logo

Voodoo: Der Kult der lebenden Toten

Dies war die Saison für Voodoo-Partisanen in amerikanischen Briefen. Da war zunächst der prägnante Essayist Michael Ventura, dessen Sammlung Shadow Dancing einen 60-seitigen Diskurs über die voodooistischen Ursprünge des Rock 'n' Roll enthält. Hier ist nun der freche Anthropologe Wade Davis, dessen Ich-Erzählung The Serpent and the Rainbow behauptet, eines der letzten großen Geheimnisse der westlichen Welt aufzuklären: das Zombie-Phänomen.

Davis, der in British Columbia geboren und in Harvard ausgebildet wurde (er lebt jetzt in The Plains, Virginia), ist genauer gesagt ein Ethnobotaniker, der sich mit der sozialen Verwendung von Pflanzen und insbesondere den daraus gewonnenen Drogen beschäftigt. Doch ist er kein staubtrockener Gelehrter. Davis hat Waldbrände bekämpft, Kreuzfeuer ausgewichen und frische Termiten gegessen. Wie Sie sehen werden, könnte er seine Geschichte Romancing the Toad genannt haben. (Sein Versäumnis, dies zu tun, spiegelt keine eiserne Opposition gegen Hollywood wider: Das Buch wurde für den unweigerlich „wichtigsten“ Film ausgewählt.)

Seine Odyssee begann 1982, als er 28 Jahre alt war. Er wurde in das Büro seines Harvard-Mentors Professor Richard Schultes gerufen, dessen Arbeit über Curare, das amazonische Blaspfeilgift, zu dessen Verwendung als Muskelrelaxans in der Chirurgie geführt hat. Schultes hatte von zwei gut dokumentierten Fällen von Zombieismus erfahren – der Wiederbelebung scheinbar toter Menschen. Wäre Davis bereit, nach Haiti zu gehen und ihre pharmakologischen Grundlagen aufzuspüren? Zwei Wochen später war er in Port-au-Prince.

wie man eine bauschige Jacke wäscht

Er nahm eine Hypothese mit. 'Es war durchaus denkbar, dass es eine Drogennacht gibt, die . . . würde den Stoffwechselzustand des Opfers auf ein solches Niveau senken, dass es als tot angesehen würde. Tatsächlich würde das Opfer jedoch am Leben bleiben, und ein richtig verabreichtes Gegenmittel könnte es dann zu gegebener Zeit wiederherstellen. Das medizinische Potenzial eines solchen Medikaments könnte enorm sein.' Bevor er die Staaten verließ, führte Davis genügend Laborarbeit durch, um zu vermuten, dass das „tötende“ Mittel Datura stramonium sein könnte, allgemein bekannt als die „Zombie-Gurke“.

Eigentlich arbeitete Davis' Mojo rückwärts. Die Gurke erwies sich als das Gegenmittel. Das Gift war eine Kombination aus mehreren trägen, aber entsetzlichen Substanzen und zwei Wirkstoffen: Essenz von Bufo marinus, einer haitianischen Kröte, um das Opfer zu erbrechen, und Tetrodotoxin aus dem Kugelfisch, um es unterzugehen. Letzteres ist so virulent und doch anregend, dass japanische Feinschmecker, die Kugelfische wegen des Rausches essen, das sie verursachen, gelegentlich daran sterben.

Die Laborarbeit in Cambridge bestätigte Davis' Ergebnisse, aber dieser chemische Erfolg verblasst neben seinem Eindringen in das, was er für das wahre Haiti hält. Er mischte Mut und Ehrerbietung und schaffte es, in den Bizango aufgenommen zu werden, der Geheimgesellschaft, die das ländliche Haiti kontrolliert – und Haiti ist immer noch zu mindestens 80 Prozent ländlich –, seit die Revolution von 1804 nur die weiße Plutokratie durch schwarze Plutokratie ersetzt hat. Einer der Gründe für die Fähigkeit des verstorbenen Francois Duvalier, das Land zu regieren, war seine Pflege der Gesellschaft und ihrer Voodoo-Grundlagen. Vielleicht war er sogar selbst ein Houngan (Voodoo-Priester).

Hurrikan George Puerto Rico 1998

Da sich Davis' Empathie für die Haitianer vertieft, lehnt er das Stereotyp des Voodoo als satanischen Kult ab, der der böswilligen Verfolgung ahnungsloser Opfer gewidmet ist. Er entscheidet vielmehr, dass es sich um eine tiefgründige und vollständige Religion handelt, und die Zombifizierung sollte als die Bestrafung von Übeltätern gesehen werden, die durch das kollektive Urteil des Volkes verurteilt werden. Wie dem auch sei, das Voodoo-Gerichtssystem scheint so verderblich willkürlich zu sein, eine kommunale Version der Sternenkammer.

The Serpent and the Rainbow (der Titel bezieht sich auf einen haitianischen Schöpfungsmythos) ist vollgestopft mit bizarren Details, um die Neugierigen zu kitzeln. Davis schreibt der Symbolik des Hexenbesens einen unzüchtigen arkanen Ursprung zu. Eine Vignette zeigt die amerikanische Schriftstellerin Zora Neale Hurston, die sich pflichtbewusst dem Ritual unterzieht, das Möchtegern-Eingeweihten in eine Voodoo-Sekte in New Orleans auferlegt wurde: 'Sie musste neunundsechzig Stunden nackt auf einer Couch liegen, mit einer Schlangenhaut, die ihren Nabel berührte.' Eine kritische Zutat in vielen Voodoo-Ritualen stellt sich als pulverisierter Babyschädel heraus.

Können Staaten die Arbeitslosigkeit auf Bundesebene beenden?

Die Leichtigkeit, mit der Davis in die haitianischen Arkana eingeweiht wurde, sieht verdächtig aus – wie konnte die Geheimgesellschaft ihre Existenz so lange still halten, wenn Davis sie so schnell durchdringen konnte? Doch sein nüchterner Stil verleiht seinem ausgefallenen Bericht eine solche Überzeugungskraft, dass ich am Ende davon überzeugt war, dass Zombies von den Toten zurückkommen und dass Wade Davis weiß, wie.