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WARTEN AUF DAS AUSATMEN

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Filzgleiter für Stuhlbeine

Ich habe nicht geklatscht, auf den Bildschirm geredet, laut gelacht oder gestöhnt bei Szenen, die mir nicht gefallen haben, als ich diese Woche 'Waiting to Exhale' sah. Das letzte Mal, dass ich mich in einem Kino beim Schreien erwischt habe, war während 'Psycho'. Aber der Film, der auf Terry McMillans Bestseller über vier kluge, unabhängige und stilvolle Afroamerikanerinnen und ihre Herzensangelegenheiten basiert, lässt mich nicht kalt. Weit davon entfernt.

Es ist schwer, einen Film wie 'Waiting to Exhale' zu sehen und nicht froh zu sein, ihn gesehen zu haben. Aber ich kann nicht sagen, dass ich dasselbe über die Art und Weise empfinde, wie die Geschichte, Hollywood und Horden von Strichern afroamerikanische Frauen behandelt haben.

Wenn Sie glauben, was in Filmen, Nachrichten und einigen Geschichtsbüchern rüberkommt, war die Geschichte schwarzer Frauen kaum mehr als ein Kontinuum wenig schmeichelhafter stereotyper Segmente: halbbekleidete Frauen und Mädchen auf Sklavenauktionsblöcken, glückliche oder launische Plantagenmammies (nehmen Sie Ihre Wahl), fügsame Hausangestellte und Hausangestellte mit mindestens genug Intelligenz, um in der Gegenwart der Weißen zu bleiben, freche 'Mädchen', die in die Jobs weißer Frauen einziehen, und jetzt in den 90er Jahren entweder minderjährige schwangere Ghettobewohner oder messingstarke, aufsteigend mobile karrierehungrige Primadonnas aus der Mittelschicht, mit wenig Raum dazwischen für alles andere. Geschichte und Hollywood haben es falsch. Beide haben den Rest der Geschichte ignoriert.

Über die Triumphe von Frauen wie Charlotte Ray oder Rebecca Cole oder Ida Gray Nelson Rollins hat sich beides nicht viel zu sagen. Im selben Jahr, in dem Ray seinen Abschluss an der Howard University Law School im Jahr 1872 machte, begann Cole, eine Ärztin, ihre medizinische Praxis in New York – zwei Jahre hinter einer anderen Afroamerikanerin, Susan McKinney, die das Medizinstudium früher im Jahr 1870 abgeschlossen hatte Dekade erhielt Rollins ihren Abschluss von der University of Michigan Dental School. Diese Frauen erzielten dramatische Premieren und leisteten Pionierarbeit ohne Mentoren, Netzwerke oder die Regierung. Auch sie repräsentierten die schwarze Realität. Geschichte und Hollywood haben sie jedoch in Vergessenheit geraten lassen.

Eine Filmkritik zu 'Waiting to Exhale' konnte nicht umhin zu bestätigen, dass eine der Heldinnen, Bernadine, einen MBA hatte. Keine Ahnung, was der Rezensent von Sadie Alexander, Eva Dykes und Georgiana Simpson gehalten hätte. Diese afroamerikanischen Frauen promovierten 1921. Alexander studierte Wirtschaftswissenschaften an der University of Pennsylvania, Dykes studierte Englisch an der Radcliffe und Simpsons Germanistik an der University of Chicago. Ihre Prüfungen und Siege hätten es vielleicht wert sein können, auf der Leinwand festgehalten zu werden, aber sie waren der Hollywood-Küche ihrer Zeit nicht gewachsen. Dem amerikanischen Kinopublikum wurden Anfang des 20. Jahrhunderts Kurzfilme wie 'Wooing and Wedding of a Coon', 'For Massa's Sake' und natürlich das rassistisch beleidigende 'The Birth of a Nation' von 1915 serviert.

Wenn die Geschichte beschloss, afroamerikanische Frauen mit Erfolg zu ignorieren, ging Hollywood noch weiter, indem es sie absichtlich erniedrigte. Anstelle von Filmen über die Ex-Sklavin Isabella, die mit 25 Cent, einem neuen Kleid und einem neuen Namen – Sojourner Truth – ihr Zuhause verließ, nur um weiterzumachen und eine Abolitionistin und Verfechterin des Frauenwahlrechts zu werden, haben wir (und erhalten immer noch) in TV-Wiederholungen) dämliche Prissy und loyale, überhebliche Mammy (zusammen mit Pork, Onkel Peter und Big Sam), den nicht bedrohlichen, unterwürfigen Sklaven von 'Vom Winde verweht', die, wie es scheint, nie ihre Gedanken von den Sorgen und Nöten der ihre weißen Besitzer lange genug, um darüber nachzudenken, sich ein bisschen Freiheit zu verschaffen.

Diese Treue war für das weiße Publikum insgesamt beruhigend. Aber die Bilder machten viele Schwarze krank und flogen der Geschichte ins Gesicht. Tausende flüchtiger Schwarzer flohen über die Underground Railroad aus der Sklaverei.

Schwarze Filmemacher haben den Rekord kaum richtig gestellt. Die Produzenten der frühen Kinos versuchten, die Lücke für das schwarze Publikum zu schließen, indem sie erhebendere Filme produzierten. Sie haben es nur zur Hälfte geschafft. Zu viele ihrer Filme gaben uns glatte, hellhäutige Spuren und intrigierende, dunkelhäutige Schurken.

Einige der schwarzen Filmemacher von heute gehen in das andere Extrem und setzen schwarzes Leben mit Gangsta-Rap, kindliche Frauen und Straßentypen mit Waffen gleich. Das hilft zu erklären, warum ein gewaltfreier Film wie 'Waiting to Exhale', der eine gesunde Dosis rassistisches Adrenalin verabreicht, so gut ankommt, insbesondere beim afroamerikanischen Publikum.

Duschecken aus Fugenmörtel oder Fugenmasse

Das mag für einige neu sein, aber die meisten Schwarzen besitzen keine Waffen, haben noch nie Crack-Kokain gesehen, praktizieren Monogamie und teilen ihre Infinitive nicht auf. Vertrau mir.

Sehen schwarze Männer in 'Waiting to Exhale' wie betrügerische Betrüger ohne Konto aus? Jawohl. Aber die männlichen Charaktere Troy, John, Lionel, Kenneth und David sind einige traurige Typen. Ist das Männer-Bashing? Wahrhaftigkeit kann eher so sein.

Ja, der Film hat so etwas wie eine Seifenoper, und vielleicht fehlt ihm die Handlung. Aber was es über schwarze männliche und weibliche Beziehungen einfängt, ist kein Flaum. Neben Verstand, Schönheit und Garderobe haben die Heldinnen des Films – Savannah, Gloria, Robin und Bernadine – noch eines gemeinsam: Männer haben sie in ihrem Leben wie Narren aussehen lassen. Leider ist das für zu viele afroamerikanische Frauen nicht nur Fiktion.

Und die Männer, die Spiele betreiben, sind, wie im Film, egozentrisch, in ihrem eigenen seltsamen Männlichkeitskult und gehören zu den ersten, die - wenn sie erwischt werden - jammern, dass schwarze Frauen ihnen die Selbstachtung berauben. Der Film zeigt kaum alle schwarzen Männer; die meisten sind nicht so. Aber einige sind es, und genug Frauen wissen es. Wenn es darum geht, Körperschläge von Fremden und besonderen Freunden aus der Nähe zu nehmen, hat keine Gruppe in Amerika mehr gelitten.

Viele von uns kennen Frauen wie Bernadine und Co, die trotz der Kränkungen und Schläge weitermachen, auch wenn sie tief im Inneren weh tun. Äußerlich verbinden sie sich miteinander; innerlich bleiben sie einsame Seelen. Ich kann ihnen ihre stillen Wünsche nicht erfüllen oder ihnen nicht einmal helfen, sich in diesem Leben sicher genug zu fühlen, um auszuatmen. Also behielt ich meine Gedanken im abgedunkelten Theater für mich. Aber gegen Ende wünschte ich mir, es gäbe eine Möglichkeit, Savannah und ihre Freunde kennenzulernen. Ihr Leben auf der Leinwand spiegelt die Erfahrungen und den Schmerz so vieler anderer wider. Während des Films sprachlos, vielleicht von Angesicht zu Angesicht, konnte ich einen Weg finden, ihnen und ihren unbesungenen Schwestern zu sagen, trotz allem, was sie ertragen mussten: 'Es tut mir leid. Es tut mir so sehr, sehr, leid.' Der Autor ist Mitglied des Redaktionsteams.