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WARTEN, GARTH BROOKS HUT ZU TRAGEN

ÜBERALL IN Nashville sieht man heutzutage Leute, die sich am Kopf kratzen und murmeln: „Garth Brooks. . . Ich verstehe es einfach nicht.' Der Grund, warum sie es nicht verstehen, ist, dass sie Dutzende ähnlicher Sänger kennen, die genauso gut, wenn nicht sogar besser sind. Dies sind die neuen Alben von einer Handvoll von ihnen. Um einen Sound Bite von diesen Alben zu hören, rufen Sie 202/334-9000 an und drücken Sie nach jeder Rezension die Nummer.

John Anderson 'Seminole Wind' (BNA). Als seine unheimliche Levon-Helm-Imitation 'Swinging' 1983 ein Pop-Hit wurde, schien Anderson der nächste Superstar des Landes zu sein. Dann machte er eine falsche Abbiegung in das Gebiet von Hank Williams Jr. mit mittelmäßigen Songs und falscher Tapferkeit. „Seminole Wind“ ist also ein höchst willkommenes Comeback. Neben dem ansteckenden Hit „Straight Tequila Night“ enthält das Album neun weitere solide Songs, darunter überzeugende Country-Versionen von Mark Knopflers „When It Comes to You“ (mit Knopfler an der Gitarre) und Tony Joe Whites sumpfiges, suggestives „Steamy“. Fenster.' Dieses Album wurde von James C. Stroud von Clint Black geschickt produziert und fesselt viel mehr als nur den Wind. Anderson erscheint Mittwoch bei Zed. Für einen Sound Bite drücken Sie 8128.

Tracy Lawrence 'Stöcke und Steine' (Atlantik). Stroud hat auch dieses Debütalbum produziert. Als der Titelsong die Country-Charts anführte, nachdem der Sänger bei einem Überfall erschossen worden war, nannte das People Magazine ihn „No. 1, mit vier Kugeln.' Der junge Texaner sieht nicht nur unheimlich aus wie Nashvilles blonder Damenmann Alan Jackson, er singt auch mit derselben beruhigenden Sanftheit. Er ist jedoch oft zu glatt für sein eigenes Wohl und opfert den Roadhouse-Biss seines angeblichen Helden George Jones für den Seifenopern-Sirup von Conway Twitty. Das ist Easy-Listening-Musik unter dem dünnen Furnier aus Stahlgitarren. Für einen Sound Bite drücken Sie 8129.

Jim Lauderdale 'Planet der Liebe' (Reprise). Lauderdale wuchs mit Bluegrass in North Carolina auf, tourte mit 'Pump Boys and Dinettes' durch das Land, arbeitete als Blues-Sängerin in Chicago, schrieb Songs für Vince Gill und Kelly Willis und nahm unveröffentlichte Alben mit Roland White und Pete Anderson auf. Diese abwechslungsreiche Erfahrung zahlte sich auf seinem ersten veröffentlichten Album aus, einer der besten Country-Aufnahmen des letzten Jahres. Produziert von Rodney Crowell und Lauderdales Songwriting-Partner John Leventhal findet 'Planet of Love' die Grenzen, wo sich Country mit Blues, Rockabilly und Swing überschneidet. Wie ein viel hipperer Ronnie Milsap wendet Lauderdale eine große R&B-Stimme auf Crowell-ähnliche Country-Pop-Hooks und ironische Geschichten über unzuverlässige Liebe an. Für einen Sound Bite drücken Sie 8130.

Brooks & Dunn 'Brand New Man' (Arista). Nein, das sind nicht Garth Brooks und Holly Dunn; es ist ein neues Männerduo aus Kix Brooks und Ronnie Dunn, die kürzlich mit dem Titeltrack dieses Debütalbums die Country-Charts angeführt haben. Diese Jungs praktizieren eine Art Honky-Tonk-Rock, ähnlich wie Travis Tritt und Mark Collie, und ihre Songs (sie lernten sich als Songwriter im selben Verlag kennen) entschärfen das übliche Saloon-Selbstmitleid mit peppigen Rhythmen und einem durchtriebenen Sinn für Humor. Wenn sie Love-on-the-Rebound als „(Working on) My Next Broken Heart“ oder „Cheating on the Blues“ beschreiben, kann man sagen, dass sie gutmütig über ihre eigene missliche Lage kichern. Gepaart mit eingängigen Pop-Hooks und starken Pop-Stimmen ist die Weigerung dieses Duos, zu jammern, in der Tat erfrischend. Für einen Sound Bite drücken Sie 8131.

Joe Diffie 'Normaler Joe' (episch). Diffie nennt sich selbst 'Just a Regular Joe' auf dem Titelstück seines zweiten Albums, und das klingt ungefähr richtig. Der Oklahoman, der bei seinem ersten Auftritt zwei Nummer-1-Country-Hits erzielte, hat nicht das Besondere, was einen Merle Haggard, George Jones oder Marty Brown auszeichnet, aber er ist ein solider Country-Handwerker im Stil von Moe Bandy, Joe Stampley und Bobby Bare – Sänger, die die Country-Charts ehrlich halten, indem sie echten Honky-Tonk singen. Das neue Album ist dem ersten sehr ähnlich; Songs von Diffie, Lonnie Williams, Lonnie Wilson und Johnny Slate werden wieder von Slate und Bob Montgomery produziert. Die besten Songs – „Next Thing Smoking“ und „Is It Cold In Here (Or Is It Just You)“ – haben genug Humor, um Diffies Bathos entgegenzuwirken. Für einen Sound Bite drücken Sie 8132.

Sammy Kershaw 'Geh nicht in die Nähe des Wassers' (Quecksilber). Viele junge Neo-Traditionalisten haben sich von George Jones inspirieren lassen, aber Kershaw klingt so sehr nach dem alten 'Possum', dass es unheimlich ist. Alle Markenzeichen sind vorhanden: der butterweiche Bariton, die nasale Betonung und der mühelose Tempomat. Man muss ein sehr guter Sänger sein, um George Jones zu verkörpern, aber Kershaw hat die fragwürdige Entscheidung getroffen, Jones' oft schäbige 80er-Aufnahmen für Epic zu imitieren (Billy Sherrill entwickelt sogar Kershaws Debütalbum). Dennoch glänzt Kershaw so richtig, wenn er einen leicht exzentrischen Song über die Trümmer einer Ehe auf einem 'Yard Sale' oder eine Frau, die ihren Yugo-Mann 'Cadillac Style' liebt, in die Finger bekommt. Für einen Sound Bite drücken Sie 8133.