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Wake Forest U. Weg von Baptist Ties

In einer Zeit, in der öffentliche und private Institutionen unverfroren um Regierungsgelder ringen, hat sich die Wake Forest University an die Gewohnheit gehalten, die Finanzierung dauerhafter Strukturen durch den Bund abzulehnen.

Dieses Verbot einer bestimmten Art von Bundeshilfe ergibt sich aus der formalen Bindung der Universität an die Baptist State Convention von North Carolina. Beamte der Baptisten hielten es für angemessen, dass Wake Forest Gelder für Forschung und andere staatliche Dienstleistungen entgegennahm, dass aber im Einklang mit dem Prinzip der Trennung von Kirche und Staat keine Bundesmittel für Gebäude angenommen werden sollten.

Schwarze Ameisen loswerden

Nun strebt die 145 Jahre alte Universität jedoch nicht nur mehr Flexibilität beim Anwerben und Verwenden von Geldern aus externen Quellen, einschließlich der Bundesregierung, an, sondern auch im weiteren Sinne, um eine weitgehende Unabhängigkeit von ihren konservativen religiösen Gründern zu erlangen.

Dr. James Ralph Scales, Präsident von Wake Forest, sagte, die zunehmende Trennung seiner Universität von den Baptisten sei eine „lokale Manifestation eines regionalen Phänomens“, bei dem „große soziologische Spaltungen“ offensichtlicher geworden seien und traditionelle Beschränkungen nachließen.

'Sie [Universitätsbeamte] geben zu, dass es [Wake Forest] nicht mehr so ​​baptistisch ist, wie es einmal war', sagte Dr. Mark Corts, Präsident der Baptist State Convention, einer in Raleigh ansässigen Dachorganisation der 1,1 Millionen Baptisten in North Carolina. die größte Konfession des Staates.

Spannungen gibt es schon seit langem zwischen dem Konvent, der in „konservative und eher konservative“ Fraktionen aufgeteilt sein soll, und der Universität in Winston-Salem. Zum Beispiel verteidigte William Louis Poteat, Universitätspräsident von 1905 bis 1927, die Freiheit, Evolutionstheorie zu lehren, gegen den Widerstand konservativer Südstaatler.

Während der Bürgerrechtsbewegung waren die Mitglieder des überwiegend weißen Baptistenkonvents nicht immer erfreut, dass sich einige Leute auf dem Campus von Wake Forest für einen Rassenwandel aussprachen.

Trotz der Spannungen ist Wake Forest erfolgreich. Es hat jetzt eine Einschreibung von 4.900 Studenten, darunter eine beträchtliche Zahl von außerhalb von North Carolina und Nicht-Baptisten. Die Universität betreibt eine juristische Fakultät und die medizinische Fakultät Bowman Gray. Eine 1976-77-Studie der 46 Schulen, einschließlich der Baylor University und der University of Richmond, die der Southern Baptist Convention angeschlossen sind, stufte Wake Forest in acht der 11 untersuchten Kategorien an erster Stelle ein.

Obwohl die zugrunde liegende Reibung zwischen akademischer Freiheit und religiöser Orthodoxie das Hauptproblem ist, symbolisieren zwei spezifische Vorfälle die wachsende Kluft zwischen Wake Forest und dem Baptisten.

Im Februar 1977 erschien Larry Flynt, Herausgeber des Hustler-Magazins, auf dem Campus und provozierte einen Proteststurm unter den Baptisten. Präsident Scales sagte, der Flynt-Auftritt sei im Rahmen der Politik der „offenen Plattform“ der Universität erlaubt. Corts sagte, der Flynt-Vorfall diente dazu, eine 'zunehmende Desinteresse an der christlichen Ethik (und) einer zunehmend säkularen Sicht des Lebens' zu veranschaulichen.

Später im selben Jahr kam es zu einem Streit um einen Zuschuss von 300.000 US-Dollar von der National Science Foundation, wobei 85.000 US-Dollar für den Bau eines Gewächshauses der Biologieabteilung verwendet werden sollten. Die Baptistenversammlung stimmte dafür, die Universität anzuweisen, das Geld für einen anderen Zweck auszugeben. Das Kuratorium der Universität weigerte sich jedoch, den Anweisungen zu folgen, fügte jedoch später in einem versöhnlichen Schritt dem Forschungsbudget 85.000 US-Dollar hinzu.

Das Jahresbudget von Wake Forest in Höhe von 50,4 Millionen US-Dollar umfasst etwa 12 Millionen US-Dollar an Bundesmitteln. Mindestens 80 Prozent dieses Bundesgeldes gehen an die medizinische Fakultät. Scales hat oft die Inkonsistenz der Baptisten zitiert, die es der medizinischen Fakultät, aber nicht dem Hauptcampus, erlaubten, Bundesmittel für den Bau zu verwenden.

Der jährliche Beitrag der staatlichen Baptisten zum Wake Forest beträgt 936.000 US-Dollar. Damit verbunden ist eine erhebliche Kontrolle.

Als er feststellte, dass 19 Bundesbehörden einen gewissen Einfluss auf die Universität ausüben, sagte Scales, er sei „durch Eingriffe der Regierung belästigt“ und mit Wake Forests Politik der „minimalen Beteiligung“ zufrieden. Aber er bestand darauf, dass die Universität frei von äußeren Zwängen sein muss, um die notwendigen Stipendien zu erhalten, fügte er hinzu, 'der Mainstream der Wissenschaft wird von Regierungen auf allen Ebenen, auf Bundes-, Landes- und Kommunalebene, gespeist.'

Seit mehr als einem Jahr führen Universitäts- und Baptisten-Beamte Verhandlungen, die darauf abzielen, eine neue Beziehung aufzubauen. Mehrere Gremien von Kirche und Universität haben sich auf einen Plan zur Lockerung geeinigt. Dieser Plan wird im Herbst dem Baptistenkongress vorgestellt. Baptistenführer sagen Zustimmung voraus.

Gemäß dem Vorschlag werden die Baptisten der Schule ihren jährlichen Zuschuss von fast 1 Million US-Dollar nicht mehr garantieren, obwohl einzelne Ortskirchen auf Wunsch zu Wake Forest beitragen können. Durch die Abgabe des Geldes erhält die Universität mehr Autonomie, einschließlich des Rechts, 12 ihrer 36 Treuhänder von außerhalb von North Carolina und aus Nicht-Baptisten auszuwählen. Derzeit sind alle 36 Treuhänder Baptisten aus North Carolina.

Die Sprache des vorgeschlagenen Abkommens besagt, dass die externen Treuhänder Christen sein sollten. Scales sagte, er hoffe, dass der Wortlaut der endgültigen Version es jedem aus der 'jüdisch-christlichen Tradition' erlauben würde, damit Juden berechtigt sein könnten, Treuhänder zu werden. Die Universität nimmt seit langem jüdische Lehrende und Studierende auf und gründete ein ökumenisches Institut, das Baptisten, Katholiken und Juden zusammenbringt.

Corts sagte jedoch, er befürworte die Bereitstellung von christlichen Treuhändern.

'Wie kann ein Mann die Mission der christlichen Hochschulbildung erfüllen, wenn er nicht glaubt, dass Christus Christus ist?' sagte der Baptistenführer.

Der Baptistenführer sagte, er wünsche sich, dass Wake Forest 'eindeutig einer christlichen Lebensauffassung verpflichtet' bleibt und die Fakultäten auswählt und Studenten aus dieser Perspektive unterrichtet.

Scales seinerseits sagte, dass eine Universität Dozenten auf der Grundlage von Verdiensten auswählen muss und dass die Freiheit und Unabhängigkeit von Wake Forest nicht 'durch die Aktionen auf dem Kongressgelände gefährdet' werden können.

'Wir wollen immer noch den Wert einer kirchlichen Beziehung', sagte der Präsident von Wake Forest. „Gleichzeitig möchten wir, dass die Menschen in den Kirchen wissen, dass wir in diesen Zeiten besondere Probleme haben. . . Es hat immer diejenigen gegeben, die den Gelehrten fürchten. . . Wir waren immer in der Vorhut.'