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WALL STREET'S ONE-TRACK MINDS

DIE SCHARLACHROTE FRAU DER WALL STREET

Jay Gould, Jim Fisk, Cornelius Vanderbilt, Die Erie-Eisenbahnkriege und die Geburt der Wall Street

Von John Steele Gordon

Weidenfeld & Nicolson. 421 S. 22,95 $

Kein anderes Unternehmen hatte einen dramatischeren und weitreichenderen Einfluss auf die junge Wall Street als die Eisenbahn. Vor dem Aufkommen der Eisenbahnen im 19. Jahrhundert war die 1817 gegründete New York Stock Exchange ein kleiner, fast privater Club, der mit einer begrenzten Anzahl von Wertpapieren handelte. Der enorme Kapitalbedarf der Eisenbahnbauer machte die Wall Street zu einem Zentrum der Weltfinanz. Bis 1855 hatten Eisenbahnpapiere Staatsanleihen als wichtigstes Standbein der Börse überholt, während das Handelsvolumen auf ein 10-faches Niveau anstieg als in den Tagen vor der Eisenbahn.

'Wall Street und Eisenbahnen waren dazu bestimmt, zusammen aufzuwachsen', bemerkt John Steele Gordon, 'und ihre wilde und überschwängliche Jugend war oft das Gerede und manchmal die Verzweiflung der Nation.' In „The Scarlet Woman of Wall Street“ nimmt Gordon den Leser mit auf einen unterhaltsamen Streifzug durch eine der berüchtigsten Episoden der Finanzwelt des Gilded Age, die Manipulation von Erie Railway-Aktien durch Daniel Drew, Jay Gould, Jim Fisk und Cornelius Vanderbilt. Der Vorband begann 1867, als Drew, der Schatzmeister der Erie, zwei Börsenmaklern, Jay Gould und James Fisk Jr Blechware, würde die Wall Street umkrempeln.

Als Gould, Fisk und Drew erfuhren, dass Cornelius Vanderbilt eine 'Ecke' bildete, um Erie-Aktien zu kaufen und eine Übernahme zu erzwingen, überschwemmten Gould, Fisk und Drew die Straße mit 100.000 Aktien nicht autorisierter Erie-Aktien über ein komplexes Netzwerk von Brokern. Bald hatten sie 7 Millionen Dollar von einem ahnungslosen Vanderbilt erbeutet.

Wütend drängte Vanderbilt auf die Verhaftung seiner Gegner wegen der Anklage wegen Verachtung, die bequemerweise von einem Tammany-Richter ausgestellt wurde. Während Drew mit der Beute nach Jersey City schlich, setzten sich seine Kollegen kühn zu einem festlichen Festessen bei Delmonico's in Manhattan. Von Wachposten gewarnt, dass Polizisten unterwegs waren, floh das Duo mit der Kutsche zur Canal Street und dann mit dem Boot nach New Jersey.

Nachdem sie sich der Majestät des New Yorker Gesetzes entzogen hatten, zögerten die jungen Finanziers nicht, ihre eigenen Richter zu kaufen. Eine Reihe von „Erie-Richtern“ erließ einstweilige Verfügungen, die die Handlungen der „Vanderbilt-Richter“ anordneten, und banden die Rechtsordnungen von New York und New Jersey ineinander. Nachdem einer der Richter gestorben war, wurde unter seinen persönlichen Gegenständen eine Blechdose gefunden, die mit fast einer Million Dollar in bar und Wertpapieren gefüllt war.

Als sich der Staub gelegt hatte, hatten Gould und Fisk die Kontrolle über die Erie erlangt, während Vanderbilt sein Geld zurückbekam, plus eine Million Dollar „ohne Gegenleistung“, weil er seine Klagen fallen ließ. Als nächstes wandte sich Gould gegen Drew, trieb ihn in die Enge und schickte ihn schließlich in den Bankrott. Obwohl die Eisenbahn inzwischen gefährlich knapp bei Kasse war, kauften Gould und Fisk Pikes Opernhaus in der 23rd Street und Eighth Avenue. Von diesem Marmorhaufen, der als Firmensitz an die Eisenbahn zurückvermietet wurde, inszenierte „Jubilee Jim“ Theater-Extravaganzen in der Hauptopernhalle. Sein größter Erfolg, 'The Twelve Temptations', rühmte sich einer Chorreihe von Mädchen, die mit Feuerbällen jonglierten.

Wie in jeder guten Geschichte bleibt das Echo zurück. Die Ecken, dubiose Aktienemissionen und die Plünderung des Eigentums von Aktionären durch Insider haben einen zeitgenössischen Klang in einer Ära von Junk Bonds, goldenen Fallschirmen und wuchernden Insiderhandelsskandalen. Gordon hat einen ausgeprägten Sinn für Erzählungen und nutzt am besten Zeitungsberichte, um die außergewöhnlichen Vorgänge aufzudecken.

Weniger erfolgreich gelingt dem Autor der Versuch, seine Protagonisten als fehlerhafte, aber dynamische Exemplare des Laissez-faire-Kapitalismus darzustellen. Gordons Argumentation greift im Vergleich zu „Chapters of Erie“ (1871), den Untersuchungsberichten von Charles Francis Adams Jr. und seinem jüngeren Bruder Henry, zu kurz. Die Adamses, die ursprünglich für die North American Review und die Westminister Review schrieben, zeigten in vielen Details und mit treffenden Kommentaren, wie die Manipulationen der Vanderbilt- und Gould-Fish-Drew-Ringe, weit davon entfernt, den Aktienwert zu steigern oder Weitblick zu zeigen, das freie Spiel der Marktkräfte. Bestenfalls stand einer der größten Konzerne der Nation im Bann von Männern, die sich über moralische Skrupel und außerhalb der Reichweite des Gesetzes fühlten.

Im Jahr 1872 wurde Fisk auf der Treppe eines New Yorker Hotels niedergeschossen und von seinem Rivalen in einem romantischen Dreieck getötet. Innerhalb weniger Monate wurde Gould von verärgerten Regisseuren aus seinem verbarrikadierten Büro im Opernhaus vertrieben. Aber die Nüchternheit kam für Erie zu spät. Von Schulden erdrückt, ging die Eisenbahn 1875 in Konkursverwaltung und zahlte für die nächsten 67 Jahre keine Dividende auf ihre Stammaktien.

Der Rezensent ist ein Journalist, der über Wirtschafts- und Arbeitsgeschichte schreibt. Sein Buch „Sparows Point: Making Steel“ erscheint diesen Herbst.