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„WALTONS“ IM BERGMUSEUM VERGESSEN

SCHUYLER, VA., OKT. 24 -- Die Nostalgie war so groß wie die warmen Südstaaten in dieser winzigen Stadt in Blue Ridge heute, als sie ihren Lieblingssohn, den Autor Earl Hamner, und die Besetzung von 'The Waltons', der halbautobiografischen Fernsehsendung, die Hamner mitbrachte, zu Hause willkommen hieß neun Jahre leben.

Eine auf 5.000 geschätzte Menschenmenge – darunter auch Menschen aus London – verstopfte die zweispurige Straße in die Stadt und überschwemmte die kleine Schule, die Hamner und seine sieben Geschwister einst besuchten und die ab heute ihr Zuhause ist zum Walton's Mountain Museum.

Obwohl der Enthusiasmus der Menge an religiösen Eifer grenzte, schienen die Einheimischen das Getümmel, das sogar CBS News und das Magazin 'People' in die Stadt brachte, gelassen zu ertragen. Schließlich haben sie Besucher fast seit dem Tag, an dem 'The Waltons' im September 1972 ausgestrahlt wurde, begrüßt – oder ausgehalten.

„Dies ist eine Familienstadt, eine fürsorgliche Stadt“, sagte Atlee Moore, 63, die den größten Teil ihres Lebens in Schuyler (ausgesprochen SKY-ler) mit 400 Einwohnern verbracht hat. „Alle kommen hier zusammen. Ich hoffe, dass dieses Museum etwas für die Gemeinschaft tut.'

Die Besucher, die sich vor dem Haus der Familie Hamner gegenseitig fotografierten und sich anstellten, um Autogramme von Darstellern zu bekommen, erklärten ihre Hingabe an die Show aus der Zeit der Depression ausnahmslos mit einem Schlagwort der 1990er Jahre: Familienwerte.

„Sie können den Fernseher nicht einschalten und Sex und Gewalt nicht sehen“, sagte Kevin Grizzard, der eine Druckerei in Knightdale, NC besitzt .' '

Die Wirkung der Show ist nach wie vor weitreichend. Hamner und die Darsteller sprachen von Leben, die von den Charakteren und Geschichten aus seiner Kindheit berührt oder verändert wurden. Joyce Wood, die den Walton's Mountain Country Store betreibt, erzählte von einer Mutter in England, die die Asche ihres Sohnes hierher verstreut schickte, weil er sagte, er habe 'den Himmel auf Erden auf Walton's Mountain gefunden'.

'Ich habe meine Emotionen kaum unter Kontrolle', sagte David Hughes, ein Werbetreibender aus London, der sagte, er habe eine Reise nach Hongkong verschoben, um an der Museumseröffnung teilzunehmen.

Hughes, 56, sagte, er sei so begeistert von 'The Waltons', das auf der ganzen Welt gezeigt wurde, dass 'wenn die Königin von England an die Tür klopfen würde, würde ich sie ignorieren.'

Als Junggeselle sagte Hughes, er identifiziere sich mit der familienorientierten Botschaft der Serie und den Träumen und Bestrebungen ihrer Hauptfigur John-Boy.

Obwohl einige Kritiker die Show über eine große Familie, die im ländlichen Virginia aufwächst, kränklich süß und übermäßig sentimental fanden, stimmt Hughes nicht zu. »Es gibt keinen Sirup, keinen Zucker«, sagte er. »Nur grundlegende Wahrheit. Wie wir in England sagen, war der Pudding nicht überladen.'

Das Museum, das mit einem staatlichen Zuschuss von 30.000 US-Dollar und 10.000 US-Dollar vor Ort finanziert wurde, wird von Freiwilligen betrieben. Es befindet sich in der ehemaligen Schule der Stadt, die vor zwei Jahren geschlossen wurde, und bietet Nachbildungen des Wohnzimmers und der Küche der Waltons; John-Boys Schlafzimmer, wo er sich zum Schreiben zurückzog; und Ike Godseys Country Store, das soziale Zentrum der isolierten Gemeinde.

Schuyler liegt, wie der fiktive Walton's Mountain, in den Ausläufern des Blue Ridge, etwa 48 km südlich von Charlottesville.

wie viel ist er wert

'Die Leute hier sind fast wie die Leute bei 'The Waltons'. Die Leute sind fleißig und suchen kein Almosen“, sagt Bill Luhrs, 77, der vor einigen Jahren aus New York hierher gezogen ist und einer der Gründer des Museums ist.

Die meisten von Schuylers Arbeitskräften, darunter James Hamner, Earls jüngster Bruder, der noch immer im weißen Holzhaus der Familie lebt, pendelt zu Arbeitsplätzen in Lynchburg oder Charlottesville.

Der einzige Industriezweig der Stadt, ein Specksteinbruch, in dem einst der Vater der Hamners und 1.000 weitere Männer beschäftigt waren, ist heute auf etwa zwei Dutzend Angestellte zurückgegangen.

Die Bewohner hoffen, dass das Museum, das mit Hamners Emmy-Preis und anderen Walton-Erinnerungsstücken ausgezeichnet wurde, genügend Touristengelder anzieht, um ein Gemeindezentrum zu unterstützen, Stipendien einzurichten und Programme für Senioren einzurichten.

Die Fans beeilten sich, die 360 ​​Plätze für die Museumsweihe zu kaufen; viele schickten ihre Anfragen per Priority Mail.

David und Tam Jenkins und ihre beiden Kinder fuhren die ganze Nacht 10 Stunden von ihrem Haus in Lima, Ohio, und wollten heute Nacht zurückfahren. Sie sagten, sie hätten ihre Tickets bekommen, nachdem sie einem der Schauspieler in der Show geschrieben hatten.

Jean Matteson kam 600 Meilen von Wakefield, R.I., mit ihrer Tochter Laura (15). Lauras zweiter Vorname, Elizabeth, wurde von der jüngsten Walton-Tochter übernommen.

Debbie Wabert aus Glasgow, Ky., zeigte sich in einem roten '#1 Walton Fan'-T-Shirt, musste jedoch ihren Titel gegen mehrere Herausforderer verteidigen.

An der Spitze unter ihnen war Mary Jackson, eine Highschool-Lehrerin aus Fair Haven, Michigan, die den Namen der Schauspielerin teilt, die in der Show die mondscheinende Miss Emily Baldwin spielte. 'Es ist Schicksal', sagte Jackson und erklärte ihre Besessenheit von allem, was Walton zu bieten hatte.

'Ich könnte mit dieser Show in einen Kokon gehen', sagte sie. 'Ich schaue acht Stunden am Stück.'

'The Waltons' wird derzeit auf dem Family Channel ausgestrahlt, und kein ernsthafter Fan würde heute zugeben, weniger als 100 Episoden – von insgesamt 330 – auf Band zu haben.

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Während Wabert beschrieb, wie sie jeden Heiligabend Olivia Waltons Weihnachtsessen mit Apfelmuskuchen zubereitet, sprachen Jackson und eine Freundin, Anita Shagena, über Pläne, sich heute Abend zu verkleiden und zu einem Honky-Tonk die Straße runter zu gehen. In der Show war es als Dewdrop Inn bekannt und war der Ort, an dem Jason, einer der Walton-Jungen, Klavier spielte.

'Gestern kam einer der Lehrer in der Schule auf mich zu und sagte: 'Du bist so gesund, bis auf diesen Aspekt deines Lebens'', sagte Shagena und gestand, dass sie das Waltons-Brettspiel für 30 Dollar in einem Antiquitätenladen gekauft hatte und hätte viel mehr dafür bezahlt. 'Das Leben wird nicht besser als das.'