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Wollen Sie Großbritanniens Brexit-Chaos erben? Viele Kandidaten tun dies, mit Brüchen darüber, wie man es repariert.

VonGriff Witteund Schneemann 30. Mai 2019 VonGriff Witteund Schneemann 30. Mai 2019

LONDON – Einer der Kandidaten ist auf einem Rundgang durch das Land und hält unterwegs an, um unangenehm nahe Selfie-Videos – Zahnbehandlungen und alles – zu teilen, in denen er schwört, die Liebe zurück in die britische Politik zu bringen.

Ein anderer, der Spitzenreiter, wird möglicherweise strafrechtlich verfolgt, weil er angeblich die Öffentlichkeit belogen hat.

Eine bunt zusammengewürfelte Truppe von neun anderen verbrennt die Chat-Apps, baumelt Kabinettsposten im Austausch für so wichtige Vermerke.

Und über allem hängt diese Frage: Werden die Männer und Frauen, die um das Amt des nächsten britischen Premierministers kämpfen, bereit sein, das Land über die Klippen zu treiben, die einen No-Deal-Brexit bedeuten? Könnten sie die Chance sogar genießen?

Das Rennen um die Downing Street 10 ist erst Tage alt, nachdem Premierministerin Theresa May letzte Woche den Rücktritt angekündigt hatte. Aber es entwickelt sich bereits zu einem wilden, unvorhersehbaren und äußerst folgenschweren Wettbewerb für ein Land, das im Fegefeuer eines EU-Austritts gefangen ist, der nie zu enden scheint. Wer in den kommenden Wochen als Sieger hervorgeht, wird die Art des endgültigen Abgangs Großbritanniens bestimmen – oder ob es überhaupt einen Abgang gibt.

Aber es wird nicht die 66-Millionen-köpfige britische Öffentlichkeit sein, die entscheiden kann, wer die Nation führt. Stattdessen werden es die 313 Tory-Abgeordneten des britischen Parlaments sein, die zwei Finalisten aus ihren eigenen Reihen wählen. Dann werden die 120.000 eingezahlten Mitglieder der Konservativen Partei den letzten Aufruf machen.

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Wie bei der Vorwahl der Demokraten in den USA hat sich unter den Quotenmachern ein klarer Favorit herauskristallisiert. Aber auch wie die Demokraten scheint niemand von ihm besonders eingeschüchtert zu sein.

Eine Rekordzahl von elf Abgeordneten hat bereits ihre Kandidatur erklärt – fast die Hälfte der demokratischen Aspiranten in einem Land, das nur ein Fünftel so groß ist. Weitere sind wahrscheinlich auf dem Weg, ein Spiegelbild der Tatsache, dass in einer Zeit extremer Turbulenzen für Großbritannien niemand mehr weiß, wie ein Premierminister aussehen soll.

Der Brexit hat die alte Politik zerstört. Dinge, die zuvor undenkbar waren, scheinen jetzt möglich, sagte Anand Menon, Direktor des Vereinigten Königreichs in einem Programm im Wandel Europas am King’s College London. Die Zwangsjacke der zentristischen Orthodoxie ist abgeschüttelt, und niemand weiß, wo wir landen werden.

Nur ein Maßstab dafür, wie radikal sich die Erwartungen verschoben haben: Spitzenreiter ist Boris Johnson, der mophaarige ehemalige Außenminister und Londoner Bürgermeister, der seine Intelligenz oft hinter albernen Possen versteckt. Vor nicht allzu langer Zeit galt er weithin als zu respektlos und maßlos, um ihm die Schlüssel zur Downing Street anzuvertrauen.

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Johnson – von dem ein Kritiker einmal beschrieb, dass er mehr Positionen zu Europa als zum Kama-Sutra vertritt – wurde am Mittwoch vor Gericht gestellt, um sich den Vorwürfen zu stellen, er habe sein öffentliches Amt missbraucht, indem er Wähler in der Brexit-Kampagne 2016 irregeführt habe.

Viele im britischen Pro-Remain-Lager – das in Umfragen eine knappe Mehrheit hat – sehen ihn als rücksichtslosen Opportunisten, der das Land ruinieren wird, wenn es seine Chancen auf Machtergreifung erhöht.

Aber in einer Partei, deren Mitglieder immer mehr nach dem Brexit um jeden Preis hungern, hat sich Johnson als Kandidat positioniert, der vielleicht am bereitesten ist, die Motoren anzuzünden und Großbritannien ins Unbekannte zu katapultieren.

Wir werden die EU verlassen. am 31. Oktober, Deal oder No Deal, versprach er kürzlich und bezog sich dabei auf die späteste – und vielleicht letzte – Frist für Großbritannien, um den Ausreisebedingungen zuzustimmen.

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Die Bemerkung wurde von Konservativen bejubelt, die sich die Ergebnisse der jüngsten Europawahlen ansehen, bei denen Nigel Farages aufstrebende Brexit-Partei die Tories besiegte, und eine existenzielle Bedrohung sehen. Wer könnte Farage besser übertrumpfen als ein führender Brexiteer wie Johnson, sagen seine Anhänger.

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Er ist der Mann, den es zu schlagen gilt, der Agenda-Setter und früher Spitzenreiter, schloss Mujtaba Rahman von der Eurasia Group diese Woche in einem Briefing.

Das heißt aber nicht, dass er dort bleibt. Die Geschichte der Führungswettbewerbe der Konservativen Partei zeigt, dass der anfängliche Spitzenreiter selten an der Spitze steht.

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Johnson gehörte 2016 nach dem Rücktritt von David Cameron ebenfalls zu den frühen Favoriten. Aber seine Kandidatur explodierte auf der Startrampe, als sein eigener Wahlkampfmanager sich entschied, gegen ihn anzutreten. Das Potenzial für eine weitere Implosion ist immer vorhanden. Wie Rahman feststellte und einen anonymen Tory zitierte: Die Person, die Boris besiegen könnte, ist Boris.

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Mindestens 10 weitere Gesetzgeber positionieren sich fieberhaft, sollte Johnson stolpern. Der Wettbewerb umfasst Reden, Debatten und die anderen üblichen Insignien einer politischen Kampagne. Aber weil andere Gesetzgeber das Feld durchforsten werden, bevor die Parteimitglieder zu Wort kommen, findet ein Großteil des Gerangels hinter den Kulissen statt, wobei die Kandidaten Angebote und Versprechen in der Privatsphäre ihrer Mobiltelefone austauschen.

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Ich kann mir vorstellen, dass WhatsApp kurz vor dem Zusammenbruch steht, sagte Menon.

Einige der Kandidaten, wie der ehemalige Brexit-Sekretär Dominic Raab, wetteifern um die Unterstützung der Tory-Fraktion, die bereit ist, Großbritannien ohne Abkommen verlassen zu sehen – und es möglicherweise sogar vorzieht.

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Ökonomen warnen davor, dass Großbritannien ungeahnten Tumult ausgesetzt sein könnte, mit zerrütteten Handelsbeziehungen und Arbeitsplätzen. Aber für gläubige Brexit-Gläubige ist es den Kompromissen vorzuziehen, die mit dem Abkommen verbunden sind, das May und ihre Regierung nach fast zwei Jahren zäher Verhandlungen mit der EU erzielt haben.

Andere Kandidaten lehnen die Aussicht auf ein No-Deal ab, bestehen aber darauf, dass sie erreichen können, was May versäumt hat: einen Rückzugsplan durch das Parlament zu verabschieden.

Der Anwärter, der diese Woche die meiste Aufmerksamkeit auf sich zog, war Rory Stewart, der durch Afghanistan ging (und ein Buch geschrieben darüber), half bei der Verwaltung der Besatzung im Irak (und schrieb zwei Bücher darüber) und unterrichtete die Prinzen William und Harry (natürlich keine Bücher).

Nerdig, charmant und ein Beweis dafür, dass Großbritannien seine Exzentriker liebt, ist der internationale Entwicklungsminister wohl der ungewöhnlichste Kandidat im Wettbewerb. Er ist ein klarer Außenseiter, gewinnt aber auch das Authentizitätsspiel, ein peinliches Video auf einmal.

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Derzeit tourt er durch das Land, filmt Nahaufnahmen von sich selbst und lädt Leute zum Plaudern ein. Jetzt – wenn jemand in der Nähe ist und reden möchte – in Kew Gardens – für die nächste Stunde, hat er kürzlich getwittert.

Stewart lehnt Johnsons No-Deal-Geschrei ab und will eine Bürgerversammlung einrichten, um einen Brexit-Kompromiss zu finden.

Zum Feld gehört auch Michael Gove, Großbritanniens energischer Umweltminister, dem vorgeworfen wurde, Johnson im Vorfeld des Führungsrennens 2016 in den Hinterhalt zu stecken. Gove glaubte von Anfang an an den Brexit und trug zusammen mit Johnson dazu bei, die offizielle Kampagne für den Vote Leave zu leiten.

Im Gegensatz zu Johnson hat Gove jedoch davor gewarnt, dass ein No-Deal-Exit kostspielig sein wird. Er hat stattdessen auf Mays Deal oder etwas Ähnliches gedrängt.

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Aber in der schrumpfenden Zahl der Tories, die einen Verbleib in der EU befürworten, herrscht tiefe Skepsis, dass eine Einigung eine Mehrheit im Parlament befriedigen könnte.

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Phillip Lee, ein Pro-Bleib-Konservativer, sagte, Großbritannien habe nur noch zwei Optionen: einen No-Deal-Brexit oder ein zweites Referendum. Letzteres ist jedoch keiner der angehenden Ministerpräsidenten bereit.

Alle Kandidaten präsentieren Ideen, die in einem No-Deal enden, sagte Lee, Arzt und Abgeordneter seit 2010. Ich warte auf jemanden, der eine greifbare Alternative zu einem harten Brexit vorschlägt.

Lee, dem an diesem Wochenende ein Misstrauensvotum von seinem lokalen Tory-Verband droht, sagte, er bleibe bei der Partei. Aber er räumte ein, dass dies nicht einfach war, da Positionen in der EU. gehärtet haben.

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Wenn in diesem Sommer einfache Mitglieder über den nächsten britischen Staatschef zu Wort kommen, habe er kaum Zweifel, wer hervorgehen wird, sagte Lee.

Welcher harte Brexiteer auch immer es in die Endrunde schafft, gewinnt, sagte er. Das ist die Realität.

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