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Washington-Area Memco Stores werden im Januar geschlossen

Einer der größten Discounter im Großraum Washington wird Mitte Januar sein Geschäft aufgeben und 2.000 lokale Mitarbeiter entlassen.

Alle 13 Memco-Läden in Maryland und Virginia werden im Rahmen einer überraschenden Kürzung geschlossen, die gestern von Lucky Stores Inc., der kalifornischen Supermarktkette, die Memco besitzt, angekündigt wurde.

Memco-Beamte sagten, die Geschäfte würden am 15. Januar geschlossen, die Mitarbeiter entlassen und die Ware an eine Liquidationsfirma verkauft, die sie verkaufen werde.

Die Ladengebäude werden von Bradlees, einer schnell wachsenden Discountkette aus Massachusetts, übernommen, die angekündigt hat, die Geschäfte umzugestalten und im nächsten Sommer wieder zu eröffnen. Bradlees plant Berichten zufolge, die Supermarktbereiche der Memco-Läden abzureißen und die Gebäude in allgemeine Warendiscounter ähnlich den K-Marts umzuwandeln. Ohne Lebensmittelabteilungen werden die Märkte deutlich weniger Mitarbeiter benötigen.

Die Schließungen von Memco wurden gerade angekündigt, als die 14 Woolco-Filialen in der Region Washington mit der letzten Phase der Verkaufsaufgabe begannen, bevor sie Anfang nächsten Jahres schließen.

Zusätzlich zu den 1.000 Woolco-Beschäftigten, die ihren Arbeitsplatz verlieren werden, wird die Schließung von Memco Hunderte weiterer Einzelhandelsangestellter auf der Suche nach Arbeit zu einer Zeit zurücklassen, in der die meisten Geschäfte nach dem Weihnachtsgeschäft Mitarbeiter entlassen.

'Es wird schwierig sein, bei all diesen Woolco- und Memco-Mitarbeitern einen Job zu finden', sagte Thomas McNutt, Präsident von Local 400 der United Food and Commercial Workers Union. McNutt sagte, sein Ortsansässiger habe Gespräche über einen neuen Gewerkschaftsvertrag mit Memco geführt und 'diese Bastarde haben uns nicht gesagt, was sie tun'.

Memco-Führungskräfte und Gewerkschaftsfunktionäre sollen nächste Woche zusammenkommen, um zu besprechen, was mit den Arbeitern der Geschäfte passieren wird. Der Unternehmenssprecher sagte, dass die Mitarbeiter Anspruch auf eine Abfindung basierend auf der Dauer der Betriebszugehörigkeit haben.

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Gewerkschaftsvertreter beschuldigten das Unternehmen, Bestimmungen des örtlichen Supermarkt-Gewerkschaftsvertrags zu ignorieren, der eine 30-tägige Vorankündigung über Ladenschließungen vorschreibt. Sie sagten, Bradlees habe angegeben, dass es nicht vorhabe, Memco-Mitarbeitern die erste Möglichkeit zu bieten, in seinen Geschäften eingestellt zu werden.

Memco-Führungskräfte flogen über das Weihnachtswochenende mit einem ausgeklügelten Überraschungsplan für die Schließung der Geschäfte nach Washington. Die Ankündigung wurde gestern Morgen der Gewerkschaft und den Nachrichtenmedien zugestellt und den Beschäftigten bei den nachmittags stattfindenden Mitarbeiterversammlungen bekannt gegeben.

Die Entscheidung, den Memco-Betrieb zu schließen, war ein Schock, denn die Memco-Einheiten in Columbia und Greenbelt öffneten erst vor zwei Monaten ihre Türen.

Die Memco-Läden im Raum Washington sind die einzigen Betriebe von Lucky Stores Inc. an der Ostküste, die Lucky-Supermärkte und Gemco-Discounter in Kalifornien, Arizona, Nevada und Texas betreibt. Lucky Stores hat Anfang des Jahres eine unrentable Restaurantkette geschlossen und seine Gesamtoperationen straffen wollen, sagte Terence McEvoy, ein Investmentanalyst, der das Unternehmen für Dean Witter Reynolds verfolgt.

McEvoy sagte, Lucky Stores habe anscheinend entschieden, dass es besser sei, die Memco-Immobilien an Bradlees zu verkaufen, als zu versuchen, die Rentabilität der Geschäfte zu verbessern. 'Sie sahen eine Chance, ohne Verluste und vielleicht mit einem kleinen Gewinn auszusteigen, und sie nutzten sie', fügte er hinzu.

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Die Führungskräfte von Memco und Bradlees haben erst vor einem Monat begonnen, über die Geschäfte zu sprechen, bestätigten Führungskräfte der beiden Ketten. Bradlees eröffnete Anfang des Jahres fünf Geschäfte in Süd-Virginia und hatte zuvor erwogen, einige der Woolco-Läden zu kaufen, um in den Washingtoner Markt einzudringen.

Die Schließung von Memco sei 'eine Entscheidung, die auf der Tatsache basiert, dass wir in den 12 Jahren, die wir tätig sind, geringfügig profitabel waren' auf dem Markt in Washington-Baltimore, sagte James Koerlin, der für die Schließung verantwortliche Memco-Manager.

Unter Berufung auf 'logistische Gründe' sagte Koerlin, 'wir hatten einfach nicht die Ladenbasis', um ein Geschäft 3.000 Meilen von der Firmenzentrale in Dublin, Kalifornien entfernt, zu betreiben. Koerlin würde keine Memco-Verkaufszahlen veröffentlichen, aber die Lucky-Discounter werden geschätzt durchschnittlich mehr als 20 Millionen US-Dollar pro Jahr verkauft, so die Branchenzeitung Discount Store News.