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Septime Webre vom Washington Ballet tritt im Juni zurück

Septime Webre, seit 17 Jahren künstlerischer Leiter des Washington Ballet, dessen hohe Energie, Ausstrahlung und großangelegte Ballettproduktion das Unternehmen zu einem beispiellosen finanziellen und künstlerischen Wachstum anspornten, wird Ende Juni zurücktreten, wenn sein Vertrag endet Freitag angekündigt.

Die überraschende Ankündigung kam nur wenige Stunden vor der Uraufführung von Webres Werk Carmen in Havanna, einer Mischung aus Oper, Ballett und Gesang, die am Freitag im Atlas Performing Arts Center mit den jungen Tänzern der Washington Ballet's Studio Company, einer Auszubildendengruppe, eröffnet wurde .

Ich bin aufgeregt und verängstigt, sagte Webre, 54, am Freitagnachmittag telefonisch. Ich bin so stolz auf alles, was wir beim Washington Ballet in den letzten 17 Jahren erreicht haben und auf alles, was die Kompanie noch vor sich hat, aber ich freue mich auch auf mein nächstes Abenteuer.

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Er habe beschlossen, mehr Zeit im Studio zu verbringen, neue Ballette zu machen und mit Tänzern zu arbeiten, sagte er.

In den letzten Jahren wurden viele meiner Werke außerhalb des Washington Ballet aufgeführt, und ich habe Projekte abgelehnt, sagte er. Ich verbringe viel mehr Zeit mit administrativen Arbeiten, Fundraising und Marketing. Ich wollte mich einige Jahre auf meine Arbeit mit Tänzern konzentrieren.

Ich liebe es – nicht nur Choreografien, sondern auch Coaching und Unterricht und Mentoring, und ich bin auch ein Kindermensch. Ich liebe es, mit jungen Leuten zu arbeiten.

Webre sagte, er habe im Dezember mit dem Vorstand über seine Entscheidung gesprochen, zu gehen. Es ist überhaupt nicht plötzlich, sagte er.

Ich hatte tatsächlich ein paar Jahre darüber nachgedacht. . . . Der Vorstand brauchte Zeit, um eine Suche zu planen, und ich musste mich an meine eigene Entscheidung gewöhnen, fügte er lachend hinzu.

Er und die Vorstandsvorsitzende Sylvia de Leon haben den Tänzern in einem Treffen am Freitag die Nachricht überbracht. Es gab völlige Überraschung und Stille, einige Tränen und viele Umarmungen, sagte de Leon. Sie fügte hinzu, dass Webres Entscheidung bedeutet, dass wir vorankommen. Ich denke, Septime verdient enorme Anerkennung dafür, dass sie das Unternehmen dorthin gebracht hat, wo es heute ist. . . . Es ist sehr bittersüß. Aber wir haben die Möglichkeit, nach starken Kandidaten zu greifen, um ihn zu ersetzen. Sie sagte, der Vorstand werde sehr schnell mit der Suche nach einem neuen Direktor fortfahren.

Webre verwies auf viele Erfolge in seinem Regime: Als er 1999 die Nachfolge von Washington Ballet-Gründerin Mary Day antrat, betrug das Budget der Firma 2,8 Millionen Dollar. Jetzt, sagte er, sind es 12 Millionen Dollar. Durch das DanceDC-Programm brachte er Tanzprogramme zu den Schülern der öffentlichen Schulen in D.C. er gründete TWB@THEARC und gab Ballettunterricht in Anacostia. Die Einschreibung in die angegliederte Washington School of Ballet hat sich während seiner Amtszeit vervierfacht. Er hat Werke von George Balanchine, William Forsythe, Jiri Kylian, Mark Morris, Twyla Tharp, Christopher Wheeldon und anderen eingebracht und so originelle abendfüllende Werke wie The Great Gatsby und Hemingway: The Sun Also Rises geschaffen.

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Seine in Washington zentrierte Produktion des Nussknackers ist eine sehr beliebte Ergänzung des Repertoires, das die Kompanie fast einen Monat lang im Warner Theatre aufführt. Das wird weitergehen, sagte er; das Unternehmen hat einen langfristigen Vertrag, um es zu erfüllen, und er plant, es noch in diesem Jahr zu inszenieren.

Dieser Nussknacker stellt auch eine der Enttäuschungen von Webres Amtszeit dar: der Verlust eines Live-Orchesters. Trotz der Budgeterhöhungen wechselte das Ballett vor einigen Jahren zu Tschaikowsky auf Tonband. Zu den weiteren Herausforderungen gehörte ein heftiger Arbeitskampf im Jahr 2005, der das Unternehmen für vier Monate schließen ließ. Vier geschäftsführende Direktoren sind unter Webre gekommen und gegangen, zusammen mit mehreren vorläufigen geschäftsführenden Direktoren.

Das ist nur ein Trend auf diesem Gebiet, sagte Webre. Auf die Frage, ob die Belastungen solcher Probleme zu seiner Entscheidung beigetragen haben, zu gehen, paraphrasierte er die verstorbene Kongressabgeordnete Barbara Jordan, die mit seiner Abschlussklasse an der University of Texas in Austin sprach: Ist nichts wert, was kein Problem ist.

Die Herausforderungen haben nie die positiven Aspekte des Wachsens unserer Kunst und der Entwicklung von etwas Einzigartigem überschattet, sagte er. Sicherlich hat mich das kollektive Gewicht der administrativen Pflichten mehr vom Studio weggebracht, als mir lieb ist, und mich ein wenig von diesem Aspekt meiner Persönlichkeit abgekoppelt. Keines dieser Probleme hat zu dieser Entscheidung geführt, aber der Wunsch, sich mehr auf den Kunstbereich zu konzentrieren, war sicherlich ein motivierender Faktor.

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In den nächsten 18 Monaten werde er seine bestehenden Werke inszenieren oder neue Ballette für Ensembles wie das Colorado Ballet, Milwaukee Ballet, Ballet San Jose und Ballet Austin kreieren, und er verfolgt Aufträge von anderen amerikanischen und europäischen Kompanien.

Webre sagte, er sei der Meinung, dass das Washington Ballet für weitere Erfolge gut gerüstet sei. Manchmal kann ein Führungswechsel zu einem neuen Wachstumsschub führen, sagte Webre. Es war auf jeden Fall, als ich hier ankam.