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Wir kaufen mehr Wein online. Drücken Sie die Daumen, die zu günstigeren Optionen führen.


In 43 Bundesstaaten können Weingüter ihre Produkte jetzt direkt an die Verbraucher liefern und vermeiden den traditionellen Zwischenhändler der Branche: die Vertriebsgesellschaft. (Leah McIntyre)

Die Amerikaner kaufen mehr Wein denn je, ohne in einen Weinladen zu gehen. Der Direktverkauf an Verbraucher stieg von 2010 bis 2015 um 66 Prozent, wobei 4,3 Millionen Kisten im Wert von fast 2 Milliarden US-Dollar im vergangenen Jahr direkt von den Weingütern an die Verbraucher geliefert wurden. Das geht aus einer jährlichen Umfrage von ShipCompliant hervor, einer Firma, die Weingütern hilft, das legale Labyrinth des Direktversands zu verhandeln.

Die Hauptstadt des Landes führt das Land bei diesen Direktkäufen auf der Pro-Kopf-Basis an und grenzt knapp an Kalifornien, den Bundesstaat Washington, Colorado und Oregon. (Das könnte übertrieben sein, schätze ich; die Nummer des Bezirks enthält wahrscheinlich Leute, die Wein in ihre Büros liefern und dann nach Hause in die Vororte bringen.)

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Allein die Existenz eines Unternehmens wie ShipCompliant zeigt die Schwierigkeiten des Direktversands. 43 Bundesstaaten erlauben es in irgendeiner Form, gegenüber 17 im Jahr 1998, aber die Gesetze und Vorschriften der Bundesstaaten unterscheiden sich, was den Weingütern, die diesen Vertriebskanal nutzen möchten, Papierkram und finanzielle Kopfschmerzen bereiten. Das Wachstum des Direktversands hat das dreistufige System von Hersteller-Händler-Einzelhändler, das den Verkauf von alkoholischen Getränken seit dem Ende der Prohibition dominiert, gebremst, obwohl die traditionellen Vertriebskanäle weiterhin dominieren.

Und die Zahlen von ShipCompliant unterschätzen mit ziemlicher Sicherheit das Ausmaß, in dem Wein von UPS oder FedEx geliefert wird. Das Unternehmen misst nur Verkäufe von Weinkellereien an Verbraucher und erfasst keine Verkäufe von Einzelhändlern, die direkt an Verbraucher geliefert werden. Das komplizierte Vertriebssystem des Landes und die fragmentierte Steuer- und Regulierungsstruktur ermöglichen es Weinliebhabern aus Washington, Schnäppchen in Geschäften in New Jersey oder Chicago zu finden, die hier nicht erhältlich sind. Und Weinfreunde woanders durchkämmen Online-Angebote oder greifen zum Telefon, um ihre Lieblingsweine aus D.C.-Geschäften zu finden.

(Ein Vorbehalt: Als Maryland 2011 den Direktverkauf durch Weingüter legalisierte, war es Einzelhändlern außerhalb des Bundesstaates nicht erlaubt, an Einwohner von Maryland zu liefern. Einwohner von Distrikt und Virginia können bei Einzelhändlern in anderen Gerichtsbarkeiten bestellen.)

Der Direktversand bietet kleineren Weingütern die Möglichkeit, das dreistufige System zu umgehen. Diese Weingüter wurden durch die Konsolidierung im Vertriebsnetz unter Druck gesetzt, was große nationale Marken begünstigt und es kleineren Labels erschwert hat, Regalplatz zu verdienen. Laut der ShipCompliant-Umfrage gab es letztes Jahr 8.638 Weingüter in den Vereinigten Staaten; davon produzieren mehr als 8.000 weniger als 50.000 Kisten Wein pro Jahr.

Auf kleine Weingüter (5.000 bis 50.000 Kisten) entfielen 44,3 Prozent der Sendungen, während mittelgroße Weingüter mit 32,1 Prozent lagen. Betrachtet man jedoch den Gesamtwert in Verkaufsdollar, waren sehr kleine Weingüter (1.000 bis 5.000 Kisten) mittelgroßen Weingütern gleich, da die kleinen Jungs tendenziell höherpreisige Weine verkauften.

Napa Valley führte alle US-Weinregionen beim Umsatz an und überstieg eine Milliarde US-Dollar. Das lässt vermuten, dass wir immer noch in unsere kultigen Cabernet Sauvignons verliebt sind. Aber wir lieben auch Pinot Noir: Die Umfrage ergab einen anhaltenden Anstieg des Direktverkaufs von Weinen aus Oregon. Die Lieferungen von Pinot Noir, der charakteristischen Traube des Staates, übertreffen den Markt in jeder Hinsicht, heißt es in dem Bericht.

Der durchschnittliche Preis pro versandter Flasche lag im letzten Jahr bei etwa 38 US-Dollar, ein Niveau, das in den Jahren, in denen ShipCompliant seine Umfrage veröffentlicht hat, ziemlich konstant geblieben ist. Kleinere Weingüter durchschnittlich höhere Preise, und Flaschen mit einem Preis von 100 US-Dollar oder mehr stiegen im Volumen um 19 Prozent. Obwohl diese Preiskategorie nur 5,8 Prozent aller ausgelieferten Weine ausmacht, waren es, gemessen am Wert, 25,2 Prozent.

Aber das deutlichste Zeichen dafür, dass der Direktversand tatsächlich eine Bedrohung für das dreistufige System darstellen könnte, liegt wahrscheinlich am unteren Ende der Preisskala.

Traditionell werden günstigere Weine dem Bericht zufolge nicht mit dem Direkt-zum-Verbraucher-Kanal in Verbindung gebracht. Es heißt weiter: Aber die Kategorie 15 $ und darunter verzeichnete 2015 einen Anstieg des Sendungsvolumens um 27,7 Prozent, was ihren Anteil auf 22,5 Prozent erhöhte – der höchste Volumenanteil aller [Preis]-Kategorien.

Das ist immer noch ein großes Stück eines kleinen Kuchens. Aber das sind Weine, die wir normalerweise in einem Supermarkt oder einem örtlichen Weinladen kaufen. Wenn Verbraucher preiswerte Weine finden, die sie selbst mit den zusätzlichen Versandkosten direkt kaufen möchten, haben die Händler möglicherweise einen Anreiz, ihre Weinvielfalt zu erhöhen, oder riskieren eine weitere Erosion ihres Marktanteils.