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„Wir bringen Sie jetzt zu Grovers Mill“

ANSAGER: Meine Damen und Herren, hier ist das neueste Bulletin der Intercontinental Radio News. . . . Es wird berichtet, dass um 20:50 Uhr. Ein riesiges, flammendes Objekt, von dem angenommen wird, dass es sich um einen Meteoriten handelt, fiel auf eine Farm in der Nähe von Grovers Mill, N.J.

Wir bringen Sie jetzt nach Grovers Mill, N.J.

Mabel Dey – man kann sie wie alle anderen „Lolly“ nennen – war 16 Jahre alt, als die Marsianer hier landeten. Und noch heute, 63 Jahre später, erinnert sie sich an kleinste unheimliche Details aus jener nebligen Nacht, als Grovers Mill im interplanetaren Fadenkreuz landete.

Es war der 30. Oktober 1938, und Dey war in der Kirche.

„In dieser Nacht saß ich am Klavier“, erinnert sich Dey, „als jemand, ich glaube, es war ein Kerl, hereinplatzte und rief: ‚Marsmenschen sind in Grovers Mill gelandet!' Nun, ich habe damals in der Schule etwas über Hitler gelernt und dachte – und ich weiß, das klingt verrückt – vielleicht hätten sich Hitler und die Marsmenschen zusammengetan, und dies wäre das Ende der Welt.

'Also hörte ich auf, Klavier zu spielen, senkte nur den Kopf und betete zum Herrn.'

Als einer von einer schwindenden Zahl von 'Überlebenden' von diesem Halloween-Abend bleibt Dey der De-facto-Experte für die anhaltende Legende von Grovers Mill, der verschlafenen, gruseligen Bauernstadt, die Massenmedien - und Massenhysterie - aus der Dunkelheit gerissen haben. Und trotz allem, was sie jetzt über den pummeligen Witzbold Orson Welles und 'War of the Worlds' und das größte Süßes oder Saures in der Halloween-Geschichte weiß, wird Dey nie vergessen, wie wirklich Angst sie in dieser Oktobernacht hatte – der Nacht, in der einem jungen Teenager beigebracht, für immer vorsichtig zu sein, was sie aus ihrem Radio hört.

„Alles, was ich an diesem Abend in der Kirche denken konnte, war, dass meine Mutter allein zu Hause war“, sagt Dey. 'Und wenn dies das Ende der Welt war, wollte ich bei ihr sein.'

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Du lieber Himmel, etwas windet sich aus den Schatten wie eine graue Schlange. Jetzt ist es noch eins und noch eins. Für mich sehen sie aus wie Tentakel. . . . Meine Damen und Herren, es ist unbeschreiblich!

Geben Sie den Marsmenschen einige Anerkennung: Sie waren vielleicht nicht die freundlichsten (oder schönsten) Touristen, aber am 30. Oktober 1938 hätten sich diese mürrischen Reptilien keinen schöneren Ort im Osten der Vereinigten Staaten aussuchen können, um außerirdischen Krawall zu machen. Mit seinem von Gänsen bevölkerten Teich, den von Pflanzen umrahmten Straßen und den stolzen Häusern mit Kürbissen ist Grovers Mill immer noch die süße Verkörperung von Small Town in den USA, die es vor langer Zeit war. Das lauteste Geräusch ist normalerweise das Rascheln der Herbstblätter, und die geschäftige moderne Welt (das wäre die geschäftige moderne Welt des nahe gelegenen Princeton) scheint eine Million Meilen entfernt zu sein. Sogar die zwitschernden Eichhörnchen sehen aus wie aus einem Disney-Streifen.

Aber dann mussten diese Marsianer gehen und anfangen, alle mit diesen fiesen Hitzestrahlen-Dingern zu bezwingen.

Oh sicher, du kicherst jetzt. Aber gestern Abend vor 63 Jahren glaubten Lolly Dey und ein großer Teil der geschätzten 4 bis 12 Millionen Hörer fest an die Kraft dieser Wärmestrahler. Die Nachricht von einem Mars-Amoklauf mag eine weit hergeholte Vorstellung gewesen sein, aber eine beträchtliche Anzahl besonnener Menschen – insbesondere Menschen in und um Grovers Mill – nahmen jede einzelne Warnung an, die der 23-jährige Welles und seine Mercury Theatre on the Air-Radiotruppe tranken teuflisch aus.

Von 20 bis 21 Uhr An diesem Sonntag wurde Welles' CBS-Hörspiel - jetzt einfach als 'Panic Broadcast' bekannt - als nur allzu glaubwürdiges Nachrichtenbulletin aufgeführt, wobei Welles und seine Spieler die Rollen von Journalisten, Landwirten und Wissenschaftlern übernahmen die schrien, die Außerirdischen seien unerwartet im Garden State vorbeigekommen – und alle beklagten, dass das Ende der Welt jetzt sei.

Welles & Co. überzeugten natürlich. Sicher, es gab mehrere On-Air-Haftungsausschlüsse, dass alles nur erfunden war. Aber die Massen haben sich trotzdem ausgebreitet. In Newark stürmten mehr als 20 Familien mit nassen Taschentüchern vor dem Gesicht aus Angst vor Marsgasen auf die Straße. In New York zerrte eine Frau ihre Kinder und Ersatzkleidung in eine Polizeiwache in der 47. Straße und bat um Hilfe. Die Polizei von Brooklyn beauftragte acht Beamte, mehr als 800 hektische Anfragen zu bearbeiten.

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In der Adaption von H.G. Wells' bahnbrechendem Science-Fiction-Roman 'The War of the Worlds' aus dem Jahr 1898 - in dem Marsianer außerhalb Londons landeten - wollten Welles und der Dramatiker Howard Koch die Geschichte in die USA bringen. Koch, der nicht ganz sicher war, wo er mit dem Chaos anfangen sollte, nahm einen Bleistift und stach blind auf den Staat New Jersey ein.

»Mir gefiel der Sound von Grovers Mill«, sagte Koch. 'Es hatte einen authentischen Ring.'

Authentisch hat Recht, mehr denn je. Sogar der alte hölzerne Wasserturm steht noch, eine beeindruckende Demonstration von Ausdauer, wenn man bedenkt, wie in dieser Nacht mehrere mit Schrotflinten bewaffnete Grovers Millers Splitter aus dem Panzer flogen, weil sie dachten, der nebelverhüllte Turm sei ein bedrohliches Raumschiff.

Ansonsten gibt es nur wenige Hinweise auf diese chaotische Nacht. Das größte wurde 1988 zum 50. Jahrestag der Übertragung von Gemeindevorstehern errichtet, ein Bronzedenkmal im hübschen kleinen Van Nest Park am Rande des Grovers Mill Pond. Die zwei Meter große Markierung zeigt die Flachreliefbilder einer drohenden fliegenden Untertasse, Welles am Mikrofon und einer verängstigten Familie, die sich um ein Radio drängt. Eine Inschrift wirbt Welles' zweifelhafte Leistung als 'einen Meilenstein in der Geschichte des Rundfunks, der zu anhaltendem Nachdenken über Medienverantwortung, Sozialpsychologie und Zivilschutz anregt'.

Die Attraktion ist heutzutage sehr wenig befahren, und staatliche und lokale Touristenbroschüren erwähnen die Grovers Mill nicht einmal. Und wenn es nach vielen Bewohnern hier ginge, würden sie den ganzen Blödsinn gleich wieder vergessen.

Dennoch wundert sich Roy Wagner nicht, wenn jedes Jahr im Oktober Science-Fiction-Freaks und ein paar Journalisten vorbeischauen, um nach Spuren der Rundfunkgeschichte zu suchen. Jedes Jahr, sagt Wagner, kommen ein paar Leute, um an Mars-Themenfesten teilzunehmen. Es gibt nur ein Problem.

„Es gibt keine Festlichkeiten“, sagt Wagner. 'Es gibt auch keine Souvenirläden oder ähnliches, weil man nur etwa einen Monat im Jahr Hemden verkauft.'

Wagner arbeitet seit 25 Jahren bei Grovers Mill Co., einem Baumarkt, und kennt seine Aufgabe. Widerstrebend geht er die Bewegungen des Reiseleiters durch und weist auf den einst von Kugeln durchlöcherten Wasserturm direkt hinter seinem Laden hin. Dann winkt er die Cranbury Road hinunter in Richtung des Denkmals.

Und das war's. Nicht viel zu sehen. Und auch nicht viele Touristen.

„Vor ein paar Monaten ging da dieser seltsam aussehende Typ herum und machte Fotos von uns und dem Wasserturm, aber das war es in letzter Zeit“, sagt Wagner.

'Im Jahr 1938 war dies eine Bauerngemeinde von hart arbeitenden Menschen, und es war ihnen peinlich, dass sie von der Sendung mitgenommen wurden', sagt Kay Reed, Steuereintreiber für West Windsor und Mitglied der lokalen historischen Gesellschaft. „Es gab Leute, die wir kennen, die Leute buchstäblich in Lastwagen gepackt und aus der Stadt geschafft haben. Lange Zeit hatten die Leute von Grovers Mill im Grunde das Gefühl, über sie lustig gemacht zu werden. Wir machen keine Paraden. Nichts. Das ist schade.'

Welles hat nach der Ausstrahlung viel Aufruhr erlitten, darunter mehrere Klagen. Er behauptete wiederholt, dass er nichts Böses meinte, und zu seiner Verteidigung beendete Welles die Sendung mit einer spielerischen Entlarvung des Berichts und versicherte den Zuhörern, dass die Show nichts anderes sei als die 'eigene Radioversion des Mercury Theatre, sich in ein Laken zu verkleiden und zu springen'. aus einem Busch und sagte 'Boo'. '

Aber bis dahin hörte der Großteil seines Publikums nicht mehr zu.

Tatsächlich waren mehr als einige von ihnen meilenweit vom Philco-Radio der Familie entfernt.

Sie schrien ins Telefon oder zitterten im Hof ​​oder schossen auf den Wasserturm der Stadt.

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Also verabschieden Sie sich und erinnern Sie sich an die schreckliche Lektion, die Sie heute Abend gelernt haben.

Dieser grinsende, leuchtende, kugelförmige Eindringling Ihres Wohnzimmers ist ein Bewohner des Kürbisfeldes. Und wenn es an Ihrer Tür klingelt und niemand da ist, war das kein Marsmensch. . . Es ist Halloween.

Das Ende der Welt begann hier: Diese Marslandeplatzplakette in Grovers Mill, N.J., markiert die Radiosendung von Orson Welles an Halloween von 1938.