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'West Side Story', 'Salome', 'Avenue Q' Top-Hayes-Nominierungen 2016

Große etablierte Musicals und neue Stücke von Frauen führen bei den 2016 Helen Hayes Awards, die am Montagabend im National Theatre bekannt gegeben wurden, ein breites Feld an. Das Stück Kiss Me, Kate and Man of La Mancha der Shakespeare Theatre Company machten 13 ihrer 26 Nominierungen aus, die meisten von allen Ensembles. Die STC-Premiere von Yael Farbers Salome brachte weitere 10 Nominierungen ein und übertraf damit alle Nicht-Musicals.


Durchgehend ein Jet: Von links nach rechts, Michael Graceffa (Indio), Ilda Mason (Francisca), Natascia Diaz (Anita), Katie Mariko Murray (Rosalia) und Olivia Ashley Reed (Consuelo) in der West Side Story im Signature Theatre, nominiert für 10 Helen Hayes Awards. (Christoph Müller)

Dies ist das zweite Jahr, in dem sich die Auszeichnungen in zwei Streams aufteilen, anstatt in einen: Hayes für Produktionen mit Mehrheitsbeteiligungen von Equity und Helen für Shows, in denen die Hälfte oder weniger der Schauspieler Gewerkschaftsmitglieder sind. Die top-nominierten Shows in der Kategorie Hayes kamen von den stärksten Hittern von DC, wobei die West Side Story des Signature Theatre den 10 Nicks für Salome gleichkam. Die Premiere des Benj Pasek-Justin Paul Musicals Dear Evan Hansen auf der Arena Stage brachte neun Nominierungen ein – überraschenderweise jedoch keine für Ben Platts Hauptdarbietung.

Die Inszenierung des Puppenmusicals Avenue Q im Constellation Theatre erhielt die meisten Nominierungen insgesamt, mit 14. Zusammen mit der Avenue Q in der Nähe der Spitze der Helen-Klasse, zählte die Wiederaufnahme von Federico Garcia Lorcas Yerma von 1934 durch das Gala Hispanic Theatre neun Nominierungen und die Bewegung- orientierten Happenstance Theatre's Impossible! Ein Happenstance Circus schnappte sich acht.


Christian Montgomery, Katy Carkuff (und Vaughn Ryan Midder hinter der Puppe) in der Avenue Q der Constellation Theatre Company, die alle Shows mit 14 Nominierungen anführt. (Stan Barou)
Nadine Malouf, Vordergrund, als Salome, mit Olwen Fouere als Namenlose Frau in Yael Farbers Salome bei der Shakespeare Theatre Company, nominiert für 10 Helen Hayes Awards. (Scott Suchmann)

Das stadtweite Women’s Voices Theatre Festival dominierte im Herbst die Bühnen, und sechs dieser Weltpremieren wurden für ihre Originalskripte oder Adaptionen ausgezeichnet. Jennifer Hoppe-Houses Bad Dog im Olney Theatre Center gehörte nicht dazu, aber mit fünf Nominierungen erhielt es die zweitmeisten Nominierungen aller WVTF-Shows.

Trotzdem wurden drei WVTF-Shows für den Outstanding Play Award der Hayes-Kategorie nominiert, der mit dem Besten Film bei den Oscars vergleichbar ist: Salome, Bad Dog und Theatre J’s Queens Girl in the World. Sie werden um den großen Preis des Abends mit der Erstaufführung von Katori Halls The Blood Quilt in der Arena Stage und Rosencrantz und Guildenstern Are Dead vom Folger Theatre wetteifern.

Nur Dear Evan Hansen verhinderte, dass die Kategorie „Outstanding Musical“ des Hayes-Flügels ganz wie der Broadway aus der Mitte des Jahrhunderts aussah. Das Cabaret von Signature rundet dieses Feld mit Kiss Me, Kate, Man of La Mancha und West Side Story ab. Ausgeschlossen war Arenas Oliver! , obwohl das Olney's Carousel drei Nominierungen schnappte; Die Investitionen der Stadt in klassische Musicals steigen weiter an.

Die in Anacostia ansässige Theatre Alliance schnitt erneut in den Helen-Kategorien ab und erhielt insgesamt 12 Nominierungen – sechs für die besetzten Gebiete und fünf für Dontrell, Who Kissed the Sea . Galas große Nacht wurde durch fünf Nicken für Las Polacas angeschwollen: Die jüdischen Mädchen von Buenos Aires.


(v.l.n.r.): Justin Weaks, Katherine Renee Turner, Katie Ryan, Frank Britton, Sharisse Taylor und Danielle Hutchison in der fünfmaligen Nominierung Dontrell, Who Kissed the Sea at Theatre Alliance. (C. Stanley Fotografie)

Die Ausweitung der Awards auf die parallelen Helen- und Hayes-Slots nach Jahren der Kontroverse scheint den Nominierungen mehr Logik aufzuerlegen, bedeutet aber auch, dass es mehr zu beachten gibt. Die Auszeichnungen folgen dem Kalenderjahr; 202 Shows, die 2015 eröffnet wurden, waren teilnahmeberechtigt, wobei 103 Hayes- und 99 Helen-Produktionen die Nominierungskriterien erfüllten.

Shows für junges Publikum konkurrieren in vielen Fällen immer noch mit allem anderen. Drei der ursprünglichen Nominierten für Theaterstücke oder musikalische Adaptionen zielten auf das jüngere Set ab, das Darius and Twig and Mockingbird vom Kennedy Center mit Signatures Musical Cake Off und STCs Salome and The Metromaniacs einsetzt. Zu den Nominierten für herausragende Regisseure der Hayes-Kategorie zählen Matthew Gardiner (West Side Story), Michael Greif (Dear Evan Hansen) und Alan Paul (Man of La Mancha) sowie Kathryn Chase Bryer und Colin Hovde von Wiley and the Hairy Man und A Year with Frog und Toad auf der Imagination Stage von Bethesda.

Unter einigen der hochkarätigen Veranstaltungen des letzten Jahres wurde Angela Lansbury als herausragende Darstellerin in einer Gastproduktion nominiert, die im Alter von 89 Jahren als Medium in Blithe Spirit am National Theatre die Bühne kommandierte. Ebenfalls nominiert: D.C.-Star Edward Gero, für seine zündende Rolle als Richter am Obersten Gerichtshof Antonin Scalia in John Strands neuem Drama The Originalist at Arena Stage (obwohl das neue Drehbuch selbst kein Nicken verdiente). Kid Victory, das brandneue Musical der Broadway-Legende John Kander und seines jüngeren Schreibpartners Greg Pierce bei Signature, erhielt nur eine Nominierung für Jeffry Denmans unterstützende Rolle als Entführer.


Edward Gero, nominiert für seine Leistung als Richter des Obersten Gerichtshofs Antonin Scalia in The Originalist at Arena Stage. (C. Stanley Fotografie)
Angela Lansbury als Madame Arcati in Noël Cowards Blithe Spirit, die letztes Jahr ihre Nordamerika-Tournee durch vier Städte im National Theatre beendete. (Joan Marcus)

Zum ersten Mal hat der John Aniello Award für eine herausragende aufstrebende Truppe – ein Gewinner, der normalerweise im Voraus bekannt gegeben wird – mehrere Nominierungen, was eine neue Vitalität an den Rändern der Theaterkarte von D.C. signalisieren könnte. Die für diese Kategorie ausgewählten Unternehmen sind Arts on the Horizon, das Pallas Theatre Collective und das Theaterkollektiv The Welders.

Die Hayes Awards werden im 32. Jahr verliehen und das gesamte Unternehmen befindet sich im Wandel. Der Bewertungsprozess wurde ab 2014 überarbeitet, und im vergangenen Jahr ging die langjährige CEO von Theatre Washington, Linda Levy, plötzlich in den Ruhestand, die im August durch Amy Austin ersetzt wurde. Die Preisverleihung im letzten Jahr war rasend, als das Theater Washington in Panik geriet, um an einem einzigen Abend im Lincoln Theatre fast 50 Preise zu erhalten. Details zur diesjährigen Veranstaltung, die für den 23. Mai an einem noch zu bestimmenden Ort geplant ist, stehen noch aus.