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Was für Goons? Teamster sind stolz auf ihre Gewerkschaft

Warum lässt Amerikas größte Gewerkschaft ihre Präsidenten immer wieder anklagen, sie dann aber trotzdem wiederwählen? Was ist das Geheimnis der International Brotherhood of Teamsters?

Um dies zu beantworten, stellen Sie sich letzten Mittwoch auf der Arena-Etage des Las Vegas Convention Center als lokaler Teamster-Beamter aus beispielsweise St. Louis vor. Sie sind dabei, Ihre Stimme für den Präsidenten abzugeben.

Sie haben 29 Jahre als Teamster verbracht und tragen die Teamster-Anstecknadel meistens mit Stolz am Revers. Seit Sie vor neun Jahren Gewerkschaftsfunktionär wurden, sind Sie auf bis zu 45.000 Dollar pro Jahr plus Spesen aufgestiegen und fahren ein Gewerkschaftsauto. Ziemlich gut für einen Typen, der anfing, knapp über dem Mindestlohn zu verdienen und nicht gewerkschaftlich im Bau tätig zu sein. Als Sie '57 zu den Teamsters kamen, haben Sie endlich angefangen, richtig Geld zu machen, besonders nachdem Sie zum Offizier gewählt wurden.

Aber manchmal hast du es satt, all diesen Missbrauch hinzunehmen. Ihre Nachbarn machen Witze über die Mafia. Sie fragen, ob Sie in letzter Zeit irgendwelche Leichen in Koffern gelassen haben, und als Sie letzten Monat den neuen Pool eingefüllt haben, scherzte einer von ihnen, dass Sie gerade eine weitere Auszahlung erhalten haben müssen. Ihre Tochter fragt, ob all die schlechten Dinge, die sie im Fernsehen über Ihre Gewerkschaft gehört hat, wirklich wahr sind.

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Kurz bevor Sie nach Vegas aufbrechen, hat Ihre Frau Sie gefragt, was Sie von Jackie Presser halten. Wollten Sie ihn wirklich als Gewerkschaftsvorsitzenden wählen? Schließlich war er gerade angeklagt worden. Die Zeitungen sagten, er sei ein FBI-Informant und auch im Mob; Und abgesehen davon, fragte sie, warum in aller Welt bekommt dieser große Lug Presser 550.000 Dollar pro Jahr plus Spesen, während die Jungs von Local 688 14,31 Dollar pro Stunde verdienen, wenn sie diese riesigen Maschinen auf langen Strecken von zu Hause wegfahren?

Die Gedanken dieses hypothetischen Teamsters sind das Ergebnis von Interviews mit mehr als 25 lokalen Gewerkschaftsfunktionären in der letzten Woche

Die meisten waren Reportern gegenüber feindselig und misstrauisch, weil sie glauben, dass Gewerkschaften – insbesondere ihre – in den Medien unfair dargestellt wurden, und viele möchten nicht, dass ihr Name in den Nachrichten erscheint.

Die Teamsters, mit mehr als 1,6 Millionen Mitgliedern „die größte Gewerkschaft in der freien Welt“, sind eine Welt für sich, ein manchmal erschreckendes Rätsel für diejenigen, die sie studieren. Gerade ihr Erfolg als Gewerkschaft machte sie zu einem attraktiven Ziel für die organisierte Kriminalität, angelockt durch massive Gewerkschaftsrentenfonds und durch die zentralisierte Macht einer Gewerkschaft, die manchmal zu einer Basis für Erpressung und Erpressung, gelegentlich sogar Mord, verdreht werden konnte.

Die andere Seite der Geschichte, von der Gewerkschaftsvertreter darauf bestehen, dass sie selten erzählt wird, ist die Rolle von 700 verschiedenen Teamsters-Ortsansässigen im ganzen Land, das Leben ihrer Mitglieder zu verbessern: die besten Verträge in verschiedenen Branchen zu gewinnen, fortschrittliche Gesetze nachdrücklich zu unterstützen, die Gemeinschaft energisch zu unterstützen Programme und Wohltätigkeitsorganisationen, und in einer für Gewerkschaften düsteren Ära den Bau eines modernen, vollständig computerisierten Washingtoner Hauptquartiers, dessen Forschungs-, Rechts-, Lobby-, Kommunikations- und Organisationsfähigkeiten die der meisten anderen Gewerkschaften in Amerika in den Schatten stellen.

Presser ist der vierte Teamster-Präsident der letzten fünf, der angeklagt wurde, und der dritte, der gewählt wurde, während er strafrechtlich angeklagt wurde. Die Außenwelt fragt sich, wann die Teamsters jemals das Haus putzen werden.

Aber innerhalb der Gewerkschaft sieht das anders aus: Die Teamsters werden verfolgt, mehr als alle anderen ermittelt, oft zu Unrecht beschuldigt, und die tatsächlichen Verbrechen einiger weniger werden übertrieben, um die Gewerkschaft zu diskreditieren – weil Regierungs- und Konzernfunktionäre keine starken mögen Gewerkschaften.

Die Leute, die tatsächlich auf dem Kongress in Las Vegas abstimmen, sind nicht die Mitglieder. Die meisten sind gewählte Amtsträger, die automatisch Delegierte des Kongresses werden, ein Prozess, den Kritiker vorwerfen, amtierenden Präsidenten einen unfairen Vorteil zu verschaffen, da es selten vor dem Kongress eine Kampagne für Delegierte gibt, bei der Aufständische eine Herausforderung darstellen könnten.

Wann wird der Dollarbaum wieder aufgefüllt?

Es überrascht nicht, dass Jackie Presser am Ende der Teamster-Auswahl 98,5 Prozent der abgegebenen Stimmen hatte, und Moralisten in den Medien schüttelten erneut den Kopf.

Aber sehen Sie es sich aus dem Kopf eines hypothetischen Teamsters an, als er sich unter 1.900 anderen Teamster-Delegierten am Mikrofon aufstellte, um seine Stimme abzugeben:

Ihm ist klar, dass man sich manchmal über all dieses Mob-Zeug und das schlechte Image der Gewerkschaft wundern muss und nicht alle Antworten hat. Die einfachste Antwort ist, wie man abstimmt: Presser. Niemand läuft gegen ihn an, außer einem Einheimischen aus Cleveland, von dem noch nie jemand gehört hat.

Die wirkliche Macht in dieser Gewerkschaft liegt in der Big Brass – den beiden Spitzenbeamten und den 16 Vizepräsidenten. Diese Jungs stellen einen Kandidaten für das Präsidentenamt vor – wer weiß, wie sie das machen – und wir geben ihm dann einfach das Okay.

Sie glauben nicht wirklich, dass Presser schuldig ist, Teamster-Gelder veruntreut zu haben. Einige Leute in der Gegend halten ihn für einen Gauner, aber die meisten halten ihn für unschuldig und werden freigesprochen.

Aber noch wichtiger ist, dass Jackie keine Gewerkschaftsbeiträge erhoben hat. Die Leute beschweren sich bereits über 28 Dollar im Monat, aber sie sind zumindest froh, dass Presser seit seiner Amtszeit keine Beiträge mehr erhoben hat. Also sagten die Männer, du sollst für Jackie stimmen, als ob es eine andere Wahl gäbe.

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Du erinnerst dich, wie sie immer versuchten, auch Hoffa etwas anzuheften. Ach, Jimmy Hoffa. Sie erinnern sich, ihn auf der Convention 1966 in Miami Beach getroffen zu haben. Was für ein Typ. Er war der härteste und klügste aller Zeiten. Er hatte einige schlechte Gefährten, die Gangster, die ihn '75 töteten.

Aber Jimmy Hoffa hat sich nur in den Mob eingelassen, weil all diese Fuhrunternehmen Schläger anheuerten, um die Männer zu verprügeln, um die Gewerkschaft zu stoppen, richtig? Hoffa kannte die Detroiter Gangs, die ihnen helfen konnten, sich zu wehren. Er war immer darauf aus, den Männern zu helfen. Hoffa erinnerte sich sogar an Ihren Namen, zwei Jahre nachdem Sie ihn kennengelernt hatten.

Presser scheint einen ziemlich guten Job zu machen, zumindest im Vergleich zu den letzten beiden Jungs, Frank Fitzsimmons und Roy Lee Williams. Sie mussten im letzten Jahr nur ein paar Mal in der Gewerkschaftszentrale in Washington anrufen, aber Jackies Leute waren wirklich hilfsbereit und wussten, was sie taten. Sie haben dir etwas Hilfe bei der Vertragssprache gegeben und du hast das Stipendium von 12.000 $ pro Monat bekommen, um das Lokal zu erweitern, indem du einige Stadtarbeiter organisiert hast, die mitmachen wollten.

Leute scherzen manchmal, dass man sich die Beine bricht, wenn man gegen Jackie stimmt. Sie wissen, dass das nicht stimmt. Aber Sie fragen sich, ob Sie sich jemals dafür entschieden haben, gegen Jackie zu stimmen. . . Sie fragen sich, ob Sie beim nächsten Anruf in Washington genauso viel Hilfe bekommen würden – oder überhaupt Hilfe.

Sie erinnern sich, von Roy Williams gelesen zu haben, bevor er ins Gefängnis kam, weil er versuchte, einen Senator aus Nevada zu bestechen. Sie erinnern sich, wie er aussagte, er habe Befehle vom Mob von Kansas City entgegengenommen, und er sagte, Presser gehöre dem Mob aus Cleveland. Vielleicht ist es wahr, aber Sie bezweifeln es. Sie sagen immer schlechte Dinge über die Teamsters.

Aber Sie wissen mit Sicherheit über die 'schmutzigen' Einheimischen, die New Yorker und Chicagoer Weisen. Sie haben diese Leute nie wirklich getroffen, aber Sie wissen, dass die meisten Geschichten wahr sind. Die gebrochenen Beine und die Jungs in Cleveland wurden auf dem Gewerkschaftsparkplatz in die Luft gesprengt. Sie erinnern sich an die Probleme der Central States Pension Fund, an die Skandale, als einige der Rentengelder der alten Hasen stattdessen Kredite an die Casinos in Vegas flossen, um mehr Geld für den Mob zu verdienen. Das war schmieriges Zeug.

Aber seit das Arbeitsministerium vor ein paar Jahren eingegriffen hat, wissen Sie, dass der Fonds jetzt größtenteils sauber ist, keine zwielichtigen Vegas-Kredite mehr. Sie sind auch stolz auf Ihre eigene lokale Gewerkschaft. Sie tun Ihr Bestes, wenn man bedenkt, dass in letzter Zeit viele Gewerkschaften den Bach runtergehen. Sie wissen, dass dieses Lokal sauber ist. Ihnen wurde einmal während eines Streiks eine Auszahlung von einem LKW-Manager angeboten, der Sie gebeten hat, sich um die Probleme zu kümmern. Aber du hast ihm gesagt, er soll es stopfen. Sie haben das Gefühl, für Ihre Mitglieder und sich selbst ziemlich gut getan zu haben. Wenn du die letzten 10 Jahre als Gewerkschaftsfunktionär durchgehalten hast, bekommst du die zweite Rente von der internationalen Gewerkschaft. Warum also Wellen schlagen?

Du machst dir eine Notiz, deiner Frau von den Teamster-Videos auf der Convention zu erzählen, das Video von Vice schüttelte noch einmal den Kopf.

Aber sehen Sie es sich aus dem Kopf eines hypothetischen Teamsters an, als er sich unter 1.900 anderen Teamster-Delegierten am Mikrofon aufstellte, um seine Stimme abzugeben:

Ihm ist klar, dass man sich manchmal über all dieses Mob-Zeug und das schlechte Image der Gewerkschaft wundern muss und nicht alle Antworten hat. Die einfachste Antwort ist, wie man abstimmt: Presser. Niemand läuft gegen ihn an, außer einem Einheimischen aus Cleveland, von dem noch nie jemand gehört hat.

Die wirkliche Macht in dieser Gewerkschaft liegt in der Big Brass – den beiden Spitzenbeamten und den 16 Vizepräsidenten. Diese Jungs stellen einen Kandidaten für das Präsidentenamt vor – wer weiß, wie sie das machen – und wir geben ihm dann einfach das Okay.

Sie glauben nicht wirklich, dass Presser schuldig ist, Teamster-Gelder veruntreut zu haben. Einige Leute in der Gegend halten ihn für einen Gauner, aber die meisten halten ihn für unschuldig und werden freigesprochen.

Aber noch wichtiger ist, dass Jackie keine Gewerkschaftsbeiträge erhoben hat. Die Leute beschweren sich bereits über 28 Dollar im Monat, aber sie sind zumindest froh, dass Presser seit seiner Amtszeit keine Beiträge mehr erhoben hat. Also sagten die Männer, du sollst für Jackie stimmen, als ob es eine andere Wahl gäbe.

Du erinnerst dich, wie sie immer versuchten, auch Hoffa etwas anzuheften. Ach, Jimmy Hoffa. Sie erinnern sich, ihn auf der Convention 1966 in Miami Beach getroffen zu haben. Was für ein Typ. Er war der härteste und klügste aller Zeiten. Er hatte einige schlechte Gefährten, die Gangster, die ihn '75 töteten.

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Aber Jimmy Hoffa hat sich nur in den Mob eingelassen, weil all diese Fuhrunternehmen Schläger anheuerten, um die Männer zu verprügeln, um die Gewerkschaft zu stoppen, richtig? Hoffa kannte die Detroiter Gangs, die ihnen helfen konnten, sich zu wehren. Er war immer darauf aus, den Männern zu helfen. Hoffa erinnerte sich sogar an Ihren Namen, zwei Jahre nachdem Sie ihn kennengelernt hatten.

Presser scheint einen ziemlich guten Job zu machen, zumindest im Vergleich zu den letzten beiden Jungs, Frank Fitzsimmons und Roy Lee Williams. Sie mussten im letzten Jahr nur ein paar Mal in der Gewerkschaftszentrale in Washington anrufen, aber Jackies Leute waren wirklich hilfsbereit und wussten, was sie taten. Sie haben dir etwas Hilfe bei der Vertragssprache gegeben und du hast das Stipendium von 12.000 $ pro Monat bekommen, um das Lokal zu erweitern, indem du einige Stadtarbeiter organisiert hast, die mitmachen wollten.

Leute scherzen manchmal, dass man sich die Beine bricht, wenn man gegen Jackie stimmt. Sie wissen, dass das nicht stimmt. Aber Sie fragen sich, ob Sie sich jemals dafür entschieden haben, gegen Jackie zu stimmen. . . Sie fragen sich, ob Sie beim nächsten Anruf in Washington genauso viel Hilfe bekommen würden – oder überhaupt Hilfe.

Sie erinnern sich, von Roy Williams gelesen zu haben, bevor er ins Gefängnis kam, weil er versuchte, einen Senator aus Nevada zu bestechen. Sie erinnern sich, wie er aussagte, er habe Befehle vom Mob von Kansas City entgegengenommen, und er sagte, Presser gehöre dem Mob aus Cleveland. Vielleicht ist es wahr, aber Sie bezweifeln es. Sie sagen immer schlechte Dinge über die Teamsters.

Aber Sie wissen mit Sicherheit über die 'schmutzigen' Einheimischen, die New Yorker und Chicagoer Weisen. Sie haben diese Leute nie wirklich getroffen, aber Sie wissen, dass die meisten Geschichten wahr sind. Die gebrochenen Beine und die Jungs in Cleveland wurden auf dem Gewerkschaftsparkplatz in die Luft gesprengt. Sie erinnern sich an die Probleme der Central States Pension Fund, an die Skandale, als einige der Ruhestandsgelder der alten Hasen stattdessen Kredite an die Casinos von Vegas flossen, um mehr Geld für den Mob zu verdienen. Das war schmieriges Zeug.

Aber seit das Arbeitsministerium vor ein paar Jahren eingegriffen hat, wissen Sie, dass der Fonds jetzt größtenteils sauber ist, keine zwielichtigen Vegas-Kredite mehr. Sie sind auch stolz auf Ihre eigene lokale Gewerkschaft. Sie tun Ihr Bestes, wenn man bedenkt, dass in letzter Zeit viele Gewerkschaften den Bach runtergehen. Sie wissen, dass dieses Lokal sauber ist. Ihnen wurde einmal während eines Streiks eine Auszahlung von einem LKW-Manager angeboten, der Sie gebeten hat, sich um die Probleme zu kümmern. Aber du hast ihm gesagt, er soll es stopfen. Sie haben das Gefühl, für Ihre Mitglieder und sich selbst ziemlich gut getan zu haben. Wenn du die letzten 10 Jahre als Gewerkschaftsfunktionär durchgehalten hast, bekommst du die zweite Rente von der internationalen Gewerkschaft. Warum also Wellen schlagen?

Sie machen sich eine Notiz, um Ihrer Frau von den Teamster-Videos auf der Convention, dem Video von Vizepräsident Bush, dem Song „Proud to Be a Teamster“ und sogar der 35-Dollar-Quarzarmbanduhr mit Jackies Bild darauf zu erzählen. Jackie hat Klasse. Er engagierte sogar diese schicke Washingtoner PR-Firma Gray & Co. für all diese glatten Sachen, an die Lastwagenfahrer wie Fitz und Williams nie gedacht hätten.

behr Imprägnierung Beize und Versiegelung

Auf der Teamsters Convention letzten Dienstag in Las Vegas ist etwas Seltsames passiert. Die Führung von Teamsters führte eine Verfassungsänderung ein, die Jimmy Hoffa seinen Titel 'General President Emeritus for Life' entzogen hätte. Hoffa erhielt 1971 den Titel des Präsidenten auf Lebenszeit, während er aufgrund seiner Verurteilung durch die Jury im Gefängnis saß. Jetzt, 11 Jahre nach seinem Verschwinden, sei der Titel nicht mehr gültig.

Aber zum ersten und einzigen Mal auf der Convention revoltierte die Mitgliedschaft. Delegierte aus Hoffas Heimatstadt Detroit erhoben sich gegen den Titelgewinn. Hoffa war ein großartiger Mann, sagten sie, und außerdem sagte ein Delegierter: 'Der Mann ist nicht hier, aber es ist nicht bewiesen, dass er nicht zurückkommt.' Sie sind froh, dass sie Jimmy Hoffas Titel nicht weggenommen haben. Du siehst zu Jackie auf, die mit seinem Hammer auf das Podest schlägt. Er ist definitiv der beste Präsident seit Hoffa. Du bist es verdammt leid zu hören, dass diese Leute, die Jackie nicht einmal kennen und die Jimmy nie kannten, sie Gauner nennen. . . „Ich stimme für Jackie Presser“, sagen Sie stolz.

Diese große Party im Caesars Palace war gestern Abend unglaublich. Du erinnerst dich daran, deiner Frau davon zu erzählen, wie diese Kerle in römischen Togas Jackie, alle 300 Pfund von ihm, auf diesem großen Streitwagen-Ding getragen haben. Diese Jungs wissen wirklich, wie man eine Party schmeißt.