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Was ging verloren, als Covid-Erzwungene Sucht-Selbsthilfegruppen online waren – und was wurde gewonnen?

(iStock)

VonAllyson Chiu 23. November 2020 um 8:00 Uhr EST VonAllyson Chiu 23. November 2020 um 8:00 Uhr EST

In den etwa acht Jahren, seit sie die Behandlung wegen Alkoholmissbrauchs beendet hat, war Amy Durham bei unzähligen Treffen der Genesungsgruppe. Anfangs ging sie jeden Tag, bevor sie allmählich auf zwei- oder dreimal pro Woche zurückging – eine Routine, an der sie bis im März dieses Jahres festhielt, als die Coronavirus-Pandemie landesweit viele persönliche Treffen schloss.

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Ich war zu diesem Zeitpunkt wirklich auf solidem Boden in meiner Genesung, also würde ich sagen, dass ich keine Angst um meine eigene Genesung hatte, aber es war ziemlich erschütternd für mich, sagte Durham, 48, der Corporate Director of Alumni Relations bei Pennsylvania -basierten Caron Behandlungszentren, wo sie selbst behandelt wurde.

Als Person in der langfristigen Genesung hätte ich in einer Million Jahren nie gedacht, dass dies jemals passieren könnte, fügte sie hinzu. Es dämmerte mir nie, es kam mir nie in den Sinn, und wir waren gezwungen, uns schnell zu drehen, und das taten wir.

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Kirchenkeller und andere übliche Treffpunkte wurden weitgehend aufgegeben, da die Suchthilfegruppen der Gemeinde auf virtuelle Treffen umstellten, getrieben von der Besorgnis, dass die geschätzten 22 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten bei der Genesung von Störungen des Substanzgebrauchs – von denen viele auch ein erhöhtes Risiko haben, einen schweren Fall von Covid-19, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit, zu entwickeln – würden ohne eine kritische Ressource bleiben, während sie in zunehmender Isolation und zunehmendem Stress durch ihr Leben navigierten .

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Aber da Zoom-Meetings produktiv geworden sind und der Zugang zu diesen lebenswichtigen Unterstützungssystemen erweitert wurde, war der Empfang bei Suchtspezialisten und Teilnehmern gemischt. Für einige sind die virtuellen Meetings eine Rettungsleine, die ihnen geholfen hat, in einer Zeit, in der psychische Probleme, Alkoholkonsum und Überdosierungen zunehmen, ihre Nüchternheit zu bewahren. Andere sagen jedoch, dass virtuelle Plattformen die engen Verbindungen, die bei persönlichen Treffen entstanden sind, nicht vollständig nachbilden konnten.

Es ist eine gute Alternative, aber es ist keine perfekte Alternative, und es passt nicht für jeden, sagte Gerry Schmidt, Chief Operations Officer bei Valley HealthCare System in West Virginia und ehemaliger Präsident von NAADAC, der Association for Addiction Professionals.

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Die explosionsartige Zunahme virtueller Selbsthilfegruppen-Treffen spiegelt den schnellen Wandel hin zu Telegesundheitsdiensten unter Anbietern wider, die mit Menschen arbeiten, die an Substanzstörungen leiden. Die Änderung, die von vielen Psychiatern weitgehend übernommen wurde, gibt Experten Hoffnung, die etwa 90 Prozent der Menschen zu erreichen, die keine Behandlung erhalten, obwohl sie möglicherweise die diagnostischen Kriterien für eine Substanzgebrauchsstörung erfüllen, sagte Deni Carise, Chefin Wissenschaftlicher Offizier der Recovery Centers of America.

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Dies ist unsere Gelegenheit, nicht nur die Behandlung für die Menschen einfacher, häufiger und vertraulicher zu gestalten, sondern auch eine Zeit, in der wir diese 90 Prozent der Menschen erreichen können, sagte Carise.

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Aber obwohl es wahrscheinlich ist, dass Telemedizin auch nach der Pandemie weiterhin Teil der Suchtversorgung sein wird, geht Carise davon aus, dass die überwiegende Mehrheit der Selbsthilfegruppen der Gemeinschaft persönliche Treffen wieder aufnehmen wird, sobald es sicher ist.

Sie werden das tun, weil wir wissen, dass das so lange funktioniert hat, sagte sie.

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Einer der Eckpfeiler der Genesung ist der Aufbau von Verbindungen zu Menschen, die ähnliche Erfahrungen machen, und viele haben diese Bindungen durch persönliche Treffen der Selbsthilfegruppe geknüpft, sagte Durham.

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Wir erholen uns nicht allein. Wir müssen einander haben, sagte sie. Diese Krankheit liebt Isolation, und wir wissen alles über Einsamkeit und Verzweiflung, und wir können uns nicht gut erholen, wenn wir keine Verbindung zu Menschen haben.

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Ivan Walks, Psychiater und Geschäftsführer von Integrierte Gesundheitsressourcen in D.C. verglich Gruppentreffen mit dem Kirchenbesuch.

Es war die Zeit, in der sie tatsächlich jemanden trafen, der sie so akzeptierte, wie sie waren, sie mit jeder Geschichte akzeptierten, die sie hatten, und sie konnten tatsächlich jemandem ins Gesicht sehen, jemanden anlächeln und dieses Lächeln zurückbekommen, sagte Walks, der arbeitet mit substanzabhängigen Patienten. Es gibt diese Gruppe, für die das Treffen nicht nur eine Möglichkeit war, auf ihre Nüchternheit hinzuarbeiten. . . aber für diese Leute war es auch: ‚Ich habe wirklich keinen anderen Platz.‘

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Die Wiederherstellung dieser kritischen persönlichen Interaktionen auf einer virtuellen Plattform kann eine Herausforderung darstellen, sagte Schmidt.

Es ist, als würde man einen Film sehen, sagte er. Es ist nur eindimensional. Sie können nicht alle Ihre Sinne einsetzen. . . . Im ganzen Geschäft der Genesung ist vieles persönlich.

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Carise, die sich ebenfalls in der langfristigen Genesung befindet, stellte fest, dass die Erfahrung mit der Gruppenunterstützung nicht auf Meetings beschränkt ist. Es gibt vor, während und nach dem Treffen, und alle drei Teile sind gleich wichtig, sagte Carise.

Die Zeit vor einem Treffen sei traditionell eine Gelegenheit für Menschen, an der Erbringung von Diensten zu arbeiten, was ein wesentlicher Bestandteil des Genesungsprozesses ist, sagte Alison Johnson, Geschäftsführerin von Summit Psychological Services in New Jersey, die sich auf die Beratung von Menschen mit Suchterkrankungen spezialisiert hat. Die Hilfe beim Aufstellen von Stühlen oder beim Zubereiten von Kaffee wird als Teil des Service angesehen, sagte Johnson.

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Dann, nach einem Treffen, setzten die Leute ihre Gespräche oft fort, sagte Carise. Ein einstündiges Meeting, bei dem alle mit verschiedenen Leuten sprechen, ist also in Wirklichkeit ein dreistündiges oder mehr Meeting.

Gruppen wie die Anonymen Alkoholiker bauen um die Gemeinschaft mit den Menschen dort auf, sagte Carise. Im Dezember 2019 hatte AA landesweit rund 64.000 Gruppen, die laut Angaben mehr als 1,3 Millionen Mitglieder bedienten Daten der Organisation .

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Und für einige Menschen in der Genesung, von Neuankömmlingen bis hin zu Menschen mit jahrelanger Nüchternheit, waren die Mängel virtueller Treffen in bestimmten Fällen schädlich für ihren Heilungsprozess, sagten Experten.

Es gibt Leute, die aufgehört haben, zu Meetings zu gehen, sagte Johnson. Leute, die wahrscheinlich mehrmals in der Woche regelmäßig zu Meetings gegangen wären, viele Leute haben diese Meetings einfach abgebrochen und sie nicht durch etwas anderes ersetzt.

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Schmidt fügte hinzu, dass er von mehreren Personen weiß, die während dieser Zeit einen Rückfall erlitten haben, einige mit einer guten Portion Nüchternheit und sauberer Zeit. Eine Person, sagte Schmidt, sei fast 20 Jahre nüchtern gewesen, habe aber in einer ländlichen Gegend gelebt und es fehlten die Ressourcen (ohne Internet und schlechte Mobilfunkverbindung), um sich virtuell zu verbinden.

Für mich zeigt das, egal wie weit Sie auf dem Weg der Genesung sind, Sie sind immer noch verwundbar, sagte er, und wenn Sie wichtige Elemente Ihres Unterstützungssystems bei der Genesung verlieren, kann dies äußerst schädlich sein.

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Dennoch sei jetzt nicht die Zeit, aufzugeben, sagte Durham.

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Videokonferenzen sind nicht ideal, aber ich bin unendlich dankbar für die Möglichkeit, dies zu tun, sagte sie. Ich bin so dankbar, dass ich die Technologie dafür habe, denn ich bin mir nicht sicher, wo viele von uns wären, wenn wir diese Plattform nicht hätten.

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Linda, ein langjähriges AA-Mitglied, das unter der Bedingung sprach, dass ihr Nachname nicht zum Schutz ihrer Anonymität verwendet wird, stimmte zu. Anfangs gab es viel Negativität, und wir haben versucht, wirklich positiv zu sein, sagte sie und fügte hinzu, dass ihre Denkweise war: Das ist alles, was wir haben. Es ist was es ist. Lasst uns loslegen und wirklich aus dieser Gelegenheit herausholen, was auch immer der Geist des Universums für uns bereithält.

Anstelle ihrer üblichen vier bis fünf persönlichen Treffen pro Woche, sagte Linda, dass sie sich jetzt stark auf virtuelle Zusammenkünfte stützt, und die Veränderung hat ihr die Möglichkeit gegeben, sich mit der breiteren AA-Community auf eine Weise zu verbinden, die sie zuvor nicht in Betracht gezogen hatte. Sie kann an Meetings in anderen US-Städten und auf der ganzen Welt teilnehmen oder virtuell zu verschiedenen Sehenswürdigkeiten gehen, die für die Anonymen Alkoholiker wichtig sind, sowie an Workshops und Konferenzen, an denen ich möglicherweise nicht teilnehmen konnte, sagte sie, weil sie in Kalifornien gewesen wären oder Kanada oder wo auch immer, zu weit weg, um zu reisen.

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Definitiv hat es meine Nüchternheit erhöht, sagte sie.

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Virtuelle Treffen könnten auch dazu beitragen, die Bedenken der Menschen hinsichtlich der Suche nach Unterstützung in ihren eigenen Gemeinden zu lindern, sagte Walks.

Sie können die Meetings tatsächlich virtuell mit Menschen durchführen, die Sie akzeptieren und sich keine Sorgen um Stigmatisierung machen müssen, sagte er.

Für diejenigen, die möglicherweise mit virtueller Unterstützung zu kämpfen haben, gaben Experten an, dass es Möglichkeiten gibt, während der Pandemie Verbindungen aufrechtzuerhalten, ohne das Risiko einer Verbreitung des Coronavirus zu erhöhen.

Carise forderte die Menschen auf, sich an virtuellen Meetings zu beteiligen, anstatt nur ein passiver Beobachter zu sein. Sie müssen tun, was Sie können, um Beziehungen aufzubauen, sagte sie. Einige haben begonnen, sich persönlich in Minigruppen zu versammeln, die Schmidt nach eigenen Angaben unterstützt, solange sie den Empfehlungen der öffentlichen Gesundheit folgen, z. Oder es kann so einfach sein, das Telefon abzunehmen und jemanden anzurufen, sagte Durham.

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Und obwohl Durham sagte, sie hoffe, dass virtuelle Treffen auch dann noch angeboten werden, wenn persönliche Treffen wieder erlaubt sind, betonte sie, dass es keinen Preis für persönliche Interaktionen gibt.

Diese Verbindung ist wirklich mächtig, die wir miteinander haben, und es ist ein Gefühl, dass man auf der virtuellen Plattform nicht kommen kann, sagte sie. Ich denke, man kann nah dran sein, aber es gibt nichts Besseres als jemanden, der von einem schrecklichen Rückfall zurückkommt und den Mut hat, in einem Meeting darüber zu sprechen, und mir dann die Gelegenheit zu schaffen, nach oben zu gehen und diese Person einfach zu umarmen und zu sagen , „Ich bin für dich da, was immer du brauchst. Hier ist meine Nummer. Ruf mich an und lass uns auf einen Kaffee treffen. Lassen Sie mich wissen, was ich tun kann, um Sie zu unterstützen.“

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