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Als die Kirche ein Zuhause brauchte, öffnete der Glaube eines Pastors Türen

Monsignore Francis L. Bradican konnte mit wenig viel erreichen.

1959 schickte ihn die Diözese Richmond mit 1.000 Dollar in den Taschen und allgemeinen Anweisungen zur Eröffnung einer Kirche in Springfield nach Nord-Virginia.

Er befand sich in einer Übergangszone. Auf hügeligem Ackerland begannen Wohnsiedlungen zu sprießen – das Wachstum wurde teilweise durch einen Anstieg von Militärfamilien und Bundesbeamten, die in die Region zogen, angeheizt, von denen viele katholisch waren.

lustig oder die Protestabstimmung

Sein erster Schritt war, die Messe zu feiern – überall. Er fand ein Haus auf zwei Ebenen mit einer kleinen Garage, das er in eine Kapelle umbaute. Er füllte die Garage mit Stuhlreihen, dann stellte er sich an einen Tisch vorne, wo er die Predigt hielt.

„Als er das Garagentor anhob, wussten die Leute, dass der Gottesdienst beginnen würde“, sagte Marge Baxa, die an diesen ersten Gottesdiensten teilnahm. 'Du könntest deine Uhr nach ihm stellen.'

Was der in eine Garage verwandelten Kapelle an Dekoration fehlte, machte er mit spürbarer Ehrfurcht und Hingabe zum Abendmahl wett, sagte Baxa.

»Einer seiner liebsten Refrains war: »Ein Leben wäre zu kurz, um angemessen für die Heilige Kommunion zu danken«, sagte Baxa.

Es dauerte nicht lange, bis er 27 Hektar abseits der Old Keene Mill Road fand, einem Ort, an dem er die katholische Kirche St. Bernadette, eine Schule und ein Kloster für die Nonnen, die an der Fakultät sein würden, bauen wollte. Er hatte schon einmal eine Pfarrschule in der Nähe von Portsmouth, Virginia, gebaut und sich als deren Verwalter hervorgetan. Er lernte dort, dass eine erstklassige Schule die Gemeinschaft verankerte und einer Gemeinde zum Aufblühen verhalf. Er wollte es unbedingt noch einmal versuchen.

Aber es gab Stolpersteine ​​in Springfield. Während Bauunternehmer am St. Bernadette-Komplex arbeiteten, fragten sich die Gemeindemitglieder, wo sie sich zur Messe treffen würden. Bradican traf eine Vereinbarung mit Beamten der nahe gelegenen Lee High School, um die Messe – und in einem Fall die Erstkommunion – in ihrem Auditorium abzuhalten. Und als die Gemeindeschule 1960 nicht für den Herbstunterricht bereit war, arrangierte er eine provisorische Schule in Fort Belvoir.

Während er erfolgreich Lobbyarbeit leistete, um die Nonnen der Töchter der Weisheit dazu zu bringen, die meisten Fakultätspositionen zu besetzen, achtete er darauf, die Laien nicht davon abzuhalten, das Pfarrbüro und die Schule zu leiten.

Die Besucherzahlen der St. Bernadette-Schule, die vom Kindergarten bis zur achten Klasse unterrichtet, wuchs in den 1960er Jahren auf etwa 1.000 jährlich an.

Bradican schaue regelmäßig in den Unterricht und stelle eine Verbindung zu Schülern und Lehrkräften her, sagte Baxa, die auch an der Schule unterrichtete.

'Er liebte Kinder', sagte Baxa, 'was es für ihn umso schmerzhafter machte, von den Missbräuchen der Priester zu hören.'

Lamm rotes oder weißes Fleisch

Nach den meisten Berichten war Bradican eine charismatische Figur mit einem guten Aussehen von Filmstars. Sein Haar war schon als jüngerer Mann grau. Er hatte einen rötlichen Teint, ein bereites Lächeln und ein Funkeln in den Augen.

»Er hat vielleicht nicht wie ein Zuchtmeister ausgesehen, aber er war es sicherlich«, sagte Baxa. „Er hatte hohe Ansprüche an Verhalten und Noten. Er scheute sich nicht, den Kindern zu sagen, sie sollen sich aufrichten, wenn er meinte, sie brauchen ein ernstes Gespräch.'

Er war akademisch am St. Charles Seminary in Catonsville, Md., wo er für die Diözese Richmond studierte. Ermutigt von seinem Mentor, dem Bischof von Richmond, Andrew Brennan, setzte er sein Studium an der Universität Louvain in Belgien und am North American College in Rom fort.

In Rom kreuzte er Kardinal Eugenio Pacelli, der Papst Pius XII. wurde.

1961, im Jahr der Eröffnung der Schule, feierte Bradican seinen 25. Jahrestag seiner Priesterweihe. Dies war ein besonders bedeutsamer Meilenstein, da er noch vor seinem ersten pastoralen Auftrag beinahe gestorben wäre.

Um die Zeit seiner Priesterweihe in Rom wurde er wegen einer Darmerkrankung operiert und sollte nicht überleben, sagte sein Neffe Alfred Weinschenk.

Kirchenbeamte schickten ihn zu seiner Familie in seine Heimatstadt Dunmore, Pennsylvania, wo er wieder zu Kräften kam.

Er war das jüngste von 10 Kindern eines Bergmanns und seiner Frau, die aus der Grafschaft Mayo, einer maritimen Gemeinde in Irland, in dieses Land kamen.

Aus einer so großen Familie stammend, habe er viel Zeit mit seinen Nichten, Neffen und erweiterten Verwandten verbracht, sagte Weinschenk.

Nachdem er die Weihnachtsmesse am Morgen gefeiert hatte, füllte er sein Auto mit Geschenken und fuhr ungefähr fünf Stunden, um den Rest des Tages mit seinen Verwandten im Osten von Pennsylvania zu verbringen.

Mindestens zweimal im Jahr flog er nach Irland, wo er Familientreffen feierte, sich wieder mit seiner angestammten Heimat verband und seine spirituellen Wurzeln bekräftigte.

Nachdem er 1972 St. Bernadette verlassen hatte, war er 14 Jahre lang Pastor der katholischen Kirche St. Rita in Alexandria, wo er 'eine sehr gute Situation nahm und sie am Laufen hielt', sagte Pfarrer Denis M. Donahue, der derzeitige Pastor .

»Er war beliebt und hat hier gute Arbeit geleistet«, sagte Donahue.

In Übereinstimmung mit dem kanonischen Recht ging Bradican im Alter von 75 Jahren in den Ruhestand und übernahm die Rolle des Elder Statesman.

'Er wurde [nicht nur] wegen seiner intellektuellen Weisheit, sondern auch wegen seiner praktischen Erfahrung respektiert', sagte Pfarrer Thomas Ferguson, Verwalter der St. Bernadette's Church.

Bradican war im September zu Besuch bei seiner Familie, als sich sein Gesundheitszustand verschlechterte und er einen Schlaganfall erlitt.

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Nach seiner Entlassung aus einem Krankenhaus zog er in ein Pflegeheim in Moskau, Pennsylvania, um in der Nähe seiner Familie zu sein. Er starb am 31. März im Alter von 92 Jahren.

Monsignore Francis L. Bradican war als warmherziger und charismatischer Mensch bekannt, sei es 1997 mit seiner Familie oder um 1932 als Seminarist in Belgien.