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WENN ARZT SAGEN, DASS SIE ZERTIFIZIERT SIND? WAS MEINEN SIE? ES GIBT 24 OFFIZIELLE GRUPPEN, DIE SPEZIALISTEN ZERTIFIZIEREN – UND MEHR ALS 100 INOFFIZIELLE BOARDS VON DER RINGSIDE MEDIZIN BIS ZUR FORENSISCHEN Psychiatrie

Wie viele Ärzte glaubt auch die Arlingtoner Ärztin Denise E. Bruner, dass die Werbung für ihre Referenzen der Weg ist, neue Patienten zu gewinnen.

In einer Anzeige sagt die 42-jährige Ärztin, sie sei 'die einzige Gebietsärztin, die in bariatrischer Medizin zertifiziert ist'. In den Ausgaben von 1993 und 1994 des Washington Physicians Directory wird Bruner als Facharzt für Innere Medizin aufgeführt; das Verzeichnis von 1994 listet ihre Subspezialität als bariatrische Medizin auf.

Was Bruners potenzielle Patienten wahrscheinlich nicht wissen, ist, dass die bariatrische Medizin, die Erforschung und Behandlung von Fettleibigkeit, vom American Board of Medical Specialties (ABMS), der einzigen weithin anerkannten Zertifizierungsstelle an Bord, nicht anerkannt wurde.

Das American Board of Bariatric Medicine, eine unabhängige Organisation mit Sitz in einem Vorort von Denver, ist eines von mehr als 100 inoffiziellen – oder selbsternannten – Gremien, die Ärzte zertifizieren. Bruner ist laut seinem Geschäftsführer einer von 80 Ärzten, die von der Adipositas-Medizinkammer zertifiziert sind.

Bruner sagt, dass, wenn Patienten nach ihren Zeugnissen in der Adipositasmedizin fragen, 'ich ihnen ganz offen sage, was es bedeutet, dass die Prüfung, die ich abgelegt habe, genauso schwierig war' wie die, die sie für das offizielle American Board of Internal Medicine abgelegt hat.

Laut Aufzeichnungen des American Board of Internal Medicine wurde Bruner jedoch nie für Innere Medizin zertifiziert. Sie hat mehrere Telefonanrufe nicht beantwortet, nachdem Fragen zu ihren Zeugnissen aufgekommen waren.

Während der Moloch der Managed Care die medizinische Landschaft unaufhaltsam verändert, bemühen sich Ärzte darum, sich anzupassen. Für viele bedeutet dies, in Listen aufgenommen zu werden, die von riesigen Netzwerken wie Kaiser Permanente und Cigna genehmigt wurden, die einer wachsenden Zahl von Amerikanern sowohl Krankenversicherung als auch Gesundheitsversorgung anbieten. Sowohl für Verbraucher als auch für Unternehmen ist der Begriff „Board Certified“ zu einem unverzichtbaren Zeichen für Qualitätsmedizin geworden.

Einst eine akademische Auszeichnung, ist die Zertifizierung durch einen offiziellen Fachausschuss heute ein Initiationsritus für die meisten neuen Spezialisten, insbesondere in städtischen und vorstädtischen Gebieten, in denen der Wettbewerb zwischen den Ärzten hart ist und sich wahrscheinlich verschärfen wird. 1973 waren nur 46 Prozent der Ärzte staatlich anerkannt; Heute sind schätzungsweise 66 Prozent der Ärzte staatlich anerkannt.

In der Medizin als „die Boards“ bekannt, werden die zermürbenden Prüfungen jährlich in 24 Kernfachgebieten wie der Inneren Medizin und 110 Teilgebieten einschließlich Kinderchirurgie, Luft- und Raumfahrtmedizin und forensischer Psychiatrie abgelegt. Jahrzehntelang waren die einzigen Gremien, die Ärzte zertifizierten, die relativ wenigen Fachgruppen, aus denen sich das 1933 gegründete ABMS zusammensetzt.

Neben den 24 Fachgremien gehören zu den ABMS-Mitgliedern die Säulen des medizinischen Establishments: die American Medical Association, die American Hospital Association, die American Association of Medical Colleges und die Federation of State Medical Boards.

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Im Gegensatz zu einer medizinischen Lizenz, die jeder Staat verlangt, ist die Board-Zertifizierung völlig freiwillig. Trotzdem wird es für Ärzte immer schwieriger, ohne sie einen Job zu bekommen.

Krankenhäuser und Managed-Care-Unternehmen fordern dies und weigern sich manchmal, angesehene Ärzte einzustellen, die ihre Aufsichtsräte nicht bestanden haben. Eine 1992 von der American Hospital Association durchgeführte Umfrage ergab, dass 95 Prozent der Krankenhäuser von neuen Ärzten, die Privilegien anstreben, eine Vorstandszertifizierung verlangen; eine wachsende Zahl von Krankenhäusern besteht auch auf einer Bordzertifizierung, bevor sie die Privilegien der bereits in ihrem Personal befindlichen Ärzte erneuern. Kaiser Permanente, die landesweit größte Gesundheitsorganisation, verlangt, dass Ärzte innerhalb von drei Jahren nach ihrer Einstellung vom Vorstand zertifiziert werden.

'Die Board-Zertifizierung ist zum Goldstandard für Ärzte geworden', sagt Paul G. Ramsey, Vorsitzender der medizinischen Fakultät der University of Washington School of Medicine in Seattle.

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Aufstieg inoffizieller Gremien

Die zunehmende Nachfrage nach Board-Zertifizierungen durch Krankenkassen und Krankenhäuser hat auch zur Verbreitung inoffizieller, selbsternannter Boards geführt, die Ärzte zertifizieren. Laut ABMS mit Sitz in Chicago gibt es mindestens 126 selbsternannte Boards.

Unter ihnen: die American Academy of Ringside Medicine and Surgery; der American Academy of Bloodless Medicine and Surgery und dem Council of Non-Board Certified Physicians.

Einige selbsternannte Boards haben strenge Standards. Andere sind Mitgliedsgruppen, die einem Arzt gegen eine Gebühr ein beeindruckend aussehendes, zum Einrahmen geeignetes Attest ausstellen.

„Wenn ein Arzt eine staatlich anerkannte Zulassung hat, hat ein Patient die Garantie, dass der Arzt ein zugelassenes Ausbildungsprogramm unter Aufsicht zufriedenstellend abgeschlossen hat, in diesem Fachgebiet praktiziert und eine strenge, in der Regel zweiteilige Prüfung in diesem Fachgebiet bestanden hat. Bei einem selbsternannten Vorstand gibt es keine Garantie, dass sie all diese Dinge getan haben“, sagt Barbara Schneidman, Vizepräsidentin von ABMS.

'Man kann sagen, dass man 'board-zertifiziert' ist und eine Plakette in unleserlicher Schrift an der Wand hat, und die Verbraucher können den Unterschied nicht erkennen', sagt Julia M. Reade, eine Ärztin, die einen Artikel über die Zeugnisse von Ärzten mitverfasst hat, der in der New England veröffentlicht wurde Zeitschrift für Medizin 1987.

Reades Studie ergab, dass 12 Prozent der in den Gelben Seiten von Hartford, Connecticut, aufgeführten Ärzte, die behaupteten, Spezialisten zu sein, nicht zertifiziert waren. Einige logen über ihre Referenzen und behaupteten, von einem ABMS-Board Board-zertifiziert zu sein, obwohl dies nicht der Fall war; am meisten gelistete Zertifizierung durch selbsternannte Gremien.

'Es gibt einige sehr angesehene {selbst ernannte} Boards mit sehr angesehenen Leuten', fügt Reade hinzu. 'Dann gibt es da diese Spinner, die diese wahnsinnigen Diplommühlen betreiben.'

In den meisten Staaten können Ärzte, die nur mit einer gültigen medizinischen Lizenz ausgestattet sind, praktisch jede Spezialität ihrer Wahl ausüben. Das bedeutet, dass ein Arzt mit medizinischem Abschluss und ohne spezielle Ausbildung eine Praxis als Kardiologe oder Schönheitschirurg gründen kann. Und während es einem Chirurgen wahrscheinlich schwer fallen würde, ohne Assistenzarztausbildung und Board-Zertifizierung die Privilegien eines Krankenhauses zu erlangen, könnte er oder sie einige Verfahren wie Fettabsaugung oder andere Arten von Schönheitsoperationen legal in seiner oder ihrer Praxis durchführen.

Link zur Qualität

In den letzten zehn Jahren haben Forscher im Gesundheitswesen nach Wegen gesucht, um Qualität zu messen. Ramsey von der University of Washington bemerkt: 'Das Interesse an der Entwicklung von Methoden, die die Leistung von Ärzten bewerten und machbar, erschwinglich und sinnvoll sind, ist gestiegen.' Diese Marker, sagt er, sind Board-Zertifizierungen und wurden von einem Arzt ausgebildet. 'Danach wird es subjektiv.'

Es gibt einige Beweise dafür, dass vom Board zertifizierte Ärzte denen überlegen sind, die nicht von einem offiziellen Fachausschuss zertifiziert sind. Eine Studie von Ramsey aus dem Jahr 1989 ergab, dass vom Board zertifizierte Ärzte bei schriftlichen Kompetenzprüfungen deutlich besser abschneiden und von Kollegen höher bewertet werden als ihre nicht zertifizierten Kollegen. An der Studie, die in den Annals of Internal Medicine veröffentlicht wurde, nahmen 250 Internisten teil, von denen 185 innerhalb von 10 Jahren nach Abschluss der Facharztausbildung staatlich anerkannt waren.

Während Beamte des American Board of Medical Specialties zustimmen, dass die Board-Zertifizierung keine Qualitätsgarantie darstellt, sagen sie, dass dies darauf hindeutet, dass ein Arzt Standards erfüllt hat, die höher sind als die, die in jedem Bundesstaat für die Erlangung einer medizinischen Zulassung erforderlich sind.

„Die Zertifizierung durch den Vorstand garantiert, dass wenn Sie zu einem Arzt gehen, der sagt, dass er ein Chirurg ist, er auch wirklich ein Chirurg ist“, sagt Schneidman von der ABMS.

'Aus Gründen der öffentlichen Gesundheit oder des Verbraucherschutzes ist es wirklich wichtig, aber ich persönlich würde es nicht als Maßstab verwenden', sagt Reade, Mitautor der Studie des New England Journal. „Jeder Arzt kennt jemanden, der nicht an Bord ist und der sehr gut ist. Die Board-Zertifizierung sagt Ihnen nicht, ob ein Arzt einfühlsam oder ein guter Kliniker ist.'

Was ist ein Concierge-Arzt?

Das Fehlen einer ärztlichen Zulassung kann jedoch ein ernstes Problem mit der Ausbildung, Kompetenz oder dem Charakter eines Arztes widerspiegeln.

Ein Bericht, der für das Medical Board of California, die staatliche Behörde, die Ärzte überwacht, erstellt wurde, ergab, dass von 69 Ärzten, die seit 1991 wegen der schwersten Vergehen – von Vergewaltigung bis hin zu grober Fahrlässigkeit, die zum Tod eines Patienten führten – diszipliniert wurden, 68 nicht zertifiziert waren durch ein ABMS-Board.

'Das ist eine unwiderlegbare Statistik', sagte Dixon Arnett, Executive Director des California Board.

Werbung und Recht

Der Ruf nach ärztlichen Zeugnissen wurde 1975 geschürt, als die Federal Trade Commission die AMA erfolgreich verklagte und ihr vorwarf, dass sie die Werbung von Ärzten unrechtmäßig untersagt habe.

Als die Gerichte Ärzten erlaubten, Werbung zu machen, 'fingen all diese Pseudoboards an, sich zu bilden', die 'Leute anzogen, die es nicht in die bestehenden Boards schaffen konnten', sagt Mark Gorney, ein ehemaliger Präsident der California Society of Plastic Surgeons.

'Was Sie hier sehen, ist das sehr eigentümliche amerikanische Phänomen des Unternehmertums durch Praktiker, die nicht Spieler in einem großen Teich sein können', sagt Gorney, ein ehemaliger Beamter des American Board of Plastic Surgery. 'Das führt natürlich zu enormer Verwirrung in der öffentlichen Meinung.'

Was für Verbraucher noch verwirrender ist, ist, dass die Namen vieler selbsternannter Boards denen der offiziellen Boards auffallend ähnlich sind. Das American Board of Neurology zum Beispiel ist ein selbsternanntes Board; der offizielle Vorstand ist das American Board of Psychiatry and Neurology. Das American Board of Radiology and Medical Imaging ist ein inoffizielles Gremium. Das American Board of Radiology ist die ABMS-Gruppe.

In allen bis auf drei Bundesstaaten – Kalifornien, Florida und Colorado – gibt es kein Gesetz, das Ärzten, die von selbst ernannten Gremien zertifiziert sind, verbietet, sich als Spezialisten zu bezeichnen oder zu bewerben, dass sie 'board-zertifiziert' sind.

In Kalifornien wird der Vorrang des ABMS von mehreren Gruppen in Frage gestellt, darunter die American Academy of Pain Management, ein selbsternanntes Gremium mit Sitz in Modesto.

„Niemand sagt, dass das ABMS-Modell nicht gut ist, aber es verkennt einen multidisziplinären Ansatz“, sagt Geschäftsführer Richard M. Weiner. »Es ist ein Wirtschaftsgildenproblem. . . . Die Öffentlichkeit sollte ihre eigenen fundierten Entscheidungen über Spezialisten treffen und die Glaubwürdigkeit und Kompetenz von Gremien ohne Einmischung der Regierung beurteilen können.

„Das ABMS hat kein Akupunktur-Board, kein Herbalist-Board“, fügt Weiner hinzu. 'Wenn 1 von 3 US-Dollar für alternative Medizin ausgegeben wird, würde dies bedeuten, dass das ABMS das Boot verpasst.'

Akademien, Gesellschaften, Stipendien usw.

Board-Zertifizierung ist nicht der einzige verwirrende Berechtigungsnachweis. Die meisten Verbraucher finden die geheimnisvolle Terminologie und die Buchstabensuppe der Initialen nach den Namen der Ärzte sowohl verwirrend als auch beeindruckend. Die Bedeutung von Begriffen wie „Stipendiat“, „Diplomat“ und „Zertifizierter Vorstand“ (die letzten beiden sind synonym) zu entschlüsseln, ist keine leichte Aufgabe.

Neben der Facharztprüfung werben viele Ärzte für ihre Mitgliedschaft in einer Fachgesellschaft. Die Standards dieser Gesellschaften variieren erheblich.

Stipendiat der American Academy of Pediatrics zu sein, mag zum Beispiel erhaben klingen, aber es bedeutet lediglich, dass ein Kinderarzt zertifiziert ist und zwei Empfehlungsschreiben von anderen Stipendiaten eingereicht hat.

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Ein Fellow der American Academy of Family Physicians muss nicht zertifiziert sein. Es ist wesentlich schwieriger, Fellow des American College of Surgeons zu werden. Ein Arzt muss eine staatlich anerkannte Zulassung haben, mindestens zwei Jahre an einem Ort praktiziert haben und einen vollberechtigten Krankenhaustermin haben. Die Bewerber müssen außerdem eine einjährige Liste aller durchgeführten Verfahren sowie detaillierte Berichte über mehrere Fälle vorlegen.

Die Feststellung, ob die Zeugnisse eines Arztes echt sind, kann entmutigend sein: Viele Ärzteverzeichnisse, einschließlich Washingtons, drucken die Informationen, die ein Arzt einreicht, ohne sie zu überprüfen. Obwohl es ungewöhnlich ist, lügen Ärzte über ihre Referenzen.

Eine 1988 durchgeführte Studie mit 773 Ärzten, die Humana klinische Zeugnisse vorlegten, ergab, dass 39 falsche Zeugnisse vorlegten; 10 sagten, sie seien vom Board zertifiziert, obwohl sie es nicht waren. Ein Audit des Kongresses 1987 von 650 Ärzten des Veterans Administration Hospital ergab, dass 115 – fast 18 Prozent – ​​angaben, dass sie vom Board zertifiziert waren, obwohl dies nicht der Fall war. Beamte des American Board of Internal Medicine haben seit 1980 19 Fälle betrügerischer Board-Zertifizierungen aufgedeckt und führen derzeit eine fachübergreifende Studie zu gefälschten Zeugnissen durch.

„Der gesamte Bereich der Beglaubigungen ist weitgehend unreguliert, und einige dieser selbsternannten Gremien sind sehr beunruhigend“, sagt Julia Reade. „Für einen Laien ist es sehr schwer, Zugang zu Informationen über Ärzte zu bekommen – wer gut ist und wer nicht –, die Ärzte haben. Die Boardzertifizierung garantiert ein minimales Maß an Ausbildung und Erfahrung.'