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WENN DIE Flitterwochen vorbei waren

IN DEN späten 1940er bis in die sechziger Jahre heiratete ich einen Kommunisten oder ich heiratete ein Monster aus dem Weltraum; und in den 1980er und 90er Jahren wurde es I Married a Sociopath. Der Beitrag dieser Woche im Genre ist Gary Provosts Perfect Husband. Auch der Untertitel, der mit Raketen und Leuchtraketen die Ironie des Titels hervorhebt, fasst die Handlung zusammen.

Herzfrequenz um Kalorien zu verbrennen

Provost erzählt die Geschichte von Lisa Paspalakis, einer jungen Griechisch-Amerikanerin, und Konstantin Fotopoulos-Kosta, einem griechischen Emigranten. Lisas Familie war wohlhabend; Ihr Vater, dem sie half, leitete das Joyland Amusement Center in Daytona Beach, in dem viele griechische Amerikaner leben. Eines Tages lernte sie den fleißigen Kosta kennen, der die Kräfte seines beachtlichen Charmes auf sie ausübte. Sie verabredeten sich, verliebten sich, heirateten.

Ihr Mann stammte nicht aus einer armen Familie, aber seine Verwandten fühlten sich nicht annähernd so wohl wie Lisa. Kosta hatte gehofft, dass Lisas Vater ihn in die Aktion einmischen würde; stattdessen erledigte er Gelegenheitsjobs im Vergnügungszentrum. Und obwohl Kosta viele Geschäftspläne hatte, würde Lisas Vater sie nie finanzieren. Schließlich eröffnete er eine Billardhalle an der Promenade – nicht die neue, gehobene Art von Billardhalle, sondern die altmodische Art, die, wie man sagt, schlechte Elemente anzieht. Dies war ein Schlag ins Gesicht seiner Frau, die eine Kampagne zur Säuberung der Promenade startete. Trotzdem war Lisa froh, dass ihr Mann etwas zu tun gefunden hatte. Was sie nicht wusste, war, dass er angefangen hatte, von seiner Billardhalle aus kriminelle Operationen durchzuführen, um die jungen Drifter zu rekrutieren, die dort herumhingen.

Eines Tages starb ihr Vater plötzlich (mögliche Vergiftung, nie bewiesen). Etwa ein Jahr später begann Kosta eine Affäre mit der jungen Drifterin Deidre Hunt. „Innerhalb weniger Wochen nach ihrer Ankunft in Florida erfuhr Deidre mehr über Kosta Fotopoulos als Lisa in vier Jahren. Deidre erfuhr, dass Kosta ein Zuhälter, ein Fälscher, ein Sadist, ein Autodieb, ein Waffenschmuggler und ein Mörder war.' Sie haben sich verliebt.

Lisa kam ihr Mann wie ein normaler Kerl vor; vielleicht liebte er seine Waffen ein bisschen sehr, und vielleicht hatte er etwas Seltsames daran, wie er sie immer im Hinterhof und im Wald vergrub, aber im Grunde schien er gesund zu sein.

Sie hatte also keinen Grund, die Mitschuld ihres Mannes zu vermuten, als eines Tages ein junger Mann mit einer Waffe versuchte, Lisa in den Geldraum des Vergnügungszentrums zu drängen. Sie entkam, aber sie konnte nicht umhin, es mit dem Gefühl zu verbinden, dass sie in letzter Zeit verfolgt wurde. Kurz darauf brach ein anderer junger Mann in ihr Haus ein – diesmal, um Lisa im Schlaf in den Kopf zu schießen. Kosta wachte auf und tötete den Eindringling mit seiner Waffe. Lisa überlebte, aber die Polizei – und Lisas Bruder – hatte Fragen; und nach einer Untersuchung stellte sich heraus, dass Kosta ihre Ermordung arrangiert hatte. Sowohl er als auch Deidre wurden verhaftet und wegen zahlreicher Verbrechen, einschließlich Mord, vor Gericht gestellt. Ihre Überzeugungen brachten sie in die Todeszelle.

Was ist der Buckel einer Witwe?

Perfect Husband umfasst nur 229 Seiten; die Prosa ist utilitaristisch, nähert sich dem Drehbuch, fühlt sich jedoch überschrieben an. In Kapitel zwei zitiert Provost ausführlich Jack Levin, den Autor von Mass Murder, über die Bedeutung von „Soziopath“ und kehrt dann wie ein Uhrwerk immer wieder zu Levin zurück, als ob all diese Sozialpsychologie irgendetwas erklären würde. „Wenn {Deidres Mutter} absichtlich versucht hätte, einen Soziopathen zu erschaffen, hätte sie es nicht besser machen können. Levins 'tiefgreifende Störung' und 'Mangel an Bindung' sind sicherlich Beschreibungen von Deidres Kindheit.' Ein anderer junger Drifter wird als „Teil der großen Mehrheit der jugendlichen Straftäter, die nicht dauerhaft soziopathisch sind“ beschrieben. . .' Und so weiter. Provost scheint auch nicht zu verstehen, was genau Borderline-Verhalten ausmacht. Er schreibt, dass Deidres Mutter 'nicht bemerkte, dass ihre Tochter in ein schmutziges Leben voller Drogen, Alkohol, Bisexualität und Kriminalität hineinfiel'.

Das Buch leidet schließlich, weil die Charaktere für uns keine Bedeutung mehr haben. Niemand in den Räumlichkeiten wirkt besonders sympathisch, geschweige denn aufgeweckt oder gar interessant verdreht. Sicher ist Kosta kein böses Genie. Um sicherzustellen, dass Deidre ihn niemals erpressen kann, sagt Kosta ihr, dass er einem geheimen Klub von Attentätern angehört; Um beizutreten, müssen Sie jemanden töten und einem anderen Mitglied erlauben, den Mord auf Video aufzunehmen. Jedes Mitglied hält ein belastendes Videoband eines anderen Mitglieds. Gut, sagt sie. Also nehmen sie irgendeinen armen Idioten auf der Promenade mit in den Wald und binden ihn an einen Baum, wo Kosta Deidre auf Video aufnimmt, während sie ihm durch Brust und Kopf schießt. Unglücklicherweise für den Regisseur dieses kleinen Schnupftabakfilms, obwohl er es geschafft hat, sich außerhalb der Kamera zu halten, wurde seine Stimme aufgenommen - also, als die Polizei das Videoband beschlagnahmt, ist es das, was ihn schließlich reinsteckt. Vielleicht ist das soziopathisch. Aber in meinem Buch ist es einfach dumm und böse.

Michael Covino ist Autor der Kurzgeschichtensammlung 'The Off-Season' und hat für das kalifornische Magazin und die Wochenzeitung 'The Express' in der Bay Area über Kriminalfälle berichtet.