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'Als es ein Spiel war': Ein Homerun von HBO

Neue Folgen der HBO-Serie 'When It Was a Game' kommen nicht jeden Tag. Oder jedes Jahr. Der letzte wurde 1992 ausgestrahlt. Der nächste feiert heute Abend um 10 Premiere. Aber das Warten hat sich gelohnt.

'When It Was a Game III' blickt wie seine beiden Vorgänger liebevoll und sehnsüchtig auf Baseball zurück, wie es einmal war, als es weniger ein Geschäft als vielmehr eine Quelle der amerikanischen Folklore war. Und als die NBA und die NFL keine ernsthafte Konkurrenz um den Titel des Nationalen Zeitvertreibs boten.

Ironischerweise verwendet 'When It Was a Game' das Fernsehen auch, um an die Tage zu erinnern, als Sportfiguren nicht die Füße des Fernsehens küssen mussten, um Stars zu sein.

Dieser dritte und wahrscheinlich letzte Teil, der am Donnerstag um 20 Uhr wiederholt wird. und an anderen Terminen für den Rest des Monats betrachtet, was die Filmemacher als das letzte Jahrzehnt der 'Unschuld' des Baseballs bezeichnen, die 60er Jahre. In Bezug auf Originalität und emotionale Wirkung kann es nicht mit dem ersten 'Game' mithalten, das 1991 ausgestrahlt wurde. Aber es ist ein würdiger Nachfolger.

Wenn man die drei Stunden zusammenfasst, scheinen sie so viel zufriedenstellender zu sein als, wenn auch kaum so erschöpfend wie die mühsame neunstündige Ken Burns-Dokumentation 'Baseball', die vor einigen Jahren der Stolz von PBS war.

Die von David Harmon, George Roy und Steve Stern produzierten 'Game'-Specials sind so gekonnt und herzzerreißend zusammengestellt, dass selbst Leute, die keine Sentimentalität gegenüber Baseball haben, in Wehmut geraten. Vielleicht liegt das daran, dass die guten alten Zeiten des Baseballs es schaffen, die guten alten Zeiten von allem zu symbolisieren – Zeiten, in denen das Leben einfacher, freundlicher und viel weniger abhängig von Technologie schien.

Es waren analoge Zeiten, nicht digital. Sie waren handgefertigt, nicht computergeneriert. Sie waren aus erster Hand, nicht stellvertretend.

Als die 60er Jahre begannen und das neue Special beginnt, regieren die New York Yankees die Welt des Baseballs und regieren praktisch die Welt. Auf dem Soundtrack erinnert sich Schauspieler Billy Crystal an den Nervenkitzel, als Fan das Yankee-Stadion zu betreten, und der großartige Sportmoderator Bob Costas erinnert sich an das unglaubliche Gebrüll der fanatisch treuen Menge.

Baseball, sagt Erzähler Liev Schreiber (der eintönige Schauspieler, der Orson Welles in HBOs verächtlichen Film 'RKO 281' spielte), war 'immer noch ein bekanntes Spiel, ein Spiel mit schönen, bequemen Rhythmen, das meistens im Sonnenlicht in malerischen traditionellen Stadien vor der Tür gespielt wurde von Fans, die die Mannschaften und Stars seit Generationen verfolgt haben – das Spiel unserer gemeinsamen Jugend.'

Zusätzlich zu dieser lyrischen Erzählung enthält der Film Gedichte über Baseball, die von so beeindruckenden Darstellern wie Kevin Costner, Rita Moreno und Andre Braugher gelesen wurden. Wir hören auch von legendären Spielern wie Hank Aaron, Joe Pepitone, Juan Marichal, Al Kaline und Frank Robinson. Dies sind nur Audiointerviews; Alles, was auf dem Bildschirm gezeigt wird, ist Vintage-Filmmaterial aus den Baseball-Archiven.

Mickey Mantle war zu Beginn des Jahrzehnts 'unser Star der Stars', aber leider verblasste seine Karriere am Ende. Das war nicht alles, was verblasste. Baseball veränderte sich auf eine Weise, die es für einige Fans für immer schmälern würde. Kunstrasen kam hinzu. Hässliche „moderne“ Stadien wurden gebaut, um einige der schönen Wahrzeichen zu ersetzen.

Und die freie Handlungsfähigkeit, während ein Segen für Spieler, die jahrzehntelang von gierigen Besitzern unterbezahlt waren – es war üblich, dass Spieler in der Nebensaison einen Zweitjob hatten – bedeutete ein Ende der Tradition, dass Stars solide bei den gleichen blieben Mannschaft seit Jahren.

Interessanterweise nimmt der Film keine Notiz von den verheerenden sozialen Unruhen und nationalen Tragödien, die sich in den 60er Jahren außerhalb der Stadien ereigneten. Wir sehen ein paar Einstellungen von Robert F. Kennedy, der mit Mantle posiert, und wir erfahren, dass die Yankees viel zu langsam waren, um schwarze und hispanische Spieler in die Liste aufzunehmen, aber 'When It Was a Game' konzentriert sich auf Baseball als eine Welt für sich.

Es feiert die Tage, an denen man für 3,50 US-Dollar einen Logenplatz in einem Baseballstadion bekommen konnte, als Pitcher routinemäßig komplette Spiele spielten, als Mantle und Roger Maris eine Saison aufbrachen, um Babe Ruths Homerun-Rekord zu brechen - und Maris tat es tatsächlich.

Schauspieler Robert Wuhl erinnert sich, dass er die weniger begehrenswerten Baseballkarten aus seiner Sammlung an seinen Fahrradrädern befestigt hat, um ein Ticket-Ticket-Geräusch auf den Speichen zu erzeugen, während er durch die Nachbarschaft fährt. Schließen Sie die Augen, wenn Sie ein bestimmtes Alter haben, und Sie können dieses Geräusch wieder hören.

Das Programm endet mit Costner, der außerhalb des Bildschirms das Grantland Rice-Gedicht „Game Called“ liest. Wie die ersten beiden Folgen ist auch Teil 3 von „When It Was a Game“ eine liebevolle Tondichtung zu einer vergangenen Parade, eine Erinnerung an die Vergangenheit, die auch die ganze Idee des Erinnerns feiert. Und eine tolle kleine Fernsehstunde.