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WENN KINDER SOLO FLIEGEN: DIE FLUGZEUG FAKTEN

Viele Eltern sind nervöser als ihre Kinder, wenn die Kinder zum ersten Mal zur Schule gehen. Und das verdoppelt sich, wie es scheint, wenn die Kinder ihre erste Solo-Flugreise machen. Wie können Eltern dafür sorgen, dass ihre Kinder sicher am Zielort ankommen? Eine Möglichkeit besteht darin, potenzielle Probleme zu antizipieren – beispielsweise eine verpasste Verbindung – und Maßnahmen zu ergreifen, um diese nach Möglichkeit zu vermeiden. Dies sind die hilfreichen Ratschläge in einer kostenlosen Broschüre mit dem Titel 'Wenn Kinder fliegen', die gerade von Massport veröffentlicht wurde, der Agentur, die den Bostoner Flughafen Logan verwaltet. Im Bewusstsein, dass immer mehr Kinder alleine fliegen, hat die Agentur die Broschüre als Leitfaden für Eltern erstellt, die über den Alleinflug eines Kindes diskutieren. In der Broschüre wird die Verantwortung der Eltern beschrieben – sie müssen beispielsweise dafür sorgen, dass das Kind ordnungsgemäß aufgeklärt wird, wo es im Falle eines Problems Hilfe bekommt – sowie die Verpflichtung einer Fluggesellschaft, die einen unbegleiteten Minderjährigen befördert. „Immer mehr Kleinkinder, Kinder und Jugendliche fliegen heutzutage. Es gibt eine neue Babyboom-Generation, die fliegt, aber nicht immer in freundlichem Himmel“, sagt David W. Davis, Executive Director von Massport, der Massachusetts Port Authority. Tatsächlich müssen so viele Kinder ohne einen Erwachsenen reisen – zum Beispiel ein Kind, das zwischen geschiedenen Eltern, die in verschiedenen Städten leben, hin und her pendelt –, dass eine Mutter aus Washington, Michele Colburn, ein neues Unternehmen namens Travel Nannies gründet. Gegen eine Gebühr begleitet ein Kindermädchen Ihr Kind auf einem Flug überall in den Vereinigten Staaten. Natürlich müssen Sie auch das Hin- und Rückfahrticket der Nanny kaufen. Während die meisten Solo-Reisen 'ereignislos' sind, sagt Davis, gehen die Dinge schief, und die Broschüre nennt ein paar Beispiele. In einem Fall waren die Eltern eindeutig schuld. Auf dem Weg zum Strand setzten sie drei Kinder – das älteste war 14 – an einem Flughafen in Washington ab und setzten ihren Weg fort. „Der Flug hatte einige Zeit Verspätung und die Eltern hatten keinen Kontakt“, heißt es in der Broschüre. „Zu diesem Zeitpunkt waren die Großeltern am anderen Ende zum Flughafen aufgebrochen und auch sie waren nicht zu erreichen. Der 14-Jährige stand vor einer Verantwortung, mit der er nicht umgehen konnte.“ Es war eine stressige Zeit für die Kinder, die hätte vermieden werden können, wenn die Eltern bis zum Abflug des Flugzeugs am Flughafen geblieben wären. „Ein Kind am Flughafen zurückzulassen ist nicht so einfach wie ein Kind zur Schule zu bringen“, erinnert die Broschüre. Teenager sind in der Regel eine versierte Gruppe, heißt es in der Broschüre, aber überraschenderweise gehören sie zu den verletzlichsten Gruppen von Reisenden. Sie sehen älter aus, sodass Erwachsene seltener Hilfe anbieten, wenn Schwierigkeiten auftreten. Und manche Teenager denken vielleicht, dass sie nicht „cool“ sind, wenn sie Fragen stellen. Die Broschüre warnt vor einer möglichen Situation, in der ein Anschlussflug verspätet oder gestrichen wird und der Teenager in einem Hotel übernachten muss. Sagen Sie Ihrem Kind, dass es den Flughafen niemals auf der Suche nach einer Unterkunft verlassen soll, rät die Broschüre. 'Viele Hotels akzeptieren keine jungen Leute.' Stattdessen sollten sie immer die Fluggesellschaft oder eine andere offizielle Person um Hilfe bitten. 'Oft bestimmt das Alter eines Kindes die Verantwortung, die es tragen kann', heißt es in der Broschüre, 'aber es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass fast erwachsene Kinder möglicherweise nicht in der Lage sind, alle Notfälle zu bewältigen.' Unbegleitete Kinder zahlen den vollen Fahrpreis, haben jedoch Anspruch auf die gleichen Vorverkaufsrabatte wie Erwachsene. Wer kann alleine fliegen? Die Fluggesellschaften legen ihre eigenen spezifischen Richtlinien fest, aber im Allgemeinen sind die Regeln für Inlands- und internationale Flüge wie folgt: Unter 5 Jahren: Die Fluggesellschaften akzeptieren keine unbegleiteten Kinder unter 5 Jahren. Sie gelten als 'zu jung, um alleine zu reisen', sagt Delta Air Linien. Alter 5, 6 oder 7: Im Allgemeinen dürfen sie nur auf Flügen unbegleitet fliegen, bei denen kein Umsteigen erforderlich ist, heißt es in der Massport-Broschüre. Ein verantwortlicher Erwachsener muss bei dem Kind bleiben, bis es an Bord geht, und das Kind muss von einem verantwortlichen Erwachsenen mit einem ordnungsgemäßen Ausweis wie einem Führerschein empfangen werden. 8 bis 11 Jahre: In dieser Altersgruppe dürfen Kinder Flüge machen, auch wenn ein Umsteigen erforderlich ist. In der Regel werden die Kinder bei der Verbindungsherstellung unterstützt, unabhängig davon, ob der laufende Flug mit derselben oder einer anderen Fluggesellschaft erfolgt. Einige Fluggesellschaften berechnen für den Service zusätzliche Gebühren. Die Gebühr von TWA beträgt 20 USD pro Strecke für eine Hin- und Rückfahrt für ein oder mehrere zusammen reisende Kinder. Einige Fluggesellschaften, darunter Continental, haben in ihren Hub-Flughäfen Kinderclubräume, in denen die jungen Reisenden beim Warten auf den nächsten Flug mit Spielen unterhalten werden können. Erkundigen Sie sich bei der Fluggesellschaft, die Sie verwenden möchten, ob diese über eine solche Einrichtung verfügt. 12 bis 15 Jahre: Teenager sind ziemlich allein. Die Fluggesellschaften bieten jedoch in der Regel auf Anfrage Unterstützung bei der Herstellung von Verbindungen. Normalerweise wird ein Elternteil, der eine Reservierung für ein Kind vornimmt, nach dem Namen und Alter des Kindes gefragt; Name, Anschrift und Telefonnummer des Erwachsenen, der das Kind zum Flughafen bringt; und die gleichen Informationen über den Erwachsenen, der das Kind abholt. Das Kind sollte auch eine deutlich geschriebene Kopie dieser Informationen mit sich führen, wenn es die Reise antritt. Wenn es eine Altersfrage gibt, verlangen einige Fluggesellschaften möglicherweise eine Geburtsurkunde. Eltern sollten ihre Kinder von Anfang an in die Planungen und Entscheidungen einbeziehen, sagt Delta in einer Broschüre zum Vorgehen, denn ihre Beteiligung schafft Vertrauen und Verantwortung. „Ein Teil des Spaßes, allein zu reisen, liegt in der Vorfreude. Lassen Sie Ihr Kind daran teilhaben, indem Sie es nach Möglichkeit in die Reisepläne und -entscheidungen einbeziehen. Er übernimmt eher die Verantwortung, allein zu reisen, wenn er weiß, dass du ihm vertraust.' American Airlines verlangt, dass das Kind und die Begleitperson 30 Minuten vor der Abflugzeit am Flugsteig eintreffen, was unabhängig von der Fluggesellschaft eine gute Praxis ist. Möglicherweise muss ein spezielles Formular für unbegleitete Minderjährige ausgefüllt werden, und das Kind kann den Flugbegleitern vorgestellt und Platz genommen werden, bevor die Flugbegleiter durch den regulären Boarding-Prozess abgelenkt werden. American gibt jedem Kind ein Namensschild, das während des gesamten Fluges getragen wird. Einige Fluggesellschaften verlangen von den Eltern, eine Verzichtserklärung zu unterschreiben, heißt es in der Massport-Broschüre. 'Dies entbindet den Träger von jeglicher Verantwortung, die über den Transport des Kindes und die Übergabe des Kindes an den verantwortlichen Erwachsenen hinausgeht.' Kinder sitzen im Nichtraucherbereich in der Regel vorne und wenn möglich neben anderen allein reisenden Kindern. Ein Kind mit Fensterplatz und Aussichtsmöglichkeit kann feststellen, dass die Flugzeit schneller vergeht. Sitzplatzanfragen können bei der Buchung gestellt werden. Sie können auch ein spezielles Kindermenü bestellen. 'Manchmal ist ein Hotdog für einen Siebenjährigen viel attraktiver als Hühnchen-Cordon-Bleu', sagt Delta. Delta schlägt vor, dass Eltern ihre Kinder „in legerer Spielkleidung – einfache, locker sitzende Kleidung“ anziehen, in der sie bequem ein Nickerchen machen und sich entspannen können und die sie leicht handhaben können, wenn sie die Toilette benutzen. Namensschilder sollten in Mänteln und anderen an Bord mitgeführten Gegenständen angebracht werden. Da die Aufsichtspersonen andere wichtige Aufgaben haben, einschließlich der Essensausgabe, kann von ihnen nicht erwartet werden, dass sie ein unbegleitetes Kind ganztägig unterhalten. Delta sagt: „Wir empfehlen Ihrem Kind, ein Lieblingsspielzeug, -spiel oder -buch mitzubringen. Ein vertrautes Spielzeug trägt oft zu {einem} Sicherheitsgefühl bei.' Viele Fluggesellschaften, darunter Delta, verteilen während des Fluges Rätsel und andere Spiele an alle Jugendlichen an Bord. Am Zielflughafen, heißt es in der Massport-Broschüre, wird das Kind von der Flugbegleiterin an den Gate-Agenten übergeben. Die meisten Fluggesellschaften kommen der Bitte eines Elternteils nach, das Kind nicht freizulassen, ohne sich ausweisen zu lassen. Aber 'lauft ein Kind am Sicherheitsbereich vorbei zu einer wartenden Person, sieht die Fluggesellschaft ihre Pflicht, den verantwortlichen Erwachsenen zu identifizieren, als erfüllt an.' Die Eltern sollten das Kind anweisen, sitzen zu bleiben, bis die Flugbegleiterin es abholt. Der natürliche Instinkt eines Kindes besteht darin, aufzustehen und das Flugzeug mit allen anderen zu verlassen, und ein Flugbegleiter kann zu beschäftigt sein, um es zu bemerken. Ältere Kinder sollten darauf hingewiesen werden, dass die auf sie wartende Gruppe nicht unbedingt am Ausgangstor ist. Einige Flughäfen verlangen, dass wartende Freunde und Verwandte außerhalb des Sicherheitsbereichs bleiben. Delta sagt den Eltern, dass es in ihrer Verantwortung liegt, dem Kind zu vermitteln, dass es den Anweisungen der Flugbegleiter Folge leisten muss. Was ist, wenn etwas schief geht? Seien Sie auf die Möglichkeit vorbereitet, rät die Masssport-Broschüre: Planen Sie, dort zu bleiben, wo Sie erreichbar sind, bis Sie sicher sind, dass Ihr Kind wohlbehalten am Zielort angekommen ist. Dies ist eine Vorsichtsmaßnahme, falls der Flug Verspätung hat oder niemand da ist, um ihn zu erfüllen. 'Wenn aus irgendeinem Grund niemand da ist, der Ihr Kind abholt', sagt TWA, 'wird ein Mitarbeiter von TWA bei Ihrem Kind bleiben, während alternative Vereinbarungen mit Ihnen getroffen werden.' Diese Richtlinie setzt natürlich voraus, dass Sie sich unter der von Ihnen angegebenen Telefonnummer befinden. Sagen Sie Ihrem Kind, dass es Hilfe von einem uniformierten Betreuer oder einer Mitarbeiterin an der Rezeption suchen soll. Das Kind sollte wissen, dass es den Flughafen nie mit einem Fremden verlassen soll. Sorgen Sie dafür, dass ältere Kinder genug Geld für Notfälle haben – für Telefonate, Mahlzeiten und vielleicht eine Nacht in einem Flughafenhotel, wenn ein Flug verspätet oder annulliert wird. „Nur Sie können beurteilen, wie viel Bargeld Ihr Teenager mit sich führen sollte“, heißt es in der Massport-Broschüre. Weisen Sie das Kind an, wie es zu Hause abholen kann, oder geben Sie ihm oder ihr Ihre Kreditkartennummer, um es in Notfällen verwenden zu können. Informieren Sie das Kind bei einem annullierten oder verspäteten Flug, dass eine Fluggesellschaft bei Verschulden ein kostenloses Zimmer und Mahlzeiten zur Verfügung stellen kann – wenn beispielsweise das Flugzeug ein mechanisches Problem hat oder der Abflugsflug den Anschluss verpasst Flug. Eine wetterbedingte Absage ist in der Regel kein ausreichender Grund für die Bereitstellung eines freien Zimmers oder einer freien Verpflegung. Das Kind sollte um jede angebotene Hilfe bitten. Da Jugendliche nicht routinemäßig zwischen Anschlussflügen begleitet werden, stellen Sie sicher, dass sie ihre Flugnummern und Abflugzeiten kennen. Eine Sache, die selbst weit gereiste Erwachsene manchmal stolpert, ist ein Wechsel der Zeitzonen. Prüfen Sie, ob der Flug des Kindes eine Änderung der Zeitzone beinhaltet. Beeindrucken Sie Ihren Teenager, wie wichtig es ist, auf Zeitpläne zu achten. Dies ist der Rat des Bostoner Flughafens Logan, der Teenager zu kennen scheint. 'Wenn beim Warten auf Verbindungen Zeit bleibt, lassen sie sich leicht von Videospielen ablenken ... Diese Eskapaden führen normalerweise zu verpassten Flügen.' Michele Colburn von Travel Nannies weiß, dass manche Eltern ihre Kinder nur ungern auf eine Flugreise schicken. So bietet sie sich und zwei Assistentinnen als Nannys für Inlandsflüge an. Die Gebühr für den One-Way-Begleitservice von Flughafen zu Flughafen beträgt 200 USD. Darüber hinaus müssen Sie den Hin- und Rückflugpreis des Kindermädchens bezahlen. Wenn es Zeit für das Kind ist, nach Hause zurückzukehren, beträgt die Gebühr erneut 200 US-Dollar und eine Hin- und Rückfahrkarte für das Kindermädchen, um von Washington zu reisen, um das Kind abzuholen. Abhängig von den getroffenen Vereinbarungen reist die Nanny zum günstigsten verfügbaren Tarif. Dazu kann es erforderlich sein, das Ticket im Voraus zu kaufen und die Fahrt an einem Samstag durchzuführen. Das Mindestalter beträgt 3 Jahre. Colburn, 35, machte mit 10 Jahren ihren ersten Alleinflug. Sie erinnert sich daran, weil nicht alles glatt lief. »Ich wollte zum Sommercamp von Philadelphia nach Bangor, Maine. Es war okay, bis wir auf Turbulenzen trafen. Ich dachte immer: ‚Ich werde nicht krank‘, aber das Mädchen neben mir, eine andere Camperin, tat es.' Für Informationen: Für eine Kopie der Massport-Broschüre „Wenn Kinder fliegen“ schreiben Sie Massport, Abteilung für öffentliche Angelegenheiten, 10 Park Plaza, Boston, Mass. 02116-3971. Das Verkehrsministerium verteilt auch eine Broschüre mit dem Titel „Kids and Teens in Flight“. Für eine kostenlose Kopie rufen Sie 366-2220 an. Wenden Sie sich an die Fluggesellschaft, die Sie verwenden möchten, um die spezifischen Richtlinien für unbegleitete Minderjährige zu erfahren. Um Travel Nannies zu erreichen: 10401 Grosvenor Place, No. 1311, Rockville, Md. 20852, 530-4045.