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Als der Lügendetektor zum ersten Mal in die Stadt kam

Ein Outlook-Artikel vom 27. April, der auf die Mängel des Lügendetektors oder Lügendetektors hinwies, erinnerte daran, dass der ursprüngliche rechtliche Präzedenzfall für das Verbot seiner Verwendung vor Gericht vor 75 Jahren hier im Bezirk in einem Mordfall geschaffen wurde, an dem ein Prominenter beteiligt war schwarzer Arzt.

Robert Wade Brown wurde im November 1920 in seiner Residenz und seinem Büro ermordet, einem großen Backsteinstadthaus, das noch 1737 in der 11th St. NW steht. Der Fall blieb neun Monate lang ungelöst, bis Alphonso Frye während der Ermittlungen wegen eines anderen Verbrechens festgenommen und den Mord gestand.

Frye sagte, er und Brown hätten sich über die Kosten eines Rezepts gestritten. Er informierte die Polizei über Details der Tötung, einschließlich der Marke und des Kalibers der Tatwaffe.

Es schien ein offener Fall zu sein – das heißt, bis Frye sein Geständnis zurückzog und behauptete, von der Polizei von D.C. mit dem Versprechen einer Belohnung ausgetrickst worden zu sein. Er behauptete, der wahre Mörder sei ein bekannter DC-Zahnarzt, der genauso aussah wie er. Er bezeichnete das Motiv als Erpressung und deutete auf eine mögliche Drogenbeteiligung hin.

Fryes Anwalt bat William Moulton Marston, Frye mit einer Lügenerkennungstechnik zu befragen, die der Arzt am Harvard Psychological Laboratory entwickelt hatte. Marston, ein Mann mit vielen Rollen, war Anwalt, Wissenschaftler und Psychologe sowie der spätere Schöpfer des Comics „Wonder Woman“ unter dem Pseudonym Charles Moulton.

Marstons 'systolischer Blutdruck-Täuschungstest' war eigentlich kaum mehr als ein Blutdrucktest, bei dem die Reaktion eines Verdächtigen auf verschiedene Fragen mit einem Standard-Blutdruckmessgerät und einem Stethoskop gemessen wurde. Das Grundprinzip, so Marston, war, dass „der Blutdruck steigt, wenn das Subjekt lügt“.

Frye bestand den Test und Marston schrieb später:

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'Niemand hätte überraschter sein können als ich.'

Als Frye jedoch im Juli 1922 vor dem Obersten Gerichtshof von D.C. vor Gericht stand, war der Richter nicht beeindruckt und weigerte sich, die Testergebnisse zuzulassen oder eine Vorführung im Gerichtssaal zuzulassen.

Ohne den Beweis des Lügendetektortests brauchten die Geschworenen weniger als eine Stunde, um Frye für schuldig zu finden, aber er verschonte sein Leben.

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Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs wurde am 3. Dezember 1923 vom DC Court of Appeals bestätigt. Im bahnbrechenden Fall Frye gegen die Vereinigten Staaten stellte der Richter fest, dass der Lügendetektor-Test „irgendwo in der Dämmerungszone“ ausgeschaltet war. der wissenschaftlichen Annehmbarkeit und bestätigte das Urteil, das seine Verwendung im Gerichtssaal verbot. Diese bahnbrechende Entscheidung hat den Lügendetektor seitdem von den Gerichtssälen der Nation ferngehalten, mit nur wenigen Ausnahmen.

Neben dem Verbot von Lügendetektor-Ergebnissen wurde in dem Beschluss auch der sogenannte Frye-Test für die Zulässigkeit anderer Sachverständigengutachten auf der Grundlage neuer wissenschaftlicher Prinzipien oder Techniken eingeführt. Der Frye-Test erforderte eine allgemeine Akzeptanz durch die wissenschaftliche Gemeinschaft als Zulassungsvoraussetzung und wurde im Laufe der Jahre in einer Vielzahl von Fällen angewendet, die von Hypnose über Haar- und Blutanalysen bis hin zur Identifizierung durch Stimmabdruckanalyse reichten.

Erst 1993 befürwortete der Oberste Gerichtshof der USA einen liberaleren Standard und verbannte „Frye“ von den Bundesgerichten.

Im Laufe der Zeit wurde Frye aufgrund der hartnäckigen Geschichte, dass er später entlastet und aus dem Gefängnis entlassen wurde, zu einer Art Volksheld, was beweist, dass der Lügendetektor die ganze Zeit Recht hatte. Leider ist die Geschichte bei all ihrer romantischen Anziehungskraft nicht wahr.

James E. Starrs von der Law School der George Washington University bezeichnete die Geschichte nach der Prüfung von Gerichtsakten und anderen juristischen Dokumenten als 'phänomenalen Kahlschlag'. Er stellte fest, dass Frye nie begnadigt wurde, sondern fast 18 Jahre in Bundesgefängnissen verbrachte, bevor er im Juni 1939 auf Bewährung entlassen wurde, wonach er sich wieder in Washington niederließ. Starrs glaubte auch, dass Frye des Mordes schuldig war. Alphonso Frye starb 1953 an einem Herzleiden, und als Veteran des Ersten Weltkriegs hatte er das Recht, auf dem Arlington National Cemetery beerdigt zu werden. Es war ein stilles Ende für einen Mann, der einen so unauslöschlichen Eindruck auf das amerikanische Rechtssystem hinterlassen hatte. -- John Leyden