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Wenn Opossums tatsächlich Opossum spielen

Vor ein paar Tagen ging ich die Fernwood Road in Bethesda entlang, in einem Viertel voller Bürogebäude und Parkplätze. Es war keine Umgebung, in der man Tiere erwarten würde, außer als Kühlerfiguren.

Doch hier kamen drei echte, lebende Rehe – ein Papa, eine Mama und ein Rehkitz. Es war kurz nach Mittag – kaum beste Zeit für Kreaturen, die normalerweise die Sonne meiden und im Wald leben.

Die Leute reagierten, als sei der Zirkus in die Stadt gekommen. Sie bändigten ihre SUVs und starrten. Sie spähten aus den Bürofenstern. Passanten diskutierten, ob sie der Familie Zucker oder Essen anbieten sollten. Es war eine echte Kuriosität, ein Moment des 19. Jahrhunderts zu Beginn des 21. Jahrhunderts.

Nachdem das Reh davongeschlendert war, dachte ich darüber nach, wie wenig die autoabhängigen Vorortbewohner von heute wirklich über Tiere wissen.

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Haben sie jemals gesehen, wie eine Henne ein Ei legt, außer im Fernsehen? Haben sie schon einmal einen Fuchs durch Unkraut schleichen sehen? Wissen sie, dass Opossums tatsächlich Opossum spielen?

Lynne Keffer tut es nach einem Vorfall im Herbst.

Eines Nachts fing einer von Lynnes Hunden ein kleines Opossum und begann ihn zu schütteln. Das Opossum bot eine Oscar-prämierte Leistung – die Augen rollten zum Himmel, der Kopf war zur Seite geneigt. „Ich befürchtete, er wäre tot“, schreibt Lynne.

Sie verließ ihn für eine Minute, um ein Leichentuch zu finden. 'Und als ich zurückging, um ihn in eine Tasche zu wickeln, war er weg!' Opossum zu spielen hatte auf lebensrettende Weise funktioniert.

Fasziniert recherchierte Lynne. Sie erfuhr, dass das Virginia-Opossum (die Art, die in diesem Gebiet lebt) einen enormen sozialen Wert hat.

Er frisst Käfer, Schlangen, Mäuse und Ratten. Er mag überreife Früchte (ganz ehrlich, oder?). Gegenüber anderen Arten ist er nicht aggressiv. Er sucht nicht in Mülltonnen (Waschbären tun das normalerweise). Und er ist nicht anfällig für Überbevölkerung, wie es Rehe sind. Das typische Opossum wird innerhalb von drei Jahren geboren, reproduziert und stirbt.

„Die meisten Leute sind von ihrem Aussehen erschreckt. Ich gebe zu, dass ich es war“, schreibt Lynne. 'Aber jetzt habe ich einen neuen Respekt vor ihnen.'

Alfred Gardner, Wildtierbiologe beim U.S. Geological Survey, hat einen gesunden Respekt vor Opossums, seit er sie in der Graduiertenschule studiert hat. In einem Gespräch mit meinem Assistenten Alex MacCallum stimmte er zu, dass sie so nützlich sind wie nur wenige andere Beuteltiere.

'Das größte Problem in den meisten Gegenden [einschließlich dieser] ist der Verkehr', sagte Alfred. „Sie sind lichtgehemmte Tiere, also halten sie an, wenn ein Auto kommt. Sie werden daher oft zum Roadkill.'

Alfred sagte, die hinterhältigste Fähigkeit, die Opossums besitzen, sei nicht die Fähigkeit, Opossum zu spielen. So jagen sie Schlangen. 'Sie haben eine besondere Art von roten Blutkörperchen, die sie immun gegen das Gift von Schlangen macht', sagte Alfred.

Er sagte, Menschen sollten nicht davon ausgehen, dass ein Opossum krank oder unterernährt ist, wenn es sich träge verhält. Das ist Teil der Lichtempfindlichkeit des Tieres.

Wenn mich jemals ein Hund packte und anfing, mich zu schütteln, würde es mir nie einfallen, ihn davon abzuhalten, mich zu töten. Aber für Opossums ist es selbstverständlich – und es funktioniert immer noch, selbst in der „wilden“ Vorstadt von heute.

KINDERKRANKENHAUS

Wie oft habe ich diese wunderbare Institution gelobt? Ich habe aufgehört zu zählen.

Ich betone immer den zusätzlichen Spirit, den das Kinderpersonal jeden Tag in die Arbeit einbringt. Wenn Sie sich um ein krankes Kind kümmern, ist es nicht so, als würden Sie sich um einen kranken Vergaser kümmern. Sie brauchen die menschliche Note. Kinder haben es im Großen und Ganzen.

Aber warum mein Wort dafür nehmen? Hier ist ein Teil eines Briefes, den ich gerade von Stuart R. Smith erhalten habe. Es war um einen willkommenen Beitrag von 1.000 US-Dollar gewickelt.

»Ich bin im Ruhestand des Metropolitan Police Department«, schrieb Stuart. „Ich arbeitete 18 Jahre lang in der Mitternachtsschicht im 4. Bezirk und hatte in dieser Funktion zahlreiche Gelegenheiten, die Notaufnahme des Kinderkrankenhauses zu besuchen.

„Ich habe die hohe Qualität der Versorgung der Patienten dort aus erster Hand gesehen. Es ist mir eine Freude, einen kleinen Beitrag zu leisten, um den Menschen zu helfen, die ich so sehr respektiere.'

Dein Geschenk ist auch eine Freude, Stuart. Vielen Dank.

Haben Sie die Kinderkampagne 2003-04 abgewartet? Haben Sie sich dabei ertappt, dass Sie gar nicht spenden werden, da Sie nicht viel Geld spenden können? Bitte machen Sie diesen Fehler nicht. Geschenke jeder Größe sind willkommen. Jeder bringt uns unserem ehrgeizigen Ziel näher.

Wie Sie unten sehen können, sind wir immer noch meilenweit von unserem Ziel entfernt. Sie können uns helfen, die Lücke zu schließen. Danke, im Sinne der Feiertage.

Unser Ziel bis 16. Januar: 1.200.000 $.

Bestand am 23. Dezember: 233.382,22 $.

ZUR KAMPAGNE BEITRAGEN:

Machen Sie einen Scheck oder eine Zahlungsanweisung zahlbar an

Kinderkrankenhaus und mailen Sie es an

Bob Leveys Kampagne für Kinder,

Postfach Box 75528, Baltimore, Maryland, 21275-5528.

MIT VISA ODER MASTERCARD:

Rufen Sie Post-Eile unter 202-334-9000 auf a . an

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Telefon mit Tonwahl. Dann stanzen Sie K-I-D-S oder 5437 ein,

und befolgen Sie die Anweisungen.

ONLINE BEITRAGEN:

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