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Wann werden Touristen nach Afrika zurückkehren? Kontinent muss raten

Menschen gehen am Mittwoch, 19. August 2020, in Kapstadt, Südafrika, an einem Strand mit dem Tafelberg im Hintergrund. Afrikas Tourismussektor hat Mühe, den durch die COVID-19-Pandemie verursachten Rückgang des internationalen Reiseverkehrs zu bewältigen. Der World Travel and Tourism Council schätzt, dass Afrika aufgrund des durch die COVID-19-Pandemie verursachten Reiserückgangs im Jahr 2020 zwischen 53 und 120 Milliarden US-Dollar an Beiträgen zu seinem BIP verlieren wird. (AP Photo/Nardus Engelbrecht) (Associated Press)

VonGerald Imray | AP 8. September 2020 VonGerald Imray | AP 8. September 2020

KAPSTADT, Südafrika – Raino Bolz diversifizierte schnell, als sein Tourismusgeschäft in Südafrikas Weingebieten im März wegen der Coronavirus-Pandemie zum Erliegen kam. Er verkaufte einen Minibus – nutzlos ohne Touristen, um herumzufahren – und kaufte eine Herde trächtiger Kühe.

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Er muss warten, bis die Kühe Kälber bekommen und die Kälber alt genug sind, um sie verkaufen zu können, bevor er damit Geld verdienen kann. Das wird wahrscheinlich nicht vor Anfang nächsten Jahres sein, aber es ist seine Versicherungspolice.

Bolz hofft auf die Rückkehr einiger Touristen im November, dem Beginn der Tourismussaison in Südafrika. Wenn ausländische Besucher – 80 % seines Einkommens – nicht zum Jahresende anreisen, braucht er den Gewinn seines Viehs, um über Wasser zu bleiben.

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Afrika wird im Jahr 2020 aufgrund des Zusammenbruchs des Tourismus zwischen 53 und 120 Milliarden US-Dollar an Beiträgen zu seinem BIP verlieren, schätzt der World Travel and Tourism Council. Kenia erwartet in diesem Jahr einen Rückgang der Tourismuseinnahmen um mindestens 60 %. Südafrika ein Rückgang von 75%. In Südafrika sind laut seinem Tourism Business Council bereits 1,2 Millionen tourismusbezogene Arbeitsplätze betroffen. Das sind nicht weit von 10 % der gesamten Arbeitsplätze in Afrikas am weitesten entwickelter Wirtschaft, und der Gesamtschaden ist noch nicht klar.

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Verwüstung, sagte Ratsvorsitzender Tshifhiwa Tshivhengwa.

Südafrikas Grenzen, einschließlich praktisch aller internationalen Flüge, sind seit fast sechs Monaten geschlossen und es gibt keine Anzeichen für eine Wiedereröffnung.

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Die COVID-19-Beschränkungen haben das einst lukrative Herzstück des afrikanischen Tourismus, die Safari, geschlossen.

Desert and Delta verkauft seit fast 40 Jahren Luxussafaris im wildreichen Okavango Delta im Norden Botswanas und ihre Kunden waren schon immer eine besondere Art von Touristen. Aus Nordamerika oder Westeuropa, wohlhabend, im Ruhestand und fast immer über 60 Jahre alt, sagte James Wilson, Marketingdirektor von Desert and Delta. Seine Befürchtung – sie ist in den Safari-Ländern Süd- und Ostafrikas zu spüren – ist, dass diese Rentner aufgrund ihres Alters und ihrer Anfälligkeit für COVID-19 die letzten sein werden, die zurückkommen.

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Jillian Blackbeard sieht einen Silberstreifen. Sie ist CEO eines regionalen Tourismusverbandes, der Safari-Veranstalter in Botswana, Namibia, Sambia und Simbabwe vertritt.

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Es werde drei Jahre dauern, bis sich der Safari-Tourismus im südlichen Afrika erholt habe, sagte Blackbeard. Aber das Virus könnte auch eine längst überfällige Veränderung in Gang setzen. Sie sagte, sie hätten sich zu sehr auf diese spezielle Art von Kunden verlassen, weiße, ältere, nordamerikanische oder europäische. Sie drängt darauf, dass die ganze Region den Moment nutzt, um sich zu diversifizieren. Um ihre eigenen afrikanischen Touristen anzuziehen, die ignoriert wurden. Um nach Asien und seinen Mehrgenerationenreisenden zu blicken. Und um an schwarze Amerikaner zu appellieren.

Lange, lange Zeit sei die afroamerikanische Diaspora nie ins südliche Afrika gereist, sagte sie. Es war nicht so, dass sie nicht kommen wollten. Denn wenn man eine Broschüre sieht, waren es immer diese weißen älteren Leute. COVID hat es uns ermöglicht, darauf einzugehen und zu sagen: „OK, wie machen wir unsere Branche widerstandsfähiger, indem wir unseren Markt diversifizieren?“

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Niemand ist unberührt. Sun International, ein wichtiger Akteur mit einem Portfolio von Casinos, Resorts und High-End-Hotels in Südafrika und mehreren anderen afrikanischen Ländern, hat seine 8.500 Mitarbeiter bisher behalten, wenn auch mit reduzierten Gehältern. Es kann nicht dauern. Sun International muss nun ziemlich schwerwiegende Umstrukturierungen in Betracht ziehen, sagte Graham Wood, Chief Operating Officer für das Gastgewerbe.

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Eines der Wahrzeichen von Sun International, das 5-Sterne Table Bay Hotel an der Uferpromenade von Kapstadt, ist wegen Abwesenheit ausländischer Besucher das halbe Jahr geschlossen. Auch viele Hotels in der Umgebung bleiben geschlossen.

Wood erwartet gegen Ende des Jahres eine Erholung des Inlandstourismus von Südafrikanern, die nicht ins Ausland gehen. Und der Inlandstourismus erhielt letzten Monat einen Schub, als Südafrika die Beschränkungen lockerte, um zum ersten Mal seit Ende März zwischenstaatliche Freizeitreisen zu ermöglichen. Aber die internationale Touristensaison in diesem Jahr wird nicht stattfinden, sagte Wood.

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Das wird für Bolz im nahe gelegenen Stellenbosch ruinös sein, dessen Versuche, Einheimische anzulocken, nur einen Tropfen auf den heißen Stein gereicht haben, sagte er. Es wird uns nicht halten.

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Sein Abenteuertourismusunternehmen kombiniert Wandern und Radfahren mit Weinproben in den Bergweinbergen von Stellenbosch in der Nähe von Kapstadt und verkörpert so viele afrikanische Tourismusunternehmen, die ihre internationalen Besucher verzweifelt vermissen. Er hält an der Theorie fest, dass seine ausländischen Kunden von Natur aus abenteuerlustig sind und irgendwann während der Saison wiederkommen. Er wird es erst Anfang nächsten Jahres wirklich wissen.

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Und er wird es nur dann wissen, wenn er alle seine Reiseleiter, Experten für Wein und die Ökosysteme der Stellenbosch-Berge wieder einstellen kann. Einer arbeitet in einer Wäscherei, zwei helfen bei einer Wohltätigkeitsorganisation, die Suppenküchen betreibt, um Menschen zu ernähren, die wegen der Pandemie dauerhaft entlassen wurden.

Mit Blick auf die touristischen Perspektiven sagte Bolz: Wir können erst richtig Geschäfte machen, wenn die internationalen Grenzen wieder geöffnet sind.

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