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WO BASEBALL EIN DIAMANT IM RAUEN HART-SCHLAG-DIABLOS IST DIE GEMS VON EL PASO

EL PASO – Ist das Amerika oder was? Du willst Baseball, Hot Dogs und Stars and Stripes? Wie wäre es mit Wall-Ball, Jalapeno Burrito Dogs und der Grünen Wienie-Flagge? Vergiss Disney World, dies ist ein echtes Fantasyland – ein uraltes, hellgelbes Fußballstadion, in dem der Ansager der Beschallung wie Bob Barker klingt, die Fans tun so, als wären sie bei „Let’s Make a Deal“ dabei, worüber sich die Pitcher beschweren Hintern Arme und wunde Köpfe und die Schläger - wow, die Schläger!

Warte ab . . . Der Besitzer steht auf den Beinen in der Pressetribüne. Könnte es sein? Jawohl! Er schießt seine Hände im Touchdown-Signal hoch, als der Heimverein seinen siebten Lauf des Innings erzielt. Und die Basen sind, wie man immer wieder sagt, immer noch F-O-D, Full of Diablos.

Kommen Sie zum Dudley Dome, auch bekannt als House of Thrills, Heimat von Your El Paso Diablos, dem Class AA Farm Club der Milwaukee Brewers und Titelverteidiger der buntesten Liga im Busch, der jahrhundertealten Texas League . Wenn die Leute hier sagen, dass sie in den Zirkus gehen, landen sie hier für einen Abend voller Sehenswürdigkeiten, Geräusche, Gerüche und Überraschungen.

Schlag! George (Panama) Canale, ein All-America First Baseman von Virginia Tech, der gerade von einem Klasse-A-Ball aufgerufen wurde, knackt einen Grand-Slam-Homerun. Er rundet den dritten Platz ab, spitzt den Teller und geht direkt zu den Logenplätzen, wo er seinen Helm hinhält, während kleine Kinder ihn mit Dollarnoten füllen, eine El-Paso-Tradition.

Was ist das für ein Geruch? Es muss Mona der Elefant gegenüber im Zoo sein. Manchmal, wenn die Diablos wirklich ein Comeback brauchen, beginnen die Fans ihren 'Wake Up Mona'-Gesang. Manchmal weckt Mona sie auf. Hauch. Oder vielleicht ist es die nahegelegene Kläranlage. Kommt darauf an, aus welcher Richtung der Wind weht.

Wer ist dieser alte Knacker neben der Pressetribüne, der die Grüne Wienie-Flagge schwenkt? Das bedeutet, dass eine Rallye im Gange ist, gut für mindestens zwei weitere Läufe. Der ganze Ort vibriert vom Kreischen einer altmodischen Diablos-Pfeife-Rallye. Annie (die Fanny) Tudor, die jugoslawische Baseballfanatikerin, kann von ihrem Sitz entlang der dritten Grundlinie aus richtig viel Lärm machen.

Der linke Feldspieler Lavelle Freeman, der einen bescheidenen Schlagdurchschnitt von .401 trägt, schlägt ein Doppel von der Wand. Up Steps Eeeeeaasy Ernie Riles, der Brewer Shortstop dann in El Paso zur Rehabilitation nach Verletzungen. Er stößt einen an die Spitze des Grünen Monsters, der 36-Fuß-Mauer auf einem Mittelfeldhang, der verhindert, dass der Kanal dort das Feld überschwemmt. Schon mal einen Feldzaun wie diesen gesehen? 42 Wandanzeigen, doppelstöckige von links nach rechts, alle handgemalt in leuchtenden Farben vor einem grellgelben Hintergrund.

Zeit, in den Unterstand des Besuchers zu blicken, auf dem in großen hellen Buchstaben 'Feind' aufgemalt ist. Da geht der Manager der San Antonio Dodgers auf den Hügel. Sein Pitcher hat gerade fünf Doubles, ein Triple, einen Grand Slam, zwei Walks und acht Runs in zwei Dritteln eines Innings aufgegeben. Kein schlechter Ausflug hier. Sein verdienter Run-Durchschnitt könnte sogar sinken.

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Der öffentliche Ansager fordert die Fans auf, zuzuhören, während sich die Dodgers auf dem Hügel versammeln. Dann spielt er die Abbott- und Costello-Routine 'Wer ist zuerst' über das Soundsystem. Als Pitcher und Manager abreisen, zücken 2.000 Fans weiße Taschentücher und winken sie zur Begleitung von 'Bye-Bye Baby'.

Nach drei Innings führt der Heimverein mit 19-3, aber es gibt keinen komfortablen Vorsprung im Dudley Dome. Erst letzte Woche gegen die Midland Angels nahm einer der vielversprechenden jungen Arme in der Brewers-Kette ein 14-3 Polster in die späten Innings und konnte keine Entscheidung treffen. Ist das nicht derselbe Typ, der heute Abend wieder Pitching macht? Jawohl! Yogi Berra muss in El Paso gewesen sein, bevor er sagte, dass es nicht vorbei ist, bis es vorbei ist. Und das ist meist noch lange her. In der Midland-Serie wurde ein Rekord in der Texas League für das längste Spiel mit neun Innings aufgestellt: 4 Stunden und 15 Minuten.

Die Luft ist hier trocken und hell, und die Außenzäune sind nicht mehr als 100 Meter entfernt in den Machtgassen links und rechts-Mitte. Das erklärt einen Teil der Verrücktheit der hartgesottenen Teufel. Devils ist Englisch für Diablos, und etwa 65 Prozent der Fans sind Hispanics. Alle Fans sind zweisprachig verrückt, keiner mehr als Jim Paul, der Besitzer des Teams.

Er kaufte den Club 1974 für 1.000 US-Dollar und 52.000 US-Dollar an Schulden bei 72 Gläubigern. Der wichtigste Angestellte sei dann der Platzwart, der jede Nacht nach Spielende ein paar hundert dösende Fans wecken müsse. Das Wesen der Persönlichkeit von Paulus ist, dass er es vor allem hasst, sich zu langweilen.

Baseball war eine seltsame Wahl für jemanden mit Pauls Aufmerksamkeitsspanne, aber er hatte nicht viele Möglichkeiten. Paul begann seine Karriere als Jockey in den frühen 1960er Jahren als Wächter in der Texas Western Basketballmannschaft, die schließlich die nationale College-Meisterschaft gewann. Er habe das erste Jahr nur überstanden, weil die Verwaltung davon ausgegangen sei, dass jeder, der nicht springen, rennen oder schießen könne, ein guter Schüler sein müsse, scherzte er. Sein schulischer Durchschnitt war 0,6, aber niemand hat es überprüft. Schließlich, nach drei aufeinanderfolgenden lausigen Notensätzen, fiel Paul durch, trat der Armee bei und sah Vietnam.

Er kehrte zumindest nüchtern und ernst mit der Schule zurück und arbeitete während seines zweiten Studiums an der Universität, die sich inzwischen in University of Texas at El Paso umbenannte, im Sportbüro. Schließlich schloss er sein Studium auf der Dekanatsliste ab. Dann begann Paul, im Jahr nach den berüchtigten Schießereien der Nationalgarde, als stellvertretender Sportinformationsdirektor an der Kent State University zu arbeiten, und wechselte von dort zu einer Zitadelle der Gelehrten-Athletik, der University of Southwest Louisiana, auch bekannt als die Ragin' Cajuns. Damals hatten sie so viel betrogen, dass die National Collegiate Athletic Association ihr Basketballprogramm für drei Jahre abschaffte.

'Sie wurden mit ungefähr 2.000 Verstößen getroffen, aber nur 1.000 davon waren wahr', sagte Paul, dessen Witz dem Schriftsteller Dan Jenkins nachempfunden ist.

Paul kehrte nach El Paso zurück, als USL sich weigerte, ihn zum stellvertretenden Sportdirektor zu machen. Freunde hatten den Ballclub hier gekauft, waren aber nach einem Jahr ausgestiegen und ließen Paul das Team und die Schulden zurück. Er drehte es in zwei Jahren um und erhöhte die Besucherzahl von 60.000 auf mehr als 200.000. Er benutzte jeden Trick im Buch. Jeden Abend veranstaltete er Werbeaktionen und verschenkte alles von Pizzen über Mützen bis hin zu Fernsehern und Autos. Er brachte Cheerleader mit, um auf dem Unterstand zu tanzen. Er rekrutierte The Chicken aus San Diego. Er engagierte den lautesten und verrücktesten Ansager, den er finden konnte, um die Fans in Jubel zu führen. Es machte ihm Spaß, für alle außer den Gastmannschaften zum Baseballstadion zu gehen.

Paul erinnerte sich an ein Jahr in den 1970er Jahren, als Joe Frazier, der später die New York Mets leitete, als Manager eines Gastteams hier war und über die Possen des Ansagers so wütend wurde, dass er über den Zaun kletterte und sich auf den Weg zur Pressetribüne bahnte bevor er von einem Gesetzeshüter festgehalten wird.

'Wir wurden unter den netteren Dingen Buschligar genannt', sagte Paul über diese frühen Jahre. „Ein Team beschwerte sich beim Kommissar der Texas League, der damals Bobby Bragan war. Er half uns, indem er ihnen zwei Dinge sagte. Er sagte: 'Erwarten Sie, dass Ihre Stars vom Lärm im Shea-Stadion gestört werden?' Und er sagte: 'Warum sagst du nicht deinem GM {General Manager}, er soll etwas von diesem Zeug ausprobieren. Es könnte Ihnen helfen, ausgeglichen zu werden.' '

Es bleiben ein paar Puristen, die glauben, dass Paul und andere Gimmick-Meister dem Spiel geschadet haben, aber sie sind in der Minderheit. Letztes Jahr gewannen die Diablos die President's Trophy als bestgeführtes Franchise in den Minor Leagues, und Pauls Ideen standen an vorderster Front einer Bush-League-Wiederbelebung, die in den letzten 10 Jahren etwa zwei Drittel der 144 Teams werden zu Geldmachern. Paul macht sich keine Sorgen darüber, wie es in New York oder Boston spielen könnte. Es spielt in El Paso.

In jüngster Zeit sind die Diablos mit zwei Major-League-Clubs verbunden: den California Angels und dann den Brewers. Hauptgrund für den Wechsel war Harry Dalton, der vom General Manager der Angels zu den Brewers wechselte und so schnell wie möglich den Club El Paso mitbrachte. Die Brewers glauben, dass die Vorteile hier – Wetter, Menschenmenge und Enthusiasmus des Managements – das große Minus überwiegen: die psychischen Schäden, die jungen Krügen zugefügt werden.

Vor einigen Jahren besuchte Dalton El Paso speziell, um das Pitching-Personal zu begutachten. Die Diablos spielten die Beaumont Golden Gators und veranstalteten zu Ehren des Gastwürdenträgers eine echte Texas League-Show. Das Endergebnis war Your El Paso Diablos 35, Beaumont 21, ein Ligarekord für Läufe in einem Spiel. Im neunten Inning, als Beaumont seinen letzten Lauf erzielte, drückten einige Leute in der Pressetribüne Verwirrung aus, als Dalton klatschte und jubelte.

'Warum jubeln Sie?' fragte jemand.

'Weil 35 zu 21 ein besseres Fußballergebnis ist', sagte Dalton.

Als der Spielstand an diesem Abend über die Sportübertragungen übertragen wurde, folgte tatsächlich die Anmerkung in Klammern: '(KEIN FUSSBALL-SCORE).' Sie müssen diesen Satz in El Paso oft verwenden.

Alle haben Spaß an der ganzen Sache, außer den neun Krügen der Diablos. 'Für dieses Team zu spielen ist hart', sagte General Manager Rick Parr. 'Wenn du hier pitchen kannst, kannst du überall pitchen.' Das heißt, wenn Sie hier raus können. Einer der diesjährigen Werfer ist Alan Sadler (25), der die Crossland High School in Temple Hills, Maryland, besuchte, bevor er an der University of Maryland in Football und Baseball spielte.

Wie ist es, in El Paso aufzustellen, Alan?

'Abscheulich. Es macht dich einfach total fertig. Du klemmst einen Typen rein, ein guter Pitch, und der Wind bläst es raus. Jeden Tag schaue ich in die Zeitungen und sehe, dass irgendwo 2-1 oder 3-2 Punkte stehen. Nicht hier. Ich kann mir keinen anderen Ort vorstellen, der für einen Pitcher schlechter zu spielen ist. Die Schläger lieben es hier. Sie bekommen einen Homerun und sie geben Ihnen Dollarnoten. Du stellst einen Shutout vor und es heißt, der Pitcher kann seinen Hut weitergeben, aber wer wird ihm nach dem Spiel Geld geben? Ich habe sowieso noch nie einen Shutout gesehen.'

Sadler steht jetzt mit einem wunden Ellbogen auf der Behindertenliste. Er hat einen 1-5-Rekord mit einem Earned-Run-Durchschnitt von 8,37. Sein schlimmster Ausflug? „Ich habe sie im ersten 1-2-3 rausgeholt, aber im zweiten nie geschafft. Sie können hier niemanden hinuntergehen. Die Mauer ist so nah. Ich gab drei auf und ging mit geladenen Bases, und ein Typ schlägt einen Double von der Wand und räumt sie auf. Ich bin immer noch nicht darüber hinweggekommen. Ich weiß nicht, ob ich es jemals tun werde.'

Der Manager der Diablos, der ehemalige Mets-Catcher Duffy Dyer, sagte, er habe vor der Saison ein langes Gespräch mit seinen Pitchern. »Ich sage ihnen, sieh mal, du musst die Spaziergänge eliminieren. Sie verletzen dich überall, aber hier töten sie dich. Jeder hat die Macht, einen zu treffen, vom ersten Mann an aufwärts. Ein 4.00 ERA hier ist sehr gut. Sogar 4,50 oder 5,00 sind gut.'

Im Dudley Dome ist alles auf den Kopf gestellt. Es wurde 1978 benannt, als Nacht für Nacht Regen auf alle Teile der Stadt fiel, außer innerhalb der freundlichen Grenzen von Dudley Field. Immer wenn sich ein Regenschauer nähert, sagt der Ansager, es sei Zeit, die Kuppel aufzusetzen, und er macht seltsame Geräusche, als sich ein imaginäres Dach über ihm schließt. Es klappt. Zweimal während der San Antonio-Serie prasselte überall Regen, außer in der Kuppel. Das Spiel musste zweimal unterbrochen werden, weil vom linken Feld Sandstürme wehten, aber es regnete nie und die Schläger hörten nie auf zu schlagen.

Eines Nachts erzielten die Diablos drei 'Touchdowns', schossen zwei 'Extrapunkte', machten eine 'Conversion' mit zwei Punkten und schossen ein 'Field Goal' für 25 Punkte. Die Dodgers erzielten einen 'Touchdown', einen 'Extrapunkt' und zwei 'Field Goals' für 13. 25 zu 13 (KEIN FUSSBALL-ERGEBNIS). Wie möchten Sie 13 Runs erzielen und mit 12 verlieren? Aber Sie wissen, was man im Dudley Dome dazu sagt: Man kann nie genug bekommen.