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WO SKLAVEREI KEINE GESCHICHTE IST

SKLAVEREI lebt NOCH im Sudan. Das US-Außenministerium sowie internationale Organisationen wie die British Anti-Slavery Society, die International Labour Organization und Africa Watch haben dokumentiert, wie Araber die afrikanische Bevölkerung im Südsudan versklavt haben, insbesondere in den Nuba-Bergen. Während dieses abscheuliche System ein Volk auslöscht, schaut die Weltgemeinschaft mit unergründlicher Distanz zu.

„Traditionelle Sklaverei. . . überlebt im heutigen Sudan {und} . . . scheint auf dem Vormarsch zu sein“, berichtete die Internationale Arbeitsorganisation im vergangenen Februar. 1990 kam Africa Watch zu dem Schluss, dass es Beweise für Entführungen, Geiselnahmen und andere Geldtransaktionen gab, an denen Menschen beteiligt waren, 'in einem so schwerwiegenden Ausmaß, dass es ein Wiederaufleben der Sklaverei darstellte'. Und ein freigegebener Bericht der US-Botschaft in Khartum, der im vergangenen Mai von Rep. Frank Wolf (R-Va.) veröffentlicht wurde, dokumentiert, wie sudanesische Regierungstruppen und bewaffnete arabische Milizen an Massakern, Entführungen und Transporten afrikanischer Sudanesen nach Libyen beteiligt sind. Es gibt glaubwürdige Berichte über zeitgenössische Sklaverei aus anderen Ländern, darunter Saudi-Arabien, Mauretanien und Sierra Leone, aber der Fall Sudan ist besonders eindeutig.

Ahmed Suliman, der sudanesische Botschafter in den Vereinigten Staaten, warf Wolf vor, 'abscheuliche Lügen' erzählt zu haben. Vor kurzem versicherte ein Sprecher der sudanesischen Botschaft, El Sadiq Abdalla, einem Reporter von Final Call, der Zeitung der Nation of Islam, dass Anschuldigungen über sudanesische Regierungstruppen und Milizen, die an Mord, Vergewaltigung und Sklaverei beteiligt waren, unbegründet seien.

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In einer Zeit, in der Sklaverei weithin als Barbarei der Vergangenheit angesehen wird, sind Berichte über zeitgenössische Sklaverei manchmal schwer zu akzeptieren. Aber in 'The Ideology of Slavery' hat Paul Lovejoy drei hervorstechende Merkmale der Sklaverei identifiziert: die Nutzung des Menschen als Eigentum, die Verleugnung der Menschlichkeit und die Manipulation von Gewalt. Alle drei Merkmale der Sklaverei treten heute in den südlichen Provinzen des Sudan auf.

Als Wirtschaftsgüter können Sklaven auf dem Markt gekauft und verkauft werden. Claude Adams, ein Radiokorrespondent des Christian Science Monitor, interviewte kürzlich Rev. Bob Knipe, einen amerikanischen katholischen Priester, der in den letzten 12 Jahren im Südsudan gearbeitet hat. Knipe sagte, dass die Versklavung von Schwarzen durch Araber keine Seltenheit sei. 'Es gibt einen Markt für junge Sklaven', sagte Knipe, 'und wir sprechen von unter 100 Dollar pro Kopf.'

1987 boten arabische Händler Ermittlern der Anti-Slavery Society, einer britischen Organisation, schwarze Kinder zum Preis von 40 sudanesischen Pfund an, weniger als eine internationale Briefmarke. Sie schätzten, dass allein 1987 Araber 7.000 afrikanische Frauen und Kinder versklavten. In der Septemberausgabe 1992 der Zeitschrift Slavery & Abolition argumentierte Robert Collins jedoch, dass diese Schätzung konservativ sei, da der Preis für einen Sklavenjungen von durchschnittlich 60 Pfund (Sudanesisch) Anfang 1987 auf etwa 10 . sank Pfund bis Jahresende.

Der Bericht der US-Botschaft, ein dreiseitiges Dokument, das skizziert, was US-Beamte aus gut informierten Quellen erfahren konnten, besagt, dass afrikanische Frauen und Kinder aus dem Südsudan in den Norden verschifft werden, wo sie gezwungen werden, auf arabischen Farmen und Häusern zu arbeiten ; andere werden nach Libyen exportiert. Der Bericht besagt auch, dass die sudanesische Regierung Jungen bis zum Alter von 13 Jahren aus afrikanischen Dörfern in Bahr-el-Ghazal und den Nuba-Bergen entführt hat. Angesichts der Todesdrohung sind die Kinder gezwungen, sich staatlichen Milizen anzuschließen und weitere Sklavenangriffe auf andere afrikanische Menschen durchzuführen.

Das zweite Element der Sklaverei, die Verweigerung aller Formen von Menschenrechten und Freiheiten, wird durch den gegenwärtigen sudanesischen Bürgerkrieg ermöglicht. Der Konflikt hat Millionen afrikanischer Zivilisten auf die Flucht in den überwiegend arabischen Norden des Landes getrieben. Als Flüchtlinge im eigenen Land werden sie gezwungen, in Camps in der Wüste zu leben. Am wichtigsten ist, dass sie Untertanen einer arabisch dominierten Regierung sind, die versucht, den Koran zum Gesetz des Landes zu machen.

'Glaubwürdige Quellen beschreiben verschiedene Formen der erzwungenen Arabisierung', heißt es in dem Dokument der US-Botschaft. 'Im Rahmen einer Politik, die manchmal als 'Ehe von 50' bekannt ist, werden arabische Soldaten ermutigt, südliche Frauen zu heiraten, die sie gefangen nehmen. Soldaten, die Kinder aus diesen Ehen haben, erhalten Sonderprämien.' Die Anwendung von Gewalt ist vielleicht das wichtigste Merkmal, das die Sklaverei von anderen Formen der Zwangsarbeit unterscheidet. Wilde Überfälle von Regierungstruppen und Milizen auf afrikanische Gemeinschaften haben laut Slavery & Abolition zur Versklavung einer großen Anzahl von Schwarzafrikanern geführt.

Der letzte dokumentierte Angriff ereignete sich im März 1993 in der Provinz Bahr-el-Gazal. Laut dem Bericht der US-Botschaft entsandte die sudanesische Regierung zwischen Ende 1992 und März 1993 6.000 Soldaten in das Gebiet. Die Truppen fegten durch das Gebiet zwischen den beiden Städten Manwal Station und Aweil, brannten Häuser, Ackerland und Getreidelager nieder und stahlen Vieh und andere Waren. Die fünftägige Operation führte zum Tod von 1.000 afrikanischen Zivilisten und zur Versklavung von 300 Frauen und Kindern.

Dies sind keine Einzelfälle. Die Anti-Slavery Society berichtete, dass im Januar 1986 Regierungssoldaten die Dinka-Dörfer in Maryal Bay im Südwesten des Sudan überfielen; 612 Afrikaner wurden getötet und 7.000 Frauen und Kinder versklavt. 1987 griffen Regierungssoldaten eine kleine Stadt namens Diein an. Fünfzehnhundert Afrikaner starben und viele andere wurden gefangen genommen und in die Sklaverei gezwungen, so zwei Linguistikprofessoren, die in der Gegend arbeiteten. Ushari Mahmud und Sulayman Baldo, zwei Mitglieder der Sudanesischen Menschenrechtsorganisation, verfassten einen Bericht über die Razzia und verbreiteten ihn unter Menschenrechtsorganisationen. Es erreichte schließlich Großbritannien. Inzwischen waren Mahmud und Baldo festgenommen worden. Sie wurden sechs Jahre lang festgehalten, bevor sie im vergangenen Sommer freigelassen wurden.

Während die Regierung des Sudan Menschenrechtsverletzungen leugnet, verteidigt sie ihre Politik der Islamisierung als legitimes Mittel zum Aufbau der sudanesischen Nation. General Omar Hassan el Beshir, der derzeitige Militärführer des Landes, behauptet, dass 'Arabismus ohne Islam zu Stammesdenken verkommen wird.' Laut der Ausgabe des Magazins New African vom Juli 1990 soll el Beshir 'eine Reihe von Dinka- und Nuer-Sklaven in seinem eigenen Haus haben, seit er Militärkommandant in Muglad im Südwesten des Sudan war.'

Im 20. Jahrhundert hat die Welt die Versklavung von Schwarzafrikanern im Sudan ignoriert. Die britische Regierung, die den Sudan zwischen 1898 und 1956 kolonisierte, tolerierte die arabische Sklaverei von Afrikanern, solange sie diskret war. Unter der katastrophalen „Südpolitik“ hinterließ die britische Herrschaft im Sudan zwischen 1930 und 1946 den afrikanischen Süden als unterentwickeltes Sklavenreservat für den arabischen Norden. Als Berichte über Sklaverei England erreichten, zwang der öffentliche Aufschrei das britische Innenministerium, hochrangige britische Offiziere anzuweisen, von der Sklaverei abzuraten. Die Offiziere waren mehr daran interessiert, ihr koloniales Bündnis mit Ägypten zu bewahren. Anstatt Konflikte mit ihren lokalen Verbündeten zu provozieren, tarnten sie einfach die Sklaverei und bezeichneten Sklaven als „Diener“.

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In jüngster Zeit haben die Vereinten Nationen ihre Rolle darauf beschränkt, die Sklaverei leidenschaftslos zu dokumentieren. Sie hat es versäumt, sich zu äußern und eifrig gegen die Länder vorzugehen, die die Sklaverei von Afrikanern unterstützen und aufrechterhalten. Die US-Regierung hat das Thema Sklaverei im Sudan heruntergespielt. Was eindeutig Sklaverei in all ihren Erscheinungsformen ist, wird milde als „Zwangsarbeit“ bezeichnet und als Ergebnis des anhaltenden Bürgerkriegs im Sudan dargestellt. In den populären Medien wird das Thema Sklaverei entweder ignoriert oder in eine Fußnote zu Bürgerkrieg und Hungersnot gedrängt. Selbst in der afroamerikanischen Gemeinschaft in den Vereinigten Staaten, wo lebendige Berichte über westliche Sklaverei in den Köpfen der Schwarzen eingeprägt sind, ist wenig, wenn überhaupt, über die zeitgenössische Sklaverei im Sudan und anderswo bekannt. Es ist Zeit für stärkeres, prinzipientreues Handeln. Der US-Vertreter bei den Vereinten Nationen sollte eine Resolution des Sicherheitsrats auf den Tisch legen, um eine 'Operation Stamp Out Slavery' im Sudan zu leiten. Eine solche Operation würde darin bestehen, eine Demarkationslinie der Vereinten Nationen gegen die Sklaverei entlang der Grenze zwischen arabischen Territorien und afrikanischen Territorien im Sudan zu schaffen und durchzusetzen. Es würde bedeuten, die Regierungsmilizen und andere bewaffnete Gruppen zu entwaffnen, die an der Versklavung von Afrikanern beteiligt sind. Alle als Sklaven gehaltenen Afrikaner müssen freigelassen und entschädigt werden. Die Vereinten Nationen sollten dann „sichere Häfen“ für die Bereitstellung von Umsiedlungs-, Hilfs- und Rehabilitationsdiensten für afrikanische Sudanesen und für diejenigen in arabischen Gebieten einrichten, die von Versklavung bedroht sind.

Die Vereinten Nationen sollten auch die Grundlagen für Governance-Mechanismen legen, die afrikanische Sudanesen vor künftiger Versklavung schützen. Dazu gehören die Bereitstellung eines Forums für die afrikanischen Sudanesen, um über das für sie geeignete Regierungssystem zu beraten, und die Überwachung eines Referendums über die Selbstbestimmung.

Wie die Anti-Sklaverei-Aktivistin C. W. W. Greenidge in ihrem Buch „Slavery“ feststellte: „Der Kampf gegen die Sklaverei kann nicht in einem Vakuum geführt werden. Wenn nicht genug Mut gefunden wird, um zu sagen, dass Sklaverei existiert, wo immer sie existiert, kann der Kampf genauso gut aufgegeben werden.' Da wir wissen, dass Sklaverei heute in der Welt existiert, müssen wir mutig genug sein, ihr entgegenzutreten und sie auszurotten.

Augustine Lado, Assistenzprofessorin für Management an der Cleveland State University und gebürtige Sudanerin, ist Präsidentin der Menschenrechtsorganisation Pax Sudani. Betty Hinds ist freiberufliche Autorin.