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Weißes Haus: Kongress spielt „russisches Roulette der nationalen Sicherheit“ in der Debatte um den Patriot Act

Die Obama-Regierung warnt davor, dass das FBI in einer Zeit erhöhter Terrorgefahr rechtliche Instrumente verlieren wird, die für die Ermittlungen der nationalen Sicherheit von entscheidender Bedeutung sind, wenn der Kongress die wichtigsten Bestimmungen des USA Patriot Act nicht bis Sonntag Mitternacht erneuert.

Was Sie im Wesentlichen tun, ist, dass Sie nur russisches Roulette der nationalen Sicherheit spielen, sagte ein hochrangiger Verwaltungsbeamter bei einer Pressekonferenz am Mittwoch. Das ist ein Spiel, das Sie spielen können. Aber wir fordern den Kongress auf, dieses Spiel nicht mit diesen unumstrittenen Autoritäten zu spielen.

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Generalstaatsanwältin Loretta E. Lynch sagte am Mittwoch, dass ein Unterlassen unserer Bemühungen, das amerikanische Volk zu schützen, einen ernsthaften Verlust nach sich ziehen würde.

Der Appell kam vier Tage vor Ablauf von drei Justizbehörden, von denen eine – Abschnitt 215 des Patriot Act – verwendet wurde, um ein umstrittenes Sammelprogramm der National Security Agency zu rechtfertigen, das Präsident Obama vom Kongress ersetzen möchte.

Die Regierung unternimmt große Anstrengungen, um zu versuchen, die öffentliche Meinung zu beeinflussen, da Senator Rand Paul (R-Ky.), ein Präsidentschaftskandidat, entschlossen zu sein scheint, gegen Massenüberwachung Stellung zu beziehen, die den Kongress durchaus über eine Frist vom 1. Juni hinaus verzögern könnte die Behörden.

Senator Rand Paul (R-Ky.), ein Präsidentschaftskandidat, scheint darauf bedacht zu sein, sich gegen die Massenüberwachung zu stellen, die den Kongress durchaus über eine Frist vom 1. Juni hinaus verzögern könnte, um wichtige Bestimmungen des USA Patriot Act zu erneuern. (Carolyn Kaster/AP)

Insbesondere Paul lehnt das NSA-Programm ab, das große Mengen an Metadaten zu den Telefongesprächen von Amerikanern – Nummern, Zeiten und Dauern – von Telefongesellschaften sammelt, um sie später von Geheimdienstanalysten durchsuchen zu können.

Obama will auch, dass die NSA ihre Massendatensammlung beendet, aber Paul will weiter gehen als die Regierung und sagt, dass dem Gesetzentwurf, den das Weiße Haus gebilligt hat – dem USA Freedom Act – keine ausreichenden Reformen vorliegen. Dieser Gesetzentwurf verabschiedete das Haus diesen Monat mit einer überwältigenden Marge von 338 zu 88. Aber der Senat hat am Samstag nicht die 60 Stimmen erreicht, die für die Debatte über den Gesetzentwurf erforderlich sind, und der Mehrheitsführer Mitch McConnell (R-Ky.) befahl den Mitgliedern, einen Tag früher – diesen Sonntag – aus ihrer Pause am Memorial Day zurückzukehren, um nur wenige Stunden vor der Mitternachtsfrist zu handeln.

Der USA Freedom Act, sagte ein zweiter hochrangiger Verwaltungsbeamter, sei der einzige klare Weg, um Massensammlungen zu beenden, Überwachungsreformen zu sichern und die drei Behörden zu bewahren, die nach Ansicht von nationalen Sicherheitsbeamten für Terrorismus und Spionageuntersuchungen von entscheidender Bedeutung sind.

In der öffentlichen Debatte verloren, sagt die Verwaltung, die nicht umstrittene Verwendung von Abschnitt 215, um Aufzeichnungen über Einzelpersonen zu sammeln, sagten Beamte. Es wird bei etwa 200 Terrorismus- und Spionageermittlungen pro Jahr eingesetzt, hieß es. Ein zweites Werkzeug ist das umherstreifende Abhören, das es dem FBI ermöglicht, einen Spion oder Terrorverdächtigen, der ständig das Handy wechselt, mit einem Haftbefehl abzuhören. Insbesondere diese beiden seien von enormem Wert, sagte der erste Beamte.

Ein drittes Instrument ermöglicht es dem FBI, einen Einzelgänger-Verdächtigen zu überwachen, der nicht mit einer ausländischen Terrorgruppe wie al-Qaida in Verbindung gebracht werden kann. Es wurde nie verwendet, aber Beamte sagten, es sei eine wertvolle Autorität, die sie nicht verlieren möchten.

Der USA Freedom Act sieht eine sechsmonatige Übergangsfrist vor, in der die Sammlung fortgesetzt wird. Danach sollen die Telefongesellschaften Aufzeichnungen an die NSA weiterleiten, die mit einzelnen Terrorverdächtigen in Verbindung stehen, und die Massensammlung der NSA würde beendet.

Aber selbst wenn der Kongress am Sonntag die Freiheit der USA verabschieden sollte, ist es wahrscheinlich, dass die Sammlung vorübergehend aufgehoben wird, sagten die Beamten. Das liegt daran, dass das Justizministerium bei einem speziellen Überwachungsgericht eine neue Anordnung zur Datenerhebung beantragen muss, was mehrere Tage dauern kann. Die Regierung werde das Foreign Intelligence Surveillance Court auffordern, schnell zu handeln, sagte der erste Beamte. Aber ich denke, es ist vernünftig anzunehmen, dass Sie zumindest drei bis vier Tage sprechen, um dieses Ding autorisiert zu bekommen.

Es sei möglich, dass die Anordnung eine rückwirkende Sammlung beinhaltet, um die Lücke zu schließen, sagte der zweite Beamte.

Wenn der Senat am Sonntag die Freiheit der USA nicht beschließt, wird die NSA-Sammlung geschlossen. Es wird acht Stunden dauern, bis die Server, die die Metadaten empfangen, ausgeschaltet sind, sagte ein dritter hoher Beamter.

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Die Unternehmen ihrerseits müssen die Systeme, die die Daten senden, ausschalten, sagte der Beamte.

Die Regierung sagte, dass sie selbst im Falle eines Verfalls der Behörden weiterhin auf die Verabschiedung der USA-Freiheit drängen werde. Wir halten es für den richtigen Kompromiss, sagte der zweite Beamte.

Beamte äußerten ihre Unsicherheit darüber, ob sie eine Großvaterklausel im Gesetz verwenden könnten, um Anordnungen für bestehende nationale Sicherheitsuntersuchungen gemäß einzelnen Anordnungen nach Abschnitt 215 und unter Verwendung der umherziehenden Abhörbehörde zu erneuern. Ich denke, wir werden eine Bewertung vornehmen, sehen, wo wir uns nach Ablauf der Fristen befinden, und dann daran arbeiten, geeignete Argumente vorzubringen, sagte der erste Beamte.

Was mein Kollege hier illustriert, ist, dass es jetzt Zweifel gibt, sagte der zweite Beamte. Aufgrund der Untätigkeit des Kongresses besteht ein unnötiges Risiko, das diesen laufenden Untersuchungen ausgesetzt ist.

Mike DeBonis hat zu diesem Bericht beigetragen.