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Großhandelsgärtnereien haben ihren eigenen Black Friday: Er heißt April.


Im Kräutervermehrungshaus der Hillcrest Nursery in Millers, Maryland, holt Emily Kelly fertige Stecker für den Versand. (Adrian Higgins/Der DNS-SO)

Der April steht vor der Tür, der Monat, in dem das einfache Einstecken einer Pflanze in einen Topf oder ein Gartenbeet eine so starke und greifbare Verbindung zum Frühling herstellt.

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Steve Hershfeld denkt wahrscheinlich nicht darüber nach, aber in den letzten vier Jahrzehnten hat er diesen Moment für unzählige Menschen – möglicherweise Millionen – in der Mittelatlantik-Region ermöglicht. Zu Beginn einer weiteren Vegetationsperiode legt Hershfeld mit rund 40 Mitarbeitern fieberhaft den letzten Schliff an Zehntausenden von Stauden, Kräutern, Gemüse- und Einjährigen, die ein Gartencenter in Ihrer Nähe beliefern.

Selbst erfahrene Gärtner denken nicht viel darüber nach, woher diese kleinen Schätze kommen; Der Fokus liegt stattdessen darauf, wie diese Pflanzen in dieser Saison in ihren Gärten funktionieren werden. Aber für Hershfeld und seine Kollegen bei Kindergarten Hillcrest , hat die Generation der Frühjahrspflanzen bereits im August letzten Jahres ihr Arbeitsleben verbraucht.

In den sanften Hügeln des nördlichen Baltimore County gelegen, verfügt die Großhandelsgärtnerei von Hershfeld über 15 Gewächshäuser mit insgesamt vier Morgen unter Überdachung. Die Häuser reichen von einfachen kunststoffverkleideten Rahmenkonstruktionen – Polyhäusern – bis hin zu riesigen, hochmodernen verglasten Gewächshäusern mit computergesteuerten Belüftungs-, Nebel- und Beschattungssystemen. Das Unternehmen mache zwischen dem Spätwinter und Mai etwa 75 Prozent seines Geschäfts, sagte er.


Die Züchter der Hillcrest Nursery in Baltimore County beliefern unabhängige Gartencenter in der Region Mid-Atlantic und bereiten sich seit Wochen auf den Frühling vor. Diese Gewächshausbänke halten Körbe mit aus Samen gezogenen Petunien. (Adrian Higgins/Der DNS-SO)

Wenn der Winter anbricht, können wir alles, was gesund ist, mit einer Blume verkaufen, sagte er. Vergiss eigentlich das Blumenstück. Ein Gewächshaus voller Gemüsepflanzen der kühlen Jahreszeit ist bereits leer. Die Leute sind so begierig, rauszukommen und mit der Gartenarbeit zu beginnen.

Trotz der kaufmännischen Freude des Gärtners an der Saison ist dies ein riskantes Geschäft. Im Januar stürzte unter der Last des Schneesturms ein großes Gewächshaus ein. Es war das älteste und am wenigsten fortschrittliche der Häuser, und die Bemühungen, die Schneelast durch Hochdrehen der Heizung abzuwehren, reichten nicht aus. Pro Stunde bekamen wir zehn Zentimeter Schnee, sagte Hershfeld. Ein modernes Haus wird es ersetzen.

Andere Fallstricke sind weniger dramatisch: bewölktes Wetter fördert Krankheiten, heißes Wetter treibt Pflanzen zu sehr voran und das gefürchtete Monster der Einzel- und Großhandelsgärtnereien gleichermaßen, eine Reihe nasser Wochenenden im April und Mai, die den Umsatz drücken.

Hershfeld verkauft an unabhängige Gartencenter – nicht an die großen Ladengeschäfte – und die Auswahl der Anbauprodukte ist selbst eine wichtige Fähigkeit. Die Stauden zum Beispiel müssen ein sachkundiges Gartencenter-Publikum ansprechen, aber nicht so unbekannt sein, dass der Verbraucher an ihnen vorbeigeht. Nach vier Jahrzehnten hat Hershfeld ein feines Gespür dafür, was Käufer ansprechen wird, die ihre Wochenendlösung suchen.


Hillcrest Nursery-Besitzer Steve Hershfeld inspiziert ein Tablett mit Calibrachoas, einer beliebten wärmeliebenden Einjährigen. (Adrian Higgins/Der DNS-SO)

Wir treffen Züchter Harry Newton in einer abgelegenen Abteilung, die der Vermehrung von Stauden gewidmet ist, und sehen fertige Pflanzen in 1-Gallonen-Töpfen, die versandfertig sind. Newton kümmert sich um den Inhalt von fünf coolen Poly-Häusern hintereinander, von denen jedes ein Beweis dafür ist, was Hershfeld und Newton in diesem Jahr an Popularität gewinnen. Hinweis: Drei der Häuser enthalten Sorten von Korallenglocken oder Heucheras, eine Staude, die in den letzten zehn Jahren aufgrund ihrer auffälligen Blattzeichnungen und Farben absurd begehrenswert geworden ist. Eine auszuwählen, die im Garten Bestand hat, ist eine Fähigkeit, die darauf zurückzuführen ist, die richtige Sorte auszuwählen und sie mit einiger Sorgfalt zu platzieren – aber ich schweife ab.

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Neben weiteren Heucheras ist das zweite Haus voller Lavendel: der klassische englische Lavendel Hidcote, die große Hybride Lavandin Provence und eine neue Hybride namens Phenomenal, die für ihre Fähigkeit, in heißen, feuchten Klimazonen zu gedeihen, begeistert ist. In der Nähe gibt es Hunderte von Gallonen-Töpfen, die mit der süßen Iris gefüllt sind, Iris pallida . Und obwohl ihre violett-blauen Blüten im späten Frühjahr erscheinen, braucht sie jetzt keine Blüte, um zu gefallen. Die Töpfe sind voller frischer Frühlingserrötungen aus bunten, speerartigen Blättern – sehr schön.


Steve Hershfeld untersucht eine Basilikumpflanze auf Wurzelentwicklung. (Adrian Higgins/Der DNS-SO)

Ein großer Teil des Hillcrest-Geschäfts besteht aus Kräutern; Kräuter waren schon immer beliebt, aber im Zeitalter der heimischen Gourmets sind sie begehrt wie eh und je.

Die meisten Kräuter sollen Stauden sein – und sicherlich sind sie in der trockenen Hitze und kühleren Nächten Kaliforniens oder Italiens – aber hier werden sie am besten als kurzlebige Vorschläge angesehen. Nichts sieht im April so traurig aus wie zerschlagener kriechender Thymian, und nichts sieht so verlockend aus wie ein frischer Thymian in einem 21/2-Zoll-Topf.

Dann gibt es die Aromatherapie. Hershfeld bürstet das Laub von Zitronenverbene, Estragon und dann Rosmarin. Sie kommen aus einem beheizten Gewächshaus; Für den Garten müssen sie noch abgehärtet werden. Und ja, lieber Konsument, das ist Ihre Aufgabe.

Wir befinden uns in einem von zwei 10.000 Quadratmeter großen, hochmodernen Gewächshäusern, in denen Mitarbeiter die Kräuter anbauen. Auf einer Seite sitzen die Vorratspflanzen, aus denen die Stecklinge hergestellt werden. Auf der anderen Seite wurzeln die Stecklinge im Topf schnell – 105 Pfropfen zu einer Wohnung. Sie brauchen je nach Kultur zwei bis fünf Wochen, um zu wurzeln. Die bewurzelten Stecklinge gehen entweder an andere Häuser, um sie als marktfähige Pflanzen zu veredeln, oder werden an andere Züchter in den Vereinigten Staaten und Kanada (und darüber hinaus) geliefert, damit sie rechtzeitig für ihren Frühlingsrausch fertig werden.


In einem der Staudenhäuser haben Dianthus und Candytuft geblüht und sind versandfertig. (Adrian Higgins/Der DNS-SO)

In einem anderen Haus zeigt mir Hershfeld einjährige Pflanzen, die zum Verkauf bereit stehen, darunter Dutzende rotblühender Geranien in Hängekörben, die letzten Oktober als Stecklinge begonnen wurden.

Er inspiziert ein Tablett mit aus Samen gezogenen Petunien, die blühen. Dies ist eine neue Petunie. Es hat einen schönen Namen, sagte er mit einem Augenzwinkern. Cha-ching.

Ein paar Meter entlang der Gänge tauscht er Höflichkeiten mit einem Gewächshausarbeiter aus. Wie geht es dir, Steve? Sie fragt.

Ich lebe den gärtnerischen Traum.