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Warum gibt es keine lebenden Medal of Honor-Empfänger für den Irak-Krieg?

Bis Freitag hatte das Weiße Haus offiziell drei lebende Veteranen des Afghanistan-Krieges für die Verleihung der Ehrenmedaille ausgewählt.

Die Zahl der lebenden amerikanischen Truppen, denen die höchste militärische Auszeichnung der Nation für ihren Dienst im Irak verliehen wurde: Null.

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Es ist eine merkwürdige Wendung in der Geschichte der jüngsten Konflikte in Amerika. Während der Irakkrieg auf seinem Höhepunkt mehr Truppen umfasste als der Afghanistankrieg – und während weit mehr amerikanische Truppen im Irak ihr Leben ließen als bisher in Afghanistan gestorben sind – haben weder Präsident George W. Bush noch Präsident Obama jemals die Medaille um den Hals gehängt eines Soldaten, der für seine Tapferkeit im Kampf im Irak geehrt wird.

Vier US-Soldaten erhielten die Medaille für Verdienste in diesem Konflikt, aber posthum.

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Das Fehlen einer offiziellen Anerkennung eines lebenden Soldaten könnte einige Fragen zum Entscheidungsprozess in Washington aufwerfen. Aber es gibt zumindest eine plausible Erklärung.

In Afghanistan findet ein Großteil der Kämpfe in abgelegenen Gebieten statt – und tatsächlich haben alle drei lebenden Medal of Honor-Empfänger aus dem Afghanistankrieg die Vorladung zum Einsatz in Bergregionen entlang der Grenze zu Pakistan erhalten.

In einigen dieser Regionen macht es das unwegsame Gelände dem Feind leichter, sich auf US-Streitkräfte zu massieren, und die großen Entfernungen machen es für Kampfhubschrauber schwieriger, an Ort und Stelle zu kommen. Intensive Feuergefechte können sich 45 Minuten bis zu einer Stunde hinziehen, bevor Hubschrauberunterstützung eintreffen kann.

Das Ergebnis ist, dass US-Truppen in Afghanistan mehr Situationen erlebt haben, in denen kleine Gruppen von Personal in erschütternde Schlachten geraten waren – ohne Luftunterstützung – und gezwungen waren, über Leben und Tod zu entscheiden. In einigen dieser Schlachten sind die Truppen, die Heldentum gezeigt haben, lebendig herausgekommen.

Dies war bei den drei afghanischen Veteranen der Fall, die bisher ausgewählt wurden, um die Ehrenmedaille zu erhalten: Marine Cpl. Dakota Meyer, Army Staff Sgt. Salvatore Giunta und Armee Sgt 1. Klasse Leroy Arthur Petry. (Gesamt, sechs US-Soldaten aus dem Afghanistankrieg wurden mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet.)

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Von den vier Irakern, die die Medaille posthum erhielten, starben drei, als sie sich auf scharfe Granaten stürzten, um ihre Kameraden zu schützen.

Nichts davon soll den Heldenmut der Truppen im Irak oder die schrecklichen Kampfbedingungen dort schmälern. Aber der Konflikt im Irak war immer urbaner Natur. Die Art von Feuergefechten, die in Afghanistan üblich geworden sind, fanden im Irak einfach nicht in der gleichen Häufigkeit statt.