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Warum Musikbiopics so oft scheitern


Tom Hiddleston als Hank Williams in I Saw the Light. (Sam Emerson/Sony Pictures Classics)

Ter Film Miles Ahead kommt an diesem Wochenende in die Washingtoner Kinos und markiert das Ende des Anfangs einer kleinen Ansturm von musikalischen Biopics. Miles Ahead, in dem Don Cheadle Miles Davis in einem entscheidenden Moment seiner Karriere spielt, schließt sich I Saw the Light über Hank Williams und Born to Be Blue über Chet Baker an (und mit einem fiktiven Miles Davis-Cameo). In den nächsten Wochen wird das Publikum endlich Zoe Saldana in ihrer umstrittenen Darstellung der Nina Simone sehen können; Sie werden auch Michael Shannon – geschmückt mit schwarzer Perücke, Koteletten, Samtanzügen und maßgeschneiderten Pilotenbrillen – sehen, der den vielleicht am meisten imitierten Mann aller Zeiten in der Pop-Geschichte Elvis & Nixon spielt.

Jeder dieser Filme veranschaulichen auf seine Weise die Gefahren, Fallstricke und das kathartische Potenzial musikalischer Biopics – die einen sicheren Platz im amerikanischen Kino einnehmen, obwohl sie so oft schief gehen. Die Anziehungskraft dieser Projekte ist verständlich: Das Publikum wird von ihren bekannten, hitlastigen Soundtracks angezogen, und sie geben den Schauspielern die Möglichkeit, ihre Virtuosität zu beweisen, indem sie die Identität verehrter Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens annehmen – eine Leistung, die das Publikum oft, wenn nicht immer, erfreut , führt zu einer Oscar-Nominierung.

[ ‚I Saw the Light‘ lässt die Zuschauer im Dunkeln ]

Um es mit HL Mencken zu paraphrasieren, ist niemand pleite gegangen, der die kombinierte Anziehungskraft von Generationennostalgie, schauspielerischer Eitelkeit und der bewährten Formel eines Genies überschätzte, das von hartnäckigen Dämonen zu einem frühen Untergang gebracht wurde – oder besser noch, eines, das aus dem Leben zurückkehrt Tiefpunkt im Triumph mit hohen Tönen. Außer natürlich, wenn sie es taten. (Wir schauen dich an, Jersey Boys.)

Das musikalische Biopic ist zu einem so klischeedurchtränkten Genre geworden, dass es bereits in der Komödie 2007 passend parodiert wurde Gehen Sie hart , in dem John C. Reilly Dewey Cox spielt, einen Sänger, der den üblichen Rockstar-Plünderungen von Drogen, Ruhm und gereizter Selbstgenügsamkeit zum Opfer fällt. Walk Hard geht in seiner Komödie weit, aber es ruft treffend die morbide Faszination des Publikums hervor, Talente zu beobachten und verspricht, dass es kurzerhand ausgelöscht wird: In I Saw the Light ist Tom Hiddlestons fähige Darstellung des Country-Sängers Hank Williams so gut wie überschwemmt in einem eintönig, hinter der musikähnlichen Aufarbeitung von Williams' Geschichte von Alkoholismus, Drogenmissbrauch und Eheproblemen. Die Zuschauer mögen den Film beeindruckt von Hiddlestons körperlicher Ähnlichkeit mit Williams verlassen, aber ohne tiefere Wahrnehmung dessen, was sein Schreiben und Singen so schmerzlich macht.


Don Cheadle als Miles Davis in Miles Ahead. (Brian Douglas/Sony Pictures Classics)
Ethan Hawke als Chet Baker in Born to Be Blue. (Caitlin Cronenberg/IFC-Filme)

Miles Davis und Chet Baker schneiden in Miles Ahead und Born to Be Blue besser ab, die sich jeweils auf brachliegende Zeiten im Leben der Musiker konzentrieren. Beide Filme kehren zu ihrem Anteil an grellen Szenen der Sucht und künstlerischen Selbstzerstörung zurück, und beide lassen freizügig fiktive Charaktere und Situationen zu. Aber Cheadle und Hawke liefern sensible, wachsame Darbietungen, die die Egos der Schauspieler nicht so sehr untertauchen, sondern ihnen ermöglichen, mit denen der Männer, die sie spielen, zu koexistieren. Selbst hinter den kardinalen körperlichen Merkmalen – Davis’ Jheri-Locken aus der späten Ära und die charakteristische Stimmraspel, Bakers fehlender Zahn und zurückgekämmtes Haar – sind die Schauspieler sichtbar und schaffen eher eine Meditation über ein Leben als seine Wachsfigur, animatronische Nachstellung.

[ Bei der Darstellung des Jazzers Miles Davis orientierte sich Don Cheadle an seinem Thema ]

Cheadle und Hawke veranschaulichen, was eine Darbietung mit einem höheren Schwierigkeitsgrad auszeichnet, schon allein deshalb, weil sie davon abhängt, dass so viele widersprüchliche Impulse zusammenlaufen. In den letzten 75 Jahren, seit Marlon Brando die Methode Generationen von Schauspielstudenten vorstellte, waren psychologischer Realismus und roher emotionaler Ausdruck das Hauptziel der Schauspielerei für die Kamera. Worte wie Nachahmung oder Eindruck wurden dabei zu Beleidigungen, gleichgesetzt mit leerer Manierismus und unechten Kunstgriffen.

Aber wenn ein Schauspieler eine bekannte kulturelle Figur spielt, ist ein gewisses Maß an Identitätswechsel nicht nur notwendig – es ist willkommen. Damit die Zuschauer in die auf der Leinwand dargestellte Realität eintauchen können, muss der Schauspieler eine sorgfältig kalibrierte Sammlung von Äußerlichkeiten liefern – wie die Person, die sie spielen, aussieht, geht und spricht – und psychologischen Interna, eine subtile Mischung aus Spiel und psychischer Verschmelzung. Das Ergebnis ist im besten Fall nicht nur eine unheimliche Darstellung einer Person, die das Publikum sofort als die betreffende Person erkennt und akzeptiert, sondern auch eine neue Kreation, eine dritte Figur, die aus der eigenen emotionalen Wahrheit und Transparenz des Schauspielers geboren wurde. Wenn eine Aufführung nur aus Äußerlichkeiten aufgebaut ist, wie auch immer sie vollendet ist, wird sie zu einer Übung im Lager: Statt neuer oder bedeutungsvoller Einblicke in die dargestellte Person bekommt das Publikum das relativ billige Vergnügen an Neuheit und technischer Leistung – der Trick der Darstellung selbst . Wenn Schauspieler und Charakter auf komplexere, unerwartete Weise ineinandergreifen, wird die resultierende Kreation sowohl zu einem unterhaltsamen kulturellen Artefakt als auch zu einem erbaulichen Kunstwerk.


Jennifer Lopez als Selena. (AP)
Jamie Foxx als Ray Charles. (Universal Studios über Reuters)

Sissy Spacek hat diese Kommunion erreicht in Tochter des Bergarbeiters , in dem sie eine nahtlose Darstellung von Loretta Lynn lieferte; auch Jennifer Lopez in Selena , Jamie Foxx in Strahl , Chad Boseman in Steig auf , André Benjamin in Alles ist an meiner Seite und die außergewöhnliche Ensemblebesetzung von Direkt aus Compton . All diese Schauspieler verschmolzen mit den überlebensgroßen Künstlern, die sie porträtierten, und boten dem Publikum mehr als nur eine beeindruckende Darstellung von Ich-kann-das-Koteletts. Man muss sie nur mit Kevin Spaceys treffender, aber oberflächlicher Darstellung von Bobby Darin vergleichen Hinter dem Meer , oder Dakota Fanning und Kristen Stewart, die kaum mehr tun, als in Shag-Haarschnitten zu posieren Die Ausreißer , um den Unterschied zwischen den Untiefen der bloßen Nachahmung und den weitaus anspruchsvolleren Tiefen ehrlicher Charakterisierung zu verstehen.

Letzteres erreichen sowohl Cheadle als auch Hawke in Miles Ahead und Born to Be Blue; Hiddleston hätte es wahrscheinlich getan, wenn er in einem klügeren, nuancierteren Film mitgespielt hätte. Unglücklicherweise begeht I Saw the Light die gleiche Art von wörtlicher Wörtlichkeit, die das musikalische Biopic in den letzten Jahren zu einer so gefürchteten Aussicht gemacht hat – zumal die Generation der 60er Jahre ihre bevorstehende Sterblichkeit verarbeitet, indem sie ihre berühmtesten kulturellen Helden auf der Leinwand gedenkt. Die besten dieser filmischen Denkmäler haben die Ablenkung durch Mimik völlig verbannt: Erleben Sie Cate Blanchetts schlaue, androgyne Wendung als Bob Dylan in dem entsprechend rätselhaften, kühnen experimentellen Biopic Ich bin nicht da . Oder die faszinierende Doppelleistung von Paul Dano und John Cusack als Brian Wilson in Liebe & Barmherzigkeit - Dano hat eine unheimliche physische und stimmliche Ähnlichkeit mit dem realen Subjekt; Cusack gar nicht. Beide Filme wurden von Oren Moverman geschrieben, der die ständige Leitung von Hollywoods Abteilung für Boomer-Idol-Gedenken übernehmen sollte.

Moverman weiß, was jeder lernen muss, der sich darauf vorbereitet, in einem Biopic zu schreiben, zu inszenieren oder zu handeln: Wenn es um unsere beliebtesten Ikonen geht, ist schräger Weg besser als geradeaus. Charakterisierung übertrifft Karikatur. Interpretation geht über Identitätswechsel hinaus. Je abstrakter die ästhetischen Entscheidungen sind – je mehr das Publikum dazu ermutigt wird, die Kluft zwischen Darsteller und Darsteller anzuerkennen, anstatt sie zu ignorieren – desto größer sind die Chancen, dass ein Film Wiki-fähige Erzählungen und Walk Hard-würdige Klischees vermeidet und zu einem nachdenklichen, dichten . wird geschichtetes, lebendig spezifisches Porträt. Schließlich gaben sich die Künstler, die diese Biopics feiern, nie damit zufrieden, ihren Einflüssen auf der Nase zu huldigen. Sie haben die Nase neu erfunden, ersetzt oder ganz nach ihren eigenen unnachahmlichen Begriffen entfernt.

Korrektur: Eine frühere Version dieser Geschichte, die fälschlicherweise P.T. Barnum eine Bemerkung von H. L. Mencken.