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Warum die Ethik der Reisebranche wichtig ist

Vielleicht haben Sie die Ankündigung verpasst, dass die American Society of Travel Agents (ASTA) einbahnbrechendneuer Kurs mit Schwerpunkt Ethik in der Reisebranche.

Wenn Sie wie die meisten Reisenden sind, kennen Sie vielleicht die American Society of Travel Agents von der American String Teachers Association nicht.

Aber Ethik? Nun, in den letzten Zügen einer Wahlsaison, wenn Werte im Vordergrund stehen, hatte ich Sie wahrscheinlich bei Ethik, nicht wahr?

Vielleicht nicht.

Nach wochenlangen Recherchen, in denen ich sowohl Reisende als auch Organisationen der Reisebranche fragte, ob sie ihre Geschichten darüber teilen könnten, wie eine Ethikerklärung den Kunden nützt, zog ich eine frustrierende Lücke. Experten sagen, das liegt daran, dass die meisten ethischen Aussagen kaum mehr als Marketing-Gimmicks sind. Aber das bedeutet nicht unbedingt, dass diese Versprechen zur Unternehmensethik nutzlos sind.

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Ethische Aussagen werden immer häufiger, sagt Anne Klaeysen, Leiterin der New Yorker Gesellschaft für ethische Kultur. Immer mehr Verbraucher sorgen sich um Ethik, und eine kluge Werteerklärung erfülle ihren Wunsch zu glauben, dass sie im weiteren Sinne ethische Menschen sind, wenn sie Waren und Dienstleistungen von ethischen Unternehmen kaufen, sagt sie.

Aber sind sie es? Betrachten Sie den Kurs des ASTA und die Fragen, die er aufwirft. Eines der Ziele des Kurses Business Integrity and Ethical Standards, der als eingehende Studie zu kritischen ethischen Überlegungen für Reisebüros und die Branche angesehen wird, besteht darin, das Vertrauen der Reisenden in die Mitgliedsagenten zu stärken.

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Für Verbraucher ist das ASTA-Logo ein Synonym für Vertrauen, und die Aufnahme dieses Kurses in unseren bestehenden Ethikkodex wird dazu beitragen, diese Botschaft nach Hause zu bringen, sagt Zane Kerby, Präsident und Geschäftsführer der ASTA.

Der Ethikkodex des ASTA soll wie das Good Housekeeping-Siegel funktionieren. Die Mitglieder verpflichten sich, ihre geschäftlichen Aktivitäten in einer Weise zu führen, die das Ideal der Integrität beim Reisen fördert, alle Gesetze einzuhalten, jegliche Interessenkonflikte zu unterlassen und den Kunden genaue Informationen anzubieten. Reisende sehen das Logo und denken: Wir sind sicher.

Unter Hotel- und Airline-Handelsgruppen konnte ich kein vergleichbares, branchenweites Ethikversprechen finden. Aber einige Unternehmen haben Ethik- oder Werteerklärungen übernommen, die auf ähnliche Weise funktionieren. Marriott widmet beispielsweise einen Abschnitt seiner Unternehmenswebsite der Ethik, in dem es sein Engagement für verantwortungsvolles Wirtschaften, Menschenrechte und kompromisslose ethische und rechtliche Standards in allen Aspekten unseres Geschäfts offenbart. Sie veröffentlicht sogar ihren Business-Conduct-Guide, der konkrete Hinweise zum Verhalten der Mitarbeiter enthält.

Unter den Fluggesellschaften macht Delta Air Lines dasselbe und veröffentlicht seinen Ethikkodex für Mitarbeiter online, der die Besatzungsmitglieder ermutigt, zu wissen, was richtig ist und was richtig ist.

Die US Travel Insurance Association (USTIA) hat einen Ethikkodex, der Standards für ethisches und professionelles Verhalten fördert. Zu seinen Anforderungen gehört: Geschäfte nach Treu und Glauben nach den höchsten Standards der Ehrlichkeit und Fairness zu führen, keine falschen Behauptungen aufzustellen und Versicherungsprodukte und -dienstleistungen anzubieten, die einen Wert und eine hohe Qualität darstellen.

Ich fragte, ob die USTIA mich mit einem Mitglied verbinden könnte, das vom Ethikkodex profitiert hatte.

Zu Verbrauchern kann ich nichts sagen, sagte mir die Geschäftsführerin Megan Freedman.

Für die United States Tour Operators Association (USTOA) ist Sicherheit in Zahlen. Seine Ethikerklärung ist ein Verbraucherschutzversprechen, das von jedem Mitgliedsunternehmen des Reiseveranstalters verlangt, 1 Million US-Dollar seiner eigenen Mittel bereitzustellen, um die Einlagen und Zahlungen der Verbraucher vor Verlusten zu schützen, die insbesondere aus Konkurs, Insolvenz oder Geschäftsaufgabe dieses Mitgliedsunternehmens entstehen.

Jedes USTOA-Reiseveranstalter-Mitgliedsunternehmen ist verpflichtet, am 1-Millionen-Dollar-Reiseunterstützungsprogramm des Verbandes teilzunehmen, sagt Terry Dale, Präsident und CEO der USTOA. Aber wie das USTIA würde es mich nicht mit Reisenden verbinden, die von dem 1-Millionen-Dollar-Programm profitiert hatten.

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Eine der härtesten ethischen Aussagen ist die der Cruise Lines International Association (CLIA).

Die Handelsorganisation der Kreuzfahrtindustrie verlangt von ihren Mitgliedern, eine Erklärung zu den Grundsätzen zur Korruptionsbekämpfung zu unterzeichnen und eine Grundordnung für Kreuzfahrtpassagiere anzubieten. Die Antikorruptionsgrundsätze verbieten Bestechung, Korruption, Schmiergeldzahlungen und Bewirtungsgeschenke und verlangen von Mitgliedern unter anderem nur ethisches Geschäftsgebaren.

Die Bill of Rights gibt Passagieren das Recht, ein angedocktes Schiff zu verlassen, wenn die Kreuzfahrt nicht das Nötigste wie Nahrung, Wasser, sanitäre Einrichtungen und medizinische Versorgung bereitstellen kann; das Recht auf eine vollständige Rückerstattung einer Reise, die aufgrund eines mechanischen Defekts storniert wurde, oder auf eine teilweise Rückerstattung, wenn eine Reise aus demselben Grund abgebrochen wird; und das Recht auf rechtzeitige Aktualisierungen über alle Änderungen in der Reiseroute eines Schiffes, die durch einen mechanischen Fehler oder einen Notfall verursacht werden. Es wird allgemein als erfolgreiche branchenweite Anstrengung angesehen, den Regulierungsschub der US-Regierung vor einigen Jahren zu vereiteln.

Dennoch, sagt CLIA-Sprecherin Elinore Boeke, ist die Bill of Rights eine vertraglich bindende Vereinbarung zwischen einer Kreuzfahrtgesellschaft und ihren Passagieren und kann bei Bedarf gerichtlich durchgesetzt werden.

Ich fragte die ASTA nach Einzelheiten ihres Ethikkurses. Wie die Ethikerklärungen anderer Handelsorganisationen sah es auf dem Papier ansprechend aus. Das Curriculum umfasst Agenturbeziehungen, treuhänderische Pflichten, Rechtskonformität und Streitbeilegung. Der Kurs, der von Hilton Hotels & Resorts gesponsert wird, unterstreicht das in seiner Ethikerklärung dargelegte Ziel der Handelsgruppe, ethisch vertretbare und vertrauenswürdige Agenten zu haben. Und diese Ethik-Erklärung hat laut ASTA Zähne. Zuwiderhandlungen können ihre Mitgliedschaft verlieren und werden online auf der Verbraucher-Website des ASTA gemeldet. TravelSense.org .

Die Zahl ist überraschend gering, im Durchschnitt nur drei oder vier pro Jahr, was angesichts der über 8.000 Mitglieder der Organisation weltweit eine recht niedrige Quote ist, sagt Peter Lobasso, General Counsel von ASTA. Fast alle Ausweisungen gehen auf eine Beschwerde eines Verbrauchers oder einer anderen ASTA-Mitgliedsbehörde zurück, fügte er hinzu.

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Sind diese ethischen Aussagen der Handelsgruppen und unternehmensspezifische Werteversprechen also nur sinnlose Rhetorik? Obwohl mich keine der für diese Geschichte kontaktierten Organisationen mit einem Verbraucher in Verbindung bringen konnte, der von einer Ethikerklärung profitiert hat, weiß ich aus erster Hand, wie schwierig es sein kann, eine Ursache-Wirkungs-Beziehung herzustellen. Aber ich vermute, dass eine solche Beziehung existiert.

Jeden Tag lese ich Hilfeanfragen von Kunden, und viele von ihnen berufen sich in ihrer Korrespondenz auf die Ethik, zu der sich Unternehmen öffentlich bekennen. Und das ist vielleicht der Silberstreif am Horizont, was Kritiker als zynischen Versuch sehen, Kunden davon zu überzeugen, dass die von ihnen gebuchte Kreuzfahrt-, Tour- oder Reiseversicherung sicher ist.

Eine Ethik-Erklärung kann eine effektive Karte sein, wenn Sie versuchen, ein Unternehmen davon zu überzeugen, die Dinge auf Ihre Weise zu sehen. Es heißt: Sie haben versprochen, das Richtige zu tun. Es spielt keine Rolle warum – ein Versprechen ist ein Versprechen.

Elliott ist Verbraucherschützer, Journalist und Mitbegründer der Interessenvertretung Travelers United. Senden Sie ihm eine E-Mail an chris@elliott.org .