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Warum Ihr Garten Dünger braucht – oder nicht

Wenn das Gras im zeitigen Frühjahr grün wird, besteht der Impuls darin, Dünger auszubringen. Das ist seltsam, wenn man darüber nachdenkt. Warum sollten Sie Stickstoff auftragen, um den Rasen zu begrünen, wenn er bereits grün wird und wächst?

Das Düngen von Rasen, Beeten und Sträuchern ist etwas, was wir tun, weil wir eine vage Vorstellung haben, dass Pflanzen Stickstoff, Phosphor und Kalium für ihre Gesundheit und Vitalität benötigen, eine Idee, die durch einige gewaltige Marketingbemühungen von Düngemittelherstellern verstärkt wurde.

Das Einzige, was wir bei der Gartenarbeit tun, ist, dass wir gedankenlos düngen, ohne wirklich zu wissen, was wir tun, sagte Jeff Lowenfels, ein erfahrener Gartenautor und Autor aus Anchorage.

Ernsthafte Gärtner haben ein etwas klareres Gefühl für den Wert dieser Stoffe. Wir wissen, dass Stickstoff Chlorophyll fördert, Phosphor die Blüte fördert und etwas Kalzium im Tomatenbeet gegen Blütenendfäule wirkt.

Wenn Sie wirklich ein Gefühl dafür bekommen wollen, wie wenig wir darüber wissen, wie Pflanzen Düngemittel verwenden – und ich zähle mich zu dieser Liga – sollten Sie Löwenfels' neuestes Buch lesen: Teaming mit Nährstoffen , die sozusagen tief ins Unkraut der mikroskopischen Architektur der Pflanzen und der biochemischen Prozesse vordringt. Es ist eine Welt voller sich verschiebender Ionen, der positiv geladenen Teilchen, die als Kationen und der negativen Anionen bekannt sind, und molekularer Transformationen, und ja, alles ist so dicht wie ein Dschungeldickicht. Es genügt zu sagen, dass Löwenfels ein Mann ist, der seine Anionen kennt.

Um das Thema zu verstehen, hilft es, das Wort Dünger wegzulassen und anstelle von Nährstoffen zu denken, die wiederum Elemente sind, die wir alle in der High School gelernt haben. Löwenfels ist erstaunt, dass alle lebenswichtigen Aspekte des Pflanzenlebens von nur 17 Elementen gesteuert werden.

Von der Wurzelspitze bis zum Blätterdach reguliert die Pflanze ihre internen Prozesse über ein riesiges, mikroskopisches Netzwerk, und wenn Sie ein Wassermolekül wären, könnten Sie es durchqueren. Es gibt 36 Billionen Zellen in diesem Apfelbaum vor Ihrem Fenster, und Sie können von einem zum nächsten schwimmen, ohne jemals aus ihm herauszukommen, sagte er. Eine einzelne Zelle hat 10.000 Enzyme und 1.000 oder mehr von jedem, und sie werden alle innerhalb dieser Zelle hergestellt. Beeindruckend.

Ein Teil des Problems mit Düngemitteln ist, dass viele Menschen es übertreiben und glauben, dass, wenn ein wenig gut ist, dann viel besser ist. Manche Leute denken, dass Dünger eine kranke Pflanze heilen wird; es wird nicht, wenn das zugrunde liegende Problem mit einem falschen pH-Wert des Bodens zu tun hat oderzum Beispiel ein Virus oder ein zu nasser Boden. Zu viel Dünger schädigt oft eine Pflanze, zieht Schädlinge an, verschwendet Geld und durch Regenwasserabfluss verschmutzt Gewässer .

Wir wissen sehr wenig darüber, wie Pflanzen Nährstoffe verwenden, und wir sollten viel mehr über unsere Lieblingsobjekte wissen, sagte er mir.

Inhärent ist die Diskussion, ob Sie chemische oder genauer gesagt synthetische Düngemittel oder natürliche Düngemittel verwenden sollten. Ein Argument ist, dass es einer Pflanze egal ist, ob der Stickstoff, den sie verwendet, aus einer Tüte chemischen Düngers oder aus einer Tüte Baumwollsamenmehl stammt.

Aber es gibt einen Unterschied: Das fabrikgefertigte Zeug kann Pflanzengewebe verbrennen und die Struktur und das Leben im Boden abbauen, schreibt Löwenfels. (Er gibt ein Gespräch 1. März im Green Spring Gardens Park in Annandale.)

Ich werde Kunstdünger für meine Zimmerpflanzen, für meine Container-Einjährigen und selten sogar für meinen Rasen verwenden. Aber ich werde es nicht in meinen Gartenbeeten oder meinem Gemüsegarten verwenden, denn wie Löwenfels und viele andere glaube ich, dass die Essenz guter Gartenarbeit darin besteht, sich um das mikrobielle Leben im Boden zu kümmern.

Dies geschieht, indem der Boden ständig mit organischem Material wie verrottetem Kompost oder Blattschimmel angereichert wird, und für mich erfolgt jede zusätzliche Fütterung mit einem organischen Nährstoff oder einer Mischung aus Zutaten wie Knochenmehl, Grünsand, Seetang und Luzernemehl. Mit anderen Worten, synthetischen Dünger durch natürlichen Dünger zu ersetzen, nur um die Mängel des Bodens zu ersetzen, ist nicht gut.

Erst in den letzten Jahren haben wir das ganze Netz nützlicher Bakterien, Pilze und Tiere im Boden und ihren Wert für Pflanzen besser verstanden. (Sie erhöhen effektiv die Reichweite der Wurzeln.)

Boden, der reich an organischer Substanz ist, ernährt diese Organismen, gibt ihnen aber auch die physischen Bedingungen, die sie zum Gedeihen brauchen. Ein solcher Boden erhöht auch die Anzahl der Kationen, der Partikel, die Nährstoffe vom Boden auf die Wurzel übertragen. Wenn Sie daran gearbeitet haben, Ihren Pflanzen einen humosen Boden zu geben, benötigen sie weniger Düngemittel. Aus diesem Grund lasse ich meinen Boden nicht alle zwei oder drei Jahre testen, wie es empfohlen wird. Ich kenne seinen Zustand, indem ich ihn ausgrabe und sogar rieche. (Erdig ist gut.)

Löwenfels und Gartenbauberater, mit denen ich gesprochen habe, glauben dasGenerell ist vor jeder Düngung eine Bodenuntersuchung unumgänglich, damit Sie wissen, was mangelhaft ist und was darüber hinaus bereits im Überfluss vorhanden ist. Einige Gerichtsbarkeiten verlangen jetzt einen Bodentest, um nachzuweisen, dass Sie einen Mangel an Phosphor haben, bevor Sie diesen Nährstoff kaufen können, um die Chesapeake Bay zu schützen.

Ruby Bates und Victoria Preis

Nicht jeder Boden braucht jedes Jahr jeden Nährstoff, sagt Kirsten Buhls, Extensionsagent bei Arlington.

Die Beratungsdienste raten auch davon ab, im Frühjahr Rasendünger zu verwenden, da der Herbst die bessere Jahreszeit für das Gras und aufgrund der geringeren Regenfälle für die Bucht ist. Ein Mulchmäher bringt stickstoffhaltiges Grasschnittgut auf den Rasen zurück und reduziert so den Bedarf an Dünger, sagte Adria Bordas, Erweiterungsagent für Fairfax County.

Ein Bodentest liefert Ihnen eine genaue Messung des pH-Werts, der den Schlüssel zu einer effizienten Nährstoffaufnahme darstellt, und des Gehalts an organischer Substanz in Ihrem Boden: 1 Prozent ist hoffnungslos, 5 Prozent sind großartig.

Der Spätwinter ist eine gute Zeit für Bodentests, damit Sie wissen, was Sie anwenden – und was nicht – anwenden sollen, sobald Pflanzen und Rasen zu wachsen beginnen. Wenn Sie Ihren Boden nicht testen, gehen Sie sparsam mit der Fütterung um oder widmen Sie Ihre Energie besser dem Aufbau und der Anreicherung des Bodens mit organischer Substanz. Es gibt Milliarden von Mikroben da draußen, jede trägt ein Schild: Wird für Nahrung arbeiten.