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DER BÖSE GUTE SINN FÜR HUMOR DOWN EAST

BOOTHBAY, MAINE – Ann Richards, die Hauptrednerin der Demokratischen Konvention, hatte möglicherweise ihren Spaß mit dem angehenden Präsidentschaftskandidaten der Republikaner als nicht ganz Texanerin. Aber hier oben in der rechten Ecke der Nation fängt der Spaß gerade erst an.

'Jetzt nimm den Kiefer-Dge Bush', sagt der Humorist Tim Sample aus Maine über den berühmtesten Saisonbewohner des Staates. »Siehst du, er tut mir irgendwie leid. Für ihn ist es so ähnlich wie das Sprichwort von Robert Frost: Zuhause ist dort, wo man dich aufnimmt, wenn du dorthin gehst.'

In dieser Zeit des Sommervolkes entdeckt sich der nördlichste Bundesstaat des Landes jedes Jahr aufs Neue. Das Instrument: Maine-Humor, der die einzigartige Kultur des Staates der hartnäckigen Autarkie angesichts von Warmwetter-Migranten in karierten Hosen feiert.

Neulich arbeitete Sample, die Antwort des Staates auf Garrison Keillor, in einer Grundschule im Süden von Maine, um 300 Touristen und Mainern die Geschichten zu erklären, die er auf der Bühne vorführt und aufzeichnet.

»Weißt du, ich bin viel gereist«, sagte er. »Ich war sogar im Westen – in Vermont und New Hampshire. Du sagst 'Utah Humor' oder so ähnlich, sie wissen nicht, wovon du redest. Aber es scheint, dass die Leute überall, wo ich hingehe, Maine Humor kennen. Jetzt habe ich mir viele Theorien überlegt, warum das so ist. Und nur eine macht Sinn, warum wir Mainer so viele bissige Antworten haben: Uns werden viele dumme Fragen gestellt!'

Locker kodifiziert während anderthalb Jahrhunderten des „Down East“-Geschichtenerzählens, fangen „taube Fragen“ und lakonische Antworten die widerstrebende Reaktion zwischen Einheimischen und Touristen ein:

'Habe dein ganzes Leben hier gelebt?'

'Noch nicht.'

Der „Ich“-Erzähler der „Bert und ich“-Geschichten, der ihr Hummerfischerboot in Cutler Harbour steuert, fragt: „Bert, hast du den Stein nicht gesehen? '

Berts Antwort: 'Hast du's gemacht, nicht wahr? '

Ein gebürtiger Maine mit einem Gesicht, das so lang und schlicht ist wie seine Geschichten, Sample, 39, beschreibt den Humor von Down East (benannt nach dem vorherrschenden Segelwind von Boston nach Maine) als 'innen-außen'.

„Es ist vergleichbar mit Bill Cosbys Geschichten über das Aufwachsen in einem schwarzen Viertel“, bemerkt der Humorist. »Oder Henny Youngman, der in den Catskills jüdischen Humor aufführt. Es gibt eine In-Group mit einer Art Codesprache und einer gemeinsamen Kultur und Identität. 'Unterschätze mich nicht', heißt es, 'und ich werde dich nicht unterschätzen.' '

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Außerdem fügt er hinzu: „Der Humor von Maine tut nicht so, als wären schmerzhafte Dinge nicht schmerzhaft. Wir Humoristen geben den Menschen ein Gefühl von Stolz, weiterzumachen.'

Seine übertriebenen Geschichten, sagt er, vermitteln im Allgemeinen 'Ironie im Angesicht der Widrigkeiten'. Und trotz der Aktualität der Nachtclubs in seinen Geschichtenerzähl-Performances ist Sample der Erbe eines beeindruckenden Vermächtnisses an Humor.

Zur Tradition des Down-East-Humors gehört der tragikomische Dichter Holman Day der Jahrhundertwende, durch den – wie der Geschichtenerzähler Joe Perham aus Maine es ausdrückt – „die Leute von Maine ihre Großeltern sprechen hören“; und Charles Farar ('Artemis Ward') Browne, dessen Zeitungskolumne 'Maine Farmer' Lincoln seinem Kabinett vorlas – in der Hoffnung, sie in schwierigen Zeiten zum Lachen zu bringen. Darüber hinaus war die Figur des Maine-Humoristen Seba Smith aus dem frühen 19. Jahrhundert, 'Major Jack Downing of Downingville, Way Down East', das visuelle Karikaturmodell für 'Uncle Sam'.

Dieser unverhältnismäßige Einfluss des Maine-Humors auf die Nation hat sich fortgesetzt. Der verstorbene Ed Beloin, Jack Bennys Chef-Gag-Autor, stammte aus dem Pine Tree State, was sich oft in Tempo und Dialog – wenn nicht sogar in den Akzenten – von Bennys Komödie widerspiegelte. Fred Allen, ein aus Massachusetts stammender und häufiger Sommerbesucher in Maine, zeigte in den 1940er Jahren in seiner Radiosendung den Down East-Charakter 'Titus Moody'. Jahrzehnte später tauchte die Stimme dieses Charakters, Parker Fennelly, in einer Reihe von noch laufenden Radio- und Fernsehwerbespots für Pepperidge Farm wieder auf. Der verstorbene Maine-Humorist Jud Strunk war regelmäßig in der ursprünglichen Fernsehsendung „Laugh-In“ zu sehen und las die „Sportnachrichten aus Farmington, Maine“. Es war Maines Humor, der die Bühnen- und Bildschirmversionen von 'On Golden Pond' prägte.

Und im Sonntagabendfernsehen kommt 'Murder, She Wrote' mit Sitz in 'Cabot Cove, Maine' komplett mit einem flachvokalen, Down East-Strafverfolgungsbeamten, gespielt vom Comic-Schauspieler Tom Bosley.

Auf eine potenziell taube Frage gestellt – warum Maine und nicht New Hampshire oder Vermont so viel Humor entwickelt hat – antwortet Sample: „Drei Dinge“.

»Erstens«, sagt er mit entschuldigender Stimme, »Touristen. Wir müssen mit ihnen klarkommen. Sie sind so sehr ein Teil unserer Wirtschaft.

„Ein weiterer Grund sind die Sommerbewohner“, bemerkt der Humorist. »Sie fuhren immer nach Boston und New York zurück und redeten über uns.

'Und ... Marshall Dodge.'

Vor etwa drei Jahrzehnten liehen sich zwei Studenten der Yale University, Marshall Dodge III und Robert Bryan, 500 US-Dollar, um eine 10-Zoll-Aufnahme zu schneiden, die vorgab, ein Dialog zwischen zwei Hummermännern aus Maine zu sein. Es trug den Titel „Bert und ich“. Mehr als eine halbe Million Platten- und Kassettenverkäufe später schreibt der heute 57-jährige Bryan die anhaltende Popularität des Bert-und-I-Phänomens der Tatsache zu, dass Sours einige der ersten 'downeast'-Geschichten waren, die für die Familie geeignet und zum Spielen akzeptabel waren im Radio.'

Dodge, der vor sechs Jahren im Alter von 45 Jahren von einem überfahrenen Fahrer beim Radfahren auf Hawaii getötet wurde, war der darstellende Arm der beiden Partner. Im kollektiven Gedächtnis von zwei Generationen von Mainers hat niemand traditionelles Maine-Material so gut aufgeführt wie Dodge.

Der letzte „Humoristen-Preisträger“ aus Maine war sich wohl bewusst, dass er und Bryan den sogenannten „Down East Gentlemen's Humor“ „entseucht“ haben, der informell und manchmal lärmend von Maines Sommerbewohnern in exklusiven Bostoner und New Yorker Clubs aufgeführt wurde. Das Erzählen von Maine-Geschichten, sagte Dodge, stärkte das Selbstbild der Clubmitglieder, die sich 'auf der Leiter ein wenig wackelig' fühlten.

Darüber hinaus sagte er in einem Interview einige Jahre vor seinem Tod, dass ein Großteil der Anziehungskraft seines Humors außerhalb von Maine darin besteht, dass die Mittelschicht keine eigene Folklore mehr hat, eine Tradition, die sie verloren hat und sich sehnt zum ...

'Meine eigene Kunst ist der Versuch eines Stadtjungen, einige der Instinkte wiederzuerlangen, die ich verloren oder besser gesagt nie hatte, als ich in der Upper East Side von New York City aufwuchs', erklärte Dodge. 'In meinem Leben bin ich einfach weiter gegangen als die Männer, die in ... Clubs zurückkehren und Maine-Geschichten erzählen ... den letzten wahnsinnigen Schritt, ein Performer zu werden, Geschichten zu erzählen, die mein mythisches Erbe ausmachen.'

Angefangen mit Radio-Werbespots von Dodge, die sich seitdem im Staat verbreitet haben, wurde ein Großteil der Kunst des Down East-Geschichtenerzählens im Volksmund mit professioneller Werbung für ein mythisches 'Maine-Image' verschmolzen, das in einem synthetischen Zeitalter von rauer Authentizität ist. Vielleicht ungerechtfertigterweise wurde ein Großteil dieses Merchandising des Staates mit dem phänomenalen Erfolg von Maines herausragendem Versandhändler - L.L. Bean Inc.

Zusätzlich zu der Wahrnehmung von Maine außerhalb des Staates assimilierten Neuankömmlinge der Mittelschicht (die seit 1970 für einen Nettozuwachs der Bevölkerung des Staates von mehr als 15 Prozent verantwortlich waren) Dodge und Bryans idyllisches „Bert und ich“-Hummerfischmotiv in ihre eigenen schwankenden folkloristischen Identitäten.

Gleichzeitig wichen insbesondere im südlichen Maine Produktion, Forstprodukte, Fischerei und Landwirtschaft einer Wirtschaft, die auf Dienstleistungen, Tourismus und einem Land- und Bauboom basierte.

Ohne es zu wissen, schienen Mainers – historisch naturverbunden und „natürliche“ Männer und Frauen, weil sie den Winter ohne Sommervolk und Touristen überstanden haben – von ganzjähriger Computertechnologie, ökonometrischen Modellen, Mediendemografie und ausufernder Stadtentwicklung gefesselt und die Neon-Nächtlichkeit der durchgehend geöffneten Convenience-Stores.

'Wir sind zu aufgeregt, um viel Maine-Humor zu sehen', sagt Carolyn Chute, 41, Autorin von 'The Beans of Egypt, Maine', einem oft komischen Roman, der in unerbittlicher ländlicher Armut spielt.

„Es ist Völkermord“, sagt Chute unverblümt. „Eine ganze Lebensweise stirbt aus, und sie richten nicht einmal ein Reservat für uns ein.

„Der Landpreis ist dieses Jahr drei- bis viermal so hoch wie im letzten Jahr“, sagt Chute. „Früher konnten Arbeiter ein Haus besitzen. Das ist Freiheit. Jetzt geben sie dir einen Job, um Hamburger zu drehen. Ich denke, es ist ein guter Job. Was kostet es eine Stunde – vier bis sechs Dollar?'

Durch eine abgedrehte Combo namens Wicked Good Band hat solch eine nackte, aber ironische Wut ihren Weg in die „Schneidkanten“ – oder wie manche sagen in die neue „Kettensägen-Realität“ – des Maine-Humors gefunden.

Viele gebürtige Mainer betrachten die fünfköpfige Wicked Good Band als widerliche, nichtswissende, nativistische Nihilisten. Aber Chute verteidigt sie und stellt fest, dass sie sich nicht beleidigt fühlt, wenn sie Witze machen. Sie lachen vor Großzügigkeit und Zuneigung.'

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Die Fähigkeit der Jug-Band, nicht nur ein Dutzend oder mehr Musikstile zu parodieren, sondern auch das meiste, was dem 'State O' Maine' am Herzen liegt, zeigt sich in ihrer Einleitung und den Texten zu 'Wicked Good'.

Im dicksten Down-East-Dialekt stellen die Bandmitglieder ihren Signature-Song als eine Art aufgezeichneten Valentinstag vor, den sie einer 'massiven' (übergewichtigen) Frau schicken, die wegen einer Möwe im Gefängnis sitzt - einer von Maines meist verehrte touristische Ikonen.

Dieser Einführung folgen die leidenschaftlichen Texte der Band:

Böses Gut

Ich liebe dich, Liebling, denn du bist

Böses Gut

Du hast Feuer in meinem Herzen entzündet

Aus Holz ...

Böser Schaahp ...

Zugegeben, dies ist kein 'Some Enchanted Evening'. Wie Wicked Good-Bandleader Steve Bither aus Portland kürzlich bei einem Gig im nahe gelegenen New Hampshire sagte: „Wir spielen gerne kostenlose Konzerte. Wir sind es fast wert.'

Bither sagt: 'Wir machen es nicht für unseren Lebensunterhalt ... Es ist eine Art Therapie.'

Bither sagt auch, dass das gemeinsame Maine-Erbe der Bandmitglieder sie mit „poetischer Lizenz“ berechtigen. E-Gitarrist Bill Schulz, Pianist Bither, Krug- und Kazoo-Spezialist Larry Spiegel (auch bekannt als 'Vernal 'Pigmeat' Hussey') und Washtub-Base-Recording-Künstler Jere de Waters sind alle Mitte bis Ende dreißig – und alle haben fast gespielt Vor 20 Jahren in derselben Krugband der High School in Portland.

Krugspieler Spiegel (ein ehemaliger Pressesprecher des Gouverneurs von Maine) stellt fest, dass die Wicked Good Band im Grunde unpolitisch ist. Aber 'People From Away', ihr direkter Protestsong, trifft mit ziemlicher Wahrhaftigkeit zu:

Leute von weit her

Sie haben aufgekauft

Unser ganzes Land

Sie haben es eingezäunt

Schilder aufstellen

Luftreiniger im Kanal

Sayin 'jagen'

Hier ist verboten

Sie wollen uns regulieren

So dass sie

Setzen Sie sich auf das Plannin' Board

Das einzige

Sie werden uns machen lassen

Ist, was

Wir können es uns nicht leisten...

Manchmal macht es mich wütend

Name des Hundes des Grinch

Und ich verfluche wirklich den Tag

Die Kittery Bridge ging hoch

Und lass Leute von weit her rein

Die erfolgreichste Parodie der Wicked Good Band greift Harry Belafontes 30 Jahre alten Calypso-Hit 'Banana Boat Song' an. Anstelle von 'A-YUH' – Backwater Maines Ein-Wort-Bestätigung, alles zu verstehen – für Belafontes 'DAY-O', singt die Band 'The Potato Pickin' Song', um Maines berühmtestes landwirtschaftliches Produkt zu feiern.

A-Yuh, A-Yuh

Komm, Mr. Diggerman

Zähle meine Kartoffeln auf

Es wird dunkel

Und ich will nach Hause...

Umgekehrt spielt die Band auch eine Travestie namens „Road Kill“. Geschrieben und vokalisiert von 'Pigmeat Hussey', erzählt das Lied von dem Gemetzel von Waschbären, Kaninchen und anderem Kleinwild ('bashin' beasties in my Blazer') in den Nebenstraßen.

Trotz der Pläne von 'Pigmeat', ein Kochbuch zu veröffentlichen und damit den neuen Sport zu kommerzialisieren, wurde Bither gefragt, ob die Tiertod, über die die Band singt, bewusste Handlungen sind? »Es ist nicht ganz klar«, sagte Bither ausdruckslos. 'Es ist existenziell.'

Obwohl die Mitglieder professionelle Darsteller sind – mit viel mehr geschriebenen als ad-libed Zeilen – scheint es ein Teil des Glaubens der Band an ihre eigenen Parodien zu sein, entschlossen amateurhaft zu erscheinen.

'Alles, wofür wir sprechen, sind die Dubs von Maine', sagt Bither. „Das sind die Leute, die nicht wissen, dass sie es nicht wissen. Sie ahnten nicht einmal!'

Einer der fünf scheinbar erwachsenen Männer der Band, Gitarrist Jeff Christiansen, 36, gibt jedoch zu, dass die Musiker-Humoristen einen 'fast unbewussten' Zweck verfolgen.

Die Wicked Good Band 'repräsentiert das wahre Maine', so Christiansen, und 'seinen Charakter und seine Lebensweise'.

„Wir halten uns nicht an Armut oder Geld“, sagt Christiansen. »Aber wir lieben Antipomposität. Und alles, was nicht echt ist, kann in Frage gestellt werden.'

Neben dem Feiern von Kartoffelpflücken, Stepptanz-Hummern (bereit zum Kochen), singenden Muscheln und „Maine“-Geschenkartikeln aus Korea für Touristen bietet die Band auch ihren eigenen Humor für musikalische Parodien:

Ich musste meinen Hund erschießen

Warum war er verrückt?

Nun, er war es nicht

So verdammt zufrieden

Er hat keine Tantiemen bekommen

„Humor gibt uns Distanz. Wir fühlen uns sicher“, sagt der Schriftsteller Chute. Die Wicked Good Band, sagt sie, „weiß, dass die Lebensweise ausstirbt. Sie versuchen, es zu schützen.'

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Aber der populäre traditionelle Maine-Humorist Kendall Morse, 54, diskutiert schräg über das, was er 'Bühnen-Mainers' nennt, und meint unmissverständlich, dass die Bandmitglieder - als Einheimische - 'Karikaturen ihrer selbst' sind.

Das Paradoxe ist, dass Mainers schon immer mit Ironie und Humor die Verzweiflung untergepflügt haben und ihr sondierendes Selbstbewusstsein über das Leben in einem abgelegenen und einsamen, wenn auch majestätisch schönen Zustand zelebriert haben. Die Frage ist, ob – durch und mit der Wicked Good Band – stolze gebürtige Mainer über sich selbst lachen?

Ohne den Durchbruch des Geschichtenerzählers Tim Sample – vom traditionellen Down-East-Humor über Hummer, Holzfäller und Sommersegeln bis hin zu Geschichten, die in Wohnwagen und Wohnmobilen spielen – hätte die Wicked Good Band nur wenige Präzedenzfälle für ihre Tat.

Aber er und die Band, sagt Sample, könnten nur Fragen stellen, die die Leute in kleinen Gemeinden schon immer gestellt haben.

„Die Leute im ländlichen Maine wollen nicht die edlen Wilden sein“, sagt Sample. „Sie erheben nicht einmal die Arbeitsethik. Aber in gewisser Weise haben sie alles gesehen. Wie Babys, der Zweite Weltkrieg, Touristen aus der Ferne und dieser Philosoph Immanuel Kant. Nun ist er in seinem ganzen Leben nie mehr als 80 Kilometer von seiner kleinen Stadt entfernt. Und er hat alles gesehen, nicht wahr? “ Patrick Flynn recherchiert in Essex, Massachusetts, eine Biografie des Down-East-Humoristen Marshall Dodge.