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Bringt Ihnen eine Hausgarantie Sicherheit? Vielleicht nicht.

(iStock)

VonAnthony Giorgianni und Kevin Brasler | Scheckheft der Washingtoner Verbraucher 23. April 2019 VonAnthony Giorgianni und Kevin Brasler | Scheckheft für Verbraucher in Washington 23. April 2019

Hausgarantiefirmen schalten Anzeigen, die versprechen, Ihnen Tausende von Dollar zu sparen, wenn etwas mit Ihrem Kühlschrank, Ofen, Rohrleitungen und anderen Geräten und Systemen schief geht. Aber Sie können sich nicht immer auf die Sicherheit verlassen, die diese Pläne versprechen. Diese Garantien sind nicht immer ihren Preis oder Ärger wert.

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Garantiefirmen sind Gegenstand von Tausenden von Beschwerden und negativen Bewertungen bei Verbraucheragenturen und Gruppen wie dem Better Business Bureau (BBB). Diesen Beschwerden zufolge stellen Verbraucher häufig fest, dass Verträge mit kostspieligen Ausschlüssen abgeschlossen werden können, selbst nachdem sie 400 bis 1.000 US-Dollar für die Deckung gezahlt haben. Unsere Untersuchung von 14 Plänen von sechs Unternehmen ergab, dass Anbieter viele Möglichkeiten haben, Ansprüche abzulehnen oder den zu zahlenden Betrag zu begrenzen. Unterm Strich besteht eine gute Chance, dass Sie beim Kauf eines dieser Tarife weitaus mehr an Prämien und Servicegebühren sowie für nicht versicherte Reparaturen zahlen, als wenn Sie die Deckung überspringen und für die Reparatur oder den Austausch eines Artikels zunächst selbst bezahlen . (Postleser können bis zum 25 checkbook.org/washingtonpost/warranties .)

Gebühren und Kleingedrucktes

Wenn Sie ein Problem mit einem Gerät oder einem Heimsystem haben, versprechen Garantiefirmen, einen Fachmann zu entsenden, um die Dinge in Ordnung zu bringen.

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Wenn der Techniker das Problem nicht beheben kann, verspricht das Unternehmen, ein Ersatzprodukt zu kaufen. Klingt gut, aber Verkaufsgespräche können den Anschein erwecken, als würden Sie nie wieder für eine Reparatur zu Hause bezahlen. Es ist nicht so einfach.

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Für die meisten Haushalte berechnen Garantiefirmen für das erste Jahr der Deckung je nach Unternehmen, Plan und Wohnort zwischen 400 und mehr als 1.000 US-Dollar. Zum Beispiel berechnet American Home Shield für ein geprüftes Scheckheft einer Adresse in Chicago 480 US-Dollar für einen Jahresplan, der entweder die Haushaltsgeräte oder -systeme wie Elektro-, Heizungs- und Sanitäranlagen abdeckt. Es kostet 0, um beide zu schützen. Die Kosten sind höher, wenn der Hausbesitzer andere Gegenstände abdeckt, z. B. einen Swimmingpool, ein Spa oder einen Brunnen oder eine Klärgrube.

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Zusätzlich zu den monatlichen oder jährlichen Prämien sind Sie für jedes Mal, wenn Sie den Service anrufen, für eine Handelsservicegebühr von etwa 65 bis 125 US-Dollar verantwortlich. (Reparaturen werden von Unternehmen durchgeführt, die Garantieunternehmen beauftragen, auf Ansprüche zu reagieren.) Selbst wenn das Garantieunternehmen Ihren Anspruch ablehnt, zahlen Sie immer noch die Servicegebühr, basierend auf den geprüften Unternehmen und Plänen.

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Selbst die umfassendsten Pläne enthalten lange Listen mit Kleingedruckten Ausschlüssen. Die meisten begrenzen das finanzielle Risiko der Unternehmen durch Artikel, die häufig kaputt gehen oder deren Reparatur oder Ersatz kostspielig sein kann. Kühlschrank-Eisbereiter zum Beispiel gehen viel kaputt, weshalb viele Pläne sie ausschließen. Und die Kosten für die Reparatur oder den Austausch von Heizungs- und Sanitärsystemen können Tausende von Dollar betragen. Aus diesem Grund begrenzen Pläne oft den Betrag, den sie für diese Artikel oder insgesamt zahlen.

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Denken Sie, dass Sie abgesichert sind, wenn Ihr Dach undicht wird? Nicht bei drei der sechs von Scheckheft untersuchten Unternehmen. Und Sie müssen das Kleingedruckte bei komplizierten Dingen wie Warmwasserbereitern, Fensterklimaanlagen und Solarheizungen überprüfen. Einige Unternehmen decken sie ab, andere nicht, und einige decken möglicherweise Teile eines Geräts ab, andere jedoch nicht. Ein geprüfter Plan Scheckheft schließt alle Schäden aus, die während des Selbstreinigungszyklus Ihres Ofens auftreten.

Selbst bei abgedeckten Reparaturen kann es sein, dass Ihr Anspruch abgelehnt wird, wenn Sie keine Aufzeichnungen haben, die belegen, dass Sie die vom Hersteller empfohlenen Wartungsarbeiten durchgeführt haben, oder wenn das Problem durch etwas anderes als normale Abnutzung verursacht wurde, wie z. B. einen Stromstoß. Bei den meisten Unternehmen gilt das Gleiche, wenn der Anbieter feststellt, dass das Problem durch eine bereits bestehende Erkrankung verursacht wurde, die vor Ihrem Versicherungsschutz bestand.

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Dies sind nur einige der Kleingedruckten Einschränkungen, die Anbietern einen großen Spielraum bei der Entscheidung lassen, ob sie einen Anspruch abdecken möchten. Auf der Grundlage des Feedbacks unserer Mitglieder und der bei Verbraucheragenturen eingereichten Beschwerden werden diese von Garantieunternehmen häufig auferlegt.

Auch wenn Unternehmen Schadensfälle abdecken, begrenzen sie oft den Auszahlungsbetrag. Alle sechs Unternehmen, die Scheckheft betrachtet hat, haben den Betrag, den sie für zumindest einige Artikel zahlen werden, begrenzt. Ein Mustervertrag für America's 1st Choice Home Club besagt beispielsweise, dass das Unternehmen nicht mehr als 500 US-Dollar pro Jahr für gedeckte Inneninstallationen haftet und die Erstattung von 1.500 US-Dollar pro abgedecktem Artikel für die meisten anderen Probleme begrenzt. In ähnlicher Weise begrenzt ein Mustervertrag für die Fidelity National Home Warranty Ansprüche für Warmwasserbereiter und HLK-Systeme auf 1.500 USD pro Vertragslaufzeit.

(Um es klar zu sagen, dies ist keine Warnung vor Garantien für neue Häuser. Die Garantien von Neubauten sollten umfassend sein, so viele Jahre wie möglich abdecken und ohne Aufpreis zur Verfügung gestellt werden.)

Sie wählen die Auftragnehmer

Garantiefirmen rühmen sich, dass ihre Reparaturfirmen vorab geprüft werden und gute Arbeit leisten, aber es ist im Allgemeinen unklar, wie gut sie sie überprüfen. Scheckheft schickte mehrere große Unternehmen per E-Mail und fragte nach Details, wie sie ihre verbundenen Auftragnehmer auswählen. Nur American Home Shield reagierte mit einer Sprecherin, die per E-Mail sagte, dass Auftragnehmer die Versicherungsanforderungen erfüllen, Hintergrundüberprüfungen durchführen und aufrechterhalten, an Schulungen teilnehmen und andere Kriterien erfüllen müssen.

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Obwohl die Sprecherin sagte, dass das AHS Auftragnehmer entfernt, für die es zu viele negative Kundenfeedbacks erhält, machte das Unternehmen keine Details zur Schwelle für einen solchen Ausschluss oder wie oft dies geschieht. Als Checkbook nach dem Zufallsprinzip 20 Heizungs- und Klimaanlagen auswählte, die die höchste Bewertung für Qualität erhielten, stellte es fest, dass keiner an irgendwelchen Hausgarantieprogrammen teilnahm und dass diese Auftragnehmer diese Art von Garantien überwiegend nicht mochten.

Sobald ein Problem diagnostiziert wurde, entscheidet der Plananbieter, ob es behoben wird. Oder der Anbieter ersetzt den Artikel ohne Garantie, dass Sie die gleiche Marke oder Farbe erhalten, was bei Geräten wie Kühlschränken und Öfen ein Problem sein kann.

In den Verträgen von mindestens vier von Scheckheft untersuchten Versicherungsanbietern heißt es, dass sie nicht für die Fahrlässigkeit oder sonstiges Verhalten der von ihnen entsandten Arbeitnehmer verantwortlich sind. Und basierend auf den Rückmeldungen, die Scheckheft von Hausbesitzern erhält, gibt dies Anlass zur Sorge.

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Ein Hausbesitzer erzählte Scheckheft, dass der Techniker Choice Home Warranty, der entsandt wurde, um ihre Kanalisation zu reinigen, seine Schlange im Rohr stecken ließ. Nachdem er die Leitung durchtrennt und gegangen war, wollte er, dass sie 750 Dollar zahlte, damit er zurückkam und den Rest entfernte. Als Reaktion auf die Beschwerde des Kunden an die BBB verwies die Garantiefirma auf ihre Vertragssprache, die besagte, dass sie für keine Fahrlässigkeit der von ihr gesendeten Dienstleister verantwortlich ist. Der Auftragnehmer hat ein düsteres D-plus-Rating mit BBB. Choice Home Warranty reagierte nicht auf die Bitte von Checkbook um einen Kommentar.

Unzufriedene Kunden

Verbraucherzentralen erhalten jedes Jahr Tausende von Beschwerden über Garantieanbieter. Zu den häufigen Beschwerden gehören die Ablehnung von Ansprüchen, falsch durchgeführte Reparaturen und die Planung oder Fertigstellung von Reparaturen, die Tage oder Wochen dauern. Verbraucher berichteten, dass es manchmal erforderlich war, eine Stunde oder länger in der Warteschleife zu warten, um einen Kundendienstmitarbeiter zu erreichen. Einige beschwerten sich, dass das Unternehmen sich weigerte, die gesamten Kosten für den Ersatz zu zahlen, wenn ein abgedeckter Artikel nicht repariert werden konnte, und manchmal nur den Großhandelspreis anbot.

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American Home Shield, das größte US-amerikanische Hausgarantieunternehmen, war in den letzten drei Jahren Gegenstand von mehr als 10.765 Kundenbeschwerden bei der BBB. Als Antwort auf eine Scheckheft-E-Mail zu den Beschwerden sagte die AHS-Sprecherin, dass von den 11 Millionen Serviceanfragen, auf die das Unternehmen in den letzten drei Jahren geantwortet hat, weniger als 1 Prozent an die BBB eskaliert wurden. Wir arbeiten direkt mit der BBB zusammen, um Kundenangelegenheiten zu bearbeiten und zu lösen, sobald sie auftreten, sagte sie.

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Dies bedeutet nicht, dass Sie mit einer Hausgarantie nicht vorankommen können. Basierend auf den Kundenbewertungen, die wir gesehen haben, sagen einige Kunden, dass ihnen die Abdeckung Geld gespart hat. Auf der BBB-Website gibt es beispielsweise 1.223 Drei-, Vier- und Fünf-Sterne-Bewertungen für American Home Shield. Ein Kunde, der das Unternehmen mit fünf Sternen bewertete, sagte zum Beispiel, der Plan habe sich in nur fünf Monaten bezahlt gemacht, in denen er zwei Ansprüche geltend gemacht hatte. Aber es gibt etwa doppelt so viele Ein- und Zwei-Sterne-Bewertungen, und die Gesamtbewertung des Unternehmens liegt bei etwas mehr als zwei Sternen.

Einige Garantiefirmen wurden von staatlichen Maßnahmen ins Visier genommen. Im Jahr 2015 vereinbarten Choice Home Warranty und seine wichtigsten Führungskräfte, fast 800.000 US-Dollar zu zahlen, um eine Klage des Generalstaatsanwalts von New Jersey beizulegen, der sie beschuldigte, kreative und betrügerische Mittel verwendet zu haben, um die Ansprüche ihrer Kunden zu bestreiten. In der Beschwerde heißt es unter anderem, dass Kunden Wartungsaufzeichnungen vorlegen müssen, selbst wenn Techniker berichteten, dass ein Artikel ordnungsgemäß gewartet wurde oder dass mangelnde Wartung das Problem nicht verursacht hat.

Was ist zu tun

Überspringen Sie den Kauf einer Hausgarantie und seien Sie bereit, für die Reparatur oder den Austausch Ihrer Geräte oder Heimsysteme selbst zu zahlen. Insgesamt sparen Sie Geld, wenn Sie eine Hausgarantie vermeiden, und Sie können entscheiden, wie Sie Pannen am besten beheben können.

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Versichern Sie sich bei kostspieligen Problemen wie dem Austausch Ihrer Heizung oder Ihres Daches selbst, indem Sie ein gut ausgestattetes Sparkonto oder einen speziellen Produktreparatur- oder Ersatzfonds führen. Viele Auftragnehmer bieten auch Zahlungspläne an (stellen Sie sicher, dass alle Zinssätze fair sind).

Hausverkäufer bieten Käufern oft den Kauf von Hausgarantien an, um Ängste über mögliche Probleme zu zerstreuen. Anstatt eine dieser Policen zu akzeptieren, finden Sie heraus, wie viel die Deckung kostet, und bitten Sie den Verkäufer, Ihnen bei Abschluss eine Gutschrift für diesen Betrag zu geben.

Sie können diese Mittel dann verwenden, um zukünftige Probleme zu decken, um Garantieausschlüsse, Gebühren pro Anruf und andere Probleme zu vermeiden.

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Wenn Sie dennoch eine Garantie kaufen möchten, lesen Sie den Vertrag sorgfältig durch. Bestimmen Sie genau, was abgedeckt ist und was nicht, ob die vom Unternehmen zu zahlenden Beträge begrenzt sind und welche Gebühr Ihnen in Rechnung gestellt wird, wenn Sie den Service anrufen. Sehen Sie sich auch die Beschwerdehistorie bei den örtlichen Verbraucherzentralen an.

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Seien Sie auch vorsichtig bei Websites, die vorgeben, Hausgarantiefirmen zu bewerten; Es ist schwer zu sagen, wie unabhängig oder genau sie sind. Zum Beispiel die Website Top10HomeGarantieReviews.com listet Choice Home Warranty – ein Unternehmen mit mehr als 4.600 BBB-Beschwerden in den letzten drei Jahren – als Top-Pick mit einer Bewertung von herausragenden 9,9 auf. Die Werbeoffenlegung der Website erkennt an, dass sie Geld von den Unternehmen akzeptiert, die sie anbietet, und dass diese Gebühren ihre Bewertungen beeinflussen können.

In einer E-Mail-Antwort auf unsere Fragen sagte Aviv Canaani, Marketingleiter von Natural Intelligence, die die Website betreibt, die Website macht deutlich, dass die Zahlung von Werbegebühren die Bewertung eines Unternehmens beeinflusst, zusammen mit Faktoren wie der Popularität und dem Kunden eines Unternehmens Vertrauen. Besucher unserer Website können den Haftungsausschluss sehr klar sehen, wie er oben auf der Seite erscheint, sagte er. Er sagte nicht, ob Choice Home Warranty eine Werbegebühr entrichtet hat; Er gab auch nicht bekannt, wie die Website zur Top-Bewertung des Unternehmens gelangte.

Warhington Consumers’ Checkbook magazine und Checkbook.org sind eine gemeinnützige Organisation mit dem Ziel, Verbrauchern den besten Service und die niedrigsten Preise zu bieten. Wir werden von Verbrauchern unterstützt und nehmen kein Geld von den von uns bewerteten Dienstleistern. Sie können bis zum 25. Mai kostenlos auf alle Bewertungen und Ratschläge von Scheckheft zugreifen checkbook.org/washingtonpost/warranties .

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