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Willie Nelson trifft Reggae: Einfach schrecklich

Bitte, Willie Nelson, legen Sie den Spliff ab.

Aus Liebe zu Jah.

Nelsons legendäre Tetrahydrocannabinol-Gewohnheit hat ihn endgültig fertig gemacht und das Urteilsvermögen der Musikikone so sehr getrübt, dass er es für absolut sinnvoll hielt, ein Country-Reggae-Album aufzunehmen – als ob sich Steel Guitar plus Steel Pulse zu künstlerischer Brillanz summieren sollten.

Ganz sicher nicht, denn Nelsons neue Veröffentlichung „Countryman“ ist eine Popmusik-Katastrophe auf höchstem Niveau.

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Das Album taumelt vor den Toren und richtet sich nie ganz von selbst auf – was der Grund dafür sein könnte, dass die verstaubte Sammlung von Country- und Reggae-Songs all die Jahre in der Schwebe lag: 1995 von Produzent Don Was konzipiert und zwei Jahre später von Nelson fertiggestellt. Countryman' schmachtete, bis die Label-Manager beschlossen, dass die Welt Willie inna Reggae-Stylee wirklich hören sollte.

So wurde der Red Headed Stranger offiziell zum Dread Headed Stranger.

Leider sieht es schlecht aus für den Country-Rebellen aus Abbott, Texas, der kaum einer musikalischen Überarbeitung bedurfte.

Das Opener „Do You Mind Too Much if I Don't Understand“ zum Beispiel funktionierte in seiner alten Form perfekt – als verwurzelter Country-Klassiker aus den 1960er Jahren, als es noch als „I Just Don't Understand“ bekannt war. '

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Doch Produzent Was hatte die unausgegorene Idee, dass ein Inselaufguss genau das sei, was das traurige Lied brauchte, und Nelson stimmte anscheinend zu.

Jetzt werden seine tränenreichen Texte und Robby Turners Pedal Steel Licks – der Klang von Herzschmerz – mit einem beschwingten Reggae-Rhythmus und beruhigenden weiblichen Harmoniegesängen gepaart. Infolgedessen hat „I Don’t Understand“ so etwas wie eine Identitätskrise entwickelt, die sowohl beschwingt als auch melancholisch rüberkommt.

Ebenso verwirrend ist die Vorstellung, dass Nelsons Gesang irgendwie mit einem synkopierten Reggae-Rhythmus vereinbar ist. Nelson singt in einem verwitterten Trällern, das normalerweise den Raum direkt hinter dem Beat einnimmt; selten wird er direkt darauf sitzen. In den weitläufigen Einstellungen seiner besten Alben wie „Red Headed Stranger“ und „Teatro“ funktioniert Nelsons unverwechselbare Phrasierung perfekt.

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Im Gegensatz zu einem stetigen Reggae-Beat klingt es jedoch unbeholfen, insbesondere bei einer Dub-Version von Nelsons 'Darkness on the Face of the Earth' und einer stotternden Version eines anderen seiner Songs, 'I Guess I've Come to Live'. Hier.' (Bei letzterem macht er sich mit seinem geradezu hypnotischen Gitarrenpicking etwas zurück.)

Nelson strebt einen ähnlichen Effekt auf einem geschäftigen Cover von Jimmy Cliffs 'The Harder They Come' an. Aber es ist schwer, sich auf seine Beiträge – oder etwas anderes – zu konzentrieren, wenn man Turners Dobro und Mickey Raphaels Mundharmonika hört, die in diesem Kontext beides freakig und fremd klingen.

'Sitting in Limbo', ein weiterer Cliff-Klassiker, wird etwas weniger ländlich behandelt und ist etwas erfolgreicher.

Der beste Song des Albums ist jedoch 'I'm a Worried Man'. Es ist weniger das, was Nelson bei der Johnny-Cash-Komposition tut, sondern wer ihm assistiert: Die Reggae-Legende Toots Hibbert, die zuvor mit seinem Superlativ-Cover von John Denvers '(Take Me Home) Country Roads' die Dustafarian-Route gegangen ist.

Hibberts Gesang hier – so gefühlvoll, so leidenschaftlich, so reggae – lässt einen fast vergessen, dass dies Nelsons Album ist. Hibbert kehrt jedoch nie zurück und wir bleiben bei der vollen Nelson-Insel-Erfahrung.

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Datei unter Jamaika-Fehler.

Willie Nelson wird mit 'Countryman' nicht vom Reggae zum Reichtum kommen, eine falsche Vorstellung von einem Album, wenn es jemals eines gab.