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Mit mutiger Enthüllung wird McSally zu einer neuen Kraft in der Debatte über sexuelle Übergriffe durch das Militär

Senatorin Martha McSally (R-Ariz.) sagte während einer Anhörung am Mittwoch, dass sie nicht gemeldet habe, dass sie in der Air Force vergewaltigt worden sei, weil sie dem System nicht vertraut habe. (Joshua Roberts/Reuters)

VonPaul Sonneund Seung Min Kim 7. März 2019 VonPaul Sonneund Seung Min Kim 7. März 2019

Als Sen. Martha McSally (R-Ariz.) bekannt gab, dass sie von einem Vorgesetzten in der US-Luftwaffe vergewaltigt worden war, wurde sie nicht nur zu einer mutigen und neuen Macht in der Debatte über militärische sexuelle Übergriffe.

Sie vertrat auch eine Position, die den Gesetzgeber in der Vergangenheit gespalten hat: nämlich, dass solche Fälle weiterhin innerhalb der Befehlskette des Militärs behandelt werden sollten.

McSallys Argument, die Entscheidungsfindung über Fälle sexueller Übergriffe unter der Kommandostruktur zu belassen, kam nur wenige Minuten, nachdem die pensionierte A-10-Pilotin während einer Anhörung im Senat ihre Vergewaltigung durch einen Vorgesetzten enthüllt hatte und sagte, sie habe das Verbrechen nicht gemeldet, weil sie den System.

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Ich bin fest davon überzeugt, dass der Kommandant nicht der Entscheidungsverantwortung für die Verhinderung, Aufdeckung und Verfolgung von militärischen sexuellen Übergriffen entzogen werden darf, sagte McSally.

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Das Militärjustizsystem gibt den Kommandeuren und nicht den externen Staatsanwälten die Macht zu entscheiden, wie und ob ein Strafverfahren wegen sexueller Übergriffe verfolgt wird. Kritiker dieses Setups, darunter Sen. Kirsten Gillibrand (D-N.Y.), sagen, dass die Opfer der Befehlskette nicht vertrauen, um Gerechtigkeit zu schaffen, und oft Vergeltungsmaßnahmen oder Voreingenommenheit fürchten. Gillibrand und andere argumentieren, dass unabhängige, ausgebildete Militärstaatsanwälte diese Entscheidungen treffen sollten, anstatt Top-Offiziere, die hauptsächlich für andere Aufgaben ausgebildet sind.

Als wir Servicemitarbeiter gefragt haben: „Was würden Sie tun? Was würde Sie dazu bringen, sich tatsächlich zu melden?“ Überwältigend haben sie geantwortet: „Wenn Sie es aus der Befehlskette herausnehmen.“ Weil sie nicht melden, sagte Gillibrand in der Anhörung am Mittwoch. Sie sagte, dass der Täter in vielen Fällen tatsächlich ein Mitglied der Befehlskette sei.

Frühere Versuche von Gillibrand, das System zu ändern, stießen auf Widerstand von Mitgliedern ihrer Partei, darunter die prominenteste ehemalige Senatorin Claire McCaskill (D-Mo.), die argumentierte, dass die Entfernung der Verantwortung aus der Befehlskette ein Rezept für Katastrophe und Risiken wäre weniger Anklagen.

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Während Gillibrand beabsichtigt, ihre Gesetzgebung wieder einzuführen, zeigte McSally am Mittwoch Anzeichen dafür, dass sie McCaskills Mantel übernehmen würde.

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McSally argumentierte, dass das Militär Kommandeure ausbilden sollte, die das Richtige tun wollen, aber in Bezug auf sexuelle Übergriffe naiv sind. Sie sagte, das Militär sollte sicherstellen, dass Kommandeure ausgebildet und befugt sind, rechtliche Schritte einzuleiten, fair zu verfolgen und Täter aus den Reihen zu befreien.

Ich teile die Abscheu über das Versagen des Militärsystems und viele Kommandeure, die ihrer Verantwortung nicht nachgekommen sind, sagte McSally. Aber genau aus diesem Grund müssen wir zulassen – wir müssen fordern –, dass Kommandeure im Mittelpunkt der Lösung bleiben und der moralischen und rechtlichen Verantwortung gerecht werden, die mit dem Kommandeursein verbunden ist.

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Senator Joni Ernst (R-Iowa), ein pensionierter Oberstleutnant der Iowa Army National Guard, der kürzlich bekannt gab, dass sie während des Colleges vergewaltigt wurde, unterstützte McSallys Position, die Behandlung von Fällen sexueller Übergriffe innerhalb der Befehlskette zu halten.

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Denn es gibt Maßnahmen, die Kommandeure ergreifen können, die – wenn sie nicht über die notwendigen Beweise verfügen, um einen Soldaten tatsächlich wegen sexueller Übergriffe anzuklagen, noch andere Dinge tun können, die sie tun können“, sagte Ernst. Wenn Sie es außerhalb der Befehlskette führen, gibt es viele Staatsanwälte, die einfach sagen würden: „Ich habe keine Beweise. Ich werde nicht strafrechtlich verfolgt.’

Als Kommandant hätte ich es geliebt, dass ich andere Maßnahmen ergreifen kann, auch wenn ich den Soldaten nicht wegen eines Sexualverbrechens verurteilen kann, sagte Ernst. Wenn es andere damit zusammenhängende Probleme gibt, kann ich sie trotzdem durch den Uniform Code of Military Justice dafür bestrafen, bemerkte sie.

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Senator Tammy Duckworth (D-Ill.), eine ehemalige Hubschrauberpilotin und Oberstleutnant im Ruhestand der Illinois Army National Guard, sagte, dass alle gewalttätigen Verbrechen mit Ausnahme von Sexualverbrechen unter der Befehlskette bleiben sollten, da die Polizei gezeigt hat, dass sie nicht in der Lage ist des Umgangs mit militärischen sexuellen Traumata.

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Die Daten zeigen, dass das Militär die Situation einfach nicht alleine lösen konnte, sagte Duckworth. Bei den anderen Straftaten gibt es keine vergleichbaren Daten.

Sie sagte, Kommandeure würden auch dann zur Verantwortung gezogen, wenn die Entscheidung über solche Fälle aus der Befehlskette genommen würde, da Kommandeure diszipliniert würden, wenn sie keine Korrekturmaßnahmen ergriffen hätten. Ich denke, dass die Opfer in erster Linie geschützt und ihre Fälle ernst genommen werden müssen. Daher denke ich, dass es uns dabei helfen wird, sie aus der Befehlskette zu nehmen, sagte Duckworth.

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McSally, die sich weigerte, für diesen Artikel interviewt zu werden, hat die Identität ihres Angreifers nicht preisgegeben. Eine Sprecherin von McSally lehnte es ab, weitere Details zu dem Angriff zu nennen oder zu sagen, ob der mutmaßliche Angreifer noch beim Militär dient.

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Laut dem pensionierten Oberst Don Christensen, ehemaliger Chefankläger der Air Force und Präsident von Protect Our Defenders, einer militärischen Organisation zur Prävention sexueller Übergriffe, gäbe es keine Verjährungsfrist, wenn der Angriff nach Inkrafttreten eines Gesetzes von 2006 erfolgen würde. Aufgrund einer Entscheidung eines Militärgerichts sei eine fünfjährige Verjährungsfrist für Straftaten vor diesem Gesetz verblieben, sagte er.

Ermittler der Air Force wären verpflichtet, sich zumindest an McSally zu wenden, da sie alle Anschuldigungen wegen sexueller Übergriffe untersuchen sollen, die innerhalb des Dienstes auftauchen, sagte er.

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McSally, eine der am höchsten dekorierten und bekanntesten weiblichen Offiziere der Air Force, hätte fast den Dienst verlassen, als sie versuchte, ihre Erfahrungen mit anderen zu teilen. Die Senatorin aus Arizona war die erste weibliche Kampfpilotin, die im Kampf flog, und die erste Frau, die ein Kampfgeschwader im Kampf befehligte.

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Martha McSally war bekannt. Sie war eine Vorreiterin. Sie war eine Einzelgängerin. Sie war ein Badass, und das ist ihr passiert. Und sie stand all diesen Problemen gegenüber, sagte Christensen. Stellen Sie sich also vor, was ein junger Junior, der angeworben ist, sich ansieht.

Das Pentagon verzeichnete im Geschäftsjahr zum 30. September 2017, dem letzten Jahr, für das Zahlen vorliegen, insgesamt 6.769 sexuelle Übergriffe beim US-Militär.

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Angesichts einer wahrscheinlich größeren Zahl von nicht gemeldeten Verbrechen hat das Militär in den letzten Jahren eine Reihe von Änderungen vorgenommen, von denen viele vom Kongress initiiert wurden.

Christensen zufolge hat das Militär den Opfern sexueller Übergriffe während des Ermittlungsverfahrens mehr Rechte eingeräumt, den Schutz der psychischen Gesundheit ausgeweitet, den Opfern eines Übergriffs besondere Beratung angeboten und den hochrangigen Kommandeuren die Befugnis entzogen, Verurteilungen aufzuheben.

Der Gesetzgeber stimmte zu, dass das Pentagon noch einen langen Weg vor sich hat und sagte, McSallys Entscheidung, ihre Geschichte vorzutragen, würde dazu beitragen, den Fortschritt voranzutreiben.

Wir müssen sicherstellen, dass wir Frauen befähigen, voranzukommen, sagte Ernst. Da Martha sich zu Wort meldet – ich denke, viele Frauen und Männer, die angegriffen wurden, haben das Gefühl, dass sie sich nicht melden können, und wir brauchen . . . diese Ermächtigung.