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Mit dem Aufstieg des Islamischen Staates zersplittert der Irak entlang religiöser und ethnischer Grenzen

BAGHDAD — Der Irak ist seit Jahrtausenden eines der religiös und ethnisch vielfältigsten Länder des Nahen Ostens. Seine Städte und Dörfer sind übersät mit den verfallenden Kennzeichen der alten babylonischen Zivilisation, den Moscheen der ersten muslimischen Reiche, den Schlössern ausländischer Eroberer und den Kirchen und Schreinen der frühen Christen und Juden.

Nun könnte diese Geschichte zu Ende gehen.

Die demografische Entwicklung des Irak hat sich im Laufe der Zeit aus verschiedenen Gründen verändert, darunter Gewalt und Politik. Aber der Aufstieg des Islamischen Staates könnte der Vielfalt der Nation den tödlichsten Schlag seit Jahrhunderten versetzt haben.

Die sunnitischen militanten Kämpfer haben vertrieben, versklavt und ausgerottet Schiiten und Angehörige der ethnischen und religiösen Minderheiten des Irak in einem Ausmaß, das Menschenrechtsgruppen mit ethnischen Säuberungen verglichen haben.

Die Auswirkungen, sagen Experten, gehen darüber hinaus, die irakischen Städte von ihrer kulturellen Vielfalt zu befreien. Die Kampagne der Extremisten könnte den Grundstein für anhaltende Konflikte legen, indem sie die religiösen und ethnischen Gruppen des Landes segregiert und isoliert.

Irakisch-schiitische muslimische Pilger machen sich auf den Weg durch den sunnitischen Bezirk Adhamiya in Bagdad. (Ahmad Al-Rubaye/AFP/Getty Images)

Künftige Generationen von Sunniten und Schiiten wissen vielleicht wenig voneinander, was die Vorstellung davon, was es bedeutet, Iraker zu sein, untergräbt, fürchten Intellektuelle.

Die Identität werde sich ändern, sagte Ahmed Saadawi, ein bekannter irakischer Schriftsteller. Es wird verzerrt und unvollständig sein.

An einem kürzlichen Tag führte Saadawi einen Reporter durch Bataween, einen Stadtteil im Zentrum von Bagdad, der einen Eindruck davon vermittelte, was es bedeutet, die Vielfalt der Nation zu verlieren. Heute leben hier arme Schiiten und Sunniten. Aber im letzten Jahrhundert war es eine jüdische Enklave.

Das ist der alte jüdische Hausstil, sagte Saadawi und schritt in den Innenhof eines alten Steinhauses, dessen langer Holzbalkon sich in Richtung einer ruhigen, mit Müll bedeckten Straße schmiegte.

Die meisten Juden verließen den Irak nach der Gründung Israels im Jahr 1948. Heutzutage haben die meisten irakischen Männer und Frauen noch nie einen Juden getroffen. Juden werden meist mit Israel in Verbindung gebracht, einem Land, das den Arabern beigebracht wird zu hassen.

Im Zuge des Aufstiegs des Islamischen Staates haben sich kleine religiöse Minderheiten wie Christen und Jesiden – eine Gruppe, die aus verschiedenen religiösen Traditionen schöpft – haben in kurdischen Gebieten Zuflucht gesucht. Manche sagen, sie hoffen, aus dem Land zu fliehen und nie zurückzukehren.

Die Menschen, die in den vom Islamischen Staat eroberten Gebieten zurückgelassen werden, werden zunehmend eine Farbe haben, sagte Hamed al-Maliki, ein irakischer Schriftsteller, was bedeutet, dass sie die gleichen sunnitischen Überzeugungen und Bräuche haben werden.

Irakische Christen beten während einer Sonntagsmesse in der St. Joseph-Kirche in Irbil. (Mohamed Messara/EPA)

Auch schiitische Gemeinschaften werden homogener, da sie vertriebene Schiiten aufnehmen und durch den Krieg zunehmend radikalisiert werden, sagte Maliki.

Ich befürchte, dass sich eine rassistische Mauer bilden wird, sagte er.

In Bagdad haben sich bereits die Mauern gebildet.

Tausende Sunniten flohen 2006 und 2007 nach der US-Invasion während sektiererischer Gewalt aus Gebieten mit schiitischer Mehrheit und Schiiten aus Gebieten mit sunnitischer Mehrheit.

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US-Streitkräfte und später die irakische Regierung errichteten hoch aufragende Beton-Sprengmauern, um bestimmte Viertel zu umzingeln und zu schützen. Die dort lebenden Bewohner unterstützen oft sektiererische Milizen.

In den letzten drei Monaten hat sich diese Balkanisierung weit über Bagdad hinaus ausgeweitet.

Seit derIslamischer StaatDschihadisten nach Mossul gefegt, gibt es fast keine Schiiten, Christen oder Mitglieder kleiner Minderheiten – wie Jesiden oder Schabak – im zweiten Teil des Irak.
größte Stadt, sagen ehemalige Einwohner.

Sunniten blieben. Schiiten seien gegangen, sagte Bashar Hamza, ein schiitischer Kellner, der mit seiner fünfköpfigen Familie aus Mossul geflohen war.

Ende Juli sprengten Militante des Islamischen Staates eine Reihe alter Schreine und Gräber in der Stadt, darunter eines, von dem angenommen wurde, dass es die Grabstätte von Jona ist, dem Propheten, von dem Juden, Muslime und Christen glauben, dass er von einem Wal verschluckt wurde.

Im Westen sind die Jesiden aus den Bergen von Sindschar geflohen, wo sie ihre Religion und Kultur jahrhundertelang erhalten hatten. Viele streben nun eine Migration ins Ausland an.

Die Schiiten haben Tal Afar im Nordwesten des Irak verlassen, wo sich eine alte Zitadelle auf einem Hügel befindet – eine der ersten Sehenswürdigkeiten, die der Islamische Staat im Juni eroberte. Die Bewohner von Tal Afar sind überwiegend ethnische Turkmenen, viele von ihnen Schiiten.

In anderen Gebieten der Provinzen Ninive und Salahuddin liegen schiitische Dörfer leer und niedergebrannt.

Die Viertel Al-Khadara und al-Jazeera waren alle Schiiten, und jetzt sind alle Menschen, alle Geschäfte, das ganze Leben – es ist weg, sagte Ahmed Ibrahim, ein Regierungsangestellter, der im Juni mit seiner Familie aus Tal Afar geflohen war.

Ibrahim ruft immer noch seine sunnitischen Nachbarn an, um nach dem Haus zu sehen, das er zurückgelassen hat. Sie sagen ihm, dass die schiitischen Häuser geplündert und niedergebrannt wurden und dass ihre Schreine zerstört werden. Von der Nachbarschaft, in der er einst gelebt hat: Es heißt, es sei eine Geisterstadt, sagte Ibrahim.

Inzwischen wurden Sunniten aus anderen Gebieten vertrieben.

In Amerli, einem mehrheitlich schiitischen Bauerndorf im Nordirak, gibt es keine Sunniten mehr, nachdem sunnitische Einheimische sich auf die Seite der Dschihadisten des Islamischen Staates gestellt hatten, die die Stadt zwei Monate lang belagerten, nur um schließlich vertrieben zu werden.

Inzwischen sind die Araber weg Makhmour und andere Städte in den mehrheitlich kurdischen Regionen des Irak; Sie wurden in Gefechten zwischen dem Islamischen Staat und kurdischen Kämpfern, der sogenannten Pesch-Merga, verdrängt. Die Kurden befürchten, die Araber könnten mit den Militanten kollaboriert haben.

Es ist ein echtes Thema für die Zukunft – die Zerstörung von Vertrauen. Das könnte nachhaltige Auswirkungen haben, sagte Michael Knights, ein Irak-Experte am Washington Institute for Near East Policy.

Selbst wenn der aktuelle Konflikt nachlässt, wollen oder können viele Geflüchtete möglicherweise nicht nach Hause, sagte Knights.

Bataween bietet einen Einblick in eine andere Zeit. Im frühen 20. Jahrhundert war es ein wohlhabendes jüdisches Viertel. Es wurde dann ein christliches Gebiet.

Es gibt nur eine Moschee in Bataween, aber es gibt eine Million Kirchen und einen jüdischen Tempel, sagte Saadawi, der Romanautor, als er an Trümmerhaufen und Häusern vorbeischlenderte, die jetzt von den Ärmsten der Stadt bewohnt werden. Am Ende der Straße war der Turm einer alten weißen Kirche zu sehen.

Saadawi hat seinen magisch-realistischen Roman Frankenstein in Bagdad in der Nachbarschaft angesiedelt, wegen der Armut, der zerfallenen Häuser und der Geister der Vergangenheit. Das Monster des Buches – eine Kreatur, die aus menschlichen Körperteilen besteht – lebt in den Trümmern eines eingestürzten Hauses.

Die Iraker haben wenig Erinnerung an die jüdische Gemeinde, die einst eine wichtige Rolle in ihrem nationalen Leben spielte. Die meisten Iraker wissen wahrscheinlich nicht, dass der erste Finanzminister des Irak ein Jude war oder dass einige der besten Sänger des Irak ebenfalls ein Jude waren.

So wie Saadawi an die einstigen jüdischen Einwohner erinnerte, ist es möglich, dass die Sunniten, die in Mosul, Tal Afar und anderen Städten im Nordirak bleiben, den Besuchern eines Tages von den Jesiden und Shabak erzählen werden, die ihre Gassen zierten, oder von den Christen, deren Kirchenauftrittewenninspiriertes irakisches Theater.

Oder vielleicht sagen sie: Da haben früher die Schiiten gelebt.

Mustafa Salim in Bagdad hat zu diesem Bericht beigetragen.