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Mit Videoanrufen und einer Armee von Freiwilligen kämpft dieser 15-Jährige gegen die pandemische Einsamkeit in Pflegeheimen

Anne, links, und Helen verwenden ein Tablet, das von der gemeinnützigen Organisation Brighten A Day an das Haus Artis Senior Living of Huntingdon Valley in Pennsylvania gespendet wurde. (Brandi Barksdale/Artis Senior Living of Huntingdon Valley)

VonAllyson Chiu 13. Oktober 2020 VonAllyson Chiu 13. Oktober 2020

Als Anfang März aufgrund der Coronavirus-Pandemie ältere Bewohner in Langzeitpflegeeinrichtungen weitgehend von ihren Familien und der Außenwelt abgeschnitten waren, machte sich Hita Gupta an die Arbeit. Die 15-jährige Gupta aus Pennsylvania leitete die Ressourcen und Freiwilligen einer gemeinnützigen Organisation, die sie 2018 gründete, und begann, landesweit Briefe, Karten und Pflegepakete an Seniorenheime zu senden und erreichte sogar einige Einrichtungen in Großbritannien und Kanada.

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Ihre Bemühungen haben sie geerntet breite mediale Aufmerksamkeit und positives Feedback von Empfängern eingespeist. Aber Gupta glaubte nicht, dass die Bemühungen weit waren genug. Briefe und Karten seien zwar eine freundliche Geste, die laut Forschungen einen positiven Einfluss auf die psychische Gesundheit haben könne, aber sie seien einseitige Kommunikation, sagte der High-School-Junior.

Das kann nicht durch ein Echtzeit-Gespräch mit einem Senior erreicht werden, ein echtes Gespräch, bei dem beide Seiten lernen und eine Bindung aufbauen, sagte Gupta, die bis März an den Wochenenden in einem Seniorenwohnheim in der Nähe ihres Hauses ehrenamtlich tätig war in Paoli, einem Vorort von Philadelphia. Mit jemandem sprechen zu können, der es schwer hat. . . der Isolation und Einsamkeit erlebt, in der Lage zu sein, etwas von dieser Spannung abzubauen, das finde ich so wichtig.

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Inspiriert von den regelmäßigen Skype-Sitzungen mit ihren Großeltern, die in Indien leben, bietet Gupta den Altenpflegezentren einen weiteren Service an: Videoanrufe mit Freiwilligen ihrer gemeinnützigen, Erhellen Sie einen Tag . Die Organisation hat auch kamerafähige Geräte wie Smartphones, Tablets und Laptops gesammelt und an bedürftige Einrichtungen gespendet.

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Während der Pandemie haben sich die virtuellen Interaktionen als Ergänzung zu den traditionelleren Bemühungen herausgestellt, Senioren zu erreichen, die sich hauptsächlich auf die schriftliche Kommunikation konzentriert haben.

Es ist genial, sagte Robert Roca, Vorsitzender des Rates für Alterspsychiatrie der American Psychiatric Association. Jemand, der Interesse bekundet, jemand bereit ist, zuzuhören, die Erfahrung, dass sich jemand an dich wendet, auch wenn es eine Person ist, die du nicht gut kennst, es ist etwas sehr Mächtiges daran, die Moral von jemandem wieder herzustellen, der von Einsamkeit demoralisiert ist.

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Und diese Demoralisierung spüren viele Bewohner von Langzeitpflegeeinrichtungen. Roca sagte, eine Reihe seiner Patienten in solchen Gemeinschaften seien sehr unglücklich über die Isolation, die ihnen auferlegt wurde.

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Untersuchungen haben gezeigt, dass soziale Isolation und Einsamkeit eine Kaskade von Reaktionen im Gehirn und Körper auslösen können, sagte Brian Carpenter, Professor für Psychologie und Hirnwissenschaften an der Washington University in St. Louis.

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Es sind Erfahrungen, die eine Stressreaktion auslösen, und diese Stressreaktion führt zu einer Reihe von neurologischen und biochemischen Veränderungen, die dem Körper langfristig nicht gut tun, sagte Carpenter, der sich auf die Arbeit mit älteren Erwachsenen spezialisiert hat.

Verschiedene Studien in den vergangenen Jahren haben Korrelationen zwischen Einsamkeit und negativen gesundheitlichen Folgen gefunden, was darauf hindeutet, dass sie mit anderen Risiken, einschließlich Fettleibigkeit und Rauchen, vergleichbar sein könnte.

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Obwohl es keine universelle Lösung zur Bekämpfung der Einsamkeit gibt, betonte Roca die Vorteile, sich verbunden zu fühlen. Und für viele ältere Erwachsene, die inmitten der Pandemie isoliert wurden, haben sich Videoanrufe als Lebensader erwiesen, sagte er.

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Für viele Menschen seien elektronische Verbindungen vielleicht nicht alles, was sie sich wünschen würden, aber sie seien sicherlich besser als die Alternative, keinen Kontakt zu haben, sagte er.

In den letzten Monaten sagte Gupta, ihre gemeinnützige Organisation habe Altenpflegezentren in mehreren Bundesstaaten und mindestens einer Einrichtung in Kanada etwa 70 Geräte zur Verfügung gestellt. Neben dem Kauf von Geräten hat Brighten A Day Spenden von der Community erhalten, darunter 100 E-Reader und videofähige Tablets von Amazon. (Amazon-Chef Jeff Bezos besitzt The DNS SO.)

Etwa 100 Freiwillige haben zur Teilnahme angemeldet bei Anrufen, sagte Gupta. Interessierte Einrichtungen erhalten Sie eine Tabelle mit Informationen über die Freiwilligen, z. Freiwillige durchlaufen auch eine Orientierung, die Richtlinien für das Verhalten während eines Anrufs und Tipps zur Erleichterung eines ansprechenden Gesprächs enthält.

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Der Geriater und Epidemiologe XinQi Dong betonte, wie wichtig es sei, die Qualität der Interaktionen sicherzustellen.

Wir sind alle stundenlang bei Skype-, Zoom- und Webex-Anrufen und schalten einfach ab, sagte Dong, Direktor des Instituts für Gesundheit, Gesundheitspolitik und Altersforschung an der Rutgers University. Ist das wirklich gute Verbundenheit? Ich würde nein sagen. Dennoch, so Dong, sei es möglich, ein 15-, 20-minütiges intensives Gespräch mit jemandem zu führen, bei dem man sich psychologisch und sozial sehr zufrieden fühlt.

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Brandi Barksdale, Direktorin für Lebensbereicherung in einer Gedächtnispflegeeinrichtung in Pennsylvania, sagte, dass vier ihrer Bewohner seit mehreren Monaten wöchentlich mit Freiwilligen von Brighten A Day sprechen. Die Einrichtung erhielt im Mai eine gespendete Tablette, sagte Barksdale.

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Jedes Mal, wenn unsere Bewohner mit einem der Freiwilligen sprechen, sind sie danach überglücklich und können nur darüber sprechen, sagte Barksdale, der bei Artis Senior Living of Huntingdon Valley arbeitet.

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Der Freiwillige von Brighten A Day, Dan Klein, 36, aus Chesterbrook, Pennsylvania, sagte, er habe sich diesen Monat mit den Bewohnern von Huntingdon Valley unterhalten. Die Gruppe habe ein lebhaftes Gespräch geführt, das auch Diskussionen über Wein und Ehe beinhaltete, sagte Klein.

Es macht mich sehr glücklich, sagte Helen, 83, eine der Bewohnerinnen, die an den Anrufen teilnahmen, deren Nachname zum Schutz ihrer Privatsphäre nicht veröffentlicht wird. Es freut mich, hier zu sein.

Klein fügte hinzu, er wünschte, das Gespräch, das etwa 30 Minuten dauerte, hätte länger dauern können. Sie waren einfach so glücklich, nur mit jemandem zu sprechen, der ihnen neu war, sagte er.

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Unterdessen führt Jackie Kaminski (21) seit Anfang Juli Video-Chats mit demselben Bewohner des Berkeley Springs Center in West Virginia. Das Paar spreche jede Woche über Zoom, sagte Kaminski und fügte hinzu, dass sie kürzlich den Geburtstag ihres Bewohners mit ihm feiern konnte.

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Es hat gedauert. . . um ihn zu öffnen, sagte Kaminski, ein Senior an der Indiana University. Aber jetzt sprechen sie über seine Familie und Kindheit, und er gibt ihr Ratschläge, was in ihrem Leben passiert. Wir haben ein tolles Verhältnis, fügte sie hinzu. Wir haben diese Beziehung.

Diese Gespräche können älteren Menschen in Langzeitpflegeeinrichtungen helfen, sich wertvoll zu fühlen, sagte Eleanor Feldman Barbera, Expertin für Altern und psychische Gesundheit mit Sitz in New York. Einer der Lebensabschnitte, sagte Barbera, ist das Gefühl, der nächsten Generation etwas zu geben.

In der Lage zu sein, mit anderen Menschen, jüngeren Menschen und über dein Leben zu sprechen und das Gefühl zu haben, dass du deine Weisheit weitergibst, kann eine großartige Möglichkeit sein, das Gefühl zu haben, dass du immer noch Dinge erreichst und dass deine Jahre für jemand anderen von Vorteil sind. Sie sagte. Es ist ehrenwert.

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