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Der Zauberer von Wisconsin und seine mit Ming gefütterte Super-Duper-Limousine

„Konzentrische Menschen drehen sich im Kreis; sie fliegen nie tangential davon und erledigen etwas. Viele konzentrische Leute gehen einfach und erledigen ihre 8-to-5-Jobs und kommen nach Hause und sitzen vor der Fernsehröhre, öffnen eine Dose Bier und gehen ins Bett und machen am nächsten Tag dasselbe. Ich denke, jeder sollte ein bisschen Exzentrik haben.' -- Bruce Baldwin Mohs

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Bruce Baldwin Mohs ist ein Bursche, der das Podium bei 'What's My Line' sicherlich übers Ohr gehauen hätte. Je nach Tag und Laune hätte Mohs auftreten können als:

Ein Automobilhersteller;

Ein Gastronom und Hotelbetreiber;

Der Präsident der Kommission zur Feier des zweihundertjährigen Bestehens der bemannten Luftfahrt;

Ein langjähriger Lieferant von mechanischen Requisiten für Hollywood, der unter anderem mit Alfred Hitchcock zusammengearbeitet hat;

Der Erfinder des Instant-Milchshakes;

Ein Mann, der mit dem U.S. Army Corps of Engineers zusammengearbeitet hat, um die optimalen Standorte für neue Inseln in den Landgewinnungsprojekten des Mississippi zu finden;

Ein Großwildjäger und Fotograf, der in 110 Ländern gereist ist;

Ein Mann, der Infrarotfotografie für das Erdsatellitenprogramm der NASA machte, um Satellitenflugbahnen zu lokalisieren;

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Der Kurator eines Museums mit einer der ungewöhnlichsten Sammlungen von Fahrzeugen aller Art;

Der Erfinder und Hersteller des Reflecto-Streifens, der auf Autobahnen und Leitplanken auf vier Kontinenten verwendet wird;

Der Besitzer eines 31-Fuß-Modells des Schlachtschiffs Wisconsin, mit dem er über den Lake Mendota dampft.

Bruce Baldwin Mohs hat noch mehr zu bieten. Aber das sollte Ihnen einen guten Eindruck von dem Mann geben. Er ist ein großartiger amerikanischer Exzentriker, der jedem Exzentriker, den Edith Sitwell und die Briten zu bieten haben, mehr als gewachsen ist. Und im Gegensatz zu den britischen Exzentrikern, deren Charakterstärke dazu neigt, ihren Hunden das Essen mit Messer und Gabel beizubringen, ist Mohs ein praktischer Mensch. Man kann ohne Übertreibung sagen, dass er die Welt wirklich zu einem besseren Ort zum Leben machen möchte.

Eine chemische Verfahrenserfindung von ihm wurde zum Beispiel verwendet, um zu verhindern, dass Fernsehbildröhren explodieren. Nicht wenige Zuschauer, die einen Fuß durch die Abendnachrichten geworfen haben, haben möglicherweise aufgrund der Bemühungen von Bruce Baldwin Mohs lähmende Verletzungen vermieden. Und dann gibt es Bauern, deren Rücken weniger wehtut, weil sie ihre Tage auf einem von Mohs erfundenen Traktorsitz mit Schaukel und Schaukel verbracht haben.

Das ist mehr als man von Mrs. Slestina Collins sagen kann, deren Exzentrizität darin bestand, „30 Hühner zum Schlafen in ihr Bett einzuladen“ oder den barmherzigen Lord Rokeby, dessen erschreckte Nachbarn ihn des Kannibalismus verdächtigten.

Mohs ist ein rotblütiger Exzentriker aus dem Mittleren Westen. Er gönnt sich das Bauen. Er ist ein Macher. Ein Tüftler. Eine politische Bremse. Vor allem ist er sein eigener Chef. Er sagt: 'Jeden Morgen, wenn ich aufwache, entscheide ich, was ich an diesem Tag mache.'

Mohs bedauert, wie sich die Zwänge von Finanzen und Massenproduktion auf die moderne Gesellschaft auswirken. „Wir homogenisieren unsere gesamte Lebensstruktur und alles, womit wir zu tun haben“, sagt er. „Unsere Massenproduktion hat dazu beigetragen. Natürlich hat es dem durchschnittlichen Mann ermöglicht, ein Auto zu besitzen, der es sonst nicht besitzen könnte. Und ich stimme zu, dass wir das tun sollten. Aber wo immer es geht, sollten wir dem Leben ein wenig Abwechslung geben und nicht alles so einheitlich machen.' Der Raketenhändler

Mohs, geboren 1932 als jüngstes von drei Kindern in Madison, Wisconsin, hatte einen guten Start in sein Leben in freier Unabhängigkeit. Sein Vater, ein Ingenieur und Bauunternehmer, half während des Ersten Weltkriegs bei der Erfindung der Sprengvorrichtung für die 1.000-Pfund-Bombe; seine Mutter, vor 50 Jahren eine befreite Frau, war Architektin. Mohs' Eltern entwarfen und bauten einen guten Teil der Westseite von Madison. . . Mama entwarf den Prototyp für das International Harvester Farmall Building. . . Papa war dreimal in seinem Leben Millionär und zweimal pleite. . .'

Als Mohs' Eltern starben, hinterließen sie ein ansehnliches Vermögen, darunter ein Hotel, ein Restaurant und verschiedene andere Immobilien. Mohs hat sich zwar gelegentlich um diese Interessen gekümmert, den größten Teil seiner Energie jedoch in eigene Projekte und Unternehmen investiert.

Als Kind verkaufte er selbstgebaute Raketen für Taschengeld an andere Kinder. Aber einige seiner Raketen fingen Feuer und brannten die Fassade des Bürogebäudes seines Vaters aus. Von diesem Zeitpunkt an war Sicherheit eines der wichtigsten Anliegen von Mohs.

Sein erstes Fahrzeug baute er im Alter von 9 Jahren, indem er einen Drei-PS-Motor aus einem der Mörsermischer seines Vaters nahm und ihn in die Ladefläche meines Achterbahnwagens einbaute. Sein Interesse an Automobilen verstärkte sich im Alter von 12 Jahren, als ihm sein Vater zum Geburtstag einen antiken Indy-Rennwagen schenkte. Es war eine 1920 Falls 8, die erste einer heute riesigen Sammlung. „Mit 14 habe ich einen Motorroller gebaut“, sagt Mohs, „und habe nach und nach angefangen, Dinge zu erfinden, Patente zu bekommen und Patente an andere Hersteller zu lizenzieren.“

Auch Mohs' erstes chemisches Verfahrenspatent, das zur Abdeckung von Fernsehröhren zum Schutz vor Explosionsschäden verwendet wurde, entstand aus seinem Interesse an Kraftfahrzeugen. Er bemerkte, dass die Rücklichter der Lastwagen seines Vaters dazu neigten, kaputt zu gehen, also machte er sich daran, eine neue Art von Vorrichtung zu erfinden, um sie am Laufen zu halten. Beim Basteln perfektionierte er ein neues Verfahren zum Verkleben von Glas und Kunststoff. Er hat diese Arbeit in seinem Chemieunterricht an der University of Wisconsin gemacht, 'als ich meine regulären Experimente hätte machen sollen'.

Von diesem Zeitpunkt an fabrizierte Mohs eine Vielzahl von Erfindungen und Produkten, von denen er viele selbst herstellte. 1950 produzierte er das möglicherweise erste Schneemobil mit Gummiketten. 1958 begann er mit der Herstellung des Mohs-Minirollers, der weniger als 40 Pfund wog. Bis 1959 fertigte er Flugzeugteile und Schlüsseletuis aus Kunststoff. Dann entwarf er das Fahrradpedal aus Aluminium und einen Kinderwagen, der um 180 Grad gedreht werden konnte, um das Baby vor der Sonne zu schützen. Dann kamen der Mohs-Elektromotorroller, der Mohs-Industrie-Beiwagen, der Mohs-Fahrrad-Beiwagen und der Mohs-Heckklappen-Werkzeugkasten. 1965 konnte sich Mohs damit rühmen, „der weltgrößte Hersteller von Fahrrad-Seitenwagen, Elektro- und Amphibien-Motorrollern und Mini-Motorrädern“ zu sein.

Aus Gründen, die sich herkömmlichen Marketingüberlegungen widersetzen, werden die meisten der vielen Unternehmen von Mohs unter der Schirmherrschaft der heutigen Mohs Seaplane Corp. geführt. Das Unternehmen betreibt tatsächlich Wasserflugzeuge. Es betrieb einst einen kommerziellen „Sky-Wagon“-Passagierdienst (Mohs war der erste zertifizierte kommerzielle Hubschrauberpilot von Wisconsin).

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Mohs hat sich auch mit dem U.S. Army Corps of Engineers in der Forschung zusammengetan, um Standorte für neue Inseln im Mississippi zu lokalisieren. Vor nicht allzu langer Zeit hat er ein Projekt gestartet, um herauszufinden, wie sich Barschschwärme neu gruppieren können, wenn sie in Seen um Raubtiere schwimmen. Traumautos

Interessant, aber nicht wirklich Vintage Mohs.

Um zu verstehen, worum es bei Mohs wirklich geht, sollten Sie seine Autos betrachten. Sie sind einzigartig. In einer Welt der Massenproduktion sind sie handgefertigte 'Ansammlungen von Nichtkonformität'. Das schrieb World Car Guide, als er Bruce Baldwin Mohs mit Etore Bugatti als Ingenieur verglich, der 'Autos mit einer monumentalen Verachtung für Konventionen entwarf und baute'. In der Broschüre zur Mohs Ostentatienne Opera Sedan heißt es: 'Ein völlig neues Konzept, der Mohs teilt keine Komponenten oder Designphilosophie mit anderen Autos.' Stickstoffgefüllte Reifen sind Standard, aber der 549-Kubik-Zoll-Motor ist optional 'für diejenigen, die das Unmögliche verlangen und das Unwahrscheinliche erwarten'.

Das Fahrzeug ist 20 1/2 Fuß lang, einen Fuß breiter als ein 1970er Cadillac und steht fast 1,80 m hoch. Sein Standardmotor ist auf Butanbetrieb umgerüstet, der auch eine Warmwasserheizung und einen Kühlschrank betreibt, die beide unwahrscheinlich im Innenraum enthalten sind. Auch das Innere des Autos ist mit Teppichen aus der Ming-Dynastie und speziellen, von Mohs patentierten Sitzen geschmückt. Die Sitze sind tatsächlich auf Schulterhöhe aufgehängt, so dass sie bei der Bewegung des Autos durch die Fliehkraft frei schwingen können. Bei einem Unfall schwenken die Sitze automatisch nach vorne in eine horizontale Position, so dass die Schwerkraft auf den Sitz und die Beine des Passagiers übergeht (während er in eine fötale Position geworfen wird). Dadurch wird verhindert, dass die Kraft des Aufpralls auf seine Brust oder Taille ausgeübt wird, wie dies bei herkömmlichen Sicherheitsgurten der Fall ist.

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Mohs behauptet, 1968, als der Prototyp der „Opernlimousine“ gebaut wurde, das sicherste Auto zu machen, das nach dem Stand der Technik möglich ist. Zu dieser Zeit waren 20 Sicherheitsmerkmale enthalten, die in keinem anderen Auto zu finden waren (Ralph Nadar zur Kenntnis nehmen). Viele davon sind noch in keinem anderen Auto zu finden. Mohs hält beispielsweise konventionelle Autotüren für unsicher. Die Opernlimousine hat also keine, zumindest im herkömmlichen Sinne. Passagiere können auch nicht durch die Fenster hineinkriechen. Sie öffnen nicht. Es gibt nur einen Weg hinein – durch eine Öffnung in dem, was normalerweise der Kofferraum wäre. Die Autos des Kilimanjaro

Ein weiteres Mohs-Mobil ist das Safari Kar, ein Phaeton mit Doppelhaube und Metalldach. Es hat drei Schalensitze vorn und hinten, die zu Betten werden. Die Türen sind nicht an Scharnieren, sondern an Kugelbüchsen und Wellen befestigt, so dass sie direkt aus der Seite des Wagens herauskommen.

Mohs hat das Safari Kar absolut leise gebaut.

„Drüben in Ostafrika“, erklärt er, „haben die Antilopenarten – Springböcke, Kuhantilopen und alle anderen – immer Angst vor den schrillen Geräuschen eines Verbrennungsmotors. So ist das ganze Auto ausgepolstert. Wir platzieren Schotten aus Aluminium-Wolfram-Legierung, die mit 40-Gauge-Aluminium bedeckt sind, auf die Oberseite des Blechs. . . und darüber kommt 3M Spezialzement, darüber kommt Polyurethanschaum, dann noch 3M Zement und darüber der Naugahyde.'

Was Sie haben, ist ein Auto aus Vinyl, eines, das nicht nur extrem leise ist, sondern auch wartungsarm ist, da es außen keine Farbe hat. Zur Reinigung werden Sie lediglich nass gemacht, abgewischt und getrocknet. Kein Wachsen. Kein Polieren.'

Mohs hatte es schwer, die EPA dazu zu bringen, seine Safari Kars zu zertifizieren. 'Ich musste neun Fahrten nach Ann Arbor, Michigan, machen und über einen Zeitraum von fast einem Jahr einen 20-seitigen, einzeiligen maschinengeschriebenen Bericht mit enormen Kosten einreichen, um diese drei Fahrzeuge zuzulassen.'

Er baute nur drei, bevor er entschied, dass „die Verzögerung bei der EPA-Genehmigung zu den Umweltauflagen und allem einfach zu viel Zeit und Geld kostet. Es nimmt irgendwie den Gewinn daraus.' Also stellte er die Produktion ein und sicherte sich damit eine weitere Premiere im Automobilgeschäft. In der Broschüre zum Mohs Safari Kar Phaeton Metal-Top Cabrio mit Doppelhaube heißt es: „Selten, wenn überhaupt, findet sich in den Annalen der Automobilwerbung die Literatur über ein neues Auto nach Produktionseinstellung. . . 'Klassisches Chassis

Das Modell Mohsmobile von 1981 ist das ultimative Auto für Weltraumkadetten – ein UFO-Modell. 'Das Auto dreht sich, während es die Straße hinunterfährt.'

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„Es wird wie ein Luftfahrzeug aussehen, das die Straße entlang schwebt. Ich denke, mit einem rotierenden Körper wird es einige Bestürzung hervorrufen“, schlägt Mohs vor. Aber er weist schnell darauf hin: „Das Chassis darunter muss mit der Autobahn ausgerichtet bleiben und wird sich natürlich nicht drehen. Das Nummernschild geht unter die Plastikkuppel, weil der Polizist das Nummernschild nicht so oft vorbeifahren sehen will.'

Komischerweise nahm der IRS Mohs-Autos nicht ernst. Tatsächlich stellte der Steuerbeamte Bruce Baldwin Mohs eine pointierte Frage: 'Ist das ein Geschäft oder ein Hobby?' Mohs protestierte gegen den Vorwurf, kein ernsthafter Geschäftsmann zu sein: 'Ein Mensch baut nicht 1.400 Fahrzeuge zum Spaß.'

Um jedoch alle Zweifel zu beseitigen, dass er für die Herstellung von Fahrzeugen einen Betriebsabzug erhalten würde, pfropfte er seiner Autofabrik ein deutsches Restaurant auf, 'um ganz sicher zu gehen, dass sie es nicht für ein Hobby hielten'. Im Moment arbeiten Arbeiter am Mohs-UFO hinter einer Trennwand, die die Fabrik vom Fleischspind des Restaurants trennt.

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Mohs koordiniert auch eine internationale Anstrengung, um das zweihundertjährige Bestehen der bemannten Luftfahrt zu feiern. Am 21. November 1983 wird es laut Mohs in jeder Zeitzone der Welt Ballonaufstiege geben, um dem Tag zu gedenken, an dem Marquis de Arlands und J.-F. Pilatre de Rozier wurde, in Mohs Worten, 'der erste Mensch, der sich von den Fesseln der Erde befreite'.

Er hat bereits begeisterte Unterstützung durch die Balloon Federation of America und den Aero Club of France arrangiert. Die US-Post gibt eine Sonderbriefmarke heraus und „jeder von den Flughäfen bis zu den Museen war sehr kooperativ. Vielleicht muss ich 1983 fast komplett ausziehen, um die Ereignisse zu koordinieren.'

Mohs hat viele andere Projekte, an denen er arbeitet. Eine besteht darin, die Bereitstellung gesünderer Lebensmittel an öffentlichen Orten zu fördern. Aus diesem Interesse entstand sein patentierter Instant-Milchshake. Er enthält echte Zutaten mit einem speziellen Gerät, das den Shake luftig macht und ihm den 'Eissalon-Geschmack' verleiht. Der mächtige Mohs

Im Moment ist Mohs aufgebrochen, um den Lake Mendota in seinem eigenen 31-Fuß-Modell des Schlachtschiffs Wisconsin zu patrouillieren, komplett mit 16 Flugabwehr-Geschützhalterungen, drei drehbaren Geschütztürmen und einem 10-Fuß-Aufbau. Das Problem ist, dass ihm die Bürokraten im Department of Natural Resources aus irgendeinem Grund keine Lizenz zum Betrieb des Dings geben. Sie bestehen darauf, dass Mohs Registriernummern am Rumpf anbringt.

„Das würde die Authentizität zerstören“, sagt Mohs. Er lehnte dies ab und wandte sich an die US-amerikanische Maritime Commission in Washington. 'Ich habe angerufen, um zu sehen, ob ich eine US-Flagge dafür bekommen könnte', berichtet er. 'Das Mädchen ging ans Telefon und sagte: 'Was hast du?' Ich glaube, sie hat erwartet, dass ich einen Supertanker oder so sage. Ich sagte, ich hätte ein Schlachtschiff. »Ein Schlachtschiff«, sagte sie. Und ich sagte, ja, und erklärte es weiter. Sie dämpfte das Telefon irgendwie, und ich konnte sie durch ihre Finger sagen hören: 'Irgendein Spinner in Wisconsin, er hat sich ein Schlachtschiff geholt.'' Am Ende sagte ihm die Maritime Commission, er solle zur Küstenwache gehen. Und die Küstenwache sagte, sie könnten ein 31-Fuß-Boot registrieren, aber nur, wenn es ein größeres Gesamtgewicht hätte.

„Sie haben von einer Billigflagge gehört. Wie wäre es mit einem panamaischen Schlachtschiff, das um den Mendota-See kreuzt?'