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WOL

WOL-AM, der führende Radiosender in Washingtons schwarzer Gemeinschaft während der Ära der Aufstände und Proteste, wird an eine neue Generation aufstrebender schwarzer Profis verkauft, die sagen, dass die Stadt milder geworden ist und jetzt mehr Subtilität und Raffinesse verlangt.

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Der Besitzwechsel von WOL, der in sechs bis neun Monaten wirksam wird, signalisiert das Ende einer Legende in Washington.

Mehr als ein Jahrzehnt lang, beginnend in der Mitte der 1960er Jahre, präsentierte WOL Finger-Pop-Discjockeys, deren Berühmtheit 'The Rap' war - unaufhörliche Werbung, die sie fast so berühmt machte wie die Künstler, deren Platten sie spielten.

'Der Tag des rappenden Jocks ist vorbei', sagte Dewey Hughes, Chef der neu gegründeten Almic Corporation, die kürzlich WOL für knapp 1 Million US-Dollar kaufte. 'Das Radio wird im Allgemeinen aufgrund einer neuen Sorge um zeitgenössische Musik für Erwachsene abgeschwächt.'

Seine Frau und Lebensgefährtin Cathy Liggins sagt: 'Das ganze 'Guten Morgen Babykuchen'-Zeug ist vorbei.'

James Kelsey, der derzeitige General Manager von WOL, ist anderer Meinung. 'Ich denke, die 1980er Jahre werden eine Rückkehr zum Unterhaltungs- und Persönlichkeitsradio bringen', sagte Kelsey, der nächstes Jahr das Management von WOL an die neuen Eigentümer übergeben wird. „Die Leute lieben ihre Chitterlings und Grünkohl, weil das unsere Ernährung ist, Mann, und ich glaube nicht, dass man sich dafür schämen muss. Die Leute lieben es, unterhalten zu werden, und wir mögen unsere Musik im Überfluss und wir mögen es laut.“

Kein anderes Medium in der Stadt hatte von 1965 bis etwa 1975 den Einfluss und die Glaubwürdigkeit von WOL unter den schwarzen Washingtonern. Die Diskjockeys, extravagant in maßgeschneiderten, dreiteiligen Anzügen und „verknöcherten“ Haaren, konnten von Gebrauchtwagen bis hin zu Politikern alles verkaufen.

Und sie waren empörend, sprachen direkt mit der schwarzen Arbeiterklasse und den armen Washingtonern und spiegelten ihren Sinn für Rhythmus, Humor, Vorurteile und Verzweiflung wider. Mit Fingerklatschen, Handklatschen und Fußstampfen waren sie die Sender der Gospel-beeinflussten Innenstadtkultur.

Aus einer Mitternachtssendung im April 1967: 'Awright out there in Soul Land, hier spricht der Nighthawk'. Italiener Amerikas vereinigt euch! Holen Sie Ihre Pizzabrötchen ab. . . und Olivenöl. Hier kommt Ihr Anführer. Frankie Sinatra, blauäugig und blass, aber er kann wirklich jammern.'

Der Sender machte Anspielungen auf Washington als „Cholocate City“ populär und führte es bis Mitte der 1960er Jahre, indem er Musik mit Titeln und Texten spielte, die die Stimmung der Zeit widerspiegelten. Stevie Wonders „Uptight“, „Heat Wave“ von Martha Reeves und den Vandellas und „Cold Sweat“ von James Brown gingen der Verbrennung Washingtons 1968 voraus, und in den verwirrenden Nachwirkungen der Unruhen kamen die „Temptations mit „Psychedelic Shack“.

Aber Mitte der 1970er Jahre endete die Dominanz von WOL.

Die Anziehungskraft des Surround-Sounds der Stereoanlage in Kombination mit der neuesten Popmusik-Modeerscheinung sorgt für einen plötzlichen Anstieg der Einschaltquoten bei aufstrebenden UKW-Sendern. Die 250 Watt von WOL erwiesen sich als nicht mithaltend für die pumpende Disco von Zweikanal-FM mit 50.000 Watt von Danville bis Delaware.

Es gab andere, noch ernstere Probleme. Eines Morgens im Mai 1976 wurde WOL-Discjockey R. Seavy (Soul Papa) Campbell neben einer Landstraße in Virginia erschossen aufgefunden, die Hände auf dem Rücken gefesselt und eine kleinkalibrige Kugel im Kopf.

Die Federal Communications Commission, die landesweit gegen schwarze Radiosender ermittelt hatte, konzentrierte sich auf WOL und Gebühren für Payola. Als das langwierige Verfahren auf den Widerruf der WOL-Lizenz zuzusteuern schien, nutzte der Eigentümer die speziellen FCC-Bestimmungen für solche Situationen und stellte die Station zum 'Notverkauf' bereit.

Schwarze Gruppen im ganzen Land bewerben sich um den Sender. Obwohl es nur ein AM-Outfit mit niedrigem Watt war, hatte WOL immer noch das Prestige des Rundfunks in der Hauptstadt der Nation sowie eine bewegte Geschichte. Muhammad Ali war Teil einer konkurrierenden Gruppe; ehemaliger Senator Edward Brooke war Teil eines anderen. Baseballspieler Reggie Jackson, Johnson Publications, Essence Magazine und Motown Records kämpften unter anderem um den Kauf von WOL.

Der Gewinner war Dewey Hughes, 40, ein lokaler Sender und Promoter, der vor mehr als 20 Jahren als Laufbursche bei WOL eine Radiokarriere begann. Später war Hughes der Community Affairs Director des Senders und 10 Jahre lang ein erfolgreicher Produzent bei WRC-TV, dem lokalen NBC-eigenen und betriebenen Sender.

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Hughes' Gruppe gewann WOL nicht nach dem Preis, sondern nach der versprochenen Leistung. Gemäß den FCC-Bestimmungen für einen „Notverkauf“ musste die Station zu einem angemessenen Marktwert an einen von den derzeitigen Eigentümern ausgewählten Käufer verkauft werden.

Hughes und seine Hintermänner, sagten die jetzigen Besitzer, waren langjährige Anwohner, die sich an Washingtons schwarzer Gemeinschaft orientierten und hier hoch angesehen wurden. rSie behaupten, den lokalen Fokus des Senders zu erhalten oder sogar zu schärfen.

Zweite Kommandantin ist Cathy Liggins, Hughes' Frau und ehemalige General Managerin des Radiosenders WHUR der Howard University, die mit der Tradition brach, als sie mit 'The Morning Sound' und The Quiet Storm zwei der meistgehörten Radioprogramme dieser Stadt ins Leben rief .

'The Morning Sound', das von 5 bis 10 Uhr ausgestrahlt wird, bietet Nachrichten, Rockmusik und Laufgeplapper über Community-Events. Es gibt Foren zu den Themen des Tages, an denen Politiker, Ärzte, Ernährungswissenschaftler und Hochschulprofessoren teilnehmen. Ein Stadtbeamter, der nur in der Show als Willis bekannt ist, gibt regelmäßig Verkehrsmeldungen ab.

„The Quiet Storm“ ist ein raffiniertes Potpourri aus sanfter, stimmungsvoller Musik, die sich an alleinstehende Frauen richtet, die von der Arbeit zu Hause sind – und allein. Es wird ab 19 Uhr ausgestrahlt. bis Mitternacht.

Andere Mitglieder der Almic Corporation – Namen für die beiden Söhne Albert (20) und Michael (14) – sind Peggy Cooper, eine Anwältin aus Washington, die bei der Gründung der Ellington High School of the Arts der Stadt mitgewirkt hat und Vorsitzende der städtischen Kommission ist zu den Künsten und Geisteswissenschaften; Samuel Jackson, ein Washingtoner Anwalt und ehemaliger stellvertretender Sekretär des US-amerikanischen Ministeriums für Wohnungswesen und Stadtentwicklung; Ofield Dukes, Präsident einer PR-Firma, und Duke Greene, Inhaber einer Computerfirma.

Max Robinson, ein Nachrichtensprecher von ABC-TV, war gebeten worden, sich der Gruppe anzuschließen, sagte jedoch, er habe wegen eines möglichen Interessenkonflikts abgelehnt.

Obwohl Hughes und Liggins über ihre Pläne für WOL vorsichtig sind, erwarten sie große Veränderungen.

„Der rappende Jock hat immer noch ein Publikum. . .' sagte Hughes. 'Aber der Rap muss ernsthafte Besorgnis über Dinge wie die Notwendigkeit, dass Familien zusammenhalten, und die Notwendigkeit, dass Jugendliche in der Schule bleiben müssen, sein.'

Aus der Sicht von Hughes und Liggins hat sich die Stadt seit den 1960er Jahren dramatisch verändert.

'Das schwarze Hörerpublikum in der Hauptstadt des Landes ist (jetzt) ​​das anspruchsvollste des Landes und hat das höchste Einkommen und Bildungsniveau', sagte Liggins. „Damit ist die Verantwortung verbunden, keinen Müll zu liefern“, sagte sie.

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'Wir werden der beste, fortschrittlichste und sensibelste Sender der Stadt sein', sagte Hughes. „Wir werden mit den wechselnden Stimmungen der Stadt in Kontakt sein. Die Leute sind weicher geworden, sie fühlen sich wohler mit den Medien und verlangen mehr Raffinesse in ihrer Unterhaltung.'

WOL wird derzeit mit 10 von 40 Radiosendern in der Region Washington bewertet. Der Sender war abgerutscht, aber nicht aus dem Wertungsspiel. In einer Zeit, in der FM-Radio die Märkte dominiert, sind WOL und WMAL die einzigen beiden AM-Sender in den Top 10.

»Das darfst du nicht auf die leichte Schulter nehmen«, sagte Hughes. »Da draußen hört jemand zu. Aber ich erinnere mich, als WOL auf dem allgemeinen Markt an dritter Stelle und unter den Schwarzen an erster Stelle stand.'

Das war 1965, als WOL von der Sonderling Broadcasting Corporation aus Miami aufgekauft wurde und sich radikal von einem Easy Listening, 'guter Musik'-Format zu Rhythm and Blues und Soul veränderte.

Die damals besten Discjockeys der Nation wurden von Sonderling nach Washington geholt. Sie waren James (Sunny Jim) Kelsey aus New York, Hal Adkins aus Memphis, Bob (Nighthawk) Terry aus Miami, Rudy (Tall Tan Texan) Runnels aus Dallas und Fred (Agent 00 Soul) Correy aus Boston.

Die Discjockeys lasen selbst komponierte Werbejingles und Nachrichten, die gerade von Drahtdienstmaschinen abgerissen wurden. Wenn sie bei einer Produktaussage misstrauisch waren, sagten sie dies. Wenn die Nachricht lustig war, lachten sie und fügten einen spontanen redaktionellen Kommentar hinzu. Wenn die Nachricht aus einem weit entfernten Land mit Führern kam, deren Namen schwer auszusprechen waren, murmelten sie sie durch – nie entschuldigten sie sich, sondern schlugen den Potentaten vor, ihre Namen zu ändern.

„In drei Monaten waren wir an der Spitze der Bewertungen“, erinnert sich Kelsey mit einem Lächeln. „Das Schöne daran war, dass wir nie jemanden darüber informierten, dass WOL von einem Easy-Listening-Format zu einem Soul-Format umgewandelt werden würde. Wir kamen erst mittags an, brüllten und kreischten. Die Reaktion war augenblicklich.'

Der Sender bot auch ein Forum für schwarze Aktivisten wie kein anderes Medium in der Stadt in den 1960er Jahren. „Wenn man auf WOL gehört wurde, bekam man immer Ergebnisse“, erinnerte sich Kelsey. 'Das galt nicht nur für die Werbetreibenden, sondern auch für die Politiker.'

'Wir waren ein Sprungbrett für all diese Leute, weil wir ihnen ihre eigenen Public-Affairs-Programme gegeben haben - alle von Marion Barry bis Petey Greene.'

Tatsächlich bekam Barry seine erste breite Öffentlichkeitsarbeit in einem WOL-Programm, das er 'Pride' nannte. Der ehemalige Stadtratsvorsitzende Sterling Tucker, Rev. David Eaton und der Verleger Calvin Rolark hatten alle ihre eigenen Programme auf WOL.

Dewey Hughes war damals Direktor für Gemeindeangelegenheiten. Er war an der Organisation einer stadtweiten Mietergewerkschaft und einer beratenden „Exilregierung“ für die stimmlosen Bezirksbewohner beteiligt. Er bezeichnete sich damals als Verfechter der „konstruktiven Schwarzen Macht“. Er sagte damals, er wolle, dass der Sender die zentrale Stimme der Unterrepräsentierten sei.

Aber die Veränderung stand bevor. WOL spürte die Konkurrenz von UKW-Stereosendern, insbesondere von Cathy Liggins und ihren Innovationen beim Sender WHUR und später vom 'Salt and Pepper'-Format beim Sender WKYS.

Bis 1971 wurden WOL-Discjockeys gefeuert, weil sie sich nicht an eine neue Radiosender-Richtlinie hielten, die es DJs untersagte, mehr als 10 Sekunden vor dem Abspielen einer Platte und 10 Sekunden nach dem Stoppen der Platte zu sprechen.

Der Rückgang in den Bewertungen setzte sich jedoch fort.

Nachdem Kelsey am Aufstieg und anschließenden Niedergang von WOL teilgenommen hat, räumt er ein, dass „WOL (jetzt) ​​etwas anderes braucht. . . Wir fingen an, computermäßig zu klingen und versuchten, mit dem FM-Format Schritt zu halten“, sagte er. 'Funk war so lange nichts anderes als vorprogrammierte Aufnahmen.'

Kelsey sagt, er habe aufmerksam beobachtet, wie kleine AM-Sender mit niedrigem Watt im ganzen Land im Rahmen von „Notverkauf“-Bestimmungen verkauft wurden. In den meisten Fällen sind die ursprünglichen Besitzer weiß. Sonderling, der derzeitige Eigentümer von WOL, hat im Laufe der Jahre General Manager beschäftigt, die wie Kelsey schwarz sind. Aber die neuen Besitzer von AM-Sendern sind zunehmend schwarz und – vielleicht genauso wichtig – Mittelschicht.

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„Sie [neue schwarze Besitzer] steigen sofort in diese panafrikanische Sache ein, aber der Mann in der Seventh und T [Streets NW – die Innenstadt] interessiert sich für Mietnachlässe, Essensmarken und was am Sonntag in der Kirche passiert Nacht. Sie können in die Kirche gehen, sie können nicht nach Afrika gehen.

'Grundsätzlich denke ich, dass es noch viele echte Leute gibt, aber einige der neuen Sender versuchen, sie zu etwas zu machen, das sie nicht sind', sagte Kelsey.

Hughes ist anderer Meinung:

'Es gibt keinen Unterschied zwischen dem Mann an der Ecke Seventh und T und dem Mann an der 16th und Tulip [Straßen NW - Gold Coast]', sagte er. „Beide müssen essen, beide haben Wünsche und Träume. Beide haben versucht, weiterzukommen – nur einer von ihnen ist im System gefangen.

»Der Mann von Seventh and T will einfach nicht, dass jemand mit ihm redet. Sehen Sie, es ist nicht das, was Sie sagen, sondern wie Sie es sagen. Ich weiß, dass ich beide Gruppen bekommen kann.' Bildunterschrift: Bild 1, Discjockey Bob Scott dreht Soulmusik und mischt sie mit ein bisschen Geplätscher aus dem WOL-Kontrollraum. Von James M. Thresher -; Bild 2, DEWEY HUGHES. . . 'Tag des rappenden Jocks ist vorbei'; Bild 3, JAMES KELSEY. . . 'Menschen lieben es, unterhalten zu werden.'