logo

Eine Frau der Überzeugung, ihr Mann könnte ins Gefängnis kommen, aber Linda Lay behält den Glauben

Schweigen steht ihr nicht.

Rückzug ist nicht die natürliche Neigung einer Frau, die von der Sekretärin zur Prominenten wurde, die einst als Gast im Weißen Haus übernachtete und mit dem Mogul-Ehemann, den sie immer noch Kenny Boy nennt, an Bord von Privatjets durch ihre sieben Häuser huschte.

Aber für Linda Lay sind dies Tage der Abgeschiedenheit mit zugezogenen Vorhängen, ein Sommer des Wartens auf die Verurteilung ihres Mannes. Seit Kenneth Lays Verurteilung wegen Betrugs im vergangenen Monat in Houston, versteckt sich das notorisch auffällige Ölpaar in der Nähe von Aspen, Colorado, mietet dort, wo sie einst vier verschiedene Anwesen besaßen, und betete dort, wo sie einst feierten.

Der Versuch, in den Worten eines langjährigen Freundes der Familie „die sehr tiefe Hülle, die über ihnen hängt, beiseite zu legen. Es ist fast wie ein Tod.'

Natürliche Schädlingsbekämpfung in meiner Nähe

Während des viermonatigen Prozesses gegen Kenneth Lay in Texas erschien Linda Hand in Hand mit ihrem Mann zum Gerichtsgebäude, schrieb biblische Passagen auf einen gelben Notizblock, schüttelte ihr honigblondes Haar und murmelte widersprechend mit schädlichen Aussagen .

Und schließlich hielt sie einen Ärmel fest und drückte ihr Gesicht an Kens Schulter, als sie eine Reihe von Schuldsprüchen hörte, die ihn für den Rest seines Lebens ins Gefängnis bringen könnten.

In ihren 24 gemeinsamen Jahren war Linda ein allgegenwärtiger Kumpel, der mit ihrem Mann von Houston und Paris nach Indien und darüber hinaus jettete, als er den Energiesektor regierte und die Enron Corp. leitete Skandal - und ihr Mann wurde zur Karikatur der Gier. Sie hörte teilnahmslos zu, als ihre sozialen Triumphe zu einem vernichtenden Zeugnis wurden. In der ersten Reihe saß sie, versäumte keinen Tag, trug nie Schwarz, immer so positioniert, dass ihr Mann sich auf seinem Stuhl am Verteidigungstisch leicht drehen konnte, um ihren Blick für einen unterstützenden Blick oder ein beruhigendes Lächeln zu erhaschen. Sie scherzte leichtfertig mit einem Medium, das sie bis auf die Juwelen in ihrer Armbanduhr untersuchte.

Jurorin Dana Fernandez, seit mehr als zwei Jahrzehnten Sachbearbeiterin bei den Strafgerichten von Harris County, sagt, dass die Mitglieder des Gremiums früh bemerkten, dass Lays Tochter und Frau jeden Tag des Prozesses auftauchten und das Lächeln erwarteten, das sie routinemäßig boten, als die Geschworenen eintraten der Gerichtssaal.

Seit fast einer Generation ist die Familie Lay untrennbar mit Enron verbunden, zuerst als Unternehmen, in dem sowohl Ehemann als auch Ehefrau Gehaltsschecks sammelten, und dann als ihre gemischte Familie mit fünf Kindern und einem Dutzend Enkelkindern die herausragenden Nutznießer von Enrons Großzügigkeit wurden. Ken sammelte in den letzten drei Jahren von Enron 220 Millionen US-Dollar in bar und in Aktien; Was genau übrig ist und wo es sich befindet, bleibt Gegenstand von Debatten und Rechtsstreitigkeiten. Die Regierung wird voraussichtlich noch in diesem Jahr Vermögenswerte beschlagnahmen.

Linda Lay ist eine zweite Frau: Ihr Haar immer perfekt sitzen, ihre Figur mit 61 getrimmt, ihre St. John-Strickoutfits spiegeln Reichtum in gedeckten Farben wider. Aber sie ist alles andere als eine Zierde, wie sie manchmal in der Medienberichterstattung über Enrons Tod charakterisiert wird.

Freunde sagen, Linda habe ihren eigenen Kopf und zögere nicht, ihre Ansichten zu teilen, wenn sie denkt, dass es ihrem Mann nützen wird. Sie sträubte sich manchmal, wenn sie mit den während der Strategiesitzungen vor Gericht geäußerten Meinungen nicht einverstanden war, sich dafür einsetzte, während des Prozesses kirchliche und familiäre Veranstaltungen zu besuchen, anstatt mit Verteidigern die ganze Nacht zu verbringen, und eine Rede ihres Mannes tippte und redigierte gab Sprengung der Staatsanwaltschaft im vergangenen Dezember.

'Sie ist wirklich Kens Rock', sagt Freund Terry Giles. »Sie ist nett und so süß und wunderbar, wie Sie es sich wünschen würden, aber sie ist zäh. . . . Viele Leute haben Linda vielleicht unterschätzt.'

In einem ungewöhnlichen Schritt rief Lay mehrmals aus dem Zeugenstand nach seiner Frau und scherzte, dass ihre 200.000-Dollar-Geburtstagsfeier auf einer Yacht namens Amnesia seine geplante 12.000-Dollar-Geburtstagsfeier in einem mexikanischen Fünf-Sterne-Resort in den Schatten stellte. Er stellte ihr rhetorische Fragen, während sie grinste und als Antwort nickte. Und als er nach seinem erschreckenden Fall von Ungnade endlich das Gerichtsgebäude verließ, nahm sich Lay die Zeit, seine 'warme, liebevolle und christliche Frau' vor den Fernsehkameras zu loben, die um einen Blick in sein Gesicht kämpften. Mit geschwollenen Augen blickte sie zurück in die Kameras.

Noch kühner widersetzte sich Lay der Tradition – und dem Rat seines Anwalts – und hörte das Urteil gegen ihn nicht von einem Platz am Verteidigungstisch aus, sondern stand neben seiner schluchzenden Frau, die als Richterin ihre blauen Augen mit einem Taschentuch wischte loslassen mit 'schuldig' nach 'schuldig'.

was macht augencreme

Die ehemalige Linda Phillips war eine Zeit lang Sekretärin von Lay, als sie beide für Florida Gas Co. arbeiteten. Nachdem sie nach einer Scheidung drei Kinder alleine großgezogen hatte, heiratete sie 1982 Lay und begann, in Immobilien zu investieren, darunter mehrere Millionen Dollar in Aspen und Galveston, Texas, die die Familie seitdem verkauft hat. Sie leitete auch die gemeinnützige Stiftung der Familie und beschloss allein, laut Aussage ihres Mannes, 500.000 Enron-Aktien zu verkaufen, bevor das Unternehmen Ende 2001 den Zusammenbruch mit Dynegy Inc. bekannt gab Enrons Unglück.

Linda bezog während des Prozesses gegen ihren Ehemann nicht Stellung, ließ jedoch keinen Raum für Zweifel an ihrer Loyalität und applaudierte sogar, als ein Verteidiger seine Schlussplädoyers nutzte, um den Staatsanwalt zu beschuldigen, über ihren Ehemann gelogen zu haben. Sie weigerte sich, Geräusche zu machen oder Interviews über den Fall zu geben, erwies sich aber selbst als scharfe Beobachterin und lieferte einen laufenden Kommentar zu allem, von der Garderobe der Journalisten ('Du siehst heute gut aus') bis hin zu den Snackgewohnheiten ('Zucker, Zucker', sie tadelte einen hungrigen Schreiber, der zum Mittagessen einen Donut und Soda verschlang).

wie lange soll man duschen

Selbst im Gerichtssaal 9B konnte sie nicht widerstehen, Gastgeberin zu spielen. Zeugen der Verteidigung wurden routinemäßig auf den Weg geschickt, nachdem sie mit Schulterklopfen oder Umarmungen von Linda ausgesagt hatten.

Abgesehen von den viel fotografierten Spaziergängen zum und vom Gerichtsgebäude, die einen wütenden Zuschauer dazu veranlassten, das Paar Barbie und Ken anzurufen, ist Linda in Houston vielleicht am meisten für einen schlecht aufgenommenen Auftritt in der Show „Today“ im Januar 2002, Wochen danach, in Erinnerung geblieben Enron meldete Insolvenz an und strich Tausende von Stellen.

Sie weinte, als sie einem Interviewer erzählte, dass das Paar finanziell ausgelöscht sei. 'Es ist weg. Es ist nichts mehr übrig«, sagte sie. Später würde ihr Mann aussagen, dass sie 250.000 US-Dollar in dem Loch steckten.

Für Linda waren die Kritiken jedoch schnell – und verheerend.

Die Fox News-Persönlichkeit Bill O’Reilly schrieb in einem Kommentar, dass Linda „eine Uhr im Wert von 13.000 US-Dollar“ trug, als sie arm weinte. 'Tonight Show'-Moderator Jay Leno verspottete das Paar. »Sie sagte weiter, sie hätten ihr ganzes Geld verloren«, sagte Leno. 'Zum Glück haben sie noch viel Geld von allen anderen.'

Berichten zufolge sickerte der Spott auch in ihren privaten Kreis durch, und der soziale Mäzen, der einst für die Spende von 25 Millionen US-Dollar für wohltätige Zwecke gelobt wurde, wurde zu einer Beinahe-Paria, der Frau des Plünderers.

Rev. Bill Lawson, eine prominente Persönlichkeit in Houstons Bürgerrechtsgemeinschaft, sagt, dass sich einige Freunde von Lay distanziert haben, einem ehemaligen Houstoner Machtmakler, der in besseren Zeiten die sozialen, geschäftlichen und politischen Arenen nahtlos durchkreuzte.

„Ken Lay hatte eine sehr starke familiäre Unterstützung. Es gab andere Leute, die ihn unterstützten, aber aus der Ferne“, sagt Lawson. 'Ich denke, es war nicht politisch korrekt.'

Erst letzte Woche entfernte ein nach Lay benannter YMCA in der Nähe von Houston seinen Namen aus seinen Büros und entfernte ihn dann auf Wunsch von Lay, nachdem er aus dem Vorstand zurückgetreten war, berichtete der Houston Chronicle.

zählt milch als wasser

Monate nachdem Enron implodiert war, eröffneten Linda und ihre Tochter Robyn, die während des Prozesses oft neben ihrer Mutter saß und einen Arm schützend um ihre Schultern gelegt hatte, einen gehobenen Wiederverkaufsladen, Jus' Stuff. Der Konsignationsladen verkaufte Schränke, Porzellan und teuren Schnickschnack, von dem Linda behauptete, er stamme aus ihrem eigenen Penthouse oder ihren Ferienhäusern oder aus dem Haushalt ihrer Freunde des öffentlichen Lebens. Der Laden, der im Sommer 2002 eröffnet wurde, verärgerte viele Menschen, die durch Enrons Tod ihre Altersvorsorge und ihre Arbeitsplatzsicherheit verloren hatten.

'Wie können die Laien mit sich selbst leben, wenn sie wissen, dass sie den Untergang so vieler Familien verursacht haben?' fragte ein Briefschreiber an den Houston Chronicle, nachdem die Zeitung einen Artikel veröffentlicht hatte, der besagte, dass das Einzelhandelsgeschäft zum Verkauf stehe. Es wurde 2004 geschlossen.

Steve Wende, Pastor der First United Methodist Church in Houston, wo Ken und Linda Gottesdienste besuchen, sagte, die Laien hätten der Versuchung widerstanden, sich gegen Menschen zu wehren, die die Familie „dämonisiert“ hätten.

»Die Laien sind im Allgemeinen starke Leute«, sagte Wende. „Die Frauen sind unabhängig, sie haben ihren eigenen Kopf. . . . Ihre Unterstützung für Ken war keine Abhängigkeit von ihm.'

Für die Laien war Enron immer eine Familienangelegenheit. Tochter Elizabeth, eine Anwältin, die nur wenige Wochen nach der Geburt ihres zweiten Kindes half, die Verteidigung ihres Vaters zu koordinieren, arbeitete einst in einem Tochterunternehmen. Sohn Mark leitete als Vizepräsident die Papierabteilung. Lindas Sohn Robert 'Beau' Herrold verwaltete Lays Finanzen. Ein Schwiegersohn arbeitete für die gemeinnützige Stiftung der Familie. Und Ken und Linda nahmen oft eine Reihe von Verwandten mit, wenn sie geschäftlich nach Übersee flogen, so die Zeugenaussagen, die die Reiserouten der persönlichen und geschäftlichen Reisen der Laien beinhalteten. Ein solches Dokument erinnerte das Personal daran, Obst- und Käsetabletts und warme Abendessen zuzubereiten.

Die enge Beziehung zwischen der Familie Lay und dem von ihm gegründeten Unternehmen schloss sich nach dem Urteil, als Linda und drei der Kinder, rotäugig vom Weinen, vortraten, um die Taten an ihre Häuser zu verpfänden, unter dem Versprechen, dass Ken Lay nicht fliehen würde das Land vor seiner Verurteilung am 11. September. Jeder von ihnen hob feierlich die rechte Hand.

Alkoholgehalt von Knospenlicht

Giles, ein Freund und Anwalt, der nach der Verurteilung kurz mit den Laien gesprochen hat, sagt, sie seien 'unter Schock'.

„Wenn es eine Familie in Amerika gibt, die das überleben kann, dann kann sie das“, sagte Giles. 'Ob am Ende einer dieser Belastung standhalten kann, ist eine andere Frage.'

Lawson, emeritierter Pastor der Wheeler Avenue Baptist Church, betrat den Gerichtssaal, um die Laien unmittelbar nach der Entscheidung der Jury zu trösten. Alle fünf Kinder versammelten sich nach dem Urteil um ihren Vater, um zu beten, erinnert er sich. „Wahrscheinlich war das ein Modell dafür, wie eine Familie in Krisenzeiten funktionieren sollte“, sagt er.

Als Lay diese Woche nach Houston zurückflog, verließ Linda ihr Versteck in den Bergen, um ihren Mann zurück zu dem Ort zu begleiten, der den seiner Meinung nach größten „Schock“ ihres Lebens auslöste. Er war wieder ein berühmter Mann mit einer wichtigen Verabredung.

Im Bundesgericht wartete der Bewährungshelfer, der eine Vorstrafenbewertung durchführte.

Der wissenschaftliche Mitarbeiter Richard Drezen hat zu diesem Bericht beigetragen.