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Die Frau, die vor die Moschee ging

Es war zwei Tage, nachdem sie in 'Nightline' über ihren Kampf für den Wechsel ihrer Moschee gesprochen hatte, als die Morddrohungen begannen. Der erste Anruf kam auf ihrem Handy. Der Anrufer hinterließ eine Nachricht in Urdu: 'Wenn du am Leben bleiben willst, halte den Mund.' Sonst, sagte er, würde er sie im Halal-Stil „schlachten“ und ein Gebet sprechen, während er ihr ein Messer durch die Kehle fuhr. Wenn sie nicht den Mund hielt, würde er auch ihre Mutter und ihren Vater abschlachten. Denk nach, bevor du sprichst, sagte er. Ich weiß, wo Sie wohnen. Ich weiß, wo deine Eltern leben.

Dann rief er 10 Minuten später bei ihren Eltern an. Nur um die Botschaft zu verstärken.

Es ist keine Botschaft, die Asra Nomani, Muslimin, unverheiratete Mutter, ehemalige Reporterin des Wall Street Journal, Autorin und linksgerichtete Feministin, beherzigen will (obwohl sie das FBI und ihre örtliche Polizei kontaktiert hat). Ja, sie hat jetzt angefangen, ihre Türen zu verschließen, eine Seltenheit für sie hier in ihrer hügeligen Heimatstadt. Aber sie wird nicht die Klappe halten, definitiv nicht, niemals.

Es gibt diejenigen, die Nomani, ein selbsternanntes 'überambitioniertes Kind von Einwanderern', als Kreuzritter sehen, als Aktivistin, die sich für das Recht muslimischer Frauen einsetzt, Seite an Seite mit Männern zu beten. In diesem Frühjahr startete sie die Muslim Women's Freedom Tour, die von Stadt zu Stadt reist (einschließlich eines Stopps im April im Islamischen Zentrum von Washington an der Massachusetts Avenue NW), um muslimische Frauen zu ermutigen, sich in ihren Moscheen zu behaupten. Im Rahmen der Tour beten Frauen in Sälen, die normalerweise Männern vorbehalten sind, und nehmen an gemischtgeschlechtlichen Gebetsgottesdiensten teil, die von Frauen geleitet werden.

„Es ist an der Zeit“, sagt der Religionswissenschaftler und Historiker Reza Aslan. 'Diese Auffassung der Trennung von Mann und Frau ist zu Lebzeiten des Propheten nie vorgekommen.' Er fügt hinzu: 'Was sie getan hat, entspricht perfekt den islamischen Werten, Traditionen und dem Wunsch des Propheten, dass Männer und Frauen Seite an Seite arbeiten, Seite an Seite beten und sogar Seite an Seite kämpfen.'

Dann gibt es diejenigen, die sie als Opportunistin sehen, die ihre Freedom Tour zeitlich auf die Veröffentlichung ihres Buches im März abgestimmt hat, in dem sie über ihren Kampf um die Vereinbarkeit ihres Glaubens mit ihrem Feminismus spricht.

'Sie ist wie eine Unruhestifterin', sagt Gamal Fahmy, 31, eine in Großbritannien geborene, in Ägyptern aufgewachsene Assistenzprofessorin an der West Virginia University und ein Moscheemitglied, die einst in einer Studiensitzung mit Nomani und ihrem Vater zusammenstieß. 'Ich glaube nicht, dass sie so religiös ist, sie ist so eifrig für den Islam und für das Muslimsein', sagt er. 'Unterm Strich glaube ich, dass sie das aus Profitgründen tut.'

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Drama folgt der in Bombay geborenen und in Morgantown aufgewachsenen Nomani: Über 30 Mitglieder ihrer 200-köpfigen Moschee, des Islamischen Zentrums von Morgantown, der Moschee, die ihr Vater Zafar 1981 mitbegründet hat, beantragen, dass sie wegen „Störung“ verbannt wird Anbetung und Verbreitung von Fehlinformationen über den Islam.'

Dann gibt es die Droh-E-Mails; die weltweit veröffentlichten Artikel, in denen sie beschuldigt wird, mit der CIA und dem israelischen Geheimdienst eine Spionin zu sein; Dschihadistische Foren fordern, dass eine Fatwa gegen eine Frau ausgestellt wird, die die ersten gemischtgeschlechtlichen Gebete leitete, und diejenigen, die daran teilnahmen. Ein Leitartikelautor für die in Indien ansässige Website Greater Kashmir schreibt, dass, weil Nomani ein uneheliches Kind hatte, 'im Islam die Bestrafung für eine Tat, auf die Asra stolz ist, Steinigung bis zum Tod bedeutet'.

Einige von Nomanis Kritikern in der Moschee bestehen darauf, dass sie nicht unbedingt ein Problem mit ihrer Geschlechterpolitik haben. Ihr Problem liegt bei ihr.

'Asra ist ein Einzelgänger', sagt Louay Safi, Geschäftsführer des Leadership Development Center der Islamischen Gesellschaft Nordamerikas in Plainfield, Indiana, einer Dachorganisation islamischer Gruppen. Safi kam im Dezember auf Nomanis Bitte hin nach Morgantown, um den Streit zu schlichten. Auch andere Frauen in der von ihm interviewten Moschee seien mit der Führung der Moschee unzufrieden, sagt Safi, aber Nomani sei weit davon entfernt, eine gemeinsame Front mit ihnen zu finden.

„Sie hat nicht die Erfahrung, die Gemeinschaft einzubeziehen, zu verhandeln und zu versuchen, die Dinge schrittweise zu ändern. . . . Sie kam nach langer Abwesenheit in die Gemeinde und will dann gleich über Nacht etwas ändern. . . . Es ist eine ziemlich konservative Gemeinschaft.'

Mitglieder und Beobachter in Morgantown sagen, sie habe bei der geringsten Provokation Fernsehkameras in die Moschee eingeladen.

„Die Leute kommen hierher, um anzubeten“, sagt Sohail Chaodhry, der religiöse Koordinator der Moschee, ein großer Pakistaner, der die weiße Mütze und den langen Bart des frommen Muslims trägt. »Nicht vor Kameras stehen. . . . Wir sind ganz normale Leute, die versuchen, unserer Religion zu folgen.'

Es gibt einige Frauen in der Moschee, die das unterstützen, was Nomani zu tun versucht. Christine Ajra, eine Amerikanerin, die zum Islam konvertierte, bevor sie ihren libanesischen Ehemann heiratete, sagt: 'Es gibt viele Leute, die ihr keine Anerkennung zollen wollen, aber sie hat Türen und Köpfe geöffnet.'

Bei der Buchlesung im April im Distrikt sagte ein Leser, ihm gefalle ihre 'Islamische Grundrechtscharta für Frauen im Schlafzimmer' nicht wirklich, in der sie unter anderem behauptet, muslimische Frauen hätten ein 'islamisches Recht auf' respektvolle und angenehme sexuelle Erfahrung' und das Recht, 'unabhängige Entscheidungen über die Partnerwahl zu treffen'. Noch ungeheuerlicher für ihre Kritiker ist die Tatsache, dass sie ein uneheliches Kind hatte, in direkter Missachtung des islamischen Diktats.

'Das Hauptproblem ist, dass die Leute glauben, dass sie einen sehr negativen Einfluss auf die Gemeinde hatte', sagt Abdullah Ibraheem, ein Mitglied des fünfköpfigen Komitees, das entscheiden wird, ob sie aus der Moschee verbannt werden soll. 'Die Leute glauben, dass sie eine sehr negative Propaganda gemacht hat, die die Realität nicht zu 100 Prozent widerspiegelt.'

'Meine Herzensarbeit'

Nomanis Mantra: Es ist Zeit, den Slam aus dem Islam zu nehmen.

Tatsächlich, sagt sie, habe sie sich oft von der Religion, die sie als Kind genährt habe, geschlagen gefühlt. Die Praxis der Geschlechtertrennung in Moscheen schmerzt sie. Sie sagt, es habe keine Grundlage im Koran. In die Morgantown-Moschee tritt die überwältigende Mehrheit der Frauen mit bedecktem Kopf durch den Rücken ein. Sie steigen Stufen hinauf, die zu einem Raum mit Blick auf die Haupthalle führen, aber mit einer Wand, die so hoch ist, dass die Frauen nichts sehen können. Also sehen sie sich den Gottesdienst im Closed-Circuit-TV an. Frauen dürfen den Gottesdienst nicht leiten.

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Die Moschee ist laut islamischen Gelehrten kein Einzelfall. Amerikanische Moscheen trennen mit seltenen Ausnahmen die Geschlechter, sei es durch die Aufteilung der Hauptgebetshalle in männliche und weibliche Seiten oder durch eine weitere Trennung wie im ICM.

„Ich weigere mich, hinten zu sitzen, das ist so erniedrigend“, sagt die kleinknochige Nomani, 39, deren sanfte Stimme sowohl Valley-Girl-artige Töne als auch einen leichten indischen Ton enthält. „Die Moscheen sind wie ein Männerclub aufgebaut. . . . Ich möchte nur, dass sie Frauen als Menschen betrachten. Um uns nicht in die Ecke zu werfen. Ich möchte, dass die muslimische Welt ins 21. Jahrhundert vordringt und uns nicht in Frauenghettos absondert.“

Als Nomani letztes Jahr mit ihrem Vater Zafar an einem Gebetstreffen nur für Männer teilnahm, wurde sie gebeten, mindestens 15 Meter von den Männern entfernt zu sitzen. Sie lehnte ab. Was danach geschah, ist umstritten, aber beide Seiten sind sich einig, dass viel geschrien wurde, dass die Dinge aus dem Ruder gelaufen sind und Nomani später eine Vorfallanzeige bei der Polizei eingereicht hat.

Dann, im März, an einem kalten und verschneiten Tag, in einer Bewegung, die Martin Luther widerspiegelt, benutzte sie ein elektrisches Klebeband, um ihre Ansichten an der Tür der Morgantown-Moschee zu befestigen, ihre '99 Regeln für das Öffnen von Herzen, Gedanken und Türen in der muslimischen Welt “, in dem sie behauptet, dass Frauen das Recht haben, Seite an Seite mit Männern zu beten.

In weniger als einer Stunde riss ein Moscheebeamter es ab.

Sie hat ein Video von all dem. Sie weiß, wie nützlich es ist, ein Kamerateam hinzuzuziehen.

In Bezug auf die Behauptungen, dass sie ein Werbehund ist, der ihre Freedom Tour zeitlich mit ihrer Buchtour zusammenfällt, sagt Nomani, dass es sinnvoll war, die beiden zu kombinieren, da ihr Verleger die Rechnung abholte, um sie durch das Land zu schicken.

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'Ich habe das Gefühl, dass ich meine Herzensarbeit tue', sagt Nomani. „Ich denke, es obliegt Muslimen mit Intellekt, Hoffnung und Liebe in unseren Herzen. . . in die Gotteshäuser zu gehen und wirklich zu versuchen, das muslimische Haus von innen heraus zu verwandeln. Wir müssen es mit dieser Extremismusmaschine aufnehmen, die versucht, die Welt zu erobern.“

Sie sagt, es gebe in der Stadt eine 'muslimische Mafia', eine Gruppe, die dem saudischen Wahhabismus nahesteht, einem fundamentalistischen Zweig des Islam. Sie bringen mit Bargeld gefüllte Säcke in die Moschee, sagt sie. Sie müssen die Macht und Kontrolle derer herausfordern, die die Gesellschaft regieren, sagt sie.

„Ich beabsichtige, dem Geld zu folgen“, sagt sie, „wir müssen sehen, was diese gesellschaftlichen Traditionen stützt, die unsere Gemeinschaft geschlossen halten. Ich versuche herauszufinden, was die Leute zu schützen versuchen, sei es nur Ideologie oder ein komplizierteres Netz.

„Ich weiß, dass viel auf dem Spiel steht“, sagt sie.

„Ich bewundere Asra wirklich dafür, dass er den guten Kampf kämpft“, sagt Asma Gull Hasan, eine pakistanisch-amerikanische Anwältin und Autorin von „Why I Am a Muslim: An American Odyssey“. 'Viele Frauen in unserem Alter, Amerikaner der ersten Generation, junge Muslime, die die konservative Einstellung der Moschee nicht mögen, gehen entweder blindlings weiter und ignorieren die Rhetorik oder hören einfach ganz auf', sagt sie. „Ich gehe nicht in eine Moschee, weil ich so irritiert bin, wie Frauen behandelt werden. . . . Ich habe aufgegeben, die Situation in Moscheen ist so miserabel.'

Die Trennung von Männern und Frauen beim Gebet sei keine Frage der Koranlehre, sondern Tradition, Pragmatismus – und Bescheidenheit, sagt Safi, der Vermittler, denn islamische Gebete erfordern viel Bücken und Niederwerfen.

'Die Begründung war, dass dies der Konzentration auf das Gebet selbst und der Spiritualität förderlich ist, anstatt eine Situation zu schaffen, in der viele Männer Frauen anstarren, die beide ablenken würden', sagt er.

Nomanis Mutter kauft es nicht. „Wenn Sie den Hintern einer Professorin sehen können, während sie an die Tafel schreibt“, sagt Sajida Nomani, was ist dann die große Sache, wenn Frauen mit Männern beten oder Gebete leiten?

Im März half Nomani im Rahmen der „Muslim Women's Freedom Tour“ bei der Organisation eines gemischtgeschlechtlichen Gebetsdienstes, der von Amina Wadud, Professorin und Arabischwissenschaftlerin der Virginia Commonwealth University, geleitet wurde. Es war das erste Mal seit Jahrhunderten, dass eine Frau die Khutba oder Predigt öffentlich vor einer gemischtgeschlechtlichen Gemeinde hielt, so der Religionswissenschaftler und Autor Aslan. Ungefähr 130 Menschen kamen zum Synodenhaus in der Kathedrale von St. John the Divine in Manhattan, einer Bischofskirche, Männer und Frauen, die Seite an Seite beteten, Schulter an Schulter. (Drei Moscheen hatten sich geweigert, den Gebetsgottesdienst zu veranstalten, und eine Kunstgalerie wurde nach einer Bombendrohung abgezogen.) Ein Kamerateam von al-Jazeera tauchte auf, ebenso wie eine Schar Demonstranten. Die Gottesdienstbesucher wurden durchsucht, bevor sie in die Kapelle eingelassen wurden.

Nomani leitete eine Woche später gemischtgeschlechtliche Gebete an der Brandeis University in der Nähe von Boston. Zwei Wochen später bewarb sich in der Toskana eine Frau als erste weibliche Imam ihrer Moschee. Ein anderer leitete eine Gebetssitzung in Toronto vor einer Gruppe von Männern und Frauen am 22. April. Unterdessen flammten jihadistische Internet-Foren mit Aufrufen zur Ermordung von Wadud und zum Tod aller Teilnehmer in New York auf.

Danny Pearl

Morgantown ist eine kleine Universitätsstadt, und in kleinen Städten nehmen Konflikte oft wagnersche Ausmaße an. Viele der Moscheemitglieder sind Einwanderer, die weit weg von zu Hause an der West Virginia University arbeiten und an einem unbekannten Ort ein bisschen Vertrautes suchen.

Nomani zog 1969, als sie 4 Jahre alt war, in dieses Land. Als sie 10 Jahre alt war, zog ihre Familie nach Morgantown und ließ sich in einer Wohnung in der Nähe der Moschee nieder. Damals, erinnert sie sich, war die muslimische Gemeinschaft tolerant und respektvoll, Männer und Frauen mischten sich bei Dinnerpartys ungehindert. Nach und nach änderte sich das. Studenten aus konservativeren Ländern kamen an die Universität und importierten ihre Werte, sagt Nomani. Dinnerpartys wurden zu getrennten Angelegenheiten, bei denen die Männer in bequemen Lounges abhängen und die Frauen in engen Studio-Apartments eingesperrt sind.

Nomani erinnert sich: 'Die Männer packten Essen in Behälter, stellten es ab, klopften an die Tür und rannten davon, als ob es Blasphemie wäre, uns zu sehen.'

Sie durfte sich nicht verabreden oder zu High-School-Tänzen gehen. Aber sie lief querfeldein, und in der Schule wurde sie von ihren Lehrern ermutigt, nachzudenken und zu sprechen. Sie versuchte, ihre östliche Seite mit ihrer westlichen Sensibilität zu verbinden, blieb auf Wunsch ihrer Eltern zu Hause, studierte an der West Virginia University und verließ dann ihr Zuhause, um einen Abschluss an der American University zu machen. Als sie 27 Jahre alt war, verließ sie ihre langjährige Liebe, einen Amerikaner, der anbot, zum Islam zu konvertieren, um einen Pakistaner zu heiraten, der in Washington lebte. Sie heirateten in einer traditionellen muslimischen Zeremonie, die über Tage in Pakistan stattfand. Die Ehe hielt drei Monate.

Kurz nach ihrer Scheidung im Jahr 1993 lernte sie Danny Pearl kennen.

Tatsächlich, sagt sie, habe sie ihren Kreuzzug wegen Pearl begonnen.

Sie wurden Freunde, platonische Freunde, die sich während ihrer Arbeit für das Washingtoner Büro des Wall Street Journal verbanden, und sie blieben in Kontakt, nachdem jeder weitergezogen war. Sie bereiste die Welt und erforschte Buddhismus und Hinduismus und tantrisches Yoga. (Sie ist auch die Autorin von 'Tantrika: Travelling the Road of Divine Love', erschienen 2003.)

Im Januar 2002 untersuchte Pearl Verbindungen zu al-Qaida in Pakistan, wo Nomani für Salon über den Krieg gegen den Terror berichtete. Dort hatte sie sich in einen jungen Pakistaner verliebt.

Pearl besuchte Nomani in ihrem gemieteten Haus in Karachi und brachte seine schwangere Frau Mariane mit. Sie hingen rum, hörten Musik und redeten bis in die frühen Morgenstunden. Am nächsten Tag ging Pearl zu einem Interview. Er kam nie wieder.

Seine Geschichte dominierte die Nachrichten, als Nomani und Mariane Pearl verzweifelt nach ihm suchten.

sag es ist nicht wahr roy

Drei Wochen nach seinem Verschwinden entdeckte Nomani, dass sie schwanger war. Ihr Freund hatte sie bereits verlassen.

Da war sie also, alleinstehend und schwanger in einem Land, in dem es ein Verbrechen war, so zu sein. Die Schande, die Scharia oder das traditionelle islamische Gesetz gebrochen zu haben, habe sie verkrüppelt, sagt sie. Sie versuchte, sich mit ihrem Freund zu treffen, aber ohne Erfolg. Sie sagt, er habe sie zu einer Abtreibung ermutigt.

Kurz darauf fand sie heraus, dass Pearl von Terroristen ermordet worden war und gezwungen wurde, auf Video „Ich bin ein Jude“ zu erklären, bevor er enthauptet wurde.

„Danny wurde im Namen des Islam getötet“, sagt sie. „Ich weiß wirklich, dass Religion als Quelle der Zerstörung genutzt werden kann, aber ich glaube, dass Religion uns inspirieren kann. Aber es ist so verdreht.'

Sie kehrte nach Hause in die Umarmung ihrer Eltern zurück. Am 16. Oktober 2002, neun Monate nach Pearls Verschwinden, brachte sie ihren Sohn zur Welt. Sie nannte ihn Shibli Daneel Nomani. Shibli, was 'Löwenjunges' bedeutet, für ihren Vorfahren Shibli Nomani, einen berühmten indischen Gelehrten, der für muslimische Reformen gekämpft hatte. Und Daneel, um ihren getöteten Freund zu ehren.

Aber der Islam zog sie zurück. Sie und ihre Familie pilgerten nach Mekka. Dort sah sie, die drei Monate alte Shibli an ihrer Brust festgeschnallt, Männer und Frauen nebeneinander in der Masjid al-Haram, der Heiligen Moschee, beten.

Und damit begannen ihre Probleme mit ihrer Moschee zu Hause.

Wenn Männer und Frauen in Saudi-Arabien, einem der restriktivsten Länder für Frauen, gemeinsam beten könnten, warum sollte es dann nicht in Morgantown passieren?

Die Hintertür

Vater und Tochter gehen zur Moschee und kommen etwas spät zum Freitagnachmittagsgebet.

Sie rollen die Hügel von West Virginia auf und ab, Country- und Western-Twang im Radio, Papa auf der Schrotflinte, beide weisen auf die Sehenswürdigkeiten hin und geben einen laufenden Kommentar ab. Rechts ist das Krankenhaus, in dem sie entbunden hat. Dort drüben ist die Moschee, wo sie ihre '99 Gebote' aufgenommen hat. Und dort, sagt Zafar Nomani und zeigt, 'ist die berüchtigte Hintertür' - die Tür, die seine Tochter nicht betreten will.

Wie an den meisten Tagen trägt Nomani auch heute kein Kopftuch, was die Mächtigen hier irritiert, sagt sie. (Es sei darauf hingewiesen, dass sie auf dem Cover ihres neuesten Buches „Standing Alone in Mecca: An American Woman’s Struggle for the Soul of Islam“ ein zartes weißes Kopftuch trägt.) Sie bedeckt ihren Kopf jedoch durch Ziehen ihren fuchsiafarbenen Hoodie über dem Haar, wie sie es immer tut, wenn sie die Moschee betritt.

'Ich nenne es meinen Ghetto-Hijab', sagt sie, kurz bevor sie durch den Haupteingang geht, kurz innehält, um ihre Schuhe auszuziehen, bevor sie in die höhlenartige Haupthalle geht, wo sie, abgesehen von einem Reporter, die einzige Frau unter 100 sein wird oder so sagen Männer Gebete. Nur einer wird sie am Ende des Gottesdienstes anerkennen und kurz innehalten, um Hallo zu winken, während er in ein Handygespräch vertieft ist.

Das ist sie gewohnt. Trotzdem nervt es.

„Früher kam ich jeden Tag“, sagt sie, „aber es fühlt sich so unfreundlich an, so ungastlich. Also komme ich jetzt nur noch freitags.'

Gebete auf dem Vorgarten

Wie überwinde ich das Bedauern

Nomanis Kampf geht weiter. Sie wird aus einer Moschee in Seattle geworfen. Eine ältere Frau wird sie am Arm packen und versuchen, sie aus einer Moschee in Los Angeles zu zerren. Sie wird aus einer Moschee in New York eskortiert. Sie wird draußen auf dem Bürgersteig knien und ihre Gebete sprechen.

Aber vorerst, nach dem Freitagsgebet in der Moschee, sitzt sie mit ihrer Familie auf dem Vorgarten, eine Decke darunter ausgebreitet, den Koran an ihrer Seite.

Zuvor hatte ihr Vater gesagt: „Muhammad war eine der größten Feministinnen. Der Islam gewährte den Frauen vor 1400 Jahren erstmals Rechte. . . . Wenn ich heute den Islam und das Verhalten der Menschen gegenüber Frauen sehe, bin ich sehr traurig. Ich bin für Frauenrechte, Respekt, Gleichberechtigung der Frauen. Der Islam lehrt das.'

Jetzt sitzt er da und lächelt, während er zusieht, wie seine Tochter die Familie im Gebet leitet. Sie stehen auf, der kleine Shibli gesellt sich zu ihnen, beugt sich und verbeugt sich in der Sonne.

'Ich weigere mich, hinten zu sitzen, das ist so erniedrigend': Die muslimische Feministin Asra Nomani bei einem gemischtgeschlechtlichen Gebetsgottesdienst, der von einer Frau in New York geleitet wird. Asra Nomani, Mitte, wird von ihrem Sohn Shibli, Vater Zafar, begleitet. und Mutter Sajida für einen kleinen Gebetsgottesdienst im Haus ihrer Familie in Morgantown, W.Va.Left, betet Asra mit Bruder Mustafa, Vater Zafar und Mutter Sajida. Rechts ist Asra die erste Frau, die ihre Moschee in Morgantown durch den Haupteingang betritt.