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FRAUEN PRODUZIEREN WENIGER SEROTONIN, STUDIE ANZEIGT

Frauen scheinen viel weniger wichtige stimmungsregulierende Gehirnchemikalien herzustellen als Männer, was dazu beitragen könnte, zu erklären, warum Frauen häufiger an bestimmten Arten von psychologischen Problemen wie Depressionen leiden, berichteten kanadische Forscher gestern.

Die Forscher der McGill University verwendeten neue bildgebende Verfahren, um das im Gehirn von acht gesunden Männern und sieben gesunden Frauen ausgeschiedene Serotonin zu messen. Als Gruppe produzierten die Männer 52 Prozent mehr des wichtigen Neurotransmitters als die Frauen.

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'Wir waren überrascht', sagte Mirko Diksic, ein McGill-Neurowissenschaftler, der die Studie leitete, die in der heutigen Ausgabe der Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wird. 'Dies ist das erste Mal, dass dies beim Menschen gefunden wurde.'

Es bleiben Fragen, ob die Forscher den Serotoninspiegel genau gemessen haben und was genau die Ergebnisse bedeuten könnten. Sollten die Ergebnisse jedoch durch weitere Untersuchungen bestätigt werden, könnten sie einen wichtigen Einblick in die mentalen Unterschiede zwischen Männern und Frauen liefern.

'Viele psychiatrische Erkrankungen haben geschlechtsspezifische Unterschiede in der Inzidenz, und dies könnte auf die unterschiedliche Chemie bei Männern und Frauen zurückzuführen sein', sagte George R. Heninger, Professor für Psychiatrie an der Yale University, der einen Kommentar zum Artikel verfasste .

Forscher waren seit langem verwirrt über die Tatsache, dass Frauen tendenziell viel anfälliger für bestimmte psychische Probleme wie Depressionen, Essstörungen einschließlich Anorexie und Schizophrenie sind.

'Die Leute haben argumentiert, ob dies auf die soziale Rolle der Frau und andere kulturelle und psychosoziale Dimensionen zurückzuführen ist oder auf eine gewisse Verwundbarkeit in ihren biologischen Systemen', sagte Heninger. „Natürlich gibt es ein starkes und komplexes Zusammenspiel vieler Faktoren. Aber dies könnte ein Beweis für den Verwundbarkeitsfaktor sein.'

Wenn Frauen relativ niedrige Serotoninspiegel produzieren, kann es unter bestimmten Umständen eher zu einem Mangel an der kritischen Chemikalie kommen, die hilft, Emotionen und Stimmungen zu modulieren. Antidepressiva wie Prozac wirken, indem sie den Serotoninspiegel erhöhen.

'Es könnte sein, dass Frauen weniger Serotoninreserven haben, und wir wissen, dass bei Stress mehr Serotonin verwendet wird', sagte Diksic. 'Wenn Frauen also weniger Reserven haben, besteht die Möglichkeit, dass sie schneller in Depressionen verfallen, weil ihr Gehirn die erhöhte Nachfrage nicht mehr bewältigen kann.'

Diksic und Heninger warnten davor, dass die Ergebnisse durch zusätzliche Forschung bestätigt werden müssen und es besteht die Möglichkeit, dass Frauen einfach weniger Serotonin benötigen, um normal zu funktionieren.

'Verschiedene Autos verbrauchen Benzin in unterschiedlichen Mengen', sagte Heninger. 'Obwohl sie weniger Serotonin produzieren, können Frauen es effizienter nutzen als Männer und trotzdem in Situationen, in denen sie es brauchen, genauso viel fürs Geld bekommen.'

Um die Ergebnisse weiterzuverfolgen, untersucht Diksic depressive Menschen, um zu sehen, ob ihr Gehirn ungewöhnlich niedrige Serotoninspiegel produziert.

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