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Frauen, die in El Salvador jahrzehntelange Haftstrafen wegen Abtreibung verbüßen, hoffen auf einen Wandel

Alba Lorena Rodríguez posiert für ein Porträt im Frauengefängnis von Ilopango am 3. September. (Fred Ramos/For The DNS SO)

VonAnna-Catherine Brigida 27. September 2018 VonAnna-Catherine Brigida 27. September 2018

SAN SALVADOR — Alba Lorena Rodríguez war im fünften Monat schwanger, als sie im Dezember 2009 zu Hause starke Magenschmerzen verspürte. Sie wurde ohnmächtig.

Als sie aufwachte, sagte sie, habe sie gemerkt, dass sie ihr Baby verloren hatte.

Rodríguez, jetzt 39, sagt, sie habe eine Fehlgeburt gehabt. Aber der Staat beschuldigte sie, den Fötus getötet zu haben, und sie wurde in einem mutmaßlichen Abtreibungsfall wegen schwerer Tötung verurteilt. Sie bestreitet eine Abtreibung und betrauert ihre Fehlgeburt.

Sagen Sie mir, wenn ich beabsichtigt hätte, das Baby zu töten, hätte ich dann eine Mahnwache abgehalten? Rodríguez sagte während eines Interviews im Frauengefängnis Ilopango am Stadtrand von San Salvador, wo sie acht Jahre einer 30-jährigen Haftstrafe verbüßt ​​hat.

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Rodríguez ist eine von mindestens 25 Frauen, die inhaftiert sind – viele von ihnen drohen jahrzehntelange Haftstrafen – seit El Salvador 1998 die Abtreibung unter allen Umständen für illegal erklärt hat. Die meisten dieser Frauen geben an, späte geburtshilfliche Notfälle oder Totgeburten gehabt zu haben. Viele wurden im Gefängnis von ihren Kindern getrennt.

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Zwei von ihnen wurden dieses Jahr freigelassen, nachdem sie erfolgreich gegen ihre Verurteilungen Berufung eingelegt hatten. Nun beantragt Rodríguez eine Verkürzung ihrer Haftstrafe aus Mangel an Beweisen. Anwälte, Aktivisten und Gesetzgeber hoffen, dass die Urteile zur Freilassung dieser Frauen schließlich zu einem milderen Abtreibungsgesetz führen werden.

El Salvador ist eines von 26 Ländern mit einem absoluten Abtreibungsverbot, und sein Kampf um das Recht auf Abtreibung wird auf der ganzen Welt wiederholt, wobei mehrere Länder mit Gesetzesänderungen zu kämpfen haben. Irland, Brasilien und Chile haben in den letzten Monaten unter anderem Schritte unternommen, um die Abtreibungsbeschränkungen zu lockern.

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An anderen Orten, darunter Polen und Teile der Vereinigten Staaten, steht das Abtreibungsrecht vor neuen Herausforderungen. Im August stimmten die argentinischen Gesetzgeber mit knapper Mehrheit gegen die Legalisierung von Schwangerschaftsabbrüchen bis 14 Wochen.

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In El Salvador gehört Rodríguez zu einer Gruppe von Frauen, die als Las 17 – The Seventeen – für die 17 identifizierten Fälle von Frauen bezeichnet wird, die nach den Abtreibungsgesetzen des Landes inhaftiert waren, als die Kampagne für ihre Freilassung im Jahr 2013 begann.

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Victor Hugo Mata, ein Anwalt der Bürgergruppe für die Entkriminalisierung der Abtreibung, die sich für die Freilassung der Frauen einsetzt, sagte, er glaube, dass Vorurteile bei den Entscheidungen der Richter zur Verurteilung dieser Frauen eine Rolle spielen.

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Wenn [diese Arten von Fehlgeburten] einer Frau passieren, gehen die Richter davon aus, dass es daran liegt, dass da noch mehr drin ist. Für sie ist es nicht möglich, dass sie unschuldig sind, sagte Mata. Es gibt sehr wenige Richter, die das anders sehen.

Rodríguez sagte, sie habe bei ihrem Prozess kaum Gelegenheit gehabt, zu sprechen. Ihr Anwalt, ein Pflichtverteidiger, den sie an diesem Tag kennengelernt hatte, wisse nur wenige Details über ihren Fall, sagte sie. Am 15. Juli 2010 wurde Rodríguez zu 30 Jahren Gefängnis verurteilt.

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Tausende von salvadorianischen Frauen haben jedes Jahr Abtreibungen. Die neuesten Statistiken des salvadorianischen Gesundheitsministeriums berichten von geschätzten 19.290 illegalen Abtreibungen zwischen 2005 und 2008. Frauen, die es sich leisten können, zahlen für Abtreibungen in privaten Kliniken oder reisen für eine Abtreibung ins Ausland, so Aktivisten.

Der salvadorianische Staat hat damit begonnen, Fälle zu überprüfen und einige der inhaftierten Frauen freizulassen. Im Februar wurde Teodora del Carmen Vásquez nach 10 Jahren Haft wegen schwerer Tötung wegen einer angeblich zu späten Fehlgeburt freigelassen.

Nach Prüfung des Falls von Vásquez stellte der Oberste Gerichtshof von Salvador fest, dass es nicht genügend Beweise gab, um zu beweisen, dass sie dem Fötus Schaden zugefügt hatte. Das Gericht erklärte, dass Gerechtigkeit, Billigkeit und andere rechtliche Gründe zu der Entscheidung führten, ihre Strafe umzuwandeln.

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Einen Monat später, im März, wurde Maira Verónica Figueroa Marroquín, die 2003 im Alter von 19 Jahren wegen schwerer Tötung angeklagt wurde, freigelassen, als das salvadorianische Justizministerium feststellte, dass ihre Anschuldigungen übertrieben und unmoralisch waren.

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Die Bürgergruppe war erfolgreich bei der Freilassung einiger Frauen, aber die Verabschiedung fortschrittlicher Gesetze war eine größere Herausforderung.

Zwei Vorschläge in der Legislative von El Salvador in diesem Frühjahr gaben Aktivisten für Abtreibungsrechte neue Hoffnung.

Johnny Wright Sol, ein Mitglied der rechtsgerichteten ARENA-Partei, brach mit seiner Parteilinie, um einen Gesetzentwurf vorzulegen, der Abtreibungen in zwei Fällen legalisieren würde – bei der Vergewaltigung eines Minderjährigen und wenn das Leben oder die Gesundheit der Mutter in Gefahr ist.

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Ein Gesetzentwurf von Lorena Peña von der linken FMLN-Partei ging noch weiter und schlug vor, Abtreibungen in allen Fällen von Vergewaltigungen und Fällen eines nicht lebensfähigen Fötus zuzulassen.

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Im April zeigten evangelikale und katholische Gruppen ihre Ablehnung der Vorschläge in einem Marsch für das Leben durch die Straßen von San Salvador.

Wir sehen die in unserem Land vorgeschlagene Gesetzgebung, die von Vertretern der FMLN, hauptsächlich Lorena Peña, vorgeschlagen wurde, um Abtreibungen zu entstrafen, als Gefahr und Bedrohung, sagte die evangelische Pastorin Numa Rodezno, eine der Organisatoren, am Tag des Marsches lokalen Medien.

Aber die beiden Vorschläge wurden der salvadorianischen Nationalversammlung nicht zur Abstimmung vorgelegt. Am 1. Mai traten neue Abgeordnete ihr Amt an, und die rechte Partei ARENA, die inzwischen die meisten Sitze in der Versammlung hat, wird voraussichtlich keine Maßnahmen zur Entkriminalisierung der Abtreibung in Erwägung ziehen.

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Aktivisten glauben jedoch, dass die Vorschläge zu einer Änderung der Einstellung zur Abtreibung in El Salvador beigetragen haben. Eine öffentliche Meinungsumfrage der University of Central America aus dem Jahr 2018 ergab, dass mehr als 50 Prozent der Salvadorianer die Legalisierung von Abtreibungen unterstützen, wenn das Leben einer Mutter in Gefahr ist oder der Fötus nicht lebensfähig ist.

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Die Diskussion in der Öffentlichkeit, die durch die Vorschläge zur Entstrafung der Abtreibung ausgelöst wurde, habe neben den feministischen Gruppen, die bereits über das Thema sprachen, auch andere Personen und Gruppen veranlasst, Stellung zu beziehen, sagte Sara García von der Bürgergruppe.

Ab September bleibt Rodríguez hinter Gittern, während sie auf eine Entscheidung über ihre Berufung wartet. Sie sagte, das Schlimmste an der Inhaftierung sei die Trennung von ihren beiden Töchtern, die jetzt 10 und 14 Jahre alt sind.

Meine Töchter fragen mich immer: ‚Wann gehst du von hier, Mama? Wann wirst du bei uns zu Hause sein?“, sagte Rodríguez. Und ich sage ihnen, dass ich bald gehe und bald bei ihnen sein werde.

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