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Die reichsten Männer der Welt haben letztes Jahr Milliarden zu ihrem Vermögen hinzugefügt, als andere damit zu kämpfen hatten

Amazon-Gründer und CEO Jeff Bezos enthüllt am 9. Mai 2019 die Mondlanderrakete seines Raumfahrtunternehmens Blue Origin. (Clodagh Kilcoyne/Reuters)

Von Christopher Ingraham Reporter 1. Januar 2021 um 6:00 Uhr EST Von Christopher Ingraham Reporter 1. Januar 2021 um 6:00 Uhr EST

Die Pandemie hat vielen Amerikanern unermessliche Härten auferlegt, wobei jetzt zig Millionen Familien berichten, dass sie nicht genug zu essen haben und Millionen weitere aufgrund von Entlassungen und Sperrungen arbeitslos sind.

Amerikas Reichste hingegen hatten ein ganz anderes Jahr: Milliardäre als Klasse haben hinzugefügt etwa 1 Billion US-Dollar ihres Gesamtnettovermögens seit Beginn der Pandemie. Und ungefähr ein Fünftel dieser Beute in die Taschen von nur zwei Männern geflossen : Jeff Bezos, CEO von Amazon (und Eigentümer von The DNS SO) und Elon Musk von Tesla und SpaceX.

Musk hat sein Vermögen seit Januar verfünffacht. nach Schätzungen von Bloomberg , fügte seinem Vermögen 132 Milliarden US-Dollar hinzu und brachte ihn mit einem Vermögen von etwa 159 Milliarden US-Dollar auf Platz 2 der reichsten der Welt. Bezos’ Vermögen ist im gleichen Zeitraum um rund 70 Milliarden US-Dollar gewachsen, sodass sein Nettovermögen zum Jahresende auf rund 186 Milliarden US-Dollar geschätzt wird.

Das Vermögen beider Männer verdankt sich weitgehend den Aktiengewinnen der von ihnen geführten Unternehmen, Tesla im Fall von Musk und Amazon im Fall von Bezos. Tesla-Aktien steigen rund 800 Prozent in diesem Jahr nach einer 5-zu-1-Aktiensplit im August . Der kometenhafte Aufstieg wird durch eine Reihe von Faktoren angetrieben: seine riesige Fabrik in Shanghai begann dieses Jahr mit der Produktion von Fahrzeugen , das Unternehmen begann, konstante Quartalsgewinne zu verbuchen und Nachfrage nach Elektrofahrzeugen im Allgemeinen 2021 soll ein Anstieg erwartet werden.

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Die Aktie von Amazon hingegen ist gestiegen rund 70 Prozent dieses Jahr , eine Zahl, die nur im Vergleich zu Teslas Gewinnen bescheiden ist. Ein Großteil der Leistung von Amazon ist darauf zurückzuführen, dass sich Amerikaner an den E-Commerce-Riesen wenden, um Produkte zu bestellen, die sie hätte sonst in den durch die Pandemie geschlossenen Einzelhandelsgeschäften gekauft . Auch Amazon Web Services, ein großer Gewinnbringer für das Unternehmen, hat Erfahrungen gemacht erhöhte Nachfrage während der Pandemie .

Alles in allem haben die beiden Männer ihr Vermögen im vergangenen Jahr um unglaubliche 200 Milliarden Dollar gesteigert, eine Summe größer als das Bruttoinlandsprodukt von 139 Ländern . Eine Milliarde Dollar – eine radikal lebensverändernde Summe in fast jedem anderen Kontext – wird zu einem Eintrag in einer Datenbank, wie Musk charakterisierte kürzlich sein Tesla-Vermögen .

Eine so schnelle Anhäufung von individuellem Reichtum hat es in den Vereinigten Staaten seit der Zeit der Rockefellers und Carnegies vor einem Jahrhundert nicht mehr gegeben, und wir als Gesellschaft fangen gerade erst an, uns mit den ethischen Implikationen auseinanderzusetzen.

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Was bedeutet es zum Beispiel, dass zwei Männer dieses Jahr genug Vermögen angehäuft haben, um allen Hunger in Amerika zu beenden ( mit einem Preis von 25 Milliarden US-Dollar, einer Schätzung zufolge ) achtmal mehr? Oder dass die 200 Milliarden US-Dollar, die Bezos und Musk angehäuft haben, größer sind als der Betrag der Coronavirus-Hilfe den Landes- und Kommunalverwaltungen im Pflegegesetz zugewiesen ?

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April bezeichnete Tesla-CEO Elon Musk die Coronavirus-Sperren als „faschistisch“ und sagte, die Menschen sollten ihre „Freiheit“ zurückerhalten. (Tesla)

Natürlich existiert der Reichtum von Bezos und Musk größtenteils auf dem Papier, da er hauptsächlich in den Unternehmensaktien gebunden ist, die sie besitzen. Um diese Aktie in materielle Vermögenswerte umzuwandeln, müssten sie sie verkaufen, was möglicherweise den Wert der Aktie zusätzlich erhöhen könnte entstehende Steuerpflichten .

Darüber hinaus ist es die Aufgabe, den Hunger zu beenden oder Staatshaushaltslöcher zu stopfen viel komplizierter als nur einen Scheck auszustellen . Wenn Sie das Geld zur Hand haben, besteht die Herausforderung darin, es in nützlicher Form an die unzähligen Orte zu liefern, die es benötigen. Es ist viel schwieriger, Milliarden in der Praxis auszugeben als in der Theorie, oder zumindest Milliardäre sagen es oft .

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Im Jahr 2018 haben beispielsweise die 10 reichsten Menschen gespendet durchschnittlich weniger als 1 Prozent ihres Nettovermögens für wohltätige Zwecke, so eine Analyse des Ökonomen Gabriel Zucman.

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Bezos kündigte letztes Jahr an, 10 Milliarden US-Dollar für den Kampf gegen den Klimawandel zu spenden, und im November gab er die Empfänger von . bekannt die ersten 800 Millionen Dollar an Ausgaben auf Instagram. Eine DNS-SO-Analyse im Juni über wohltätige Ausgaben der wohlhabendsten Amerikaner – als Bezos 'Vermögen sich auf 143 Milliarden US-Dollar belief – zeigte, dass er 100 Millionen US-Dollar an Feeding America und bis zu 25 Millionen US-Dollar an All in WA, eine landesweite Hilfsaktion im Bundesstaat Washington, spendete. Für den durchschnittlichen Amerikaner entsprach Bezos' Spenden damals einer Spende von 85 US-Dollar.

Moschus hat mindestens 257 Millionen US-Dollar an seine eigene wohltätige Stiftung gespendet , oder weniger als ein Fünftel von 1 Prozent seines geschätzten Vermögens seit seiner Gründung im Jahr 2002, laut einer Analyse von Quartz.

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Vertreter von Amazon lehnten eine Stellungnahme ab, während Vertreter von Tesla auf eine Bitte um Stellungnahme nicht reagierten.

Die offensichtliche Schwierigkeit, das Vermögen von Milliardären zu allen anderen zu bringen, ist eine Herausforderung für die politischen Entscheidungsträger in unserer neuen vergoldeten Ära. Die außer Kontrolle geratene Anhäufung von Reichtümern in einer Zeit weit verbreiteter Entbehrungen und Not ist einer der weithin anerkannten Treiber des demokratischen Niedergangs . Die meisten Politologen glauben, dass die Erosion bereits begonnen hat.

Unsere Fähigkeit, diese Erosion umzukehren, wird zum Teil davon abhängen, ob die unglaublichen Geldmengen, die an die Spitze der Gesellschaft fließen, dazu verwendet werden können, das Leben derer am unteren Ende zu verbessern.