logo

SCHREIBER UND ALKOHOL

Trinken Schriftsteller mehr als andere? Es scheint so. Raymond Carver, gefeierter Autor von Geschichten über die erwerbstätigen Armen Amerikas, starb letzten August im Alter von 50 Jahren. wurde für die Anthologie 'Best American Short Stories' ausgewählt, heißt es in seinem Nachruf. „Aber das war auch das Jahr, in dem er anfing, viel zu trinken. . . Nachdem er zum vierten Mal ins Krankenhaus eingeliefert worden war, wandte er sich an die Anonymen Alkoholiker und hörte auf zu trinken.' Im selben Monat starb Adela Rogers St. John, eine ganz andere Art von Schriftstellerin, eine „Schluchzschwester“ und Autorin von Romanzen. „Ihre persönlichen Triumphe wurden von einer Tragödie begleitet. . . und die Überwindung des Alkoholismus', sagte ihr Nachruf. Die gerade veröffentlichte Biografie von David Roberts über den Schriftsteller und Journalisten Jean Stafford enthüllt die erschütternden Details ihres Alkoholismus. Sie begann im College zu trinken und trank mit ihren Zwanzigern morgens Sherry, während sie schrieb. Ihr Alkoholkonsum schritt voran, bis sie „kaum nüchtern Luft holte“, wie sich eine Freundin erinnerte. Wenn sie zum Essen ausging, mussten ihr Freunde nach Hause helfen. Sie erzählte ihrer Schwester, dass sie es hasste zu trinken, dass es ihr unsagbar elend machte, aber dass sie nicht aufhören konnte. Ein Arzt hat ihr Antabus verschrieben. Es funktionierte eine Weile, aber sie trank wieder, bis sie an einem Delirium tremens litt und Stürze und Verletzungen erduldete. Mehrmals wurde sie auf dem Boden ohnmächtig und blieb die ganze Nacht dort. Auch nach einem Herzinfarkt und einem Schlaganfall trank sie. In seiner Biographie über Truman Capote, die im vergangenen Frühjahr veröffentlicht wurde, beschreibt Gerald Clarke die Schrecken von Capotes Alkoholkonsum. Während Capote 'Kaltblütig' schrieb, trank er vor dem Mittagessen einen Doppel-Martini, einen weiteren zum Mittagessen und danach einen Stinger. Nachdem er auf Long Island wegen Trunkenheit am Steuer festgenommen wurde, ging er nach Silver Hill, einer teuren Klinik in Connecticut für Alkoholiker. Ausgetrocknet war er bald wieder betrunken; er fiel, knackte mit den Zähnen und blutete seinen Kopf. Er versuchte es mit Antabuse. Er konnte drei oder vier Monate lang keinen Alkohol trinken, und dann machte er sich wieder daran. Er ging in die Smithers Alcoholism Rehabilitation Unit des St. Luke's Roosevelt Hospital in New York, die er Teufelsinsel der Alkoholkliniken nannte. Capotes Heilung hielt nicht an. Er trat in einer Talkshow auf, betrunken und umherschweifend. „Ich trinke“, sagte er nach einem Rausch, „weil ich es das einzige Mal aushalte.“ War es jemals so? Ein Freund von mir unterrichtete in einem Sommersemester an der University of Houston einen Übersichtskurs in amerikanischer Literatur. In der Klasse waren mehrere ältere Schüler, meist Lehrer. Eines Tages kam ein Lehrer nach dem Unterricht auf ihn zu und sagte: 'Hör zu, ich will nur wissen, warum jeder einzelne Autor auf unserer Leseliste Alkoholiker war!' Der Professor ließ sein Auge über die Liste gleiten. Edgar Allen Poe. Stephen Kran. Theodore Röthke. Herman Melville. Delmore Schwartz. Scott Fitzgerald. William Faulkner. Der Lehrer hatte recht. Jeder Schriftsteller auf seiner Liste war Alkoholiker. 1913 veröffentlichte Jack London ein Buch mit dem Titel „John Barleycorn“, das seine Frau vorschlug, „Alcoholic Memoirs“ zu nennen. Darin erzählt er, wie er sich das erste Mal betrunken hat. Er war 5 Jahre alt und trank etwas Bier aus dem Eimer, den er zu seinem Stiefvater bei der Feldarbeit trug. Als Teenager lernte er, starke Männer auf den Boden zu saufen. Nachdem er sich dem Schreiben zuwandte, weigerte er sich lange Zeit zu trinken, bis er seine tausend Wörter am Tag gesprochen hatte. Bald lernte er, einen „angenehmen Jingle“, wie er es nannte, zu bekommen, nachdem die 1.000 Wörter auf dem Papier standen, aber noch vor dem Mittagessen. Dann erwarb er vor dem Abendessen einen weiteren 'Jingle'. „Das war der alte Vorschlag“, schreibt er. 'Je mehr ich trank, desto mehr musste ich trinken, um eine Wirkung zu erzielen.' Es folgten Schlaflosigkeit und Kater sowie das Bedürfnis nach einem Drink zum Schreiben. »Ich hatte das Verlangen«, sagte er. 'Und es hat mich gemeistert.' Anschaulich beschreibt er die „weiße Logik“ (Skepsis) und die „lange Krankheit“ des Alkohols. Dann hörte er auf zu trinken. Doch die Verwüstungen der Vergangenheit hielten: Er beging drei Jahre später im Alter von 40 Jahren Selbstmord. Die neueste Hemingway-Biografie von Kenneth Lynn beschäftigt sich sehr direkt mit seinem Trinken. Hemingway hatte die gleiche Kapazität für Alkohol wie seine Charaktere, und in 'The Sun Also Rises' tranken Jake Barnes und Brett Ashley vor dem Mittagessen jeweils drei Martinis, die von fünf oder sechs Flaschen Rotwein begleitet wurden. 1939 wurde Hemingway befohlen, seinen Alkoholkonsum einzuschränken. Er versuchte, sich vor dem Abendessen bei drei Scotches zu halten, aber es gelang ihm nicht, und 1940 begann er mit Tee und Gin zu frühstücken und zu verschiedenen Tageszeiten Absinth, Whisky, Wodka und Wein zu schlürfen. Er ließ seine Jungs sogar Schnaps trinken, als einer von ihnen erst 10 Jahre alt war. Sein Alkoholismus führte zu Bluthochdruck, Nieren- und Lebererkrankungen, Knöchelödemen, hohem Harnstoff im Blut, leichter Diabetes mellitus und möglicherweise Hämochromatose, wiederkehrenden Muskelkrämpfen, chronischer Schlaflosigkeit und sexuelle Impotenz. Im Alter von 62 Jahren erschoss er sich selbst. William Faulkner, der 1950 den Nobelpreis für Literatur erhielt, musste unzählige Male wegen Alkoholismus ins Krankenhaus eingeliefert werden. Dann waren da Allen Tate, Caroline Gordon, Ring Lardner, Dorothy Parker, Robert Lowell, Eugene O'Neill, John O'Hara, O. Henry, Conrad Aiken, John Berryman, Edmund Wilson – alles gefeierte Schriftsteller der 1930er Jahre. Alle hatten Probleme mit Alkohol. Manchmal scheint es, dass kein amerikanischer Schriftsteller der Flasche entgangen ist. Eine bemerkenswerte Ausnahme war Upton Sinclair, der dämliche Autor von „The Jungle“ und einer Reihe anderer Romane, der ein tollwütiger Abstinenzler war. Er schrieb 'The Cup of Fury' in den 1950er Jahren, um junge Menschen vor den Übeln des Alkohols zu warnen. Auch er bemerkte die Prävalenz des Alkoholkonsums unter Schriftstellern und spricht in dem Buch über alle Schriftsteller, die er gekannt hatte und die Probleme mit Alkohol hatten. Seine Liste umfasst O. Henry, Sinclair Lewis ('nie war jemand so blind geworden wie Sinclair Lewis'), Scott Fitzgerald, Stephen Crane, George Sterling, Maxwell Bodenheim, Sherwood Anderson, Hart Crane, Dylan Thomas und Joaquin Miller. Grenzdichter.' Donald W. Goodwin, Vorsitzender der Abteilung für Psychiatrie am Medical Center der University of Kansas und Autor des kürzlich erschienenen Buches „Alcohol and the Writer“ (Andrews & McNeel, 16,95 $), weist darauf hin, dass objektive Daten über die Zahl der betroffenen Schriftsteller mit Alkoholismus schwer zu bekommen ist, zeigen Statistiken, dass nach Barkeepern mehr Schriftsteller an Leberzirrhose sterben, einer Krankheit, die eng mit Alkoholismus verbunden ist, als Menschen in anderen Berufen. Goodwin schaute sich die sieben Amerikaner an, die den Nobelpreis für Literatur gewonnen haben, und stellte fest, dass vier von ihnen – Sinclair Lewis, Eugene O’Neill, William Faulkner und Ernest Hemingway – definitiv Alkoholiker waren, während ein fünfter – John Steinbeck – im Übermaß getrunken. Die beiden Nobelpreisträger, die keine Alkoholiker waren, waren Pearl Buck und Saul Bellow. Goodwin spricht auch über das Trinkleben von Edgar Allen Poe, Scott Fitzgerald, Hemingway, Steinbeck, Faulkner, O'Neill und Malcolm Lowry. Er kommt zu dem Schluss, dass Alkoholismus unter Schriftstellern des 20. Jahrhunderts eine Epidemie ist. Der Zusammenhang zwischen Alkoholismus und Kreativität bleibt jedoch unbewiesen. Viele der bemerkenswertesten amerikanischen Schriftsteller haben es geschafft, sich von der Flasche fernzuhalten. Die Liste umfasst Nathaniel Hawthorne, Mark Twain, Mary McCarthy, Upton Sinclair, Emily Dickinson, Henry Thoreau, Zane Gray, Ralph Waldo Emerson, Saul Bellow, William Golding, Robert Frost, Edith Wharton, Willa Cather, James Michener, Lillian Hellman, Tom Wolfe und Flannery O'Connor. Einige alkoholkranke Schriftsteller konnten außerdem ihre Sucht überwinden. John Cheever zum Beispiel meldete sich nach Jahren des Alkoholmissbrauchs bei Smithers (Capote's Devil's Island) an und trank nach der 28-tägigen Behandlung keinen weiteren Drink. Er war danach wie ein anderer Mann, schrieb seine Tochter Susan in 'Home Before Dark'. „Es war nicht nur so, dass er nicht mehr trank. . . es war, als ob ich meinen alten Vater wieder hätte, einen Mann, an dessen Humor und Zärtlichkeit ich mich aus meiner Kindheit noch undeutlich erinnerte. Er war aufmerksam und freundlich. . . Er interessierte sich dafür, was wir taten und wie wir uns fühlten. . . Innerhalb von drei Jahren entwickelte er sich von einem Alkoholiker mit Drogenproblemen, der täglich zwei Packungen Marlboros rauchte, zu einem Mann, der so enthaltsam war, dass seine Hauptdrogen der Zucker in seinen Desserts und das Koffein in der . . . Tee, den er statt Whisky trank.' Etwas mehr als ein Jahr nachdem er Smithers verlassen hatte, beendete Cheever seinen erfolgreichsten Roman „Falconer“. Als es 1977 veröffentlicht wurde, war er auf dem Cover der Newsweek und das Buch war Nr. 1 der Bestsellerlisten. Er starb im Alter von 70 Jahren, kurz nachdem sein letzter Roman 'Oh What a Paradise It Seems' im Frühjahr 1982 veröffentlicht wurde. Wahnsinn und Kreativität Nancy J. Andreasen, Professorin für Psychiatrie an der University of Iowa mit einem Doktortitel in Englisch , hat eine 15-jährige Studie mit 30 kreativen Schriftstellern an der Fakultät des Iowa Writers' Workshop durchgeführt, an der Studenten und Dozenten die bekannten Schriftsteller Philip Roth, Kurt Vonnegut, John Irving, John Cheever, Robert Lowell und Flannery O'Connor . Sie fand heraus, dass 30 Prozent der Autoren Alkoholiker waren, verglichen mit 7 Prozent in der Vergleichsgruppe der Nichtautoren, schrieb sie in der Oktoberausgabe 1987 des American Journal of Psychiatry. Andreasen hatte ihre Untersuchung begonnen, um den Zusammenhang zwischen Schizophrenie und Kreativität zu untersuchen. Sie fand keine. Sie stellte jedoch fest, dass 80 Prozent der Autoren eine Episode von affektiven Störungen hatten, d. h. eine schwere Depression einschließlich manisch-depressiver Erkrankungen, verglichen mit 30 Prozent in der Kontrollgruppe. Zwei Drittel der erkrankten Schriftsteller hatten sich wegen ihrer Störungen psychiatrisch behandelt. Zwei der 30 begingen während der 15-jährigen Studie Selbstmord. Die Studie ist klein, aber die relativ hohen Raten von Alkoholismus und Depressionen untermauern die Volksweisheit, dass kreative Künstler verrückt sind, wobei Alkoholismus ein unvermeidlicher Teil dieses Wahnsinns ist. Die Freudsche Psychologie hat behauptet, dass Kreativität eine Sublimation aggressiver und sexueller Impulse oder eine Reaktion auf emotionalen Schmerz ist. Eine herrische, kalte Mutter oder jede Art von unglücklicher Kindheit verursacht nach dieser Ansicht Neurose und Angst, und Neurose ist eine wahre Brutstätte oder Brutstätte für Kreativität. Befürworter dieser Theorie weisen darauf hin, dass dieselben Ängste bei Schriftstellern und anderen Künstlern Alkoholismus verursachen würden. Schriftsteller verhalten sich seltsam. Sie können monomanisch in Bezug auf ihre Arbeit sein, obsessiv in Bezug auf das Umschreiben, unsicher in Bezug auf ihren Erfolg, paranoid gegenüber Redakteuren und Verlegern, gespickt mit Angst vor ihrem Talent. Sie sind oft Nonkonformisten. Aber ist das eine Geisteskrankheit? Ronald R. Fieve räumt in seinem 1975 erschienenen Buch 'Moodswings' ein, dass kreative Menschen dazu neigen, exzentrisch und unberechenbar zu sein, aber er stimmt nicht mit der allgemeinen Freudschen Idee überein, dass Kreativität einfach eine Reaktion auf emotionalen Schmerz ist. Diese These „würde sagen, dass die Kunst in der Krankheit wurzelt“, schreibt er. 'Ich würde daraus schließen, dass Menschen trotz ihrer Störungen kreativ sind, aber sicherlich nicht wegen ihnen.' 1904 führte Havelock Ellis, der um die Jahrhundertwende reichlich über Psychologie und Sex schrieb, eine Studie über 1.030 Genies in der Geschichte Englands durch und stellte fest, dass nur 4,2 Prozent von ihnen verrückt waren. Das ist nach einigen Schätzungen der gleiche Anteil gestörter Menschen an der Gesamtbevölkerung. Wenn Kreativität selbst keinen Alkoholismus verursacht, gibt es dann gleichzeitig berufliche Gefahren, die dazu führen, dass Schriftsteller alkoholabhängig werden? Womöglich. Zum einen arbeiten Autoren normalerweise alleine und stehen vor einer leeren Seite, die gefüllt werden muss. Es gibt keine Kameradschaft bei der Arbeit für den Romanautor. Er oder sie muss Tag für Tag allein in einem Raum mit Tastatur, Schreibblockade und Angst vor dem Scheitern einer Veröffentlichung durchhalten. Dann gibt es den Schrecken der feindseligen Kritik. Virginia Woolf litt nach ungünstiger Kritik an einer Depression von psychotischer Intensität. Obwohl sie sich nicht dem Alkohol als Selbstbehandlung bei Depressionen zuwandte, tun dies viele Schriftsteller. Kein Wunder, dass Jack Londons „angenehmer Jingle“ so tröstlich werden konnte – und so illusorisch. Journalisten sind nicht so geneigt, allein zu schreiben, aber sie sind inmitten der alten Zeitungskultur, in der Alkohol glamourös und machohaft ist, anderen Gefahren ausgesetzt. Journalisten sind oft für längere Zeit an fremden Orten von zu Hause und ihrer Familie weg. Ausgiebiges Trinken mit Kollegen entlastet die Langeweile. Dr. Anita Stevens, Psychiaterin in New York und Autorin von „Your Mind Can Cure“, behandelt eine Reihe von Menschen in kreativen Berufen. 'Meine Schriftstellerpatienten arbeiten isoliert, und Isolation führt zu Alkohol', sagte sie. „Jeder kann süchtig werden, aber das Schreiben scheint süchtig zu machen. Der Enthusiasmus der Schriftsteller wird sie in die Flasche tragen. Anstatt mehr Ideen aus dem Alkohol zu bekommen, ist ihr Ehrgeiz dann abgestumpft.' Es sind die Pausen zwischen dem Schreiben, die gefährlich sind, sagte Stevens. Schriftsteller versuchen, die Lücke mit Alkohol zu füllen. Es beginnt als Zeitvertreib und wird dann zum Alkoholismus. 'Es braucht viel Einsicht, um es aufgeben zu können', sagte sie. Steven Levy, ein New Yorker Psychologe, der mit mehreren Schriftstellern zusammengearbeitet hat, sagt, dass verschiedene Arten von Schriftstellern unterschiedlich auf Alkohol reagieren. 'Journalisten haben diese 'Bauch bis zur Stange'-Haltung', sagte er. 'Autoren machen Cocktailpartys, aber natürlich ist es ihre persönliche Lebensgeschichte, die bestimmt, wie sie damit umgehen.' In dem, was den Freudschen Refrain widerzuspiegeln scheint, fügte Levy hinzu: 'Ein Teil der Kreativität ist Schmerz.' Für Goodwin ist das Trinken oft ein wesentlicher Bestandteil des Lebens eines Schriftstellers. Er weist darauf hin, dass Schriftsteller ihre eigenen Stunden gestalten, damit sie leichter trinken können. Es wird erwartet, dass Schriftsteller trinken, und Schriftsteller werden den Erwartungen gerecht. Einige Autoren glauben, dass sie sich vom Alkohol inspirieren lassen. Schriftsteller sind Einzelgänger und damit Trinker. Dennoch sind die Beweise anekdotisch. Alle sind sich einig, dass mehr Arbeit und mehr biomedizinische Untersuchungen erforderlich sind, um die Ursachen des Alkoholismus bei Schriftstellern zu entdecken und den Zusammenhang zwischen Schreiben und Trinken zu beurteilen. Toll on Literatur Der Einfluss des Alkoholismus auf die amerikanischen Briefe ist ein Thema, das von Literaturwissenschaftlern zunehmend Aufmerksamkeit erregt. Ein Artikel aus dem Jahr 1987 in The American Scholar mit dem Titel „F. Scott Fitzgeralds Little Drinking Problem' wirft einen neuen Blick auf Fitzgeralds Trinken und versucht zu beurteilen, wie sich dies auf sein Schreiben auswirkt. Zwischen 1933 und 1937 wurde Fitzgerald acht Mal wegen Alkoholismus ins Krankenhaus eingeliefert und mindestens ebenso oft verhaftet. Er missbrauchte die Klatschkolumnistin Sheilah Graham, die mit ihm zusammenlebte. 'Wir wissen, dass Alkoholismus Fitzgeralds Tage zur Hölle machte und eindeutig zu seinem frühen Tod führte', schreibt Julie M. Irwin, die Autorin des Artikels. „Aber da Fitzgerald mit diesem erheblichen Handicap gearbeitet hat, wird seine Produktivität umso beeindruckender. . . Zu wissen, dass Fitzgerald unter dem Druck des Alkoholismus arbeitete, lässt ihn nicht wie ein eleganter Verschwender erscheinen. . . aber ein literarischer Handwerker, der sich der Kunstproduktion widmete, ungeachtet der Hindernisse, die ihm im Weg standen. Dies ist schließlich die Lehre aus Fitzgeralds Alkoholismus: Er war ein Schriftsteller, der auch das Opfer einer Krankheit war, kein selbstzerstörerischer Betrunkener, der sein Talent verschwenden wollte.' Upton Sinclair schrieb in „The Cup of Fury“ über Sinclair Lewis und sein Trinken: „Durch ein Wunder an körperlicher Ausdauer schaffte es {Lewis} bis zum Alter von 66 Jahren. Tragischer als jeder Mangel an Jahren war der Verlust an Produktivität, der Abwesenheit von Freude.' Wenn er nicht so betrunken geworden wäre, hätte Truman Capote „Beantwortete Gebete“ beendet? Hätte Jean Stafford den Roman, an dem sie 20 Jahre lang gearbeitet hat, beendet, wenn sie sich nicht so destruktiv dem Alkohol zugewandt hätte? Hätte Caroline Gordon ihren langen Roman über den Entdecker Meriwether Lewis beendet? Stellen Sie sich eine Welt vor, in der Hart Crane bis ins mittlere Alter Gedichte schrieb; wo Jack London über 40 lebte und arbeitete, während sein Talent an Romanen reifte, die einen Schnitt über 'White Fang' lagen, wo Ernest Hemingway in seinen späteren Jahren nicht zu Romanen wie 'Across the River und Into the Trees' versenkte. Es ist natürlich unmöglich vorherzusagen, was passiert wäre, wenn nicht so viele Schriftsteller alkoholabhängig geworden wären, aber es ist unmöglich, nicht zu trauern, wie der Abstinenzler Sinclair es ausdrückte: „den Verlust der Produktivität, die Abwesenheit von Freude“. Ann Waldron ist Autorin in Princeton, N.J. und Autorin von „Close Connections“, einer Biografie von Caroline Gordon.