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In den falschen Händen kann die Haarentfernung Verbrennungen, Narben und Pigmentveränderungen verursachen

Terri Bowling, eine 36-jährige Büroangestellte aus Pennsylvania, die begierig darauf war, sich von der Rasur zu befreien, erlitt tiefe Verbrennungen zweiten Grades, die an beiden Beinen Schachbrettnarben hinterließen.

Kim McMillon, ein 40-jähriger Vizepräsident der Deutschen Bank, ging in ein nobles Manhattan-Spa, um seine Gesichtsbehaarung zu beseitigen. Einige Haare sind jetzt weg, aber die rechte Seite von McMillons Gesicht ist durch ein zebraähnliches Muster aus erhabenen Narben und verfärbten Flecken entstellt, die schweres Make-up und langes Haar nur teilweise tarnen.

Eine 50-jährige Frau wurde kürzlich mit Verbrennungen dritten Grades, die durch eine Behandlung zur Beseitigung von Falten verursacht wurden, ins Washington Hospital Center eingeliefert. Ein Arzt, der sie untersuchte, sagte, die Verletzungen ähnelten einer Säureverbrennung.

Eine Frau in den Dreißigern aus Nord-Virginia hat 10.000 US-Dollar ausgegeben und ein halbes Dutzend prominenter Dermatologen konsultiert, um eine eingedrückte violette Narbe auf dem Nasenrücken zu behandeln, die das Ergebnis einer verpfuschten Behandlung eines gebrochenen Blutgefäßes vor sieben Jahren war.

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Alle diese Frauen erlitten entstellende Komplikationen durch ein kosmetisches Laserverfahren: Die ersten beiden waren Haarentfernungsbehandlungen, die von Spa-Technikern durchgeführt wurden; die zweiten beiden wurden von Dermatologen durchgeführt.

Es ist unmöglich, die Häufigkeit von Komplikationen bei kosmetischen Laserverfahren zu bestimmen, da niemand solche Statistiken erstellt. Die American Society for Dermatological Surgery stellte fest, dass die Hälfte ihrer 2.400 Mitglieder im vergangenen Jahr eine Zunahme von Komplikationen durch Laserverfahren verzeichneten, die von nicht medizinischem Personal durchgeführt wurden, häufig von Spa-Ästhetikern oder Kosmetikern, die nach minimaler Schulung und geringer Aufsicht an Kunden arbeiten. Das am häufigsten genannte Verfahren war die Laser-Haarentfernung, die irreversible Pigmentveränderungen, Verbrennungen oder Narben verursachte.

Nicht-Ärzte sind die einzigen, die verantwortlich sind. 'Einige der schlimmsten Schäden, die wir je gesehen haben, wurden von ungeschulten Ärzten verursacht', die dachten, sie wüssten, wie man einen [kosmetischen] Laser benutzt, sagte der Dermatologe Robert A. Weiss aus Baltimore, Direktor des Maryland Laser, Skin and Vein Institute und Assistenzprofessor an der Johns Hopkins University School of Medicine. 'Bei Lasern kann es eine sehr steile Lernkurve geben', fügte Weiss hinzu, der sagte, dass die Schulung in der Regel aus einem vier- oder achtstündigen Kurs besteht, der oft von einem Herstellervertreter abgehalten wird.

'Das eigentliche Problem ist dieser falsche Glaube, dass diese Geräte einfach sind und man mit ihnen nichts falsch machen kann', stimmte Jerome M. Garden, Assistenzprofessor an der Northwestern University School of Medicine, Chicagoer dermatologischer Laserspezialist zu. „Die Wahrheit ist, dass selbst der anspruchsvollste Benutzer auf Probleme stoßen kann. Und manchmal sind diese Probleme [wie Pigmentveränderungen] tagelang nicht offensichtlich.“

Es ist unbestritten, dass kosmetische Laserverletzungen sehr wenig gemeldet werden, oft weil Menschen, die darunter leiden, zu verlegen sind, um sich zu beschweren. Anwälte sagen, dass solche Verletzungen selten vor Gericht kommen, weil Geschworene normalerweise wenig Verständnis für Kläger haben, die eine Behandlung erhalten haben, die medizinisch nicht notwendig ist.

Eine bemerkenswerte Ausnahme ist der einsame Tod, der mit der Laser-Haarentfernung verbunden ist. Vor zwei Jahren starb ein 20-jähriger Kadett der Küstenwache an einer allergischen Reaktion auf Medikamente, die ihm ein plastischer Chirurg in McLean vor einer Haarentfernungsbehandlung auf seinem Rücken verabreicht hatte. Seine Eltern, die eine Klage wegen unrechtmäßigen Todes eingereicht hatten, erhielten kürzlich eine Abfindung in Höhe von 725.000 US-Dollar.

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'Normalerweise schleichen sich verletzte Menschen einfach in das Holz', sagte Karen Roche, eine plastische Chirurgin aus Pittsburgh, die mehrere Frauen behandelt hat, darunter Terri Bowling, die durch Laser-Haarentfernungsbehandlungen Verbrennungen erlitten hatten.

Im Mai 2001 unterzog sich Bowling in einem Spa in der Umgebung von Pittsburgh einer Haarentfernungsbehandlung an ihren Achseln und Beinen. Sie sagte in einem Interview, sie habe sich zuvor in Roches Praxis mehreren Behandlungen unterzogen, sei aber ins Spa gegangen, das billiger war und stark beworben wurde, weil sie Geld sparen wollte.

Zum Zeitpunkt ihrer Behandlung hatte Bowling eine dunkle Sonnenbräune. Viele Ärzte raten gebräunten Patienten, die Behandlung zu verschieben, da die meisten Laser auf Pigmente in Haut und Haaren abzielen, wodurch Komplikationen wahrscheinlicher werden. Bowling sagte, der Techniker habe ihr gesagt, dass eine Bräune kein Problem sei und dass sie nicht warten müsse.

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Bowling sagte, sie sei sofort besorgt gewesen, als die Behandlung begann: Der Eingriff war äußerst schmerzhaft, im Gegensatz zu ihren anderen Sitzungen, die nur etwas unangenehm waren. Noch alarmierender waren die Hautstücke, die sie an der Spitze des Lasers sah. Als sie den Techniker befragte, sagte Bowling, dass ihr – fälschlicherweise – gesagt wurde, dass dies normal sei. Sie biss die Zähne zusammen und ertrug die stundenlange Prozedur.

„Es tat so weh, dass ich mich kaum anziehen konnte“, sagte Bowling, die sich daran erinnerte, ihrem Mann im Wartezimmer gesagt zu haben, dass sie sofort nach Hause gehen müssten. Bowling sagte, sie sei sofort in eine Badewanne mit kaltem Wasser gestiegen und habe dort mehrere Stunden verbracht. Am nächsten Tag, nach der ersten von mehreren schlaflosen, schmerzgeplagten Nächten, sagte Bowling, dass ihre Beine auf das Doppelte ihrer normalen Größe anschwollen und Blasen bildeten. Da es am Memorial Day-Wochenende war, sagte Bowling, sie könne ihren Arzt nicht erreichen. Sie landete in einer Notaufnahme, wo ein Arzt tiefe Verbrennungen zweiten Grades diagnostizierte, ihr eine antibiotische Creme gab und sie warnte, dass die Läsionen verbunden werden müssten, weil sie sich leicht infizieren könnten, 'und dann hätte ich eine Schiffsladung Ärger'. .' Einige Tage später war Bowling wieder in der Notaufnahme mit einem Blutgerinnsel im Bein, das auf eine Durchblutungsstörung zurückzuführen war, die teilweise durch den Verband verursacht wurde.

Bowling hat eine Klage gegen das Spa eingereicht, das inzwischen Insolvenz angemeldet hat. Das Pennsylvania Medical Board hat nach wiederholten Beschwerden von Roche und der Allegheny County Medical Society über Patienten, die während der Haarentfernungsbehandlungen verletzt wurden, den Besitzer, einen Zahnarzt, kürzlich der Ausübung von Medizin ohne Lizenz angeklagt.

Obwohl die Narben an Bowlings Beinen verblasst sind, sind sie immer noch sichtbar und wahrscheinlich dauerhaft. Ein New Yorker Spezialist sagte ihr kürzlich, dass ein anderes Laserverfahren die Markierungen weniger auffällig machen könnte.

Bowling, die das Verfahren erwägt, sagte, sie habe besonders Angst vor einem zweiten Sommer, in dem sie die Sonne meiden muss, die ihre Haut weiter schädigen könnte. Sie kann weder ein Kleid noch Shorts tragen, an den Strand gehen – den Lieblingsurlaub ihrer Familie – oder sogar ihre beiden kleinen Kinder zum Gemeinschaftspool mitnehmen. »Ich wurde wirklich depressiv«, sagte Bowling. 'Ich fange gerade erst an, da rauszukommen.'

- Sandra G. Boodman

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Terri Bowling hatte im Mai 2001 eine Laser-Haarentfernung an ihren Beinen. Der Eingriff, der in einem Spa in der Gegend von Pittsburgh durchgeführt wurde, hinterließ ein Muster von Brandflecken, die zu bleibenden Narben verheilt sind.