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WYNTON MARSALIS UND DER JAZZ RAGE

Wynton Marsalis, die führende Jazzfigur seiner Zeit, lehnt sich an seinen schwarzen Flügel und erklärt einem brasilianischen Fernsehteam liebevoll das Leben und Vermächtnis von Louis Armstrong. Das Interview hätte vor einer halben Stunde enden sollen, doch Marsalis winkt seinem Publizisten ab. Er ist jetzt schwer im Lehrer-Wynton-Modus und verfolgt Armstrong Jahr für Jahr von New Orleans bis zu einem Chicagoer Ballsaal.

Marsalis spricht leise, wie zu einem eifrigen Kind, seine Sätze sind voller Ehrfurcht, während er die „ständige Erfindung“, seinen „großen Genius“, seinen „heroischen Charakter“ des großen Trompeters ehrt.

Die Brasilianer nicken stumm. Dann wechselt Marsalis in den Agitator Wynton-Modus:

»Manche Leute haben Louis Armstrong einen Onkel Tom genannt. Aber er nahm eine sehr heroische Haltung zur Kontroverse um die Schulintegration in Little Rock im Jahr 1954 ein. All diese Jazz-Hipster äußerten sich nicht und sie kamen nicht zu seiner Verteidigung. Louis Armstrong war im Kontext seiner Zeit ein Revolutionär.'

Im reifen Alter von 33 Jahren hat Marsalis, der sich längst als außergewöhnlicher Jazz-Klassik-Crossover-Erfolg und Vorbild für eine neue Generation von Jazzern etabliert hat, seines Etiketts als unbeugsamer Traditionalist satt.

Vor einem Jahrzehnt stellte sich der Trompeter den Fälschern der Fusion und gab dem Jazz-Stand wieder stilvolles Verhalten und elegantes Kleid. Er stellte die Uhr der Geschichte auf die Bop-Ära zurück und hievte die Exzesse der 60er und die billigen Einfachheit der 70er Jahre über Bord. Er hat es cool gemacht, wieder Jazzspieler zu sein.

Für diese Leistung sehnt er sich nun danach, in seiner Darstellung von Armstrong als Revolutionär im Kontext seiner Zeit gesehen zu werden.

Aber Marsalis' Definition von Revolutionär ist neu: Seine Revolte ist eher eine Restauration. Bewahrer der Vergangenheit, Stilrichter, Jazz-Disziplinar – das ist Marsalis' revolutionäre Antwort auf die Oberflächlichkeit, Trägheit und Unfähigkeit des Jazz der 1970er Jahre. Er glaubt, den Vorrang des ausgebildeten Musikers vor den zotteligen Typen in T-Shirts, die ihre Karrieren auf einem Repertoire von drei Akkorden und einem Fuzz-Pedal aufbauen, wiederhergestellt zu haben.

„Dies war einer der größten Übergänge in der Musik überhaupt“, sagt Marsalis. 'Die Leute gingen vom Nicht-Spielen zum Spielen über.'

Marsalis – der am Mittwoch in der Kennedy Center Concert Hall mit einem Quartett mit dem lokalen Pianisten Loston Harris auftritt – wird dieses Jahr wahrscheinlich zum Leonard Bernstein des Jazz aufblühen und die Musik mit einer öffentlichen Fernsehserie und einem National Öffentliches Radioprogramm. Er hat sein Septett aufgelöst, um mehr Zeit mit dem Komponieren, dem Besuch von Schulen und dem Studium der Musik fremder Kulturen zu verbringen.

Aber trotz seines Erfolgs kann Marsalis verbittert und defensiv wirken. Seine Leitung der Konzertreihe Jazz at Lincoln Center ist zu einem Blitzableiter für die Rassenpolitik geworden, und Marsalis wird wütend gegen „die Kritiker“ und unaufgefordert seine Handlungen verteidigt.

Leute kündigen ihren Job

Musikalisch ist er in ständiger Bewegung. In den nächsten Wochen wird seine neueste Veröffentlichung ein noch breiteres Publikum erreichen. 'Joe Cool's Blues', eine Sammlung von Jazznummern, die für die TV-Shows 'Peanuts' geschrieben wurden, enthält Marsalis' Septett und die Gruppe seines Vaters, das Ellis Marsalis Trio. {Eine Rezension finden Sie unter Pop Recordings, Seite G8.} Es ist ein leichtes, helles, federndes Material, das sich gut in die neuen populären 'Smooth Jazz'-Formate einfügt, die in vielen Städten auf der FM-Band auftauchen.

»Nur ein weiterer Rekord, Mann«, sagt Marsalis. „Wir machen so viele davon. Ich habe das gemacht, weil ich Charlie Brown schon immer mochte. Sie würden immer schwingen.'

Marsalis tummelt sich in seiner Wohnung in Manhattan, 29 Stockwerke über dem Lincoln Center und dem Hudson River. Er nimmt ein Kornett, kritzelt eine Änderung in die Partitur seines neuen Streichquartetts, führt einen Besucher in sein Schlafzimmer, wo über dem Bett zwei Meter hohe Lautsprecher aufragen.

Er ist in letzter Zeit ein bisschen klobiger geworden und sieht total entspannt aus, barfuß und lächelnd in burgunderroten Jeans und einem verwaschenen Jeanshemd. Aber er ist ungeduldig: Gezeigt zwei potenzielle Cover für 'Joe Cool's Blues', erzählt er einem Adjutanten, 'Was auch immer. Es ist mir egal. Ich will nur, dass sie herauskommen. Elf CDs warten darauf, herauszukommen.'

Er bewegt sich, viel schneller als die Plattenindustrie. Um seine Wohnung herum, um das Land, um die Musik. Produkt herstellen, auf den Markt bringen und weitermachen. Er hat einen evangelischen Eifer für Jazz. Er reist durch das Land und sucht nach Talenten für High Schools und Colleges und sucht nach Kindern, die das Zeug und die Disziplin haben, ihn auf seinem Weg zu begleiten.

Dies bringt ihm außerordentlichen Beifall von seinen Schülern ein. Marcus Roberts, der Pianist, der zu den erfolgreichsten Entdeckungen von Marsalis zählt, vermittelt einen Eindruck von der anbetenden Atmosphäre, die Marsalis erschafft. In den Anmerkungen zu Marsalis' hingebungsvoller Jazzsuite 'In This House on This Morning' schreibt Roberts: 'Sehen Sie, Marsalis wurde auf einer Mission hierher geschickt.'

Es ist schwer, der Luft der Frömmigkeit und Rechtschaffenheit zu entkommen, die Marsalis und seine Gefolgsleute umgibt. Kritiker Stanley Crouch, seit 16 Jahren intellektueller Mentor von Marsalis, spricht von der „Reinheit“ des Trompeters, von seinem Triumph bei der Wiederherstellung von Qualität und Disziplin in einer „Zeit, in der die Dekadenten und die Unfähigen gefeiert werden, als ob der Verlust der Reinheit in die Dunkelheit eine Leistung.'

Aber es gibt auch junge Musiker, die Marsalis höhnisch als „Mr. Weisheit.' Und es gibt Musikkritiker wie Ron Wynn, der Marsalis als König der „Flat-Earth-Gesellschaft des Jazz“ bezeichnet, oder Tom Moon, der den Trompeter „die Straßensperre“ in der Entwicklung der Musik nennt. Viele Jazzautoren argumentieren seit Jahren, dass Marsalis als Musiker trotz seines technischen Könnens und seines Talents, junge Spieler zu inspirieren, einfach nicht swingen. Irgendwie, sagt man, fehlt seinem Spiel und seinen Kompositionen genau der emotionale Kick, den Marsalis so stolz in seinem neuen Bildband „Sweet Swing Blues on the Road“ anpreist.

Diese Anschuldigungen haben an Marsalis nörgelt, was ihn dazu veranlasst hat, die meisten Schriftsteller mit Verachtung zu entlassen. Aber der schmerzlichste Streit von allen war der hässliche Streit, der die New Yorker Jazzszene seit Monaten spaltet: Marsalis, sagen Kritiker, praktiziert Crow Jim – umgekehrten Rassismus – im Lincoln Center.

„Jahrelang war Jazz nicht rassistisch“, sagt James Lincoln Collier, ein New Yorker Jazzautor, dessen Buch „Jazz: The American Theme Song“ argumentiert, dass Weiße eine größere Rolle bei der Entstehung des Jazz spielten, als heute allgemein angenommen wird. 'Dann kamen militante Schwarze, die diese rassische Polarisierung geschaffen haben.'

Colliers Anti-Marsalis-Argument beginnt mit der Rasse und behauptet weiter, dass Marsalis weder ein Innovator noch ein erfolgreicher Anwerber von neuen Talenten ist.

„Wynton war als Kind ein Star und hatte ein Ego“, sagt Collier, der weiß ist. „Das Lincoln Center-Programm dreht sich also nicht um Jazz, sondern um Wynton Marsalis. Er hält sich für einen Jazzgott wie Armstrong. Und er hat eine Agenda: Er benutzt immer wieder die gleichen Leute bei seinen Auftritten, weil sie schwarz sind und seine Freunde sind.'

Marsalis und Crouch beklagen die Aufmerksamkeit, die die Rassendebatte erhalten hat.

'Wird dies ein weiterer Artikel darüber sein, warum sie den {Pianisten} Cecil Taylor nicht ins Lincoln Center bringen?' «, fragt Crouch. »Weil wir hier aufhören können. Die meisten Leute, die Lincoln Center und Wynton Marsalis sagen, was sie tun sollen, kennen die Hälfte seiner Musik nicht.

Crouch, ein ehemaliger Jazz-Schlagzeuger, der eine Biografie über Charlie Parker schreibt, lernte Marsalis kennen, als der Trompeter 17 Jahre alt war. Der Kritiker begann die Ausbildung von Wynton mit Lese- und Höraufgaben. Heutzutage schreibt Crouch die Liner Notes von Marsalis, arbeitet mit ihm an der Lincoln Center-Programmierung und dient als Botschafter des Musikers in der intellektuellen Gemeinschaft.

„Als ich ihn traf, hatten wir keine intellektuelle Verwandtschaft, weil er nicht so viel wusste“, sagt Crouch. „Aber er hatte ein außergewöhnliches Selbstvertrauen und eine erstaunliche Fähigkeit, sein Instrument zu spielen. Ich lieh ihm einige Platten, damit er sehen konnte, worum es bei Ornette Coleman ging. Er ist ein großartiger Leser, also habe ich ihm ein Exemplar von {Thomas Manns} Joseph and His Brothers gekauft.' Er ist wahrscheinlich der einzige Jazzmusiker, der es jemals vollständig gelesen hat.'

Crouch verteidigt seinen Schützling als Leuchtfeuer in einer zeitgenössischen Gesellschaft, die stolze Mittelmäßigkeit rühmt und Musiker mit schnellem Leben und niedrigen Standards in Versuchung führt. Die Belohnungen des Jazz erscheinen subtil und abstrakt im Vergleich zu der Berühmtheit und dem Geld, das Pop-Erfolge vor beeindruckenden Musikern baumeln lassen.

„Nachdem Miles Davis ausverkauft war, hatten Sie einen bemerkenswerten Welleneffekt. Alle möglichen Leute, die wirklich spielen konnten, hörten auf zu spielen und versuchten, sich in das ästhetische Hinterland der Rockwelt einzufetten“, sagt Crouch.

Crouch glaubt, dass die Kritik an Marsalis darauf zurückzuführen ist, dass er sich weigert, den Erwartungen der Massenmedien an schwarze Künstler zu entsprechen: 'Die Medien sagen, dass Sie sich lustig anziehen, auf der Bühne stolzieren, fluchen und an Ihren Genitalien ziehen, wenn Sie ein Mann sind, und sich nie zu einem' entwickeln ernsthafter Musiker. Die Konvention ist Vulgarität. Wynton Marsalis ist rebellisch: Er kleidet sich ordentlich und spricht intelligent. Er lässt sich von der Tyrannei der Mehrheit nicht einschüchtern.'

Sowohl Marsalis als auch Crouch behaupten, dass Musikkritiker sehr voreingenommen gegen Marsalis sind und Kompositionen schwenken, die sie gelobt hätten, wenn nur der Komponist eine der bevorzugten Avantgarde-Jazzfiguren wie Henry Threadgill oder Lester Bowie wäre.

Während einer heftigen Debatte im Lincoln Center im vergangenen Jahr schlug Marsalis Collier und gewann die Menge, indem er die Argumente seiner Kritiker herabsetzte und Statistiken hervorhob, die zeigen, dass die Konzertreihe 178 schwarze Musiker, 98 Weiße und 41 Hispanics umfasste. Kritiker kontern jedoch, dass sich die Serie von weißen Headlinern oder Hommagen an weiße Spieler oder Komponisten fernhält.

»Die Leute wissen, worum es hier geht«, sagt Marsalis, und seine Stimme erhebt sich über die übliche Vornehmheit. „Die Leute wissen, was wir von einem bestimmten Teil der weißen Bevölkerung zu bewältigen hatten – und auch von bestimmten Schwarzen. Wir haben eine ganze Geschichte des Antagonismus, der Scham. Die Wahrheit ist, dass ich einen weißen Musiker nicht als jemanden ansehe, der anders ist als ich.

„Wenn das bedeutet, dass ich rassistisch genannt werde, weil ich die besten Musiker einstelle, ist das in Ordnung. Es war mir egal, wenn ich in der High School gegen Rednecks kämpfen musste. Und kein noch so schmähender, falscher Kommentar wird mich jetzt ändern. Die Musik ist viel größer als ich und viel größer als sie.'

Die Rassen- und Jazzdebatte – bereits Gegenstand von zwei Büchern und unzähligen Morgen Zeitungspapier – verkommt schnell in bösartige Beschimpfungen und sinnloses Kopfzählen. Marsalis nannte Collier einen Poseur. . . eine Viper im Schoß von Blues und Swing.' Über seine Kritiker im Allgemeinen sagte Marsalis: 'Die Hinterteile dieser Männer werden niemals diese braunen Lippen haben, um sie zu streifen.'

Hinter der Debatte verbergen sich Fragen nach Marsalis' Herangehensweise an Jazz als Ausdruck der schwarzen Erfahrung in Amerika und nach dem Status der Musik als Kunst - wachsend oder sterbend, populär oder elitär, fit für das Museum, den College-Campus oder den Nachtclub?

Jazz sei noch lange nicht tot, sagt Marsalis, aber er habe einen Reifegrad erreicht, in dem seine Grundformen festgelegt seien. „Das kann sich nicht dramatisch ändern“, sagt er. 'Du wachst jetzt nicht mehr wie mit 6 Jahren. Du entwickelst dich, aber langsam.'

Hört sich das kaum nach dem revolutionären Marsalis an, steht Crouch mit der Exegese zur Seite. „Die Frage ist, ob Kunst wie Flugzeuge oder Autos betrachtet wird“, sagt Crouch. »Das Flugzeug, das Orville und Wilbur Wright bei Kitty Hawk aufgestellt haben, war den Jets von heute unterlegen. Aber die unbesiegbaren Tatsachen der Aerodynamik sind die gleichen.

„Nun, die Musik von King Oliver steht der Musik von heute nicht nach. Es gibt keinen größeren Maler als Goya. Kunst schreitet nicht voran. Wynton Marsalis macht bessere Aufnahmen als King Oliver, weil die Technologie fortgeschritten ist. Aber die Kunst ist nicht besser. Damit Kunst besser wird, müssen die Menschen besser sein. Sind die Leute besser? Nein.'

Dieser grundlegende Konservatismus – der Glaube an einen Jazzkanon, die Skepsis gegenüber der Idee des Fortschritts – ist für Crouch und Marsalis weit mehr als eine intellektuelle Abstraktion. Es treibt die Art und Weise an, wie sie im Lincoln Center programmieren. Es definiert die Musik, die Marsalis schreibt (ein Streichquartett, das im Mai in New York uraufgeführt wird). Und es definiert seine Aufnahmen – ein neues klassisches Album kommt, auf dem Marsalis Aufführungen von drei Konzerten wiederholt, die er vor mehr als einem Jahrzehnt aufgenommen hat. (Er sagt, er spielt kaum klassische Musik und übt nur ein paar Wochen, bevor er aufnimmt. Er nimmt gelegentlich ein klassisches Album auf, weil ich einfach gerne spiele. Ich mag den Klang einer Piccolo-Trompete in einer Kathedrale. Stentorianer, Mann. ')

Marsalis versteht sich kaum als Revolutionär. Schauen Sie sich die geschlossenen Augen, den gesenkten Kopf und die betende Pose an, die er auf dem Cover von 'In This House on This Morning' einnimmt. Hören Sie sich den formalen, fast starren Inhalt dieser musikalischen Wiedergabe der schwarzen Kirchenerfahrung an. Marsalis scheint durch seine Rolle als ernsthafter Retter der Jazztradition eingeengt.

Wenn Marsalis mit seinem Horn spricht, wächst und experimentiert er (innerhalb der Grenzen, die er als Mainstream-Spieler gesetzt hat). Sein Einfluss auf die Szene ist enorm.

Aber der Marsalis, der mit Worten spricht, neigt dazu, das Wasser zu trüben.

Collier und andere Kritiker beschuldigen, dass es dem Einfluss von Marsalis nicht gelungen ist, das Publikum der Musik zu erweitern. Marsalis bestreitet dies und liefert anekdotische Hinweise auf ausverkaufte Konzerte und Clubtermine. Aber Rekordabsatzzahlen zeigen, dass der Anteil des Jazz von 4 Prozent am Musikmarkt in Richtung 3 Prozent schrumpft – eine kleine, möglicherweise unbedeutende Veränderung, aber sicherlich kein Boom.

Marsalis sagt, er strebe nicht das Unmögliche an – Jazz als Popmusik. Vielmehr möchte er einfach möglichst viele Menschen dem Jazz aussetzen und seine Anziehungskraft erleben lassen. Er behauptet, es sei ihm egal, ob diese Leute jung oder alt, schwarz oder weiß sind – dennoch besteht er darauf, dass Jazz eine „Negermusik“ ist. Er weist die Vorstellung zurück, dass seine Unternehmungen am Lincoln Center und PBS Beweise für die elitäre Anziehungskraft der Musik sind. Marsalis verbringt jedes Jahr viele Wochen damit, weit und breit zu reisen und sein Talent in den am meisten vernachlässigten Vierteln anzubieten, in der Hoffnung, dass der Jazz junge Leute bereichert und inspiriert, insbesondere junge Schwarze. »Das Lincoln Center besteht aus Gebäuden, Mann«, sagt er. „In Amerika gibt es keine Hochkultur. Jeder geht zu allem. Manche Leute zahlen 80 Dollar, um Leute brüllen und schreien zu hören.'

Unabhängig von der Zusammensetzung des Publikums, sagt Crouch, sei die Musik eine schwarze Ausdrucksform. „Jeder, der Jazz spielt, ist an etwas Negroiden beteiligt“, sagt Crouch. „Das ist Stil, nicht Genetik. Aber große Negerkünstler sind nicht repräsentativ für das schwarze Amerika. Rasse hat nichts damit zu tun; das ganze thema ist lächerlich. Die überwältigende Mehrheit der schwarzen Amerikaner mag Müllmusik wie alle anderen auch.'

So sehr sich die Kritiker von Marsalis an einen Tag erinnern mögen, als Jazz „nichtrassisch“ war, gab es keinen solchen Tag. Jazz, die amerikanischste aller Künste, hätte niemals rassistisch sein können – das amerikanische Dilemma der Rasse kann nicht in Schach gehalten werden.

„Jazz-Kritiker interessieren sich mehr für Rasse als für Musik“, sagt Marsalis, eher verärgert als wütend. „Beethoven war Beethoven. Er war nicht der Deutsche. Beim Jazz hingegen spricht man gleich von der Nachbarschaft des Musikers und seiner Einstellung zur Rasse. Nun, das wird nirgendwo hingehen. Wir sind aneinander gebunden und müssen versuchen, miteinander umzugehen. Glauben Sie mir, der Kaukasier und der amerikanische Neger sind für immer verheiratet. ' Bildunterschrift: Wynton Marsalis.