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Demonstranten der Gelbwesten schließen sich den traditionellen Demonstrationen am 1. Mai in Frankreich an

Ein Mann mit gelber Weste benutzt einen Rollstuhl, um bei Zusammenstößen mit Demonstranten am Rande der jährlichen Maikundgebung in Paris am 1. Mai 2019 an der Wache der französischen Bereitschaftspolizei vorbeizukommen. (Zakaria Abdelkafi/AFP/Getty Images)

VonJames McAuley 1. Mai 2019 VonJames McAuley 1. Mai 2019

PARIS – Tausende Demonstranten marschierten am Mittwoch bei einer Arbeiterdemonstration zum 1. Mai durch die Straßen von Paris und anderen französischen Städten, einer jährlichen Veranstaltung, die in der Ära der französischen Gelbwesten-Bewegung ungewöhnliches Gift verbreitete.

In einer Szene, die in der französischen Hauptstadt bekannt geworden ist, feuerte die Polizei Tränengas auf Demonstranten ab, als sie durch das Viertel Tony Montparnasse strömten. Die Demonstranten reagierten mit Projektilen.

Das Innenministerium teilte spät am Tag mit, dass landesweit etwa 164.500 Demonstranten erschienen seien, davon schätzungsweise 28.000 in Paris. Unabhängige Wachhunde schätzen die Zahl in Paris auf etwa 40.000 höher. Mehr als 7.000 Polizisten wurden entsandt, um die Stadt vor Vandalen zu schützen, die diese Proteste manchmal als Tarnung nutzen.

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Der 1. Mai-Protest ist ein Routineereignis in Frankreich, ein Grundnahrungsmittel in einem der stolzesten Wohlfahrtsstaaten Europas. Auch gewalttätige Scharmützel zwischen Polizei und Demonstranten kommen mit dem Territoriumund werden jedes Jahr gemeldet. Aber dieses Jahr fielen normale Arbeiterdemonstrationen mit einem seit langem schwelenden Protest gegen soziale Ungleichheit zusammen.

Warum protestieren die „Gelbwesten“ immer noch in Frankreich? Er heißt Macron.

In den letzten fünf Monaten wurde Frankreich von der Gelbwesten-Bewegung erschüttert, einer losen Konföderation von Linken und Anarchisten, die die wachsende soziale Ungleichheit und die wahrgenommene Gleichgültigkeit von Präsident Emmanuel Macron gegenüber ihren Bedenken verurteilen.

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In wöchentlichen Demonstrationen, die oft gewalttätig wurden, haben die Demonstranten der Gelbwesten CO2-Steuern und Rentenkürzungen angegriffen und im Allgemeinen das Gefühl der Verlassenheit unterstrichen, das viele in ländlichen Gebieten weit entfernt von wohlhabenden Enklaven teilen.

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Gewerkschaftsorganisatoren drückten ihr Bedauern darüber aus, dass eine ihrer Meinung nach kleine Minderheit versucht hatte, einen legitimen Protest für ihre eigenen Zwecke zu missbrauchen.

Ich verurteile im Voraus all die grundlose Gewalt, die verübt wird, sagte Laurent Berger, Vorsitzender des Französischen Demokratischen Gewerkschaftsbundes (CFDT), einer der größten Gewerkschaften des Landes. Das habe nichts mit dem internationalen Tag der Arbeit zu tun, fügte er in einem Interview des französischen BFM-Fernsehens hinzu.

Das Vitriol der Gelbwesten-Demonstrationen hat die Franzosen getroffenRegierung überrascht, und Macron hat den Gelbwesten zweimal Zugeständnisse versprochen – einmal Mitte Dezember und einmal letzte Woche, als er eine seltene Pressekonferenz abhielt, um vor einer Nation zu sprechen, die von einem scheinbar endlosen Protest verwirrt war.

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Macron hat zwar bereits den nationalen Mindestlohn angehoben und einige Rentensteuern gesenkt, versprach aber letzte Woche deutliche Steuersenkungen. Aber er hat sich auch geweigert, seine Entscheidung zu überdenken, Frankreichs berüchtigte Vermögenssteuer zu senken – und lehnt damit eine wichtige Forderung vieler in der Bewegung ab.

Auf jeden Fall scheint die Mehrheit derjenigen, die in Warnwesten marschierten, aufgegeben zu haben: 282.000 nahmen Mitte November am ersten solchen Marsch teil, während am Samstag nur etwa 23.600 marschierten.

Obwohl die Gelbwesten mit einer Welle öffentlicher Unterstützung begannen, zeigen Umfragen jetzt das fast 60 Prozent der französischen Wähler wünschen sich, sie würden aufhören.

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