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In den Kämpfen des Jemen Anzeichen von Stammesmacht

Sanaa, Jemen -Hamid al-Ahmar ist kein Mitglied der jemenitischen Regierungspartei oder des Militärs. Er nimmt keine formelle Position in seiner Oppositionsbewegung ein. Er kann auch nicht die Autorität eines religiösen Führers beanspruchen.

Doch Ahmar ist alles andere als ein bloßer Beobachter des sieben Monate alten populistischen Aufstands zur Absetzung von Präsident Ali Abdullah Saleh. Er ist Milliardär, Spross der mächtigsten Stammesfamilie des Landes und nutzt sein Geld und seine Macht, um eine Rolle im neuen Jemen zu behaupten.

Er hat Protestmärsche in 10 Provinzen finanziert und alles von Mikrofonen bis hin zu Transportmitteln bereitgestellt. Er befehligt Zehntausende von Stammesangehörigen, darunter ein schwer bewaffnetes Kontingent, das ihn Tag und Nacht bewacht. Die Schlagkraft seines Stammes hat ihm Zugang und Einfluss verschafft; jetzt verschafft es Ahmar eine Machtbasis, die der Revolution neue Energie verleiht, aber auch mehr Gewalt und Chaos hervorgebracht hat.

Ich lebe mit dieser Revolution, Tag für Tag, Stunde für Stunde, sagte der 43-Jährige in einem Interview in seiner opulenten Villa.

Vielleicht mehr als in jedem anderen Land im Nahen Osten spielen die Bande der großen Großfamilien, die als Stämme bekannt sind, eine zentrale Rolle im Jemen, einem Land, das von zwei rivalisierenden Gruppierungen regiert wird, den Bakeel und den mächtigeren Hashid.

Aber der Jemen ist in der von Stammesloyalitäten zerrissenen Region kaum allein; Stämme sind ein Faktor in Libyen, Jordanien, Syrien, Saudi-Arabien und jenseits des Persischen Golfs. Sie spielen in gewisser Weise eine ebenso wichtige Rolle wie Regierung, Militär, Geistliche und Opposition und verleihen den Turbulenzen des Arabischen Frühlings eine weitere unberechenbare Dynamik.

Die Ahmars sind blaue Blute in der Stammesgesellschaft des Jemen.

Hamid al-Ahmars verstorbener Vater, Abdullah, leitete den Stammesverband der Hashid, zu dem auch Salehs Stamm gehörte. Abdullah al-Ahmar leitete auch die größte Oppositionspartei des Landes, Islah, und war Parlamentssprecher. Hamids älterer Bruder leitet jetzt die Hashid-Föderation.

Im Jemen bilden Stämme die zentrale soziale Einheit, und ihre Macht ist erst in den letzten Jahren gewachsen, während sich die jemenitische Zentralregierung als unfähig erwiesen hat, einen Großteil des Landes zu kontrollieren. Die meisten Jemeniten sind für Jobs und andere Dienstleistungen von ihren Stämmen abhängig.

Um seine Macht während der mehr als drei Jahrzehnte dauernden Herrschaft aufrechtzuerhalten, wandte sich Saleh immer wieder an die Ahmars, in einer symbiotischen Beziehung, die seiner Verbindung zu Generalmajor Ali Mohsen, dem mächtigsten Militärführer des Landes, nicht unähnlich ist – eine, in der alle Parteien beschlossen, ihre Unterschiede zu übersehen.

Als Gegenleistung für die Hilfe der Ahmars und Mohsen ließ Saleh ihnen einen großen Spielraum, um ihre Angelegenheiten mit informellen Armeen, Gerichten und Wirtschaftsimperien zu regeln, und leistete direkte Zahlungen aus der Staatskasse an die. . .Stammes- und Militärwahlkreise, dann USA Botschafter Thomas C. Krajeski schrieb 2005 in einem diplomatischen Telegramm von WikiLeaks.

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In diesem Jahr brachen der Ahmar-Clan und Mohsen nach dem Tod von 52 Demonstranten durch Saleh-treue Scharfschützen mit dem Präsidenten und bekundeten offen ihre Unterstützung für den Aufstand.

„Eine feurige Kombination“

Als Kind spielte Hamid al-Ahmar mit Salehs Söhnen und Neffen. In der High School gründete Ahmar mit dem Geld der Familie ein Tourismusunternehmen. Er erwarb einen Abschluss in Wirtschaftswissenschaften an der Universität Sanaa und verbrachte zwei Sommer in England, wo er Englisch studierte. Er lernte auch vier Monate lang die Sprache in der San Francisco Bay, während er einen seiner neun Brüder, Sadiq, besuchte, der eine Ausbildung zum Piloten machte.

Zu seinen Unternehmensbeteiligungen gehören das größte Mobilfunkunternehmen des Jemen, die Franchise-Unternehmen Kentucky Fried Chicken und Baskin-Robbins, eine Supermarktkette und ein einflussreiches Satelliten-TV-Netzwerk, das Salehs Regierung kritisch gegenübersteht.

Für seine Anhänger repräsentiert Ahmar die Zukunft des Jemen: ein junger, moderner Geschäftsmann mit der Willenskraft, eine von Armut und islamistischem Extremismus erfasste Nation in eine stabilere Ära zu führen.

Aber für seine Kritiker, darunter viele Jugendaktivisten, die die Revolution auslösten, ist Ahmar ein lebendiger Beweis dafür, wie die von Stämmen unterstützte Macht die ärmste Nation des Nahen Ostens erstickt hat.

Es gebe einen Teil des Volkes, der Hamid al-Ahmar mag, sagte Ali al-Jaradi, Chefredakteur der Zeitung al-Ahali, einer der größten im Jemen. Andere haben Angst vor dem, was er repräsentiert. Er stammt aus dem Stamm des Präsidenten. Er ist ein Teil der alten Ordnung.

Im Gegensatz zu seinem Vater hat Hamid al-Ahmar Saleh jedoch keine Loyalität gezeigt. Als Mitglied des jemenitischen Parlaments seit 1993 ist er ein hochrangiger Führer der Oppositionspartei Islah und forderte Saleh erstmals 2005 zum Rücktritt auf – sechs Jahre vor dem Aufstand, der in diesem Jahr begann.

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Ich hasse ihn persönlich nicht. Ich hasse seine Art, das Land zu regieren, sagte Ahmar und fügte hinzu, dass Salehs Söhne und Neffen ebenfalls die Macht verlassen sollten.

Sein zunehmender Einfluss entging der Aufmerksamkeit der amerikanischen Diplomaten nicht. Hamid al-Ahmar hat Ehrgeiz, Reichtum und Stammesmacht im Überfluss, eine feurige Kombination überall, aber besonders im Jemen, damals in den USA. Das schrieb Botschafter Stephen A. Seche im August 2009 in einem weiteren diplomatischen Depeschen von WikiLeaks.

Eskalierende Spannungen

An einem Tag im Mai standen bewaffnete Wachen mit Pickup-Trucks mit Maschinengewehren vor Ahmars Villa im gehobenen Stadtteil Hadda der Hauptstadt Wache.

Während der gesamten Umwälzungen im Land diente die Residenz als eine Art Zufluchtsort für Oppositionspolitiker, die sich häufig an Ahmar wenden, um Rat zu bekommen, obwohl er jünger ist als die meisten von ihnen. Die Führer, die als Joint Meeting Parties bekannt sind, diskutierten über Strategien und kauten Khat, ein blättriges Rauschmittel, das von vielen Männern hier konsumiert wurde.

Gekleidet in ein weißes traditionelles Gewand mit einem großen Jambiya-Dolch an seinem Gürtel, sträubte sich Ahmar, als er gefragt wurde, ob er und andere Oppositionelle wegen ihrer früheren engen Beziehungen zu Saleh verdorben seien.

Um fair zu sein, ohne die JMP und ohne einige dieser Zahlen kann die Revolution nicht das erreichen, was erreicht wurde, sagte Ahmar. Wenn manche Menschen die Rolle einiger Führer nicht schätzen, werden sie die Rechte anderer nicht schätzen.

Die Spannungen zwischen Ahmar und Saleh eskalierten Anfang Juni nach einem Attentat auf Saleh, das ihn zwang, das Land nach Saudi-Arabien zu verlassen, wo er sich von den bei dem Angriff erlittenen Verletzungen erholt.

Kurz darauf begannen Regierungstruppen, Ahmars Herrenhaus in Hadda zu beschießen, und machten die Ahmars für den Angriff verantwortlich. Die Granaten trafen sein Haus, töteten mindestens 10 seiner Stammesangehörigen und verletzten drei Dutzend.

Bei den Zusammenstößen im Juni schlugen Ahmars schwer bewaffnete Stammesangehörige auf die Regierungstruppen zurück und schossen von Straßen und Dächern. Sie übernahmen mehr als ein halbes Dutzend Regierungsgebäude und gaben die Kontrolle erst ab, nachdem die Saudis einen Waffenstillstand ausgehandelt hatten.

Auch in anderen Gegenden kam es zu Kämpfen, darunter in der Hassabah-Enklave der Hauptstadt, wo Ahmar auf dem palastartigen Vorfahren seiner Familie aufwuchs. Der Clan bestreitet, dass er bei dem Versuch, Saleh zu töten, eine Rolle gespielt hat.

Seitdem haben Militante Teile des unruhigen Südens des Landes übernommen. der Vizepräsident fungiert als Hausmeisterpräsident , und Salehs Söhne und Neffen üben in seiner Abwesenheit weiterhin die Macht aus, während sich die Krise hinzieht.

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'Das ist unser Schicksal'

Im Garten des zerstörten Familiengeländes machte Sadiq al-Ahmar eines Nachmittags im Juni deutlich, dass die Familie über die politischen Machenschaften seines jüngeren Bruders gespalten sei.

Vor ihm waren verkohlte Wände voller Kugeln. Im Inneren des Herrenhauses bedeckte zerbrochenes Glas den Boden. An der Fassade des Hauses blieb ein riesiges Bild seines Vaters erhalten, zusammen mit dem großen Wappen des Familiendolchs.

Seit den Zusammenstößen im Juni haben die Ahmar-Stammesangehörigen keine offensivere und umfassendere Rolle bei den Stammeszusammenstößen gespielt, die andere Teile des Jemen verwüstet haben. Aber das Umfeld bleibt angespannt. An praktisch jeder Straßenecke von Hassabah stehen schwerbewaffnete Ahmar-Stammesangehörige Wache und erwarten einen weiteren Angriff der Regierungstruppen.

Wir sind Beobachter des Staates. Das ist unser Schicksal, sagte Sadiq al-Ahmar. Hamid ist politisch aktiv. Ich glaube nicht, dass es ihm darum geht, Präsident zu werden, und ich würde es ihm auch nicht vorziehen, dies zu tun. Sie tragen im Grunde eine Last. Ich rate ihm dazu nicht.

Entnervt vom Zusammenstoß zwischen den Regierungstruppen und den Stammesangehörigen von Hamid al-Ahmar sind unter anderem jugendliche Aktivisten, die befürchten, dass ihr gewaltfreier Ruf nach Reformen von der Straße in einen Machtkampf zwischen den Stämmen der Nation umgewandelt wird.

Ich betrachte den Ahmars nicht als Teil des Platzes. Was sie in Hassabah taten, trennte sich von unserer friedlichen Revolution, sagte Riyadh al-Zindani, ein studentischer Aktivist. Wenn die Revolution erfolgreich ist, während der Präsident draußen ist, wird sie Hamid al-Ahmar-Revolution genannt.

Ein zukünftiger Jemen

Öffentlich spielt Ahmar seine Ambitionen herunter, eines Tages den Jemen zu führen. Er kommt aus dem Nordjemen und sagt oft, dass der nächste Präsident aus dem Süden kommen sollte, um die Einheit des Jemen zu wahren, dessen Norden und Süden 1990 vereint wurden Seit Monaten campieren Aktivisten, um ein Ende von Salehs Herrschaft zu fordern. Er versteht, dass er nicht willkommen wäre.

Ich möchte nicht, dass irgendjemand sagt, dass Hamid al-Ahmar kommt, um die Revolution zu übernehmen, erklärte er, dass er sich zum Führer des Jemen machen will.

Ahmar versteht jedoch klar die Macht der Medien, Veränderungen herbeizuführen. Er sagt, dass er persönlich an der Leitung der Berichterstattung seines Satelliten-TV-Netzwerks beteiligt ist, und er hat eng mit dem arabischsprachigen al-Jazeera-Netzwerk zusammengearbeitet, indem er viele Dinge vor Ort vorbereitet hat, auch nachdem das Netzwerk verboten wurde aus dem Land durch die jemenitische Regierung.

Er sagt, er verstehe, dass seine Stammeslinie in einer neuen politischen Ordnung als Nachteil empfunden werden könnte, und erklärt sich bereit, dass der Stamm in einem zukünftigen Jemen der nationalen Identität untergeordnet sein sollte.

Der Stamm steht nicht über dem Gesetz; die Interessen des Stammes können nicht über den Interessen des Landes stehen, sagte Ahmar.

Will er also Präsident werden?

Wenn sie mich nominieren würden und denken, dass ich der Richtige bin, sagte er lächelnd, ja, warum nicht?