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Im Jemen-Krieg fragen gefangene Familien: Welches Kind sollen wir retten?


Ahmed Sadek trägt seinen zweijährigen Enkel Osama Hassan in die Bergregion Bani Saifan, wo sich ihr Dorf befindet. Osama leidet an schwerer Unterernährung, doch seine Familie kann es sich nicht leisten, ihn in ein Krankenhaus zu schicken. (Sudarsan Raghavan/Die DNS-SO)

BANI SAIFAN, Jemen -Die Familie von Osama Hassan stand vor einer schmerzhaften Entscheidung, als sein winziger Körper verkümmerte. Sollten sie das wenige Geld, das sie in Kriegszeiten hatten, verwenden, um den Zweijährigen in ein Krankenhaus zu bringen? Oder sollten sie Essen kaufen, um ihre anderen Kinder zu ernähren?

Seine Familie wählte das Essen.

Außerhalb ihrer Hütte beobachtete Ahmed Sadek grimmig seinen gebrechlichen Enkel, der auf einem Holzbett lag und ausdruckslos in den grauen Himmel starrte. Sein Haar war spärlich, seine Zähne verfallen, seine Arme knochig. Auf seinen dürren Beinen konnte er nicht mehr gehen.

Bei jedem kratzenden Atemzug ragten Osamas Rippen durch seine trockene Haut.

Wir können nichts für ihn tun, sagte Sadek. Ich weiß, dass er sterben wird.

Jeden Tag sterben im ländlichen Jemen, wo zwei Drittel der Bevölkerung des Landes leben, Kinder. Eltern müssen sich entscheiden, ob sie ihre kranken Kinder retten oder gesündere davon abhalten, denselben gefährlichen Weg zu gehen. Friedhöfe in diesem verzweifelt armen und zerklüfteten Dorfabschnitt im Nordwesten enthalten die Leichen von Kindern, die kürzlich an Hunger und vermeidbaren Krankheiten gestorben sind. Die meisten werden in nicht gekennzeichneten Gräbern begraben, ihr Tod wird den Behörden nicht gemeldet.


Das bewässerte Grab von Udai Faisal, der an schwerer akuter Unterernährung starb, ist im März auf einem Friedhof im Dorf Hazyaz am südlichen Stadtrand von Sanaa nur von Steinen markiert. (Hani Mohammed/AP)

Die Glücklicheren werden in ein Krankenhaus gebracht, oft Stunden entfernt auf kaputten Straßen. Überleben ist jedoch bittersüß. Familien sind oft bankrott, nachdem sie die medizinische Versorgung bezahlt haben, und die Kinder kehren in den gleichen Kriegskreislauf zurück.
verursachte Armut und Unterernährung.

Der Hunger hat das ärmste Land des Nahen Ostens seit langem erfasst, und sein Einfluss wurde immer stärker, als die Nation nach dem Aufstand im Arabischen Frühling 2011, der Präsident Ali Abdullah Saleh stürzte, zusammenbrach. Aber der 20 Monate alte Bürgerkrieg im Jemen hat das Land der Hungersnot näher gebracht.

Das Gesundheitssystem und andere Sicherheitsnetze, die viele Kinder gefangen genommen haben, bevor ihre Körper verdorben sind, sind ausgefranst oder verschwunden. Internationale Hilfsorganisationen sehen sich einer Vielzahl von Hindernissen gegenüber, darunter Luftangriffe einer von Saudi-Arabien geführten Koalition mit Unterstützung der Vereinigten Staaten und Behinderungen durch die Rebellen, die die Hauptstadt Sanaa sowie den wichtigsten nördlichen Seehafen Hodeidah regieren.

Das Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen schätzt, dass 370.000 jemenitische Kinder schwer unterernährt sind und dem Tod drohen, und 2 Millionen brauchen dringend Hilfe.

Hier sei eine ganze Generation in Gefahr, sagte Erin Hutchinson, Jemen-Direktorin der Hilfsorganisation Action Against Hunger. Wir sehen eine sich verschlechternde Situation, während der Konflikt andauert, und er stabilisiert sich nicht. Die Bedürfnisse werden im Moment nur noch tiefer.


Ein unterernährter Junge sitzt am 30. Oktober 2016 in einem Behandlungszentrum für Mangelernährung in Sanaa, Jemen, auf einem Bett. (Khaled Abdullah/Reuters)Nur wenige Hilfsorganisationen, die helfen können

Osama wurde sechs Monate vor Kriegsbeginn zu früh geboren. Untergewichtig war sein erster Blick auf die Welt aus einem Inkubator. Sein Vater arbeitete in Saudi-Arabien als Arbeiter, wie Zehntausende andere in der Provinz Hajjah, die an das Königreich grenzt. Sein Großvater verkaufte Getreide vom kleinen Bauernhof der Familie am Fuße eines schroffen Berges.

Es gab Geld, aber nicht viel, um Osama in ein Krankenhaus zu bringen.

Bis März 2015 hatten nördliche Rebellen, die als Houthis bekannt sind, die Hauptstadt erobert und Präsident Abed Rabbo Mansour Hadi ins Exil gezwungen, wodurch die Nation zersplittert wurde. Saudi-Arabien und andere Länder am Persischen Golf traten in den Konflikt ein, um ihn wieder an die Macht zu bringen, wobei das Pentagon Waffen, Geheimdienstinformationen und andere Formen der Unterstützung bereitstellte.

Die Rebellen, die mit Salehs Loyalisten verbündet sind, kontrollieren den Nordwesten, während Teile des Südens und Ostens von Truppen gehalten werden, die Hadis Regierung unterstützen. Radikale Islamisten, darunter der lokale Zweig von al-Qaida und ein aufstrebender Ableger des Islamischen Staates, regieren Gebiete, die nicht unter der Kontrolle der Regierung oder der Rebellen stehen.

In Bani Saifan und anderen abgelegenen Gebieten sind nur wenige Hilfsorganisationen tätig. Krankenhäuser wurden durch Luftangriffe zerstört oder die Medizin wurde teilweise wegen einer saudischen Luft- und Seeblockade aufgebraucht. Arbeitsplätze sind verschwunden, da Gewalt und Belagerung die Wirtschaft des Jemen zerstört und mehr als 3 Millionen Menschen vertrieben haben, von denen fast die Hälfte Kinder sind.


Da die Grenze geschlossen war, kehrte Osamas Vater nie aus Saudi-Arabien zurück. Bald hörten seine Überweisungen auf. Großvater und Onkel des Kindes kümmern sich um ihn, seine Mutter und drei Geschwister sowie 20 weitere Verwandte.

Dieses Jahr sei schwieriger als letztes Jahr, sagte Sadek, ein dünner Mann mit weißem Bart. Viele Leute können es sich nicht mehr leisten, mein Getreide zu kaufen. Sie leiden wie wir.

Osamas Körper begann in diesem Jahr zusammenzubrechen. Da er sich Obst, Gemüse und andere nahrhafte Lebensmittel nicht leisten konnte, ernährte ihn seine Familie mit Ziegenmilch und Keksen. Unsauberes Wasser und schlechte sanitäre Einrichtungen begünstigten seinen Niedergang.

In ihrem Dorf seien in diesem Jahr drei Kinder verhungert, sagte Sadek.

Andere Familien in Bani Saifan sehen sich einer ähnlichen Situation gegenüber. Vor vier Monaten begrub Faris al-Shamiri seine 9 Monate alte Tochter Samah auf einem Friedhof in der Nähe ihres Hauses.

Dort seien viele Kinder begraben, sagte Shamiri. Zwei Monate alt, 6 Monate alt, sie sind unterschiedlich alt. Die meisten von ihnen sind verhungert.

Samah hatte aufgehört zu essen. Aber Shamiri zögerte, sie ins Krankenhaus zu bringen, weil er kein Geld hatte, und betete, dass es ihr besser gehen würde. Samah starb auf der Intensivstation.

„Keine Dringlichkeit“

Hilfe für die Region ist kaum auf dem Weg.

Die Houthi-Regierung hat finanzielle Probleme, da der Krieg die Wirtschaft erwürgt. Und die Vereinten Nationen haben in diesem Jahr weniger als die Hälfte ihres Appells an internationale Geber gerichtet, da der Jemen im Schatten des Irak, Syriens und anderer Krisen steht.

Der Jemen sei letztlich ein Medien-Blackout, sagte Jamie McGoldrick, der führende humanitäre Beamte der Vereinten Nationen im Land. Es bekommt nicht die Aufmerksamkeit, die es verdient. Es ist nicht Aleppo. Wir haben keine Drohnen, die darüber fliegen und die Zerstörung zeigen. Wir haben kein Mosul mit BBC-Kameras rund um die Uhr.

Osamas Onkel brachte ihn zur nächsten Regierungsklinik, eine holprige Fahrt mit einem Motorradtaxi, die eine Stunde dauerte.

Für die 70.000 Einwohner des Distrikts gab es keinen Arzt. Das Personal wurde seit drei Monaten nicht bezahlt. Medizin- und Versorgungsschränke waren leer.

Ein von UNICEF bereitgestelltes Nahrungsergänzungsmittel zur Behandlung schwerer Unterernährung, eine Paste auf Erdnussbasis, bekannt als Plumpy’Nut, war aufgebraucht. Die Huthi-Behörden hätten seit Wochen keine Lieferungen mehr freigegeben, sagte Bismarck Swangin, ein UNICEF-Sprecher. Er fügte hinzu, dass 240 Gesundheitseinrichtungen im Norden und in den Küstengebieten mit der gleichen misslichen Lage konfrontiert seien.

Auch Impfstoffe und andere lebenswichtige Vorräte liegen seit Monaten in den Nachbarländern und warten auf die Genehmigung der Huthis. Die Rebellen, denen der Westen seit langem misstrauisch gegenübersteht und ihnen die Ressourcen ausgehen, versuchen, den Hilfsfluss zu kontrollieren und zu lenken, sagen westliche Hilfsbeamte.

Es gibt wirklich zwei Ebenen einer Blockade, sagte ein hochrangiger UN-Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die Beziehungen zur Rebellenregierung nicht zu gefährden. Die Blockade, die das Ergebnis der [saudi-geführten] Koalition ist, eine Wirtschaftsblockade des Landes. Innerhalb dieser Blockade gibt es einige Elemente der [Houthi]-Behörden, die das Leben so unglaublich kompliziert machen. Die medizinische Reaktion ist nicht so effektiv, wie sie sein könnte.

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Es gebe eine Unterernährungskrise im Land, fügte der Beamte hinzu, und dennoch scheint der Gesamtansatz der Regierung kein Gefühl der Dringlichkeit zu zeigen.

Mohammed Albukhaiti, ein politischer Beamter der Huthi, bestritt die Vorwürfe. Er machte die von Saudi-Arabien geführte Koalition für die Krise verantwortlich und sagte, dass sie viele Medikamente daran gehindert habe, ins Land zu kommen, und wählerisch ist, was sie einreisen lassen. Die Koalition hat die Huthis öffentlich für die humanitären Nöte des Jemen verantwortlich gemacht.


Saida Ahmad Baghili, eine 18-jährige aus einem verarmten Küstendorf am Rande der von Rebellen besetzten jemenitischen Hafenstadt Hodeida. (AFP/Getty Images)
Die Beine eines unterernährten Jungen sind in einem Behandlungszentrum für Mangelernährung in Sanaa abgebildet. (Khaled Abdullah/Reuters)

In der Regierungsklinik ist die Dringlichkeit unverkennbar. Letzten Monatallein, kamen 116 Kinder unter 5 Jahren mit schwerer Unterernährung an, 17 davon aus Bani Saifan.

Können Sie meinem Kind helfen? flehte Zahra Meksha, die
trug ihre unterernährte 4-jährige Tochter Widad. Sie erklärte, ihr Mann sei arbeitslos und sie würden von Milch und Joghurt leben.

Wir können nichts für sie tun, sagte Hassan Chailan, der Malaria-Koordinator der Klinik. Sie muss für mindestens eine Woche in ein Krankenhaus eingeliefert werden.

Die Klinik riet Osamas Onkel, das Kind in ein therapeutisches Ernährungszentrum des Regierungskrankenhauses in der Provinzhauptstadt Hajjah zu bringen. Aber die Fahrt dorthin, drei Autostunden von ihrem Dorf entfernt, kostet 50 Dollar, eine fürstliche Summe in Bani Saifan.

Zwei Wochen nach seinem Klinikbesuch war Osama immer noch zu Hause, sein Gesicht ausgemergelt und angespannt wie ein alter Mann.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sein Großvater eine Entscheidung getroffen. In der Familie gab es zu viele Mäuler, um sie zu ernähren, darunter auch Osamas vierjähriger Bruder, der ebenfalls an Unterernährung litt, sich aber erholte.

Dies ist Gottes Urteil, sagte Sadek und sah zuerst Osama an, dann seinen anderen Enkel. Was kann ich tun?


Osama Hassan leidet in Bani Saifan im Jemen an schwerem Hunger. (Sudarsan Raghavan/Die DNS-SO)„Er starb in meinen Armen“

Auch wenn ein Kind ins Krankenhaus gebracht wird, gibt es keine Garantien.

Ali Humeit und seine Frau, die weniger als eine Meile von Bani Saifan entfernt leben, brachten ihren 5-jährigen Sohn Rayaan in die Unterernährungsabteilung des Hajjah-Krankenhauses.

Es war ein Gegenbesuch.

Im Oktober wurde Rayaan an eine Infusionsleitung angeschlossen und erhielt Nahrungsergänzungsmittel und Medikamente. Nach 10 Tagen hat er seinen Appetit wiedererlangt. Aber als er nach Hause zurückkehrte, begann er schnell an Gewicht zu verlieren. Seine Eltern konnten es sich nur leisten, ihn mit Wasser, Milch, Tee und Brot zu ernähren.

Seit Kriegsbeginn arbeite ich nicht mehr, sagte Humeit, der vor dem Konflikt Bauarbeiter war.

Für den ersten Krankenhausbesuch lieh sich Humeit 150 US-Dollar vonSonstigesDorfbewohner. Diesmal sei er gezwungen worden, auf der Straße zu betteln, sagte er. Nachts schläft seine Frau mit ihrem Kind im Krankenhaus, und er schläft frei auf dem Boden einer nahegelegenen Moschee.

Mit vier weiteren Kindern, die er zu ernähren hat, hat Humeit sich auf die quälendste Entscheidung seines Lebens vorbereitet, falls Rayaan erneut krank wird.

Wenn ich kein Geld habe, kann ich ihn nicht zurückbringen, sagte er und sah seinen Sohn an, der sichtlich irritiert war und weinte. Ich muss ihn zu Hause lassen und Gott damit umgehen lassen.

Abdul Fatah Baashami und seine Frau haben ihr einziges Kind, Nabil, nie gesehen, laufen oder reden.

Vor acht Monaten traten die Zeichen des Hungers auf: geschwollener Magen, Gewichtsverlust. Nabil weigerte sich zu stillen. Also trugen ihn seine Eltern in nahegelegene private Krankenhäuser und dann in dieselbe Klinik, in die Osama gebracht worden war. Aber er schwankte immer noch zwischen Leben und Tod.

DannLetzten Monat, Baashamis Vater ist gestorben. Als ältester Sohn war er plötzlich für 18 Verwandte verantwortlich. Als Arbeiter verdiente er 1 bis 3 Dollar am Tag – wann immer er Arbeit fand.

Ich schulde vielen Leuten Geld – 650 Dollar, sagte er.


Abdul Fatah Baashami steht neben dem Grab seines einzigen verhungerten Kindes Nabil. Er war 14 Monate alt. (Sudarsan Raghavan/Die DNS-SO)

Als sich Nabils Gesundheitszustand verschlechterte, lieh sich das Paar mehr Geld, um ihn ins Krankenhaus in Hajjah zu bringen.

Mein Sohn war nur Haut und Knochen, erinnerte sich Najua Showken, 18, seine Mutter.

Am Morgen, eine Stunde vor ihrer Reise, versuchte sie, Nabil zu stillen. Zu schwach, um zu antworten, begann er zu verblassen. Als er immer wieder bewusstlos wurde, bis seine Augen sich verdrehten, verstummte er schließlich, sagte seine Mutter.

Er ist in meinen Armen gestorben, sagte sie.

Nabil hatte 14 Monate gelebt.

Drei Stunden später, nachdem Nabils Leichnam gewaschen und nach muslimischem Ritual in ein weißes Tuch gewickelt worden war, wurde er auf einem Friedhof nur einen kurzen Spaziergang von ihrem Zuhause entfernt in ein Grab gelegt, wo dieses Jahr acht weitere Kinder begraben wurden.

Die Kosten seiner Beerdigung wurden durch das Geld gedeckt, das sich sein Vater geliehen hatte, um das Leben des Kindes zu retten.

Ali Al-Mujahed hat zu diesem Bericht beigetragen.

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