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Yoshinos sind nicht die einzige Kirsche da draußen. Es lohnt sich, diese anderen zu kennen und zu wachsen.

Die schaumige und flüchtige Yoshino-Sorte definiert das japanische Kirschblüten-Erlebnis im Tidal Basin in Washington. Der Höhepunkt der Blüte ist für diese Woche vorgesehen, deutlich früher als im Jahr 2015, als dieses Foto vom 12. April aufgenommen wurde. (Nikki Kahn/Der DNS-SO)

VonAdrian HigginsKolumnist 2. April 2019 VonAdrian HigginsKolumnist 2. April 2019

Die japanischen blühenden Kirschbäume, die heute rund um das Tidal Basin in ruhiger Blüte stehen, sind größtenteils Klone einer einzigen Pflanze, die im 19. Jahrhundert in Tokio bevorzugt wurde und Somei-Yoshino heißt.

Ihre Anziehungskraft ist leicht zu erkennen; die blüten bestehen jeweils aus einem schlichten, cremigen kragen aus seidenen blütenblättern um ein gelbes staubgefäß. Sie wirken rein und natürlich, auch wenn sie das Endprodukt jahrhundertelanger Hybridisierung in Japan sind.

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Die Baumkronen breiten sich mit dem Alter angenehm aus und bilden durch das gemeinsame Blühen (als Klone) eine bezaubernde, bläulich-weiße Wolke, die über dem Wasser schwebt. Wenn sie fertig sind, fallen sie in einen ausgedehnten Konfettiregen, der geradezu magisch ist.

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Dieser monokulturelle künstlerische Effekt birgt ein gewisses Risiko: Wer die genetisch identische Pflanze massenhaft pflanzt, erhöht das Risiko, dass sie durch einen neuen Schädling oder eine neue Krankheit ausgerottet wird. Aber diese Ansicht ist wahrscheinlich zu düster; auf dem Papier sind Kirschbäume von allen möglichen schädlichen Krankheiten heimgesucht, und doch überleben sie. Die größte Bedrohung für die Kirschbäume des Potomac Parks sind wir; all diese Füße zerquetschen das Leben aus dem Boden und den Wurzeln.

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Die kurzlebigen Blüten gelten in ihrer Heimat als Sinnbild für die Flüchtigkeit unseres Lebens. Die Herausforderung des Tidal Basin Yoshinos versucht, in Gesellschaft tausender anderer Kirschengucker über diese Tiefgründigkeit zu meditieren. Viele sind zweifellos sensible Typen, die eine gefühlvolle Erfahrung suchen, aber anderen fehlt es an introspektiven Sensibilitäten, und einige glauben, dass eine Erfahrung nur real ist, wenn sie durch den Schleier eines Smartphones betrachtet wird.

Alles in allem sind die Horden zum Guten. Je mehr Menschen sich mit der Natur verbinden, desto besser sind die Aussichten für den Planeten, sage ich.

Und nicht nur in Washington sorgen Massenpflanzungen von Bäumen für dankbare Menschenmengen. In ihrem neuen Buch Die Sakura-Obsession , Naoko Abe erzählt vom Ritual der Kirschenbetrachtung oder hanami . Ihre Journalistenkollegen in Tokio schickten nachmittags eine Assistentin, um ein Plätzchen unter den Bäumen zu suchen, und am Abend waren sie mit ihm zu einer rauschenden, sake-getankten Feier zusammengekommen. Im ganzen Land tun Millionen dasselbe.

Aus der Sicht eines Gärtners bedeutet der Überfluss an Yoshinos, dass wir möglicherweise alle anderen japanischen Kirschbaumsorten, Hybriden und Sorten verpassen, die darauf warten, uns zu erfreuen. Ich weise darauf hin, dass einige dieser Kirschen Yoshino unterlegen sind. Die hoch auf einen Kirschbaum gepfropften Weinenden machen ihrem Namen alle Ehre. Wenn ich einen sehe, möchte ich weinen.

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Mehr als 10 Prozent der Bäume im Potomac Park sind von der Mitte April blühenden Kwanzan- oder Kanzan-Kirsche, die meiner Meinung nach ein Blindgänger ist: zu grob in der Struktur, zu blass in der gefüllten Blüte, zu kräftig in der Farbe. Der Blüteneffekt wird durch das aufkeimende Laub abgeschwächt. Wenn der Yoshino uns zu den elysischen Feldern zieht, bellt der Kwanzan die Penny-Arkade.

Wenn ich einen Kirschbaum pflanzen würde, würde ich vielleicht Accolade pflücken, eine Hybride zwischen der Sargent- und Higan-Kirsche, die kräftig und doch zart in ihren geröteten, halbgefüllten Blüten ist.

Traumfänger ist aufrechter im Wuchs als Yoshino (nützlich für kleine Stadtgärten) und blüht als Sämlingsauswahl der Okame-Kirsche auch früher.

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Helen Taft , benannt nach der First Lady hinter den Pflanzungen im Tidal Basin, ist eine Kreuzung zwischen Yoshino- und Taiwan-Kirsche. Sie blüht an der Schwelle des Frühlings und wird von blassrosa Einzelblüten erstickt, die sich nach einigen Tagen verdunkeln.

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Erste Dame , eine weitere in der Serie, ist stark aufrecht mit dunkel glänzenden Blättern und üppigen dunkelrosa-rosa Blüten, die an die Taiwan-Kirsche erinnern. Dieser Hybrid, der nach 20 Jahren auf 27 Fuß hoch und 14 Fuß breit wird, hat sich als der beliebteste erwiesen, sagt Pooler.

Die Abhängigkeit von Yoshino ist angesichts seiner Anmut verständlich und hat nicht nur Washington fasziniert. Bei großen öffentlichen Pflanzungen im Japan der Nachkriegszeit wurde der Yoshino vorherrschend. Abe ist damit nicht ganz zufrieden. In ihrem Buch weist sie darauf hin, dass in den letzten 1200 Jahren etwa 400 Kirschsorten aus einer Handvoll Arten gezüchtet wurden. Die meisten Menschen auf der Welt wussten nichts von diesen Schönheiten, bis sich Japan Mitte des 19. Jahrhunderts dem Westen öffnete. Plötzlich mit diesen Schätzen konfrontiert, sind Städte wie Washington natürlich verrückt danach.

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Sie zählt fast 50 Kirschsorten. Ihr Rindfleisch ist nicht per se bei Yoshinos, sondern die Tatsache, dass ein militarisiertes Japan in den 1920er und 1930er Jahren die Pflanze als Symbol des edlen Todes im Dienste eines kriegerischen Staates kooptiert hat. Am Vorabend ihrer Mission kamen Kamikaze-Piloten zusammen und sangen Doki no Sakura – Cherry Blossom Brothers.

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Aber der wichtigste und glücklichere Stoß des Buches ist die Anerkennung eines englischen Pflanzenmannes – Collingwood Ingram – der ein bekannter Wächter der japanischen blühenden Kirsche aus seinem Garten in Kent wurde. Er führte im Westen etwa 50 Sorten ein und züchtete den Okame-Kirschbaum, der wegen seines aufrechten Wuchses und seiner frühen Blüte beliebt ist. Seine vielleicht größte Leistung bestand darin, die Große Weiße Kirsche zu bewahren und nach Japan zurückzubringen, wo sie als Taihaku bekannt war und dann dem Anbau verloren ging. Es ist bekannt für seine großen, einzelnen weißen Blüten.

Seine anfänglichen Bemühungen, Nachkommen nach Japan zu schicken, schlugen fehl – ​​sie kamen ausgetrocknet und tot an. Aber er schickte eine weitere Ladung in Kartoffeln eingebettet, und sie überlebten. Da haben Sie es, ein Engländer, der mit einer südamerikanischen Knolle eine alte asiatische Kirsche in ihre Heimat zurückführt. Das muss eine Botschaft über die Kraft des Kirschbaums sein, Menschen zusammenzubringen. Der gleiche Kirschblütentanz findet diese Woche freudig am Ufer des Potomac statt.

@adrian_higgins auf Twitter

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